Hôm nay bạn muốn đọc gì?

11 tuần yêu - Paradise - Chương 8

Chương 32.

Không hề chỉ trích hay kinh hoàng với hành vi của một cô gái mười tám tuổi như cô, Stuart lắng nghe toàn bộ câu chuyện của cô mà không thể hiện chút cảm xúc nào – thậm chí cũng không bất ngờ khi cô nói cho anh biết ai là cha của con cô. Quá bối rối với nét mặt ôn hòa và sự im lặng từ đầu đến cuối của anh, khi kết thúc điều cần nói, Meredith ngập ngừng, “Stuart, em đã nói rõ mọi chuyện với anh chưa?” “Rất rõ ràng,” anh nói, và như thể để chứng minh với cô là anh hiểu, anh nói thêm, “em vừa mới kể cho tôi nghe là bố em bây giờ sẵn sàng sử dụng ảnh hưởng của ông ấy để yêu cầu quy hoạch của Farrell được chấp thuận, với cùng cách thức tác động không hợp pháp mà ông đã dùng khi ông nhờ Thượng nghị sĩ Davies cản trở. Phải không?” “Em… em nghĩ vậy,” cô trả lời, day dứt về những lời kết tội nặng nề của anh về hành động của cha cô.

“Pearson & Levinson là người đại diện cho Farrell hả?” “Vâng.” “Thế là xong,” anh tuyên bố, ra hiệu cho người phục vụ tính tiền. “Sáng mai tôi sẽ gọi Bill Pearson và bảo với anh ta rằng thân chủ của anh ta đã không công bằng khi đem đến cho vị thân chủ được yêu mến của tôi thêm nhiều nỗi đau khổ về tinh thần không cần thiết .”

“Sau đó thì sao?” “Sau đó tôi sẽ yêu cầu anh ta đề nghị thân chủ của mình ký vào vài giấy tờ thú vị mà tôi sẽ phác thảo và gửi qua cho anh ta.” Meredith mỉm cười với sự pha trộn giữa cảm giác hy vọng và hoang mang. “Chỉ vậy thôi sao?”

“Có thể là như vậy.” Chiều ngày hôm sau, Stuart cuối cùng cũng gọi cho cô. “Anh nói chuyện với Pearson chưa?” Meredith hỏi, bụng cô thắt lại với sự đề phòng và sợ sệt.

“Tôi vừa mới gác máy cách đây một phút.” “Sao?” Cô háo hức khi anh không nói tiếp. “Anh có nói cho anh ta nghe về sự giúp đỡ của cha tôi không? Anh ta nói gì?” “Anh ta nói,” Stuart trả lời một cách nhạo báng, “rằng toàn bộ vấn đề giữa em và Farrell là một chuyện rất cá nhân, mà thân chủ của anh ta muốn giải quyết khía cạnh đó trước đã, và sau đó – khi thân chủ anh ta đã sẵn sàng – thì thân chủ của anh ta sẽ đưa ra các điều kiện cho việc ly hôn.”

“Chúa ơi,” cô thở hổn hển. “Thế nghĩa là gì? Em không hiểu!” “Trong trường hợp đó, tôi sẽ cố gắng quăng hết đi những biệt ngữ pháp lý lịch sự và sẽ phiên dịch lại cho em,” Stuart đề xuất. “Cái gã Pearson đó bảo tôi đi chết đi.”

Lời phỉ báng, hoàn toàn không phải là tính cách của Stuart, nói cho Meredith biết là anh còn bực mình hơn những gì anh đang thể hiện, và điều đó – cũng như thái độ khó hiểu của luật sư của Matt – làm cho cô cảm thấy lo ngại. “Em vẫn không hiểu!” cô nói, lảo đảo tiến lại ghế. “Matt đã rất hợp tác tại bữa ăn trưa ngày hôm đó – cho đến khi anh ta nhận được cuộc điện thoại về vụ quy hoạch Southville. Bây giờ em đã đồng ý về vụ yêu cầu quy hoạch đó, và anh ta thậm chí cũng không nghe.” “Meredith,” Stuart hỏi một cách kiên quyết. “Em có giấu bất cứ chuyện gì khác khi mô tả quan hệ giữa em và Farrell với tôi không?”

“Không, không có gì cả. Tại sao anh lại hỏi vậy?” “Bởi vì,” anh trả lời, “từ những gì tôi đã đọc và nghe về anh ta, Farrell là một người đàn ông có lôgic, lôgic đến tàn nhẫn lạnh lùng theo nhận xét của một vài người. Người đàn ông lôgic, bận rộn không đi quá xa để trả thù những chuyện lặt vặt. Đó là một sự lãng phí thời gian của họ, và trong trường hợp Farrell, thời gian của anh ta đáng giá rất nhiều tiền. Nhưng mỗi người đàn ông có một giới hạn cho những gì anh ta muốn có. Có lẽ Farrell đã bị đẩy qua giới hạn đó, và anh ta muốn một cuộc chiến, anh ta đang vô cùng hậm hực muốn làm điều đó! Và nó làm tôi rất, rất lo ngại.” Nó còn làm cho Meredith lo sợ hơn. “Tại sao anh ấy lại muốn một cuộc chiến?”

“Tôi phải giả định là anh ta muốn thoả mãn sự trả thù.” “Trả thù cho cái gì?” Meredith rên lên trong tiếng khóc hoảng sợ. “Tại sao anh lại nói như vậy?” “Là một điều mà Pearson đã nói – anh ta cảnh báo tôi là nếu có bất cứ sự cố gắng nào từ phía em để xúc tiến vụ ly hôn này thông qua toà án mà hoàn toàn không có sự đồng ý từ thân chủ của anh ta, thì thân chủ của anh ta sẽ làm cho mọi chuyện càng trở nên khó chịu hơn đối với em.”

“Càng khó chịu hơn à?” Cô lặp lại, sửng sốt. “Tại sao anh ta lại muốn chuyện đó vào lúc này? Khi em ăn trưa với anh ta tuần trước, anh ta đã rất dễ thương. Và còn thành thật nữa. Anh ta còn đùa với em mặc dù anh ta thật sự khinh thường em.” “Tại sao?” Stuart cắt ngang và chú ý đến điểm này. “Tại sao anh ta lại coi thường em? Điều gì làm cho em nghĩ là anh ta coi thường em?” “Em không biết. Chỉ là cảm giác của em thôi.” Lờ đi câu hỏi không thể trả lời đó, cô tiếp tục. “Anh ta giận dữ về chuyện Southville thì cũng dễ hiểu thôi, và anh ta chắc chắn là khó chịu với những gì em đã nói với anh ta trong xe sau bữa ăn trưa. Có thể đó là điều làm cho anh ta nổi điên và ‘đẩy anh ta vượt qua giới hạn’ không?”

“Có thể,” Stuart trả lời, nhưng anh có vẻ không bị thuyết phục. “Bây giờ chúng ta sẽ làm gì?” “Tôi sẽ suy nghĩ về chuyện đó vào cuối tuần. Tôi sắp sửa đi Palm Beach trong một giờ nữa để nghỉ cuối tuần với Liz Jenkins và Teddy trên du thuyền của họ. Chúng ta sẽ thảo ra chiến lược khi tôi quay về. Em đừng lo lắng quá nhiều.”

“Em sẽ cố,” Meredith hứa, và khi cô gác máy, cô nỗ lực hết sức để đẩy Matthew Farrell ra khỏi tâm trí bằng cách vùi đầu vào công việc. Rõ ràng là cô đã thành công trong hai tiếng đồng hồ trước khi Sam Green yêu cầu được gặp cô ngay. Như đã hứa, Sam đã thúc ép nhân viên của anh hoàn thành dự án đang ngăn không cho anh đi Houston và thương lượng với Thorp việc mua miếng đất Houston. Cách đây ba ngày, Sam đã gọi cho họ, hy vọng là có thể sắp xếp một cuộc gặp mặt vào tuần này, chỉ để nghe Ivan Thorp nói với anh là chẳng có ích gì khi xuống đó cho đến tuần tới. Mỉm cười, Meredith nhìn anh bước lại gần bàn cô. “Anh sẵn sàng cho chuyến đi Houston rồi chứ?” “Thorp vừa gọi tôi và hủy bỏ cuộc hẹn,” anh nói, rồi ngồi xuống cái ghế đối diện với cô, trông có vẻ giận dữ và bứt rứt. “Họ đã chấp nhận một bản hợp đồng hai mươi triệu đô-la cho miếng đất đó. Người mua miếng đất đó muốn vụ làm ăn được giữ bí mật, điều đó khiến Thorp trì hoãn chuyện gặp tôi. Bất động sản đó bây giờ thuộc về một chi nhánh bất động sản của một tập đoàn lớn.”

Chán ngán vì thất vọng và quyết tâm không muốn chấp nhận bị thua cuộc, Meredith nói, “Liên lạc với người sở hữu mới, và tìm hiểu xem họ có muốn bán nó không.” “Tôi đã làm rồi và họ sẵn sàng bán,” Sam nói, giọng của anh tỏ vẻ nhạo báng. Bị bất ngờ bởi giọng điệu của anh, Meredith giục, “Vậy thì đừng phí thời gian, chúng ta hãy bắt đầu thương lượng với họ ngay.”

“Tôi đã thử rồi. Họ muốn ba mươi triệu và con số đó không thể trả giá được.” “Ba mươi triệu! Đúng là ngớ ngẩn!” Meredith kêu lên, gần như nhỏm dậy khỏi ghế của cô. “Đúng là điên! Miếng đất đó đáng giá hai mươi bảy triệu, không hơn, với tình hình kinh tế hiện nay và họ chỉ trả có hai mươi triệu cho miếng đất đó!” “Tôi đã chỉ ra điều đó cho giám đốc phụ trách bộ phận bất động sản của họ, nhưng thái độ của anh là mua nó hay không mua.”

Meredith đứng dậy và đi đến cửa sổ, cố quyết định phải làm gì tiếp theo. Miếng đất Houston, với địa thế gần The Galleria, là nơi tốt nhất cho chi nhánh Bancroft mà cô chưa từng nhìn thấy ở bất cứ nơi nào khác. Cô muốn cửa hiệu xây dựng ở đó, và cô sẽ không bỏ cuộc. “Họ định tự mình đầu tư tại miếng đất đó à?” Cô hỏi, quay lại tựa vào cạnh bàn, tay khoanh trước ngực, chìm đắm trong suy nghĩ. “Không.” “Anh đã nói là một tập đoàn sở hữu nó. Là tập đoàn nào?”

Sam Green, như hầu hết tất cả những người khác ở Bancroft, hiển nhiên biết rõ tên của Meredith luôn gắn liền với Matthew Farrell trong các mẩu tin xã hội gần đây, và anh do dự vài giây trước khi trả lời: “Intercorp”. Không thể tin, cô đứng bật dậy giận dữ và nhìn anh trừng trừng. “Anh đang nói đùa à!” Cô bùng nổ. Sự nóng nảy của anh chuyển sang mỉa mai. “Bộ tôi trông giống một người đang đùa lắm sao?”

Ý thức được sự miễn cưỡng của Sam khi đề cập đến Intercorp, Meredith hiểu không cần phải giả vờ đây chỉ là một trận chiến kinh doanh đơn thuần nữa, cô nói một cách giận dữ, “Tôi sẽ giết Matthew Farrell vì chuyện này!” “Tôi xem đó là một lời đe dọa chỉ dành riêng cho việc cung cấp thông tin giữa luật sư – thân chủ, để tôi không phải làm chứng chống lại cô nếu cô giết Farrell.” Cảm xúc dâng từng đợt qua toàn bộ cơ thể cô; cô nhìn chằm chằm vào Sam trong nỗi tức giận và hoài nghi khi những lời tiên đoán của Stuart rằng Matt đang cố trả thù xóa đi mọi nghi ngờ trong việc mua miếng đất ở Houston của Intercorp là một sự trùng hợp ngẫu nhiên. Rõ ràng đây là chuyện khó chịu đầu tiên mà Pearson đã cảnh báo Stuart hôm nay.

“Cô muốn làm gì tiếp theo?” Đôi mắt xanh giận dữ của cô gắn chặt vào Sam. “Tiếp theo, sau khi tôi giết anh ta hả? Sau đó tôi muốn đem anh ta cho cá ăn! Đồ đồi bại, thủ đoạn!...” Cô sững lại, cố giữ nét mặt bình tĩnh rồi đi đến sau bàn. “Tôi sẽ phải suy nghĩ về chuyện này, Sam. Chúng ta hãy thảo luận nó vào thứ Hai.” Khi Sam rời khỏi, Meredith bắt đầu đi tới đi lui. Cô cố kìm chế cơn giận để có thể trở nên khách quan và nghĩ ra giải pháp. Matt biến cuộc sống của cô thành ác mộng là một chuyện; cô có thể xử lý chuyện đó thông qua Stuart bằng cách nào đó. Nhưng bây giờ anh ta đang tấn công Bancroft & Company, nó làm cho cô hoảng sợ và tức điên hơn bất cứ điều gì anh ta đã làm đối với cá nhân cô. Anh ta phải bị chặn lại – ngay bây giờ. Chúa mới biết anh ta định làm gì khác, hay tệ hơn nữa, Chúa mới biết những mưu đồ mà anh ta đã triển khai thực hiện.

Giận dữ, cô cào những ngón tay sau gáy, và tiếp tục đi tới đi lui cho đến khi cô từ từ dịu xuống và bắt đầu suy nghĩ. “Tại sao anh lại làm việc này?” Cô nói to với căn phòng trống. Câu trả lời rõ ràng – đó là cách anh ta trả đũa cho yêu cầu quy hoạch bị từ chối. Sự can thiệp của cha cô với yêu cầu quy hoạch của Matt hiển nhiên là nguyên nhân của trận chiến này. Nhưng bây giờ chuyện đó không còn cần thiết nữa! Bằng cách nào đó cô phải làm cho anh ta lắng nghe cô nói, phải làm cho anh ta hiểu rằng anh ta đã thắng trận chiến của mình, và cha cô là người thua cuộc. Tất cả những gì Matt cần phải làm là nộp lại đơn yêu cầu quy hoạch đến Hội đồng Ủy ban và sẽ được chấp thuận! Vì Stuart không có mặt ở đây để khuyên cô không nên làm vậy, Meredith thấy chỉ có một cách duy nhất: cô hầm hầm đi đến bàn và quay số văn phòng của Matt. Khi thư ký của anh trả lời điện thoại, Meredith cố tình trầm giọng xuống, “Tôi là… Phyllis Tilsher,” cô nói dối, sử dụng tên của thư ký cô. “Ông Farrell có ở văn phòng không?”

“Ông Farrell đã đi về nhà. Ông ấy sẽ không tới văn phòng cho đến chiều thứ Hai.” Meredith nhìn lướt qua đồng hồ của cô, ngạc nhiên khi thấy đã quá năm giờ. “Tôi không nhận ra là muộn đến vậy. Tôi không có số điện thoại nhà anh ấy. Bà có thể cho tôi không?” “Tôi không được phép đưa số điện thoại nhà ông Farrell cho bất kỳ ai,” bà nói. “Đó là chỉ thị của ông Farrell.”

Meredith gác máy. Cô không thể đợi cho đến thứ Hai, hơn nữa gọi anh ở văn phòng cũng chỉ mất thì giờ mà thôi. Dù cô có xưng tên giả, thư ký của anh chắc chắn sẽ khăng khăng đòi biết là cô muốn gì trước khi chuyển máy cho cô. Cô có thể đi đến văn phòng của anh vào thứ Hai, nhưng với tâm trạng của anh hiện giờ, có lẽ anh sẽ sai bảo vệ quẳng cô ra khỏi toà nhà mất. Nếu cô không thể khiến anh lắng nghe cô ở văn phòng của anh, và cô không dám đợi cho đến thứ Hai để thử, cô phải tìm anh ở... “Nhà!” cô nói to. Tìm anh ở nhà là một kế sách hay hơn nhiều; anh sẽ không có một bà thư ký ở nhà để dặn bà ta không cho cô nói chuyện với anh. Có thể số điện thoại nhà anh có trong danh bạ, cô nhấc máy và gọi dịch vụ cung cấp số điện thoại. Người điều hành thông báo cho cô biết là số của anh không được công bố. Thất vọng nhưng không bị đánh bại, Meredith gác máy. Bây giờ khi cô đã quyết định nói chuyện với Matt tại nhà của anh, cô sẽ không chịu thua. Cố nghĩ ra người có thể biết số điện thoại cá nhân của anh và sẽ đưa nó cho cô, cô nhắm mắt lại và tập trung. Matt đã đưa Alicia Avery đến buổi diễn opera, và Stanton Avery là người bảo trợ cho Matt làm thành viên ở Câu lạc bộ Glenmoor. Mỉm cười hài lòng, cô nhìn lên số của Stanton Avery trong danh bạ của cô và quay nó.

Theo lời người quản gia của Avery, ông Avery và con gái đang ở tại nhà của họ ở St. Croix và sẽ không quay lại trong một tuần nữa. Meredith cân nhắc chuyện xin người quản gia số điện thoại của họ ở St. Croix, nhưng cô chợt nhớ lại và cô biết Stanton sẽ không cho cô số của Matt. Ông ấy sẽ bảo vệ sự riêng tư của Matt với người phụ nữ đã sỉ nhục anh ở buổi diễn opera, và có người cha đã tẩy chay đề nghị làm thành viên của anh ở Glenmoor. Meredith gác máy, rồi gọi đến Glenmoor, dự định yêu cầu quản lý của câu lạc bộ lấy số điện thoại của Matt từ đơn xin gia nhập thành viên của anh. Nhưng Timmy Mattin đã đi về. Và văn phòng đã đóng cửa. Cắn môi, cô chấp nhận sự thật là bây giờ cô buộc lòng phải đi đến căn hộ của Matt. Viễn cảnh phải đương đầu với một Matthew Farrell đang tức điên, nhất là ngay trên lãnh địa của anh, làm cô lạnh toát cả người. Cơn rùng mình chạy dọc sống lưng cô khi cô nhớ lại vẻ hung dữ trên khuôn mặt anh lúc cô sỉ nhục bố anh là một kẻ say xỉn bẩn thỉu. Ngả nhẹ đầu ra, cô nhắm mắt lại, cảm thấy hối tiếc lẫn sợ hãi và giận dữ. Giá như bố cô đã không cản trở yêu cầu quy hoạch của Matt... hoặc làm nhục anh bằng cách tẩy chay anh ở Glenmoor. Giá như cô đã không nổi nóng trong xe... thì bữa ăn trưa của họ sẽ kết thúc thật êm đềm như khi nó bắt đầu, và chuyện như thế này sẽ không xảy ra.

Tuy nhiên, hối hận sẽ không giải quyết được vấn đề rắc rối của cô, và cô mở mắt ra, tự khích lệ bản thân với những gì mình phải làm. Cô không biết số điện thoại của Matt, nhưng cô biết chính xác nơi anh sống, như tất cả những người đọc tờ Chicago Tribune đều biết. Phần phụ lục của tờ Chicago Tribune phát hành vào Chủ nhật tháng trước đã có bốn trang in màu căn hộ ở tầng trên cùng lộng lẫy mà nhà doanh nghiệp giàu có mới đến Chicago đã mua tại cao ốc Berkeley trên đường Lake Shore Drive..