Hôm nay bạn muốn đọc gì?

Bảy Năm Ngoảnh Về Phương Bắc - Chương 2

Quyển 2: Hồi ức ấm áp, thực tại lạnh lẽo♥

Chương 59: Vốn không có ý, lấy đâu ra tình? Phòng thực nghiệm. Hai bàn khám nghiệm thi thể, trên một bàn là một xác chết nguyên vẹn, còn bàn kia là Lục Bắc Thần trong chiếc áo blouse trắng.

La Trì đeo găng tay y tế, cẩn thận nâng bộ xương đầu người đã được dán lại một cách khéo léo lên, không khỏi thầm ngợi khen sự nhẫn nại của Lục Bắc Thần. Nhớ lại cảnh hôm qua khi anh ấy vất vả cực nhọc từ Nam Sơn trở về, đặt một chiếc hòm với đống xương vụn hoặc là đã bị dính đầy đất cát, hoặc là sắp không nhìn ra được hình thù gì nữa trước mặt Lục Bắc Thần là lại cảm thấy áy náy trong lòng. Trải qua bao ngày lăn lộn lần theo dấu vết không ngơi nghỉ, sau khi tiến hành tìm kiếm Nam Sơn theo phương thức trải thảm, cuối cùng cũng tìm được đầu và đoạn xương cổ nối liền đầu đã bị mất tích của Tiêu Tuyết, chỉ có điều kết cục hơi thê thảm một chút. Đám khỉ Nam Sơn có sức phá hoại cực mạnh, đã ném xương đầu và xương cổ tan nát khắp nơi, làm tăng thêm rất nhiều khó khăn cho việc tìm kiếm của cảnh sát. Họ như những kẻ đi mót lúa, tìm từng mảnh, từng mảnh một, xương vụn chất thành đống, như từng mảnh xếp hình rồi giao tất cả số xương đó cho Lục Bắc Thần, đồng nghĩa với việc lượng công việc của anh rất lớn. Lục Bắc Thần nhận lấy chiếc hòm, mở ra xem xong cũng chẳng nói năng gì, thẳng thừng ký tên lên giấy biên nhận. Tuy rằng La Trì cũng hiểu đây là công việc của Lục Bắc Thần nhưng vẫn không yên tâm nên hôm nay cất công chạy tới xem, ai ngờ xương đầu đã được dán xong.

Có điều, trông Lục Bắc Thần có vẻ mệt rũ rượi. Anh cứ mặc thế mà ngủ, nằm thẳng cẳng một cách ngay ngắn ở bên cạnh, đến cả La Trì bước vào anh cũng không hề hay biết. La Trì ôm xương đầu, ngó thi thể ở bên tay trái, rồi lại nhìn Lục Bắc Thần ở bên tay phải, nghĩ bụng không biết có cần gọi anh dậy không. Một người bình thường lại nằm trên bàn khám nghiệm xác, thoạt nhìn cũng thấy kinh người. “Tốt nhất là cậu đặt bộ xương đầu xuống cho tôi, tôi không muốn lặp lại cùng một việc.” Trên bàn khám nghiệm xác, Lục Bắc Thần đang nhắm mắt từ tốn thốt ra một câu cảnh cáo. Vốn dĩ là một không gian yên tĩnh tới nỗi một cây kim rơi xuống đất cũng nghe được tiếng, bất thình lình xuất hiện một giọng nói quả thực làm người ta giật nảy mình. La Trì cũng không ngờ cậu ấy đã tỉnh, tay bất chợt run lên một cái, bộ xương đầu từ ngón tay trượt xuống. Đúng vào lúc nó sắp trở về với những mảnh vụn thì một bàn tay đã nhanh gọn đỡ kịp.

Lúc này La Trì mới phản ứng lại, lúc lên tiếng giọng nói cũng trở nên chói tai: “Ông anh à, anh làm vậy sẽ dọa chết người đó!” Lục Bắc Thần đã ngồi dậy khỏi bàn khám nghiệm, nhìn anh ấy bằng ánh mắt không vui, sau đó nối xương đầu vào xương cổ một cách cực kỳ thận trọng. La Trì thấy sắc mặt anh có phần tiều tụy, quầng mắt còn thâm đen bèn hỏi: “Cậu mất cả buổi tối để ghép xong à?” “Khả năng hành động của cảnh sát các cậu còn cần phải nâng cao.” Lục Bắc Thần lấy ra mấy miếng băng gạc y tế, đi tới bên bồn nước, rửa mặt qua quýt rồi dùng băng gạc thay cho khăn mặt: “Cũng nhờ có các cậu, tôi mới lại được chơi trò xếp hình hồi bé.”

Con người Lục Bắc Thần này trước giờ luôn nói đứng dựng ngược, La Trì cũng đã quen với kiểu châm chọc, mỉa mai này của anh, bèn ghé sát lên trước, cười trừ: “Xương đầu không thiếu hụt đó chứ?” “Coi như các cậu cũng lấy lại được thể diện cho cục cảnh sát.” La Trì nghe thấy anh nói vậy lập tức thoải mái hơn. Hoàn chỉnh được thi thể của Tiêu Tuyết, bất luận là đối với tình tiết vụ án hay đối với người nhà nạn nhân mà nói, đều đã có một câu trả lời rồi.

“Đã phát hiện được gì chưa?” Lục Bắc Thần đứng trước gương, nhìn gương mặt nhợt nhạt của mình trong đó, cằm đã mọc râu mới, lún phún cả một mảng, nhất thời có chút hốt hoảng. La Trì hỏi xong nửa ngày không nhận được câu trả lời, thấy Lục Bắc Thần cứ nhìn chăm chú vào gương không biết đang ngắm cái gì, sống lưng bỗng hơi lạnh, bèn bước lên vỗ vào bả vai anh, thì thầm: “Cậu… nhìn cái gì đấy?” Có mấy người mới tới cục cảnh sát hay kể mấy chuyện ma quỷ trong phòng giải phẫu, phòng khám nghiệm, rồi lại nói cục cảnh sát này vốn dĩ là một nghĩa địa gì đó. La Trì vào ngành bao năm nay, cũng coi như trời không sợ đất không sợ, nhưng cũng không phải sau khi nghe mấy câu chuyện phiếm nhàn rỗi đó là sẽ không suy nghĩ gì. Thấy Lục Bắc Thần đứng đực trước gương như trúng tà, áo blouse trắng, gương mặt trắng nhợt, bên cạnh còn có một bộ xương khô là lập tức nhớ tới mấy câu chuyện đùa đó rồi cứ cảm thấy có gió lạnh từ đâu thổi tới.

Lục Bắc Thần quay người lại, nhìn thẳng vào đôi mắt La Trì, chăm chú một lúc rất lâu. La Trì bỗng cảm thấy hoảng sợ trong lòng, nuốt nước bọt cái ực, đang định cảnh cáo Lục Bắc Thần chớ có hù dọa mình thì nghe thấy Lục Bắc Thần cực kỳ chân thành nói: “Tôi đang nghĩ nên chuẩn bị một bộ dao cạo râu trong phòng khám nghiệm.” La Trì sững người, đợi tới khi suy nghĩ xoay chuyển trở lại thì tức đến nỗi suýt nữa tung một cú đấm. Lục Bắc Thần thì cởi áo blouse trắng ra một cách vô tâm, nhét chìa khóa xe, di động vào trong cặp. La Trì thấy vậy, vội vàng nói: “Cậu có phát hiện rồi đúng không?” Anh ấy hiểu Lục Bắc Thần, nếu không có phát hiện, cậu ấy không bao giờ rời khỏi phòng khám nghiệm.

“Ngày mai cậu sẽ nhận được báo cáo đi kèm của tôi.” “Tiết lộ trước một chút đi.” Lục Bắc Thần nhướng mày: “Thưa cảnh sát La, tôi cần ăn cơm.”

“Tôi mời, tôi mời, chỉ cần cậu chịu mở lời vàng ngọc.” La Trì đi theo ‘hầu hạ’ anh… Hôm nay Cố Sơ ăn cơm trưa hơi muộn. Sau khi bận rộn với cả một đợt bệnh nhân, cô lại bị chủ nhiệm gọi tới phòng làm việc, vân vê sơ yếu lý lịch của cô rồi chân thành nói: Tiểu Cố à, cháu xem vấn đề trình độ văn hóa của cháu có cần giải quyết một chút không? Bệnh viện chúng ta năm nào cũng tiến hành sát hạch nhân viên, cháu còn chưa lấy được văn bằng chính quy, thực sự là đang gây khó khăn cho bệnh viện. Tuy rằng cháu chỉ làm việc ở nhà thuốc nhưng dược sỹ cũng là bộ mặt của bệnh viện mà, đúng không? Cháu cứ như vậy, chú rất khó xử. Chọn một nơi yên tĩnh trong vườn hoa, Cố Sơ mở hộp cơm mang từ nhà đi. Nhớ tới lời nói của chủ nhiệm, cô bất giác thở dài. Còn một năm nữa thôi, đúng một năm nữa là cô sẽ tốt nghiệp đại học. Với thành tích hạng ưu của cô, muốn tiếp tục thi nghiên cứu sinh là chuyện ăn chắc. Cố Sơ không còn nhớ lại những chuyện quá khứ đáng tiếc đó nữa, nhưng không thể không thừa nhận một thực tế chính là cô cần phải tiếp tục ‘sạc điện’ để đảm bảo cho tiền đồ của mình. Vấn đề mấu chốt là cô có thời gian không?

Đang mải nghĩ thì một cái bóng che mất ánh nắng trên đỉnh đầu, vọng xuống là một tiếng hừ khẽ: “Ôi, bác sỹ Cố, sao bây giờ mới ăn cơm vậy? Mấy người làm bác sỹ như cậu chẳng phải rất quan tâm tới việc ăn uống đúng giờ tốt cho sức khỏe ư?” Cố Sơ ngẩng đầu, bàng hoàng, không ngờ đó lại là Lăng Song. Lăng Song cũng chẳng hề khách khí, ngồi thẳng xuống chiếc ghế gỗ bên cạnh cô, cất lời: “Sao? Tôi tới tìm cậu, cậu cảm thấy lạ lắm à?”

“Đúng là rất lạ.” Cố Sơ cũng đáp thẳng thừng. Lăng Song phì cười, liếc xéo hộp cơm của cô một cái: “Đã là lúc nào rồi mà vẫn còn ra vẻ tiểu thư, đúng là khiến người ta khó chịu.” Cố Sơ không nói gì, đậy nắp hộp cơm lại, đứng dậy định bỏ đi. Lăng Song thấy thế, lập tức đứng lên cản cô lại: “Cậu làm gì thế?”

“Tôi giúp mắt cậu được thoải mái chút.” Lăng Song hết cách: “Được rồi, tôi ca thán mấy câu không được sao? Cậu ngồi xuống, tôi có chuyện muốn nói với cậu.” Cố Sơ cũng không định bỏ đi thật, bèn ngồi lại vị trí cũ, mở hộp cơm ra ăn một mình. Trong hộp cơm chắc chắn là một món cực ngon, việc này không liên quan tới chuyện nguyên liệu có đắt đỏ hay không, chủ yếu là người chế biến có tay nghề. Về điểm này, Lăng Song hoàn toàn tin tưởng.

“Này.” Biểu cảm của Lăng Song trông có phần gượng gạo: “À… tôi cần gặp anh ấy một lần.” Cố Sơ không ngẩng đầu lên: “Ai cơ?” “Còn giả vờ giả vịt với tôi phải không?” Lăng Song bực bội: “Chính là vị pháp y họ Lục đó, Lục Bắc Thần.”

Cố Sơ suýt nữa thì mắc nghẹn, ngước lên: “Hả?” “Hả cái gì mà hả!” Lăng Song cau có: “Tôi muốn hẹn anh ấy viết một bài phỏng vấn cho một số báo.” Cố Sơ hơi mơ hồ: “Tờ báo của cậu là báo thời trang mà?”

“Báo thời trang thì không được viết chuyên đề pháp y à? Những người thành đạt không đơn thuần chỉ thuộc về giới doanh nhân. Chỉ riêng gương mặt của Lục Bắc Thần đã có thể bảo đảm tạp chí kỳ đó bán chạy.” “Ồ.” Dù sao thì thế giới của Lăng Song, Cố Sơ cũng chẳng hiểu. Lăng Song thấy cô tỏ vẻ thờ ơ, dĩ nhiên là rất giận, nhưng vẫn kìm nén: “Đâu phải cậu không hiểu giới thời trang. Tôi tin rằng chỉ tính riêng trong số những món đồ xa xỉ hiện giờ, chọn bừa bất kỳ món nào, Cố Sơ đây cũng biết tường tận. Có lúc tạp chí thời trang chỉ làm về đồ xa xỉ nhưng tôi cũng không thể nói mãi về các sản phẩm được, phải không? Bây giờ Lục Bắc Thần đang nổi tiếng, mọi người tò mò về anh ấy nhiều hơn cả mấy ngôi sao. Thế nên tôi cảm thấy, anh ấy là sự lựa chọn thích hợp nhất.”

Cố Sơ gật đầu, vẫn cắm cúi ăn. Lăng Song bó tay: “Trời ạ, cậu có nghe tôi nói không đó?” Cố Sơ lúng búng đáp: “Nghe mà.”

“Thế cậu có hiểu ý của tôi không?” Cố Sơ gật đầu. Lúc ấy Lăng Song mới yên tâm: “Bây giờ, cậu giúp tôi hẹn trước với Lục Bắc Thần được rồi chứ?”

Cố Sơ chợt dừng đũa, nhìn Lăng Song như nhìn người ngoài hành tinh: “Có phải cậu tìm nhầm người rồi không?” “Dù sao cũng là bạn học, cậu có nhất thiết phải làm thế không? Giờ lại ghi thù với tôi sao?” Lăng Song nhìn đồng hồ, có chút sốt ruột: “Tôi thật sự muốn hẹn anh ấy làm một cuộc phỏng vấn mà.” “Thế thì có liên quan gì tới tôi?”

Lăng Song trừng mắt: “Cố Sơ, cậu muốn giả vờ hồ đồ ngu ngốc tôi có thể nhịn, nhưng cậu mà làm lỡ dở công việc của tôi là tôi không tha cho cậu đâu. Cậu có thể không nói với tôi cậu đã trèo lên ‘con thuyền lớn’ Lục Bắc Thần từ khi nào nhưng bây giờ tôi đang làm việc nghiêm túc, có phải cậu sợ tôi cướp mất anh ấy không?” Cố Sơ càng chẳng hiểu gì: “Lăng Song, có gì cậu cứ nói thẳng luôn đi.” “Tôi từng hẹn gặp Lục Bắc Thần nhưng còn chưa thấy được mặt đã bị anh ấy từ chối thẳng thừng. Ý của anh ấy là không hẹn trước thì anh ấy không tiếp nhận bất kỳ cuộc phỏng vấn nào, mà người đặt lịch hẹn với bên ngoài chính là cậu, Cố Sơ.”

Đúng lúc Cố Sơ đút một miếng cà chua vào miệng, lúc Lăng Song nói vừa hay cô cắn một miếng. Miếng cà chua chưa chín hẳn, nước cà chua chua chát lấp đầy khoang miệng, cô gắng nuốt xuống nhưng vẫn không che giấu được những cơn sóng lòng dữ dội trào dâng, một lúc sau cô mới ‘á’ một tiếng. “Đừng có giả vờ ngạc nhiên như thế. Câu này chính miệng Lục Bắc Thần nói mà, tất cả những ai tìm anh ấy đều phải tới đặt lịch với cậu trước thì anh ấy mới có thể đi gặp.” Lăng Song nghiến răng nghiến lợi. Cố Sơ lúc này đâu còn tâm trạng ăn uống nữa? Cô há hốc miệng, rất lâu sau cũng chẳng nói được câu nào.

“Cậu cũng lợi hại thật, trước đây còn vờ như chẳng biết gì sất, chớp mắt đã trở thành trợ lý của Lục Bắc Thần rồi. Chuyện khi nào thế hả, sao tôi không hay biết gì hết? Chẳng phải cậu làm việc ở bệnh viện ư? Sao? Không muốn làm ở đây nữa?” Lăng Song hỏi liên tục như dây pháo nổ khiến Cố Sơ có phần đỡ không nổi. Sau khi ổn định lại tâm trạng, cô nói: “Chuyện này… thật ra bây giờ giáo sư Lục không thích hợp để phỏng vấn, hiện nay còn vướng vụ án của Tiêu Tuyết, không phải cậu không biết. Tôi cảm thấy cậu có thể đợi thêm một thời gian.” “Khẩu khí quan cách quá nhỉ.” Lăng Song cười khẩy: “Nói vậy tức là không được rồi?”

“Không phải không được, chỉ là cậu muốn phỏng vấn cũng phải xem thời điểm chứ.” “Được rồi, tôi hiểu rồi.” Lăng Song đứng dậy, kiêu ngạo nhìn cô: “Tôi biết ngay chuyện này mà qua tay cậu là không mấy hy vọng, khó khăn lắm mới câu được con rùa vàng, sao dễ dàng buông tay chứ? Cố Sơ, hôm nay tôi tìm tới cậu là vì nể mặt cậu, tưởng cậu là người công tư phân minh, ai dè cậu không phải! Đừng có tưởng tôi đã hết cách. Nói rõ luôn cho cậu hay, tôi nhất định phải làm bài phỏng vấn anh ấy. Còn cậu, hôm nay cậu không niệm tình cũ, phá rối công việc của tôi, cậu cũng đừng hòng được sống tử tế!” “Ấy…”

Lăng Song hoàn toàn không nghe Cố Sơ giải thích, phẫn nộ bỏ đi. Cố Sơ có trăm cái miệng cũng khó mà thanh minh, nhưng cô cũng không định đuổi theo nói rõ ràng với cậu ta. Sự chấn động ban đầu cũng dần dần tan biến. Chuyện này cô đơn thuần là gánh tội thay Lục Bắc Thần, nhưng cô cũng chấp nhận, đây cũng là nguyên nhân vừa rồi cô từ chối Lăng Song. Chiêu này của Lục Bắc Thần cũng độc lắm, bản thân anh vốn dĩ không chấp nhận phỏng vấn, sau đó lại ép cô làm bia đỡ đạn. Cô là oan uổng nhất, bởi vì thứ duy nhất Lục Bắc Thần để lại cho cô là số di động của chuyển phát nhanh mà số di động ấy là của La Trì. Cô có nên gọi điện cho La Trì không? Sau đó ‘khéo léo’ biểu đạt tâm trạng bi thương của mình khi phải làm bia đỡ đạn? Cô tin rằng La Trì nhất định sẽ nói với Lục Bắc Thần. Nhưng ngẫm nghĩ cô lại thôi. Một là cô và La Trì chưa thân thiết đến mức đó. Hai là, Lục Bắc Thần lại giở trò cũ, cho dù cô thực sự để bụng, cuối cùng cũng chỉ nhận lại một tràng nói móc. Cô ngăn cản Lăng Song thay anh, coi như đã trả nợ ân tình tối đó anh mua thuốc lá…

La Trì hớn ha hớn hở cùng Lục Bắc Thần đi vào một nhà hàng không tồi, đang nghĩ làm sao để mở rộng cái bụng, ăn một bữa đã đời, không ngờ Lâm Gia Duyệt cũng ở đây. Hình như cô đã đến từ lâu, gọi một cốc nước chanh yên lặng ngồi đó ngắm phong cảnh. Sau khi nhìn thấy Lục Bắc Thần, cô vô cùng vui mừng, đứng dậy nhưng khi nhìn thấy La Trì đi phía sau, nụ cười cũng khựng lại trong giây lát. “Giờ tôi là bóng đèn bao nhiêu oát đây?” La Trì hơi khó xử. Lục Bắc Thần lại nói một câu bâng quơ: “Cậu hợp đi làm biên kịch đấy.”

“Tôi càng muốn nghĩ xem làm sao chuồn đi không để lại dấu vết hơn.” “Trừ phi cậu nuốt lời.” “Thế là ý gì?”

“Cậu nói rồi, cậu đãi mà.” La Trì câm nín vì câu nói của anh, đành bấm bụng đi lên cùng Lục Bắc Thần. Lâm Gia Duyệt thoải mái chào hỏi La Trì. La Trì ngồi xuống, cười ha ha: “Thật ngại quá, anh không biết hai người hẹn hò.” Lâm Gia Duyệt đỏ mặt, khẽ nhìn Lục Bắc Thần rồi nói: “Không phải như anh nghĩ đâu, là em lo Bắc Thần chỉ mải làm việc quên cả ăn uống. Cùng ăn đi, càng đông càng vui mà.”

La Trì gượng cười mấy tiếng, huých vào Lục Bắc Thần, cố tình nói: “Cậu ăn cơm với con gái buồn chán lắm à? Nếu không sao cô Lâm lại cảm thấy càng đông càng vui?” “Con người ta ai chẳng thích náo nhiệt, ví dụ như chỗ nào có xiếc khỉ là chỗ ấy đông người vây xung quanh.” Lục Bắc Thần đưa thực đơn điện tử cho Lâm Gia Duyệt, nói: “Em gọi là được rồi. La Trì tới thanh toán thôi, không cần quan tâm ý kiến của cậu ấy.” Đầu óc La Trì một lúc sau mới tỉnh ra, đập mạnh một cái lên bả vai Lục Bắc Thần: “Cậu chửi tớ là khỉ?”

Bên này, Lâm Gia Duyệt lại phì cười. Thức ăn được bưng lên rất nhanh. Lâm Gia Duyệt biết lúc ăn cơm trưa Lục Bắc Thần có một thói quen là nhất định phải đợi đủ các món mới động đũa. Sau khi thấy đã đủ, cô bèn gắp thức ăn cho Lục Bắc Thần. Lục Bắc Thần cũng tự cầm đũa, nói với cô: “Em ăn nhiều một chút, mặc kệ anh.” Lâm Gia Duyệt ít nhiều có phần thất vọng.

La Trì ngồi bên lắc đầu, lẩm bẩm một câu: “Đúng là không hiểu chuyện tình cảm!” Lục Bắc Thần không nói gì, tự động dùng bữa, động tác nho nhã và tuần tự. Lâm Gia Duyệt dồn hết tâm tư vào Lục Bắc Thần, ăn một miếng cá rồi lại quay đầu nhìn anh: “Tối qua anh không về khách sạn à? Cả râu cũng chưa cạo.” Lục Bắc Thần ‘ừm’ một tiếng.

La Trì ở bên giảng hòa: “Em đừng hiểu lầm, cậu ấy bận việc trong phòng thực nghiệm, bận từ tối tới sáng, cậu ấy không đi đâu đâu.” Thật ra Lâm Gia Duyệt cũng lo lắng về nguyên nhân anh không về khách sạn, nghe La Trì giải thích xong cũng thoải mái hơn. Cô xót xa nói: “Như vậy sao được chứ? Cơ thể của anh không trụ nổi mất.” Lục Bắc Thần ngước lên nhìn La Trì: “Cậu nhiều lời thật đấy.”

La Trì lườm anh, ở hiền chẳng gặp lành. “Anh quen rồi.” Lục Bắc Thần đáp lời Lâm Gia Duyệt. Lâm Gia Duyệt ngẫm nghĩ: “Ăn cơm xong anh về khách sạn nghỉ ngơi một chút đi, tối nay em mang canh tới cho anh.”

“Không cần đâu, anh còn công việc.” La Trì nghe xong: “Phải rồi, rốt cuộc cậu phát hiện ra điều gì từ thi thể của Tiêu Tuyết?” Lục Bắc Thần nhíu mày.

“Này, tôi theo cậu từ phòng thực nghiệm tới nhà hàng, còn kín miệng là tôi kiệt sức đó.” Lục Bắc Thần liếc nhìn Lâm Gia Duyệt. Lâm Gia Duyệt lập tức hiểu ra, tuy rằng có hơi hụt hẫng nhưng vẫn mỉm cười: “Biết ngay hai anh đi cùng nhau chắc chắn là bàn công việc. Thế này đi, hai anh cứ nói chuyện, em đi trước.” La Trì cũng hiểu ra lý do Lục Bắc Thần trầm mặc.

Lục Bắc Thần nói với Lâm Gia Duyệt: “Không vội. Em cứ ăn đi đã, anh cũng phải ăn cơm. Ăn xong mới nói chuyện vụ án.” Lâm Gia Duyệt khẽ gật đầu, động đũa chậm rãi ăn, nhưng trong lòng lại nghĩ tới hai chiếc vé xem phim trong túi xách. Cô hiểu hôm nay kiểu gì cũng không hẹn được Lục Bắc Thần nữa rồi. Trước nay anh luôn đặt công việc lên trên hết, cô không thể lấy tình cảm ra trói buộc anh. Vì muốn được cùng anh đi xem phim, cô đã đặc biệt lựa chọn một bộ phim suy luận, nghĩ rằng với tính chất công việc của mình, chắc chắn anh sẽ thích xem, tiếc là đành lãng phí rồi. Cứ thế, ba người ăn xong bữa cơm.

Sau khi Lâm Gia Duyệt đi khỏi, La Trì nói với Lục Bắc Thần: “Cậu có cần phải thế không?” “Đám cảnh sát các cậu không cần học điều khoản bảo mật à?” Lục Bắc Thần cố tình hỏi ngược lại. La Trì liếc xéo anh: “Tôi chỉ cảm thấy cậu hành xử quá lộ liễu.”

“Trừ phi cậu cho phép tôi được thoải mái nói chuyện vụ án trước mặt người ngoài, nếu không thì im lặng đi.” “Đối với cậu, Lâm Gia Duyệt là người ngoài sao?” “Đương nhiên.”

“Tôi thấy cậu cố tình đúng không, rõ ràng là cô ấy muốn hẹn cậu.” “Tôi không có thời gian.” “Cậu thay lòng đổi dạ rồi?”

“Vốn không có ý, lấy đâu ra tình?”* *Câu nói của La Trì trong tiếng Trung là “di tình biệt luyến”, nên Lục Bắc Thần chơi chữ, dùng chữ ‘tình’ và chữ ‘luyến’ để đối đáp. La Trì còn định ba hoa nữa, câu nói tiếp theo của Lục Bắc Thần đã ngăn anh ấy lại: “Cậu không muốn biết tình hình của Tiêu Tuyết nữa à?”

Một câu hỏi cực kỳ hữu hiệu, lập tức bình ổn lại trái tim ‘hóng hớt’ của La Trì… Chương 60: Lai lịch của cô ấy không đơn giản “Đầu tiên, việc bị sát hại là chắc chắn.” Lục Bắc Thần đợi cho nhân viên phục vụ dọn hết bát đĩa, bưng trà lên rồi mới quay về chuyện chính. “Tối qua, sau khi ghép xong xương đầu cùng với xương cổ bị mất tích của nạn nhân, tôi càng khẳng định suy đoán lúc trước.”

Xương cổ của Tiêu Tuyết tổng cộng bị mất sáu miếng, chỉ còn lại một miếng không bay theo chiếc đầu. “Thứ hai, thông qua phán đoán đối với những dấu vết trên hài cốt, một kết luận tiếp theo có thể khẳng định đó là nạn nhân không phải bị người ta siết cổ cho tới chết mà đã tử vong trước khi bị hung thủ treo lên cây.” La Trì bàng hoàng.

“Thắt cổ tự vẫn, bị người khác siết cổ và bị siết cổ sau khi đã tử vong sẽ có những điểm khác biệt. Trong đó, thắt cổ tự vẫn và bị siết cổ là dễ phân biệt nhất, từ rãnh hằn ở phần cổ cho tới vết thương thể hiện qua cơ thể rồi tới cách thắt dây thừng đều có thể dễ dàng phán đoán ra là thắt cổ tự vẫn hay bị siết cổ. Trước đây sở dĩ pháp y phán đoán nạn nhân tự sát chủ yếu là vì hiện trường không có dấu vết giằng co, nạn nhân không có vết thương bên ngoài, dây đàn treo trên cây không có dấu tích trượt đi. Nhưng họ quên mất rằng, nếu như thắt cổ sau khi đã tử vong thì hung thủ đương nhiên phải ngụy tạo thành hiện trường một vụ tự sát, vì nạn nhân đã chết rồi, không còn khả năng phản kháng, thế nên ngụy tạo thành thắt cổ tự vẫn trong một điều kiện nhất định vẫn có thể lừa gạt mà thoát tội. Điều kiện nhất định mà tôi nói tới ở đây chính là môi trường tốt để thi thể mục nát. Hung thủ rất thành công trong việc tìm được mảnh đất quý báu này, đây cũng là nguyên nhân thi thể bị di chuyển.” Sắc mặt La Trì trở nên nặng nề. Anh ấy châm một điếu thuốc, chẳng mấy chốc nhân viên nhà hàng đã đi tới nhắc nhở, anh ấy bèn dập đi. “Hung thủ chơi trò chơi thời gian và thị giác với cảnh sát. Thi thể của nạn nhân thối rữa ở nhiệt độ cao, sau khi tìm được xương đầu cũng đã nát vụn, không còn tổ chức mô cơ, tổ chức đại não và tổ chức nhãn cầu, tất cả những điều này đều gây ra khó khăn cho việc giám định pháp y, không thể dựa vào gương mặt để phán đoán xem nạn nhân có bị bầm tím, sưng tấy hay không, không thể dựa vào kết mạc của mắt để phán đoán có xuất huyết hay không, không thể tìm được niêm mạc động mạch cổ để xem liệu có rạn nứt hay không, đến cả nội tạng cũng không đầy đủ, khó trách bọn họ dè dặt thận trọng. Thật ra, nếu không có tổ chức mô cơ mà chỉ có vụn xương đầu cũng nhất định cung cấp được manh mối, nạn nhân tự nhiên sẽ nói với mọi người mình chết như thế nào.” Lục Bắc Thần uống một ngụm trà rồi từ tốn nói: “Lũ khỉ làm nát xương đầu và xương cổ của tử thi nhưng sau khi nối ghép không khó phát hiện ra, vết đứt chỉ do hành động bạo lực và vật cứng mà thành, không phải do dây thừng, hơn nữa sừng lớn xương móng* và xương sụn giáp trạng* cũng không thấy dấu hiệu đẩy đè, vết đứt của xương cổ cũng không phải dấu vết gãy xương, trường hợp thắt cổ điển hình thì 60% nạn nhân đều xảy ra việc gãy xương móng nhưng nạn nhân này thì không.”

*Xương móng (tiếng Latin là os hyoideum) là một xương hình móng ngựa nằm trên đường giữa mặt trước cổ ở giữa cằm và sụn giáp. Ở tư thế nghỉ, xương móng nhằm tại mức nền xương hàm dưới ở phía trước và đốt sống cổ thứ ba ở phía sau. Gồm 3 phần: Thân (body), Sừng bé (lesser cornu), Sừng lớn (greater cornu) **Tuyến giáp trạng là một tuyến nội tiết quan trọng, và lớn nhất trong cơ thể. Tuyến này nằm phía trước cổ, lượng khoảng 10-20 gram, hình dạng như con bướm, ngang hàng với các đốt xương sống C5 – T1, phía trước có lớp da và cơ thịt, phía sau giáp khí quản. “Vậy, Tiêu Tuyết có khả năng đã chết như thế nào?” Hỏi xong câu này, La Trì lại cảm thấy mình vừa hỏi thừa. Anh ấy tưởng Lục Bắc Thần sẽ thẳng thừng buông một câu: Đó là việc của cảnh sát các cậu.

Ai ngờ, Lục Bắc Thần trầm tư một lúc sau đó trịnh trọng đưa ra phán đoán: “Bước đầu tôi nghi ngờ, nạn nhân tử vong do bị người ta đầu độc trong tình trạng vô thức.” Ánh mắt La Trì chợt thảng thốt. Lượng thông tin của câu này rất lớn. Thứ nhất là ‘vô thức’, thứ hai là ‘bị đầu độc’.

“Vì sao lại phán đoán như vậy?” “Rất đơn giản, nạn nhân bị cho là tự sát chính vì trên người cô ấy không có vết thương hay vết cào cấu do giãy giụa. Trước đó chúng ta đã loại trừ khả năng tự sát, thế nên không có vết thương ngoài da trong trường hợp bị sát hại, có nghĩa là trước khi chết nạn nhân không còn tri giác. Còn về việc bị đầu độc thì lại càng đơn giản hơn. Trên hài cốt, tôi không tìm ra vết thương chí mạng có thể khiến nạn nhân tử vong, thế nên khả năng lớn dẫn đến việc nạn nhân mất mạng chính là thuốc độc.” “Nhưng tôi nhớ trên báo cáo nói, trên số lượng niêm mạc ít ỏi còn lại trong dạ dày không tìm thấy thứ gì đáng nghi sót lại.” La Trì rơi vào vấn đề hóc búa.

Lục Bắc Thần nghịch cốc trà, thực chất là đang suy tư. “Nếu là chất độc nhưng không vào đến dạ dày vậy thì có thể trong tình trạng nào?” Lục Bắc Thần đặt cốc trà xuống: “Hít vào hoặc được tiêm vào cơ thể.”

La Trì vỗ vào đầu một cái: “Phải rồi, đây là khả năng lớn nhất!” “Bước đầu tôi nghi ngờ là khả năng thứ hai.” “Vì sao không phải là hít vào?”

“Từ vết cắt tổ chức niêm mạc khí quản còn sót lại không thấy điều gì khác thường, gần xương hàm không tìm ra dấu tích của chất độc.” “Nếu như là tiêm vào cơ thể thì càng khó tìm, vì nó chỉ thể hiện ra ngoài da nhưng thi thể của nạn nhân lại thối nát ở nhiệt độ cao…” “Tối nay tôi sẽ kiểm tra lại thi thể một lần nữa, tôi tin lần trước chắc chắn đã bỏ sót điều gì đó.” Thái độ của Lục Bắc Thần rất kiên định.

La Trì gật đầu: “Ít nhất bây giờ cũng đã có phương hướng, tôi sẽ lần theo điểm này để tiếp tục điều tra.” Lục Bắc Thần rót thêm trà cho anh ấy: “Những loại thuốc mà lúc còn sống nạn nhân bị dị ứng cũng phải lần lượt điều tra.” “Được.”

Di động vang lên, là của La Trì. Anh ấy nhận máy, chẳng biết đối phương đã nói điều gì mà trông La Trì có vẻ mơ hồ, qua một lúc rất lâu mới nói: “Đúng, tôi chính là La Trì, nhưng tôi đâu có đặt hàng… À, vậy được, tôi biết rồi.” Sau khi kết thúc cuộc điện thoại, La Trì vò đầu lẩm bẩm: “Quái lạ, có người lấy danh nghĩa của tôi mua cho cục cảnh sát một trăm cây thuốc.”

“Ừm.” La Trì hoài nghi: “Cậu biết ư?” “Phí lời, địa chỉ của cậu là tôi đưa mà.” Lục Bắc Thần khẽ cười: “Đem chia cho các anh em nhé.”

Mắt La Trì sáng lên: “Giáo sư Lục quả là hành xử khác người. Một trăm cây thuốc, lại còn lấy danh nghĩa của tôi? Tôi biết rồi, nhất định là cậu cảm thấy chúng ta đã cùng đồng cam cộng khổ nên khao tôi phải không?” “Đồng cam cộng khổ?” Lục Bắc Thần cố tình trêu chọc: “Thưa cảnh sát La, tôi vô cùng khâm phục tinh thần lạc quan yêu đời của cậu. Sau khi cậu đã tiêu tốn của tôi không biết bao nhiêu sợi tóc bạc, cậu cảm thấy chúng ta vẫn còn có thể hợp tác ăn ý?” “Thế… ý cậu là gì?”

“Không liên quan tới tôi. Cậu muốn cảm ơn thì tới cảm ơn Cố Sơ ấy.” Lục Bắc Thần thản nhiên nói.” “Cố Sơ?” La Trì nghĩ rất lâu rồi bất ngờ trợn tròn hai mắt: “À tôi hiểu rồi. Cậu hờ hững với Lâm Gia Duyệt, té ra là đã ưng ý em gái đó, cậu…” “Ở đất Quỳnh Châu này, tiền lương của một dược sỹ là khoảng bao nhiêu?” Lục Bắc Thần ngắt lời anh ấy.

La Trì nhìn anh nở nụ cười đầy ‘sâu sắc’: “Cậu muốn tìm hiểu tình hình kinh tế của cô bé ấy?” Sau đó lại vô cùng hóng hớt: “Nói cho tôi nghe đi, về sau hai người liên lạc kiểu gì?” Lục Bắc Thần chẳng hơi đâu nhiều lời với anh ấy: “Tôi biết lúc điều tra về Cố Tư, cậu từng tìm hiểu những chuyện này.” La Trì phì cười: “Lẽ nào cậu thật sự có ý đồ với cô gái ấy? Tôi nói cho cậu biết đừng thấy cô nhóc ấy nhỏ tuổi, lai lịch ngày trước lợi hại lắm. Là con gái của ông trùm ngành dược Cố Trạch Phong. À, cậu ở nước ngoài chắc là không rõ lắm, đó là tập đoàn dược phẩm nổi tiếng trong nước, nhưng bây giờ thôi rồi, sau khi nhà họ Cố phá sản thì chỉ còn lại hai chị em sống nương tựa vào nhau. Có lẽ cũng đã quá lâu rồi, danh tiếng của nhà họ Cố cũng dần dần nhạt nhòa với mọi người. Cậu không biết đâu, bây giờ muốn tìm hiểu về tin tức của nhà họ khó lắm. Cũng phải, xã hội thông tin mà, chỉ mấy năm là đã có biết bao nhiêu doanh nghiệp vinh bại thịnh suy rồi.” Nói tới đây sắc mặt anh ấy trở nên nghiêm túc: “Tôi cảnh cáo cậu, nhà họ Cố đó có lẽ còn cả đống chuyện nát bét, tốt nhất cậu tránh xa họ ra một chút. Mấy gia đình quý tộc giàu có giờ đến nông nỗi này, chẳng biết ngày nào lại gặp phải phiền phức.”

Lục Bắc Thần làm mặt lạnh, gõ lên bàn nói: “Nói vào trọng điểm.” La Trì đành thỏa hiệp: “Tôi có phải người điều tra nhân khẩu đâu, cùng lắm là dựa theo tình tiết vụ án mà tìm hiểu qua loa về tình hình của họ mà thôi…” Thấy Lục Bắc Thần bực bội nhíu mày, anh ấy lập tức đổi giọng: “Tiền lương theo thâm niên của những công việc có chức danh thì chắc chắn là cao rồi, lộn xộn cộng vào cũng được năm sáu ngàn. Theo điều tra, trước mắt Cố Sơ vẫn chưa được vào biên chế. Bệnh viện mà cô ấy làm việc là trọng điểm trong các bệnh viện trọng điểm, muốn vào biên chế hình như vừa cần thâm niên lại vừa cần đánh giá chức danh gì đó, rắc rối lắm. Tiền lương bây giờ chắc cũng chỉ khoảng ba ngàn.” Lục Bắc Thần như suy tư điều gì.

“Cậu lạ lắm, quan tâm tình hình của cô ấy đến vậy ư? Lẽ nào cô ấy nhờ vả cậu giúp đỡ gì đó trong công việc?” La Trì nhắc nhở: “Bây giờ nhất cử nhất động của cậu đều bị theo dõi. Người hận cậu không ít, người muốn chém cậu lại càng nhiều hơn, tuyệt đối đừng có thò tay ra quá dài, cậu…” “Cậu thanh toán đi.” Lục Bắc Thần không đợi anh ấy nói hết đã ngắt lời, đứng dậy bỏ đi. “Ấy, sao nói đi là đi ngay vậy?” La Trì cũng đứng dậy, nhận lấy hóa đơn người phục vụ đưa, bỗng chốc gào khóc: “Shit! Sao lại đắt thế này? Này, pháp y Lục vĩ đại, cứu viện… tôi không có đủ tiền đâu.”

Khi Hứa Đồng đến sân bay quốc tế Bắc Kinh là đúng giữa trưa. Giờ này có rất nhiều chuyến bay hạ cánh, người tới đón cũng rất đông, bầu không khí trở nên ngột ngạt, không còn trong lành như Quỳnh Châu. Đã tới tháng này rồi, nhiệt độ Bắc Kinh sẽ cao hơn Quỳnh Châu. Kéo va li ra khỏi cửa, có một khoảnh khắc Hứa Đồng chợt mơ màng. Trước đây, cô tới sân bay phần nhiều là với thân phận trợ lý đưa đón Niên Bách Ngạn. Mọi việc cô làm ở Bắc Kinh dường như đều có lịch trình, có mục đích, nhưng bây giờ, đứng giữa đại sảnh sân bay người qua người lại này, cô bỗng dưng không biết mình phải đi đâu về đâu. Nhưng chẳng mấy chốc đã có người gọi tên cô. Hứa Đồng dừng bước, nhìn về hướng có tiếng gọi. Trong đám đông tới đón người thân, Thịnh Thiên Vỹ ôm một bó hoa đứng đó, thấy cô nhìn lại bèn mỉm cười giơ tay vẫy cô. Hứa Đồng ngây người giây lát, chẳng hiểu sao trong lòng bỗng dâng lên một sự ấm áp. Cảm giác này rất kì lạ, giống như cô đang đứng ở một thành phố mà nhà nhà đều đã lên đèn nhưng không có ai đợi cô trở về, bỗng nhiên có một ngọn đèn sáng lên như đang đợi cô vậy.

Thịnh Thiên Vỹ chủ động đi tới đón lấy tay kéo va li của cô, nhét bó hoa to vào lòng cô: “Em đi đường mệt rồi phải không?” Hứa Đồng sao dám để anh kéo va li? Cô định giật lại nhưng bị Thịnh Thiên Vỹ ngăn cản, không còn cách nào khác cô đành ôm bó hoa đi bên cạnh anh, khẽ nói: “Vẫn ổn.” Thịnh Thiên Vỹ đã sắp xếp tài xế đợi ở bãi đỗ xe từ lâu, thấy Hứa Đồng vừa ra, chiếc xe cũng dừng lại. Hứa Đồng đã quen ngồi ở ghế lái phụ, Thịnh Thiên Vỹ bèn nói: “Tiểu Hứa, em với tôi ngồi ở đằng sau.”

Trái tim Hứa Đồng dập hơi dồn dập nhưng vẫn phải bấm bụng cùng Thịnh Thiên Vỹ ngồi ở ghế sau. Trong xe có mùi hương trên người anh, nam tính và cứng rắn, khác với mùi gỗ mộc nhạt nhòa của Niên Bách Ngạn, mùi hương mà Thịnh Thiên Vỹ mang tới cho người ta phần nhiều mang theo tính xâm chiếm, giống như vẻ bề ngoài của anh. Thật ra Hứa Đồng rất sợ gần gũi với anh như vậy, tuy rằng anh đích thực đã giúp cô không ít việc. Thấy cô hơi gò bó, Thịnh Thiên Vỹ cười lớn: “Điều hòa bật hơi lớn ư? Em lạnh à?” “Không phải.” Hứa Đồng lập tức trả lời.

Nhưng Thịnh Thiên Vỹ vẫn bảo tài xế cho nhỏ điều hòa xuống một chút rồi hỏi cô: “Gia đình sao rồi?” Trước đây vì chuyện của Cố Tư, Thịnh Thiên Vỹ không nói câu nào đã lập tức bay tới Quỳnh Châu, Hứa Đồng vì chuyện này mà vô cùng cảm kích. Sau này vì phải tham gia một buổi họp nên anh đành bay về Bắc Kinh trước. Hứa Đồng vốn dĩ định mấy hôm sau cũng bay về Bắc Kinh giải quyết một số chuyện nhưng lại bị chuyện của mẹ làm lỡ dở. Khi Thịnh Thiên Vỹ gọi điện tới hỏi, cô đành nói nhà có chút việc nên hoãn lại mấy ngày, tình hình cụ thể vẫn chưa nói rõ ràng. Hứa Đồng đáp lại rằng mọi việc đều ổn. Thịnh Thiên Vỹ nghiêng đầu nhìn cô, khiến cô hơi mất tự nhiên.

“Có chuyện gì khó khăn thì phải nói với tôi.” “Giải quyết xong hết rồi, cảm ơn tổng giám đốc Thịnh.” Hứa Đồng lịch sự trả lời. Thịnh Thiên Vỹ nghe xong bèn cười, không nói gì nữa. Hứa Đồng sợ anh hiểu lầm, lại lập tức giải thích: “Tổng giám đốc Thịnh, tôi thật lòng cảm ơn anh mà.”

“Em cảm ơn tôi từ trong điện thoại cho tới lúc gặp mặt, em nói không thấy mệt nhưng tôi nghe cũng thấy mệt rồi.” Hứa Đồng hít sâu một hơi, khẽ đáp: “Xin lỗi anh.” Thịnh Thiên Vỹ sững người rồi lại tiếp tục phá lên cười. Hứa Đồng không hiểu được những biến hóa trong tâm trạng của anh, lại càng không dám nói nhiều. Đợi cười đủ, anh mới tiếp tục nói: “Bây giờ em đã tự do rồi, sao? Khi nào thì quyết định xem xét tới tôi?”

“Hả?” Hứa Đồng giật mình. Thấy cô như chim sợ cành cong, Thịnh Thiên Vỹ lại cười: “Ở trước mặt tôi, Niên Bách Ngạn không ít lần khen ngợi em, nói em điềm đạm, bình tĩnh, chuyện gì cũng giải quyết dễ như trở bàn tay, bây giờ xem ra đâu có giống.” Hứa Đồng nghe thấy ba chữ ‘Niên Bách Ngạn’, trái tim chợt thắt lại, khẽ nói: “Là tổng giám đốc Niên nâng đỡ đó thôi.”

“Được rồi, em cũng đừng căng thẳng như vậy, tôi phát hiện sao cứ lúc em ở riêng với tôi em lại căng thẳng vậy? Tôi ăn thịt em được sao?” Hứa Đồng miễn cưỡng gượng cười nhưng trong lòng thầm nghĩ: Anh cứ động một tý lại phát ngôn mấy câu giật mình như vậy, ai không căng thẳng được chứ? Đương nhiên cô không thể nói câu này ra nhưng Thịnh Thiên Vỹ tựa hồ như có một đôi mắt mang tia X, nhìn cô chằm chằm rồi chậm rãi thốt lên một câu: “Ý của tôi vừa nãy là bây giờ em chưa ký hợp đồng với công ty nào khác, khi nào suy nghĩ tới việc tới công ty tôi làm việc? Tôi hy vọng em có thể đến làm trợ lý cho tôi.” Lời mời này thật ra Thịnh Thiên Vỹ đã nói không chỉ một lần, Hứa Đồng cũng đi từ sự từ chối ban đầu cho tới sự do dự hiện tại. Dù gì cô cũng phải đi làm, mà Thịnh Thiên Vỹ quả thực là một kỳ tài kinh doanh có thể sánh ngang với Niên Bách Ngạn.

Thấy cô trầm mặc, Thịnh Thiên Vỹ khẽ thở dài: “Tiểu Hứa à, em đừng do dự nữa. Để bày tỏ thành ý của tôi, em xem cái này đi.” Dứt lời, anh rút một tập tài liệu từ trong cặp ra, đưa cho cô. Hứa Đồng đón lấy, mở ra xem hóa ra là một hợp đồng. Cô kinh ngạc: “Tổng giám đốc Thịnh, anh…” “Cứ xem xong rồi nói.”

Hứa Đồng chần chừ giây lát rồi cúi đầu xem tiếp. Đây là một hợp đồng tuyển dụng, bên A là Thịnh Thiên Vỹ, bên B đương nhiên chính là cô. Khi liếc nhìn tới tiền lương và phúc lợi, Hứa Đồng đờ đẫn, ngước mắt lên nhìn anh: “Số tiền lương này…” “Chê ít à? Dĩ nhiên, nếu em không hài lòng, chúng ta có thể tiếp tục thương lượng.” “Không, không, không. Ý của tôi là hình như anh đánh giá tôi quá cao rồi.”

Thịnh Thiên Vỹ hiểu ý cô, lại cười: “Tôi muốn khai thác nhân tài, cũng phải có chút thành ý chứ? Muốn lôi người ở bên cạnh Niên Bách Ngạn về cam tâm tình nguyện làm việc cho tôi, không bỏ ra ít máu là không được.” Hứa Đồng bỗng cảm thấy áp lực quá lớn. Thấy cô khẽ cắn môi, Thịnh Thiên Vỹ chợt nhớ lại lúc cô hơi say trong bữa tiệc cưới khi ấy, như có một sợi lông vũ khẽ quét qua tim, anh khẽ nói: “Niên Bách Ngạn đã giao em cho tôi chăm sóc rồi.” Dứt lời, anh bất giác giơ tay, nhẹ nhàng nắm lấy bàn tay đang cầm hợp đồng của cô mà vân vê.

Lòng bàn tay người đàn ông nóng hổi làm Hứa Đồng hoảng sợ lập tức né tránh, hợp đồng lặng lẽ rơi xuống đất. Thịnh Thiên Vỹ không ngờ cô lại căng thẳng và mẫn cảm đến vậy nên hơi ngẩn người. Lúc này Hứa Đồng mới nhận ra phản ứng quá khích của mình, cô vội vàng nhặt hợp đồng lên, liên tục xin lỗi Thịnh Thiên Vỹ. Thịnh Thiên Vỹ không nói gì, chỉ nhìn cô mỉm cười. “Tổng giám đốc Thịnh!” Rất lâu sau, Hứa Đồng mới lên tiếng: “Tôi… Tôi cảm thấy tôi vẫn chưa thích hợp tới công ty anh làm việc.” Thật ra trên đường về Bắc Kinh cô đã suy nghĩ kỹ rồi, tiềm thức vẫn nghiêng về việc cùng phát triển với doanh nghiệp của Thịnh Thiên Vỹ, nhưng chính vào lúc nãy, động tác nắm tay cô của anh khiến cô có chút nghi ngại, trong đầu bất thình lình hiện lên câu nói lúc trước của Cố Sơ: Em cảm thấy, anh ấy thích chị…

Thật ra, cô chưa bao giờ nghĩ tới vấn đề này, thậm chí cô cảm thấy, đây hoàn toàn là chuyện không thể. Nghe xong, Thịnh Thiên Vỹ cảm thấy thất bại, hơi sầu não vì hành động ban nãy của mình, nhưng là một tổng giám đốc, anh đương nhiên không thể bỏ qua sĩ diện mà xin lỗi một người con gái. Anh hắng giọng nói: “Kỳ thực, tôi thật tâm muốn mời em làm trợ lý hành chính đặc biệt của tôi. Tôi nghĩ em cũng biết, bao năm nay tôi không thuê trợ lý hành chính. Thế này đi, em đừng vội từ chối, cứ suy nghĩ thêm đi. Tôi cần phải quay về tổng công ty xử lý một số chuyện, tạm thời thực sự cần trợ lý giúp đỡ, em xem hay là giúp tôi mấy ngày?” Hứa Đồng suy nghĩ.

“Em yên tâm, nếu em tới chỗ tôi mà cảm thấy không thích hợp hay không hài lòng, em có thể nghỉ bất cứ lúc nào, tôi không ép em, được không?” Câu nói này khiến Hứa Đồng không thể chối từ. Là một tổng giám đốc của công ty đa quốc gia, đã hạ mình nhờ vả người khác như vậy, cô còn không đồng ý thì quá là không biết điều. Thêm nữa, đúng là cô nợ ân tình của Thịnh Thiên Vỹ, thế là cô khẽ gật đầu đồng ý. Liên quan tới chuyện Thịnh Thiên Vỹ không thuê trợ lý, cô cũng biết. Nghe nói lúc trước, Thịnh Thiên Vỹ từng mời ba trợ lý hành chính thông minh, giỏi giang, người nào cũng được mời về từ những doanh nghiệp nước ngoài nổi tiếng với giá cao, nhưng điều khiến người ta cười ra nước mắt chính là, ba người trợ lý này đều làm được khoảng một năm thì chọn kết hôn hệt như số phận sắp đặt, vi phạm nghiêm trọng điều khoản hợp đồng. Nghe nói Thịnh Thiên Vỹ cũng không vì chuyện này mà truy cứu trách nhiệm các cô ấy, chỉ có điều về sau anh không bao giờ thuê trợ lý hành chính nữa mà rất nhiều việc đều giao cho thư ký giải quyết… Chương 61: Bách hoa lệnh

*Bách hoa lệnh là một món ăn, nó là món gì ngày mai cả nhà sẽ biết. Chỉ biết nhờ nó ai đó được ôm ai đó… ke ke =)) Bên ngoài liền truyền nhau câu chuyện cười rằng muốn kết thúc tình trạng độc thân thì cách tốt nhất là tới làm trợ lý hành chính đặc biệt của Thịnh Thiên Vỹ, tròn một năm chắc chắn sẽ lấy được chồng. Đương nhiên, Hứa Đồng còn được nghe một phiên bản khác tới từ miệng một phóng viên. Người phóng viên đó đã từng cố gắng phỏng vấn ba người trợ lý kia, kết quả đều chưa tìm được tung tích của họ. Người phóng viên nghi ngờ ba người họ không chỉ đơn giản là kết hôn, nhưng tất cả cũng chỉ là bảo sao biết vậy, chân tướng mọi việc thế nào không ai rõ.

Thịnh Thiên Vỹ thấy cô gật đầu, khóe môi bèn nở nụ cười, ngữ khí càng dịu dàng hơn: “Mấy ngày nay em ở lại Bắc Kinh nghỉ ngơi cho khỏe, sau khi tôi kết thúc công việc bên này, chúng ta lập tức trở về Nội Mông.” Hứa Đồng hít sâu một hơi, gật đầu… Mấy ngày sau khi tiễn Hứa Đồng đi, Cố Sơ đều cảm thấy ngơ ngơ ngẩn ngẩn. Từ nhỏ, cô và Hứa Đồng đã rất thân thiết, sau này nhà họ Cố xảy ra chuyện, Hứa Đồng cũng là người chị em họ duy nhất chấp nhận gần gũi với cô. Mấy người bạn thân đã từng dựa vào nhà họ Cố để ăn cho béo núc béo ních, rồi cả mấy anh chị em họ, bây giờ cũng đã không rõ tung tích từ lâu. Chỉ có điều, cô và Hứa Đồng ở bên nhau thì ít, xa cách nhau thì nhiều, mỗi lần gặp mặt cũng vội vàng nhưng lần nào cũng nói không hết chuyện.

Cố Sơ hiểu Hứa Đồng không thể không quay về Bắc Kinh dốc sức làm việc trở lại, vì dì cờ bạc đã thành nghiện, lần sau chẳng biết tới khi nào lại nợ người ta một khoản tiền lớn, cũng giống như cô nợ dì một khoản tiền lớn vậy, rồi cũng phải trả. Cứ như vậy, chớp mắt đã lại tới thứ sáu. Điều duy nhất khiến Cố Sơ cảm thấy may mắn là công việc dược sỹ của cô đa phần làm ban ngày, mỗi tuần chỉ có một hôm phải trực đêm, thế nên mới tiện cho cô tối tối tìm thêm công việc khác để kiếm tiền. Ngoài việc tới mấy sạp hàng bên lề đường bán thuốc lá ra, cô còn kiếm được công việc làm theo giờ ở khách sạn. Thông thường, cứ tối thứ tư và thứ sáu cô lại làm việc trong khách sạn vì thứ tư cô được tan làm ở bệnh viện sớm còn thứ sáu cô có thể làm hết công việc ở khách sạn, sáng ngày hôm sau đợi tới khi có người thay ca là được về. Bình thường, chiều thứ bảy Cố Tư mới về nhà thế nên buổi sáng không bao giờ gặp được cô. Một thành phố biển như Quỳnh Châu, ngành du lịch cũng có thể sánh ngang với Đôn Hoàng. Thành phố Đôn Hoàng không lớn nhưng cứ cách mấy bước lại có khách sạn, người trong thành phố đa phần đều làm việc tại đó. Quỳnh Châu tuy rằng đa dạng về ngành nghề nhưng mấy năm nay ngành du lịch tham quan thành phố cũng phát triển không tồi, một lượng lớn các cô gái chọn lựa làm việc trong khách sạn. Tuy thế cũng có mùa vắng vẻ. Một khi mùa ấy tới, các nhân viên khách sạn cũng phải đối mặt với nguy cơ bị cắt giảm nhân sự. Để tiết kiệm chi tiêu, rất nhiều khách sạn tình nguyện thuê nhân viên theo giờ, mà người lao động cũng chấp nhận kiếm tiền bằng hình thức này, tính chất công việc càng thêm linh hoạt, trong một ngày có thể nhận việc ở mấy khách sạn.

Nơi Cố Sơ phục vụ là một khách sạn bốn sao, quy cách không tệ, vào đây làm việc cũng coi như món hời Cố Sơ nhặt được. Với học lực trước mắt của mình, cô không thể vào được nhưng với vốn tiếng Anh tốt, ngày phỏng vấn cô đã giúp giám đốc sắp xếp thành công một đoàn khách nước ngoài muốn vào thuê phòng, giám đốc vui mừng nên đã vung một khoản tiền đáng kể, đồng ý cho cô ở lại làm phục vụ phòng. Cô cần kiếm nhiều tiền vì chớp mắt đã tới kỳ nghỉ. Lúc trước, Cố Tư muốn cùng đám bạn tới Uyuni du lịch đã lâu lắm rồi, cô muốn giúp con bé đạt được tâm nguyện. Thế nên vừa tan ca là Cố Sơ vội vội vàng vàng tới khách sạn, tranh thủ từng giây từng phút. Chỉ có điều khi đi ngang qua khu uống cafe ở đại sảnh, Cố Sơ bất ngờ dừng bước.

Ngoài cửa sổ, đêm đen đã xuống. Một ngọn đèn đường từ ô cửa sổ sát sàn trong đại sảnh hắt vào. Không ít người bàn chuyện trong khu cafe, trong đó có một người đàn ông ngồi sát góc là cực kỳ dễ nhận ra. Có một khoảnh khắc Cố Sơ chợt ngẩn người. Giây phút này cô những tưởng nhìn thấy Lục Bắc Thâm. Anh mặc chiếc sơ mi đen được cắt may vừa vặn nhưng lại thu hút vô số ánh sáng xung quanh mình, động tác khẽ bưng cốc cafe lên tao nhã mà ung dung, khóe môi nở nụ cười như có như không, hệt như có một dòng nước đang chảy dưới tầng băng ngày đông. Nhưng một giây sau cô lại tỉnh táo mà hiểu rằng, anh không phải Lục Bắc Thâm mà chính là Lục Bắc Thần, người lần trước đã cùng cô tan cuộc trong cãi vã, tan tới tận mấy ngày không gặp, cô chưa từng nghĩ sẽ gặp lại anh ở đây.

Chính vào lúc cô ngừng lại đó, Lục Bắc Thần cũng vừa hay nhìn về phía này, ánh mắt anh dừng trên người cô giây lát sau đó rời đi như chưa hề nhìn thấy, tiếp tục nói chuyện với người ngồi đối diện anh. Đó là một cô gái ăn mặc rất thoải mái, vóc dáng cũng khá tây, có điều không bằng Lâm Gia Duyệt. Cố Sơ đứng nhìn từ xa cũng có thể nghe thấy tiếng cười khanh khách của cô gái đó, còn Lục Bắc Thần trông có vẻ rất vui, khóe mắt chân mày đều vương một nụ cười. Bên cạnh anh chưa bao giờ thiếu phụ nữ.

Thật ra cô nên hiểu điều này. Nghĩ tới đây, Cố Sơ hơi muộn phiền, rồi véo mạnh vào cánh tay mình một cái, thầm cảnh cáo trong lòng: Anh ta là Lục Bắc Thần! Tới chín giờ tối, giám đốc phòng gọi điện tới cho Cố Sơ, hỏi cô: “Tầng có phòng tổng thống do em phụ trách phải không?”

Cố Sơ gật đầu: “Vâng ạ.” “Khách ở phòng 1211 không hài lòng với ga trải trường, em tới tìm hiểu một chút xem, giải quyết nhanh đi, đừng để khách hàng có ấn tượng không tốt về khách sạn chúng ta.” Những vị khách hay soi mói là chuyện thường có, nhưng đối với những khách vào ở phòng tổng thống mà nói, số người bới móc đã ít lại càng thêm ít. Nghe giám đốc nói vậy, Cố Sơ có phần ngạc nhiên. Giám đốc dặn đi dặn lại: “Cố Sơ, chị nghe nói em làm việc rất giỏi, hơn nữa giải quyết vấn đề luôn thích hợp, thỏa đáng, thế nên sếp mới đồng ý để em phụ trách tầng có phòng tổng thống, em nhất định phải giải quyết cho tốt, biết không? Tuyệt đối đừng gây ra phiền phức cho khách sạn.”

“Em hiểu rồi, chị cứ yên tâm ạ.” Tầng có phòng tổng thống tính cả Cố Sơ thì tổng cộng có ba nhân viên khách sạn. Sau khi cô lên đến tầng mười hai, hai cô bé còn lại kéo tay Cố Sơ hệt như nhìn thấy cứu tinh, nói: “Chị đây rồi, bọn em hết cách rồi, vị khách trong kia quả là khó phục vụ, kiểu gì cũng không xong.” Cố Sơ an ủi: “Được rồi, để chị giải quyết.”

“Chị cẩn thận một chút, anh ta cực kỳ khó tính, mặt nặng như chì, đáng sợ lắm.” Cố Sơ mỉm cười, nói với một trong hai cô bé: “Em mang một bộ ga mới tinh tới đây.” “Vừa thay xong ạ.”

“Cứ mang bộ mới tới.” Cố Sơ dặn dò xong lại quay sang nhắc nhở người còn lại: “Em chuẩn bị một cốc trà oải hương của khách sạn chúng ta.” Sau khi giao việc cho hai cô bé, Cố Sơ gõ cửa phòng 1211. Bên trong không có động tĩnh gì.

Cố Sơ lại lịch sự gõ thêm hai tiếng nữa. Thấy vẫn không có ai đáp lại, cô do dự giây lát rồi quẹt thẻ, đi vào phòng. Kết cấu căn phòng tổng thống của các khách sạn đa phần là giống nhau, vào phòng sẽ thấy cửa chính, đi qua cửa chính sẽ là phòng tiếp khách. Vừa vào cửa, Cố Sơ suýt nữa bị ngạt thở vì khói thuốc lá, ai không biết còn tưởng trong phòng có hỏa hoạn. Vừa ngang qua cửa chính, cô liền nghe thấy có người bực bội quát to: “Tôi cho phép cô đi vào chưa?” Hai chân Cố Sơ mềm nhũn, suýt nữa thì xiêu vẹo. Giọng nói ấy như sấm sét giữa trời quang. Nhìn kỹ lại thì chủ nhân của nó đang ngồi trên sofa trong phòng khách, không phải ai khác, chính là Lục Bắc Thần.

Ánh sáng trong phòng rất tối, chỉ bật đèn sàn và đèn bàn. Lục Bắc Thần dựa vào sofa, áo sơ mi mở bung mấy chiếc cúc, cổ áo cũng được tùy ý xắn lên. Anh đang thong dong hút thuốc, cả cơ thể cao lớn chìm trong làn khói xám. Mà đôi mắt ấy cũng không còn tảng lờ cô như lúc trước ở dưới đại sảnh. Lúc này đây, nó đang nhìn cô, chăm chú không rời. Đầu óc Cố Sơ nhanh chóng xoay chuyển, cuối cùng sau khi đè chặt được con sóng trong lòng, cô khẽ nói: “Xin lỗi anh.” Cô lại lập tức lùi ra ngoài, cẩn thận đóng cửa lại, sau đó giơ tay gõ cửa một lần nữa.

Sau mấy tiếng gõ cửa mới nghe thấy cửa phòng ‘cạch’ một tiếng rồi bật mở. Nhưng khi vào lại lần nữa, tâm trạng của Cố Sơ khó có thể bình tĩnh như vừa rồi, vì cô biết rõ ai đang ở trong căn phòng này. Cô có linh cảm, Lục Bắc Thần chắc chắn sẽ gây khó dễ cho cô. “Giáo sư Lục, xin hỏi anh không hài lòng về điểm nào của ga trải giường ạ?” Cô không vờ vịt coi anh là người lạ.

Lục Bắc Thần khẽ khàng nhả ra một làn khói rồi lên tiếng: “Độ cứng mềm của một chiếc giường quyết định chất lượng giấc ngủ của khách. Tôi không thích giường quá mềm, cũng không thích giường quá cứng mà chiếc giường của khách sạn các cô quả thực khiến người ta rất không thoải mái.” Cố Sơ nhìn anh một cái rồi đi vào phòng ngủ. Cô cúi xuống, sờ lên chiếc giường, rất vừa phải. Cô biết chắc chắn, màn hoạnh họe của anh đã bắt đầu.

Lục Bắc Thần cũng đứng dậy đi vào phòng ngủ, đứng phía sau cô, nhìn chằm chằm vào bóng lưng của cô. Cô mặc bộ quần áo đồng phục của khách sạn. Chiếc váy có độ lớn nhỏ rộng chật đều vừa khít ấy khiến cho dáng người cô trở nên hoàn hảo, nhất là khi cô hơi khom lưng, vòng eo thon gọn càng khiến người ta kích động, muốn tiến lên nhẹ nhàng ôm cô vào lòng. Nhưng cô đứng dậy rất nhanh, quay đầu nhìn về phía anh, lịch sự mỉm cười: “Anh cứ yên tâm, chúng tôi sẽ lập tức thay cho anh một chiếc ga giường mới.” “Chúng tôi?” Lục Bắc Thần giơ tay ra, nắm chặt lấy cổ tay cô: “Không, chính cô phải tự tay thay cho tôi.”

Cố Sơ thầm chửi mắng trong lòng nhưng vẫn giữ nguyên nụ cười trên môi: “Vâng, anh yên tâm ạ. Thế nên anh cứ buông tay ra đã, được không ạ?” Đáng chết, cổ tay cô sắp gãy rồi. Cô bé ôm theo bộ ga giường mới toanh bước vào, nhìn thấy cảnh ấy thì giật nảy mình. Lục Bắc Thần nhìn Cố Sơ không rời mắt, nghiến răng rồi buông tay. Cố Sơ nhân cơ hội thay ga giường để cử động cổ tay một chút, sau đó đón lấy bộ ga mới, thay vào một cách cẩn thận. Cô bé cảm thấy bầu không khí không ổn lắm, ôm lấy bộ ga trường vừa được thay ra, chạy bay biến.

“Giáo sư Lục, anh thử đi ạ.” Lục Bắc Thần đứng im không nhúc nhích, chỉ giơ tay về phía cô: “Đồng xu.” Cố Sơ hiểu dụng ý, lấy một đồng xu từ trong túi áo ra đưa cho anh, nhưng anh chỉ hờ hững nói: “Tôi cần ba đồng.”

Cố Sơ cuộn chặt tay: “Được, anh đợi một chút.” Cô rời đi, chẳng mấy chốc đã quay lại, đặt ba đồng xu vào tay anh như yêu cầu. Lục Bắc Thần giơ tay lên, ba đồng xu lần lượt rơi xuống giường, một trong ba đồng nảy lên, còn hai đồng khác đều rơi hẳn xuống, nằm im. Lục Bắc Thần cười khẽ, quay đầu nhìn cô. Cố Sơ nở nụ cười miễn cưỡng: “Tôi trải lại lần nữa cho anh.”

Lục Bắc Thần dựa hẳn vào giường, nhàn nhã thưởng thức bóng dáng xinh đẹp của cô khi trải ga giường. Rất nhanh, lại một lần nữa trải xong. Lục Bắc Thần không nhúc nhích, chỉ ra hiệu bằng ánh mắt. Cố Sơ hiểu, bèn cầm lấy đồng xu, tung ra, hai trong ba đồng bật lên. Lục Bắc Thần thấy thế, chống tay lên trán, cười thầm. Cố Sơ thở hắt ra, lại nào.

Lần này, cô càng cẩn trọng hơn, thời gian cũng lâu hơn một chút, mỗi một mép giường đều cực kỳ tỉ mỉ. Lục Bắc Thần vẫn chăm chú ngắm cô. Sau mấy lần làm đi làm lại, búi tóc vốn dĩ đã được Cố Sơ trải chuốt gọn gàng giờ hơi bung ra, có một lọn tóc rơi xuống trước trán. Cô chỉ giơ tay cài nhẹ nhưng tóc vẫn trượt xuống khỏi tai. Chỉ một động tác như thế nhưng lại như có một bàn tay nhỏ nhẹ nhàng gãi vào trái tim Lục Bắc Thần một cái, ngứa ngáy, cực kỳ khiêu khích tâm trạng người ta. Dáng vẻ khom lưng của cô cũng đẹp tuyệt vời, bộ đồng phục trên người càng lúc càng không thể ôm trọn cái nhanh nhẹn của cô. Lục Bắc Thần nhìn mãi, nhìn mãi, bỗng cảm thấy cổ họng hơi khô rát, lồng ngực dần dần lan tràn một sự nôn nóng, tia sáng nơi đáy mắt cũng mỗi lúc một u tối. Ánh sáng trong phòng vốn dĩ đã tối, chiếc bóng nhỏ bé của cô lại đan cài trong quầng sáng, đung đưa trước mắt anh. Tâm trạng Lục Bắc Thần có chút thất thường, vô thức đi lên trước, dừng bước sau lưng cô. Chỉ cần anh giơ tay ra là có thể nhẹ nhàng ôm cô vào lòng. Anh hơi nheo mắt lại, suy nghĩ này vừa sượt qua não bộ thì cũng là lúc Cố Sơ đứng thẳng người dậy.

Cô không ngờ anh lại tiến sát về phía mình như thế, quả thực đã hết hồn một phen. Lục Bắc Thần nhìn rõ bờ vai nhỏ bé của cô khẽ run lên. Đâm lao thành phải theo lao, anh không trốn không né, vẫn đứng yên phía sau cô, cất giọng trầm trầm: “Lần này nếu tôi vẫn không hài lòng thì phải làm sao đây?” Kỳ thực Cố Sơ cũng chẳng biết nên làm thế nào. Thấy cô không nói gì, Lục Bắc Thần cười, ghé sát lại gần cô, cúi đầu: “Hm?”

Hơi thở của anh cứ thế ùa tới, cọ qua vành tai cô, ngang qua hơi thở cô, tim cô chợt thắt lại, rồi cô nhẹ nhàng lên tiếng: “Vậy tôi chỉ còn cách mời giám đốc của chúng tôi tới đây.” Lục Bắc Thần cất tiếng cười trầm thấp, sâu xa mà êm tai, cánh tay từ sau lưng bất ngờ đưa ra. Trái tim Cố Sơ vọt lên tận cổ họng, sống lưng cũng theo đó đờ ra. Nhưng anh chỉ cầm ba đồng xu trong tay cô, nhẹ nhàng giơ lên, đồng xu xoay tròn trong không trung. Những đồng xu đó va chạm vào nhau, phát ra những tiếng lanh lảnh. Cố Sơ nhìn chúng chằm chằm, lòng thầm cầu nguyện. Đồng xu rơi xuống, cả ba đồng lần lượt bật lên.

Cố Sơ thở phào một hơi. Lục Bắc Thần vẫn dựa rất sát cô, thấy vậy, khóe môi hơi rướn lên. Hơi thở của anh quá gần, gần tới nỗi khiến cô hoang mang. Cô hơi lùi sang bên cạnh một chút, khẽ hỏi: “Giáo sư Lục, bây giờ được chưa ạ?”

Lục Bắc Thần mỉm cười: “Cũng tạm được.” Câu nói ấy như một thánh chỉ, Cố Sơ cảm thấy hòn đá tảng trong lòng mình ầm ầm rơi xuống đất. Cô ấn nút điện thoại, lệnh cho nhân viên bê cốc trà oải hương đã pha sẵn vào trong. Rất nhanh, một cô bé khác rụt rè bê chiếc khay tinh xảo đi vào. Có lẽ hơi sợ Lục Bắc Thần, đặt chiếc khay xuống, tay cô bé cũng run lên. Cố Sơ lo Lục Bắc Thần nhìn thấy cảnh ấy sẽ bới móc bèn bảo cô bé ra ngoài. Lục Bắc Thần nhướng mày: “Cái quái gì đây?”

“Đây là trà oải hương khách sạn đặc biệt chuẩn bị cho quý khách, giúp quý khách ngủ ngon hơn.” Cố Sơ nhẫn nại. Lục Bắc Thần chọn ngồi xuống một góc sofa, bưng tách trà oải hương tới, ngửi qua nhưng không uống mà đặt lại chỗ cũ. Cố Sơ thấy thế, trong lòng lại bắt đầu bồn chồn, trước khi anh lên tiếng, cô lập tức nói: “Anh làm việc cả ngày trời chắc cũng mệt rồi, uống tách trà rồi nghỉ ngơi sớm đi, tôi không làm phiền nữa.” Dứt lời, cô quay người định đi. “Tôi cho phép cô đi chưa?” Sau lưng, Lục Bắc Thần chậm rãi cất lời.

Cố Sơ biết anh không có ý gì tử tế. Khách sạn Danh Môn tốt là thế không ở lại chạy tới đây. Nhưng khi quay người đối mặt với anh, cô vẫn mang theo nụ cười: “Anh còn điều gì căn dặn ạ?” Lục Bắc Thần dựa ra sau, hai cánh tay gác lên sofa, như một con chim ưng dang rộng cánh, lồng ngực hơi hé mở để lộ những đường cong rắn chắc, tráng kiện. “Tôi đói rồi.” “… Tôi sẽ bảo bộ phận bánh gato chuẩn bị bánh ngọt cho anh.”

“Tôi không có hứng thú với đồ ngọt.” “Vậy anh cần gì ạ?” “Món chính.”

Cố Sơ nhìn giờ: “Bây giờ đã sắp mười giờ rồi, đầu bếp của nhà ăn đều đã tan làm cả.” “Đây là vấn đề mà khách sạn các cô cần phải giải quyết, tôi chỉ là khách.” Lục Bắc Thần nhìn cô đầy hứng thú. Cố Sơ nhìn thẳng vào mắt anh, ánh mắt ấy sâu không lường được. Cô cũng chỉ còn cách cố nhẫn nhịn, tỏ ra bình thản, mỉm cười: “Tôi có thể gọi đồ ăn bên ngoài cho anh.”

Ai ngờ Lục Bắc Thần lắc đầu: “Thật ngại quá, ở Quỳnh Châu tôi chỉ ăn cố định mấy nhà hàng. Tôi nghĩ giờ này đầu bếp của mấy nhà hàng đó cũng đều nghỉ cả rồi, chỉ còn lại mấy người làm đồ ăn đêm, tôi ăn không quen.” Cố Sơ thật sự chỉ muốn gào vào mặt anh: Sao anh lắm chuyện thế hả? Nhưng nếu hét lên câu ấy, nghĩ cũng đủ biết hậu quả. Cô đành giấu đi sự khó chịu, cố gắng tỏ ra hòa nhã: “Vậy được, anh muốn ăn gì ạ?” Nếu có cái gương ở đây, cô có thể tưởng tượng ra nụ cười này của mình giả tạo cỡ nào, khóe môi chắc chắn là cứng đờ, trong ánh mắt có lẽ còn ẩn chứa đôi chút ‘sát khí’. Đương nhiên, nếu cô có gan thể hiện hỉ nộ ái ố ra mặt, vậy thì cô có thể trực tiếp khảo sát tính tình nóng nảy của bản thân.

Tiếc là trước mặt cô không có cái gan này. Cô của bây giờ chỉ có thể làm một trái hồng mềm, để mặc người ta nắn bóp. Lục Bắc Thần lười biếng nói: “Trước giờ tôi vẫn nghe nói Quỳnh Châu có một món ăn, gọi là ‘Bách hoa lệnh’. Tối nay tôi lại rất muốn ăn thử món Bách hoa lệnh này.” Cố Sơ thảng thốt.

“Bách hoa lệnh, tôi nghĩ chắc cô Cố không xa lạ chứ?” Cố Sơ cảm thấy hô hấp khó khăn, một vài hình ảnh hiện lên trong đầu óc, làm dây thần kinh nhói đau. “Yêu cầu của tôi có quá đáng không?”

“Giáo sư Lục, anh có thể đổi món khác không?” “Sao? Không làm được à?” Lục Bắc Thần cười: “Chẳng phải khách sạn của cô nổi tiếng là có thể đáp ứng tất cả các yêu cầu của khách sao? Tôi chỉ muốn ăn món ăn đặc sắc này mà cũng khó vậy ư?” Cố Sơ ép ra một nụ cười: “Tôi sẽ nói lại yêu cầu của anh cho nhà ăn, phiền anh đợi một lát ạ.”

Ra khỏi cửa, Cố Sơ cảm thấy mắt cá chân mềm nhũn cả. Một tay cô chống lên tường, một tay đè lên ngực. Rất nhiều lần cô muốn quay lại chất vấn Lục Bắc Thần: Chẳng phải anh đói sao? Đói mà vẫn còn kén chọn như thế? Ăn món đơn giản một chút thì chết à? Nhưng cứ nghĩ tới Bắc Thâm, cô lại nín nhịn. Là cô nợ anh ấy, rồi cũng phải trả. Nhưng mà, Bách hoa lệnh… Cố Sơ nghĩ tới là đau đầu, có thể tưởng tượng ra gương mặt đầy mỡ đến nỗi không còn nhìn thấy mắt đâu nữa của vị giám đốc bộ phận nhà ăn đó sẽ bốc hỏa cỡ nào. Bách hoa lệnh, vị khách sộp này biết ăn thật đấy!

*Trong giai đoạn này, Cố Sơ xưng với Lục Bắc Thần là ‘nin’ (您), một đại từ mang tính tôn nghiêm, lịch sự, chỉ dùng với người tôn quý, cao tuổi. Tớ dùng chữ ‘ạ’ sau một số câu nói để thể hiện sự khiêm nhường của Cố Sơ thay vì dịch là ‘ngài’. Chương 62: Phiền cô đích thân nấu nướng So với những hình ảnh trong tưởng tượng của Cố Sơ, phản ứng của giám đốc bộ phận nhà ăn trong thực tế còn thái quá hơn, không những là hai con mắt nhỏ đang phun lửa mà còn khoa tay múa chân, cả người như sắp nổ tung tới nơi. Ông ta đi đi lại lại trong phòng làm việc. Ngoại trừ ông ta ra, giám đốc bộ phận phòng, phó tổng giám đốc khách sạn đều có mặt, khiến Cố Sơ cảm thấy mình như đang tìm đường chết.

“Thật không thể ngờ giáo sư Lục lại nghỉ ở khách sạn chúng ta, nghe nói các cấp lãnh đạo cực kỳ coi trọng vị giáo sư Lục này, chúng ta cũng không thể sơ suất.” Giám đốc bộ phận phòng lau mồ hôi trên trán nói. Phó tổng giám đốc nhíu mày rất chặt: “Đúng là kỳ lạ quá đi thôi. Tôi nghe nói giáo sư Lục ở lại khách sạn Danh Môn, sao lại tới chỗ chúng ta chứ?” “Không cần biết anh ta là giáo sư Lục hay giáo sư Vương, tôi chỉ biết anh ta đang cố tình gây khó dễ.” Giám đốc bộ phận nhà ăn đi một vòng tròn cuối cùng cũng mệt nhoài, ngồi phịch xuống ghế, nhìn Cố Sơ, nói với vẻ bực bội: “Tôi thấy cô đúng là mới có tý tuổi đầu, chẳng hiểu gì cả, không hiểu thì phải hỏi chứ? Mớ rối rắm nào cũng vơ vào. Bách hoa lệnh! Anh ta gọi món Bách hoa lệnh đó! Cô có làm được không mà cô nhận? Giờ thì hay rồi, cô bảo khách sạn giải quyết, giải quyết kiểu gì? Lấy cái gì ra để giải quyết?”

Cố Sơ cúi đầu, im lặng cắn môi. Phó tổng giám đốc là một người phụ nữ rất dễ nói chuyện, thấy Cố Sơ như vậy, chị ấy cũng không đành lòng bèn xoa dịu giám đốc bộ phận nhà ăn: “Sự việc cũng đã xảy ra rồi, chúng ta nên nghĩ cách giải quyết. Cô ấy chỉ là một phục vụ phòng, sao dám từ chối yêu cầu của khách? Ý của tôi là, mau chóng gọi các đầu bếp đã tan ca tới đây, khách còn đang đợi đó.” “Phải, giờ cô ta đang làm khó tôi.” Giám đốc bộ phận nhà ăn vẫn không chịu thôi: “Món Bách hoa lệnh này đúng là thương hiệu của Quỳnh Châu chúng ta nhưng nó đã thất truyền hơn một trăm năm nay rồi. Cô có lật tung cả Quỳnh Châu lên cũng không tìm được đầu bếp có cách làm chính thống. Gọi các đầu bếp của khách sạn quay lại có ích gì chứ? Bây giờ cho dù có đi khắp các khách sạn năm sao cũng chưa chắc đã tìm được người làm được chính tông.”

Giám đốc bộ phận phòng ngẫm nghĩ rồi nói: “Hay là thế này đi, chúng ta cứ làm theo cách thức truyền thống. Thật ra hướng dẫn gì đó chúng ta đều có cả, tuy rằng không làm ra được chính tông như các bậc tiền bối nhưng bây giờ còn ai từng được thưởng thức khẩu vị đã bị thất truyền chứ? Giáo sư Lục lại không phải người thành phố chúng ta, hơn nữa còn từ nước ngoài trở về, anh ta càng chưa thể ăn Bách hoa lệnh chính gốc.” Phó tổng giám đốc ngập ngừng: “Anh ta đã có thể gọi ra cái tên Bách hoa lệnh, chưa biết chừng thật sự được ăn rồi đó.” “Cho dù từng được ăn, cũng chắc gì là chính tông?”

Giám đốc bộ phận nhà ăn bực dọc khoát tay: “Đành làm theo cách mà chúng ta biết vậy.” “Không được đâu, giám đốc…” Cố Sơ buột miệng. Tất cả mọi người đều nhìn cô.

Cố Sơ biết mình đã láu táu, há hốc miệng rồi nói: “Ý của tôi là…” Thật ra những lời tiếp theo cô không thể nói ra. Cô quên mất, người đó không phải Lục Bắc Thâm. Giám đốc bộ phận nhà ăn đợi mãi một hồi không thấy cô nói tiếp, lại càng khó chịu: “Không có gì để nói thì chớ có làm phiền tôi!” Dứt lời, ông ta vớ lấy di động, bắt đầu triệu tập các đầu bếp của khách sạn. Phó tổng giám đốc thở dài, tỏ ý bảo Cố Sơ ra ngoài.

Cố Sơ buồn bã đi ra khỏi văn phòng, đứng dựa vào tấm cửa, rất lâu sau vẫn cảm thấy lồng ngực bức bách… So với phòng làm việc như nước sôi lửa bỏng, phòng 1211 lại là một khung cảnh khác. Khung cửa sổ sát sàn nghiêng nghiêng, bên ngoài là ánh đèn đường lung linh. Đây là vị trí có view tuyệt vời, có thể thu gọn toàn bộ vùng biển cách đó không xa vào trong tầm mắt. Thi thoảng lại có du thuyền lướt ngang qua mặt biển, ánh sáng yếu ớt và trời biển hòa hợp vào nhau, bình yên tĩnh mịch.

Trong một đêm âm u dường này, giọng nói của anh lại càng say lòng người, nhẹ nhàng, êm tai. “Đúng vậy, tôi không ở bên Danh Môn nữa. …Ừm, mấy ngày tới đều ở đây.” Cuộc điện thoại kết thúc chưa được bao lâu, chuông di động lại vang lên. Sau không dưới hai mươi mấy cuộc gọi hỏi thăm, cuộc gọi của La Trì coi như là muộn nhất.

“Thế là thế nào? Đang yên đang lành cậu đổi khách sạn làm gì?” “Để tiết kiệm tiền cho nhà nước.” “Vớ vẩn, tôi không tin cái cớ này đâu, cậu coi tôi là đứa trẻ lên ba chắc? Mau thành thật khai báo đi.”

“Thay đổi không gian, thay đổi tư duy.” “Cái này nghe cũng giống ngụy biện. Nhưng mà không đúng, Danh Môn có hoàn cảnh tốt như vậy cậu không ở, lại chạy tới một khách sạn hạng thấp. Thay đổi tư duy cái gì chứ? Rõ ràng là tính tình hoàn toàn đổi khác. Cậu biết không, sau khi biết truyện này, cục trưởng cực kỳ áp lực, cảm thấy đã không tiếp đón vị khách quý như cậu cho tốt.” “Cậu có thể giải thích với ông ấy giúp tôi.”

“Vì chuyện trợ lý của cậu hôm nay ư? Nếu cậu vì chuyện này mà đổi khách sạn há chẳng phải sẽ khiến cục trưởng suy nghĩ nhiều thêm? Không phải là không sắp xếp cho trợ lý của cậu ở Danh Môn, chẳng phải vì hôm nay hết phòng sao? Bên phía Danh Môn đã sắp xếp xong xuôi rồi, sáng sớm ngày mai sẽ nhường phòng, tối nay chỉ tạm thời ở lại Hồng Tường thôi mà.” Khách sạn Hồng Tường chính là khách sạn hiện giờ Lục Bắc Thần đang ở. “Tôi không có ý đó, tuy rằng quy mô của Hồng Tường không bằng Danh Môn, nhưng view khá đẹp.” “Cậu không giận thật chứ?”

“Tôi thà suy nghĩ vụ án còn hơn.” La Trì thở dài: “Hay là cậu quay về đi, ít nhất thì đám vệ sỹ cũng có sắp xếp.” “Việc của vệ sỹ cứ như cũ là được.”

“Nhưng mà…” “Đừng nhiều lời nữa, cứ vậy đi.” Lục Bắc Thần không đợi anh ấy nói đã cúp máy. La Trì lại gọi lại, anh bèn thẳng thừng tắt luôn.

Lục Bắc Thần uống cạn rượu trong ly. Sau khi đặt chiếc ly sang một bên, anh nhìn ra trời đêm ngoài cửa sổ, sắc mặt cũng trở nên u ám. Vụ án của Tiêu Tuyết có tiến triển mới. Trợ lý ở nước ngoài của anh ngàn dặm xa xôi vội tới trợ giúp làm những công việc như phục hồi hình ảnh 3D. Danh Môn được thông báo đã hết phòng, trợ lý bèn được sắp xếp vào ở tại khách sạn này. Vốn dĩ chỉ là một buổi chiều bàn công việc, không ngờ lại gặp Cố Sơ ở đây. Lúc đó, anh còn tưởng mình nhìn nhầm. Nhưng sau khi nhìn thấy bóng cô hoảng loạn bỏ chạy, anh mới khẳng định chắc chắn là cô. Đầu mày Lục Bắc Thần nhíu lại, nếp nhăn giá lạnh trở nên nghiêm nghị…

Nửa tiếng đồng hồ sau, đối với một Cố Sơ từ đầu tới cuối vẫn đang chờ đợi mưa gió bão bùng thì việc bị gọi tới phòng 1211 một lần nữa cũng không còn đáng ngạc nhiên nữa. Lần này, trong phòng không chỉ có mình anh và Cố Sơ mà còn có cả phó tổng, giám đốc bộ phận nhà ăn, bộ phận phòng và bếp trưởng của nhà ăn. Cố Sơ vừa vào cửa đã có thể cảm nhận được một luồng u ám lướt qua, phần phật thổi gần về phía cô. Lục Bắc Thần thấy cô đi vào bèn chỉ vào đồ ăn trên bàn: “Cô lại đây xem đi. Đây là Bách hoa lệnh ư?” Cảnh này khiến tất cả mọi người hoài nghi, nhất là bếp trưởng, gương mặt nhăn lại như giẻ lau vậy. Cố Sơ lại trở thành con chim đứng mũi chịu sào. Cho dù cô không quay đầu lại cũng có thể cảm nhận được rõ ràng đôi mắt híp nhỏ xíu của giám đốc bộ phận nhà ăn sắp giết người tới nơi. Đang định tiến lên thì quả nhiên ông ta lên tiếng: “Giáo sư Lục, sao đây lại không phải là Bách hoa lệnh chứ? Nếu anh có điều gì muốn hỏi có thể hỏi bếp trưởng của chúng tôi. Cô ấy chỉ là một cô bé, sao biết nhiều thế được?”

Bếp trưởng thấy thế lập tức nói: “Món ăn này do tôi làm, anh có ý kiến gì cứ nói ra ạ.” Nhưng Lục Bắc Thần không màng tới lý do lý trấu của hai người kia, anh vẫn một mực mỉm cười nhìn Cố Sơ, có vẻ như muốn đối đầu với cô. Không khí có phần sốt ruột. Cố Sơ biết tối nay mình sẽ chẳng được yên, chỉ còn cách bấm bụng đi tới. Cô vừa cất bước, cánh tay đã bị phó tổng giám đốc giữ lại, chị ấy thấp giọng dặn dò: “Chú ý lịch sự, tuyệt đối đừng đắc tội với anh ta.” Đúng vậy, Cố Sơ vốn dĩ không muốn đắc tội với anh. Kể cả không có ai nhắc nhở cô cũng không muốn hứng gió. Nhưng vấn đề là, cô đã đắc tội với Lục Bắc Thần rồi.

Đi lên trước, trên bàn ăn là một món ăn có đầy đủ màu sương, hương thơm, mùi vị, tuyệt đối đủ tiêu chuẩn tham gia cuộc thi mỹ thực. Lục Bắc Thần cực kỳ nhàn nhã. So với món ăn ngon trên bàn kia, dường như biểu cảm của Cố Sơ càng khiến anh hứng thú hơn. Anh hỏi một lần nữa: “Có phải không?” Cố Sơ nhìn chằm chằm món ăn ấy, chần chừ rất lâu không lên tiếng.

“Nếu cô nói phải, tôi sẽ ăn.” Câu nói này của Lục Bắc Thần như một chiếc búa tạ, đập thẳng vào Cố Sơ không chút nể tình. Cô cảm thấy cả đầu ù ù không dứt. Khi ngước mắt lên, cô nhạy bén nhìn thấy giám đốc bộ phận phòng đang ra hiệu bằng ánh mắt với mình, ý đó không thể rõ ràng hơn, giám đốc muốn cô nói ‘phải’. Đúng, trong mắt bọn họ cô chẳng qua chỉ là một đứa con nít vắt mũi chưa sạch, làm sao biết phân biệt món ăn này rốt cuộc có phải Bách hoa lệnh hay không? Phó tổng giám đốc không nhìn nổi nữa, đành ra mặt giảng hòa: “Giáo sư Lục, anh xem cô ấy chỉ là trẻ con, đâu được ăn mấy món nổi tiếng chứ. Món Bách hoa lệnh của khách sạn chúng tôi không dễ làm, cô ấy lại vừa mới tới, có thể trước đây đến nhìn còn chưa được nhìn.”

Lục Bắc Thần vừa nghe thấy câu ấy liền bật cười: “Không đâu, cô Cố hiểu rõ Bách hoa lệnh nhất.” Dứt lời anh lại di chuyển tầm mắt về phía Cố Sơ, hỏi với vẻ như đùa như thật: “Tôi nói không sai chứ?” Một câu nói khiến tất cả mọi người sững sờ, không ngoại trừ Cố Sơ. Cô đột ngột nhìn về phía anh. Đôi mắt cười mà như không cười ấy của anh làm mí mắt cô run rẩy. Câu nói này của Lục Bắc Thần là cố tình, là rắp tâm ép cô tới bờ vực thẳm. Biểu cảm của anh đã nói rõ ràng cho cô hay, anh biết chân tướng, thế nên không thể che giấu. Cứ như vậy, trước ánh mắt nghi hoặc của cấp trên và bếp trưởng, cô chỉ còn biết trả lời: “Không phải.”

Lời vừa dứt, cô nghe thấy những tiếng ồ lên kinh ngạc sau lưng. Lục Bắc Thần cười hờ hững: “Vậy thì, có thể phiền cô Cố làm một món Bách hoa lệnh cho tôi không?” Giọng anh cực kỳ dịu dàng, như khẩn cầu, lại như dụ dỗ. Có một khoảnh khắc Cố Sơ bị giọng nói ấy mê hoặc, trái tim đập dồn dập một cách vô dụng. Cô ngước mắt lên, đụng phải ánh nhìn thấm đẫm nụ cười của anh, lòng càng thêm bối rối, vội vàng quay đi chỗ khác.

Cô khẽ gật đầu, không nói được câu nào, cổ họng khô khốc… Vào trong nhà bếp, Cố Sơ cứ cảm thấy mình như một con heo chờ mổ thịt. Ánh mắt của giám đốc bộ phận nhà ăn và bếp trưởng giống như lưỡi dao sốt sắng muốn dùng máu của cô để bái tế thần linh, bất kỳ lúc nào cũng sẵn sàng nhào tới đâm cho cô một nhát. Đúng như câu ‘tiếng lành đồn gần, tiếng dữ đồn xa’, rõ ràng chuyện chỉ đi từ cửa này sang cửa kia, mà chẳng hiểu sao chớp mắt nhân viên các bộ phận khác đều biết cả, cửa nhà bếp có cả đám nhân viên đứng chen chúc hóng chuyện. Nếu là ngày thường, giám đốc bộ phận nhà ăn đã nổi nóng từ lâu, quở trách mọi người ai trở về làm việc người nấy. Nhưng lúc này đây ông ta lại rất bình tĩnh, cũng không lên tiếng nói câu nào, chỉ đợi Cố Sơ mở lời cầu xin. Giám đốc bộ phận phòng có vẻ đã mất hết thể diện, muốn giải tán đám người đó nhưng lại bị giám đốc bộ phận nhà ăn chặn lại: “Ấy đừng, để mọi người cùng chứng kiến cô bé ở bộ phận phòng các cô lợi hại cỡ nào lại có thể ‘diệt’ bếp trưởng chúng tôi. Chẳng phải cô ta có thể khoác lác trước mặt khách sao? Cứ để cô ta làm!”

Giữa các cấp bậc khác nhau chung quy vẫn sẽ có những con sóng ngầm. Phó tổng giám đốc cũng chẳng còn tâm tư để ý tới màn đấu đá quyết liệt giữa hai vị giám đốc. Chị ấy đi tới hỏi Cố Sơ: “Em thật sự biết làm Bách hoa lệnh sao? Đó là món ăn đã thất truyền lâu lắm rồi.” Cố Sơ hít sâu một hơi, sau đó gật đầu.

“Miệng còn hơi mùi sữa đã dám khoác lác mà không biết ngượng mồm.” Bếp trưởng cười khẩy. Cố Sơ nén giận, khẽ đáp: “Xin hỏi có thể giúp em chuẩn bị nguyên liệu chứ?” “Em cần những gì?” Phó tổng giám đốc có phần xem trọng sự bình tĩnh của Cố Sơ.

Cố Sơ cố gắng nhớ lại rồi nói: “Món chính thì chuẩn bị bí đao, măng khô, thịt gà, măng non. Nguyên liệu phụ làm canh có gừng, hành, vỏ bưởi, rượu gừng, hoa quýt trắng. Em cần đầu bếp cắt thái giúp, trong đó miếng bí đao bỏ vỏ nhưng nhất định phải thái thành dạng quân cờ có độ lớn 3×2, không được lớn hơn hay nhỏ hơn dù chỉ một mili. Vỏ bưởi tốt nhất là tước quả bưởi trước hoặc sau lễ Thất tịch, nhưng mùa này thì lại không phải thế nên em đành phải gia công xử lý hậu kỳ để người ăn có cảm giác khẩu vị thiên về mùi vị tháng Bảy. Em còn cần người giúp ép măng non thành từng lớp mỏng như tờ giấy, động tác cụ thể em sẽ nói khi yêu cầu.” “Đợi đã. Khách hàng muốn ăn Bách hoa lệnh. Cháu cần mấy nguyên liệu này đâu phải làm Bách hoa lệnh chứ?” Bếp trưởng hừ lạnh. Cố Sơ nhìn giờ: “Cháu không kịp nói rõ với chú từng điều một, chỉ có thể vừa làm vừa giải thích thôi.”

Phó tổng giám đốc lập tức sai người phối hợp. “Kỳ thật, ý nghĩa thực sự của Bách hoa lệnh không chỉ là một món ăn. Nó được hợp thành từ hai món ăn. Nguyên liệu chính là thịt gà. Còn sở dĩ nó được gọi là Bách hoa lệnh, thực chất là vì bên trong món ăn có sự điểm xuyết của cúc trắng. Các cụ ngày xưa coi cúc trắng là bạch hoa (hoa trắng). Lâu dần truyền lại cho đời sau đã bị gọi chệch thành bách hoa. Tên thật sự của món ăn này thật ra là ‘Bạch hoa lệnh’.” Cố Sơ rửa tay, tự tay bỏ vỏ bí đao rồi giao cho đầu bếp cắt thái, sau đó nhanh chóng rưới nước sôi rồi chuẩn bị nước lạnh ở bên cạnh: “Một món canh, một món rán. Thịt gà trong món canh phải chọn thịt đùi, dùng mỡ gà chiên giòn với bột tôm. Còn thịt gà trong món chiên chỉ cần dùng phần thịt ức, thế nên vừa ít vừa quý. Nhưng công đoạn khó làm nhất của món rán chính là cán nát măng non ra sau đó ép mỏng như tờ giấy, nó có tác dụng trong việc bọc thịt gà. Món ăn này sở dĩ thất truyền chính vì món ăn thứ hai có độ khó quá cao, vì cách ép mỏng thành giấy nhất định phải sử dụng cách làm giấy Thái Luân* nguyên sơ nhất, nhưng mọi người bây giờ không còn biết làm nữa thế nên về lâu về dài chỉ còn lại món canh, không thể được coi là món Bách hoa lệnh hoàn chỉnh nhất.” *Trong thế kỷ thứ 5, Phạm Diệp đã tường thuật lại trong sách Hậu Hán thư: Từ xưa người ta đã dùng thanh tre để viết, được cột lại với nhau. Cũng có một loại giấy làm từ phế phẩm của tơ lụa. Nhưng tơ lụa quá đắt còn các thanh tre thì quá nặng nên không sử dụng thích hợp. Vì thế Thái Luân nghĩ ra kế làm giấy từ các vỏ thân cây, sợi thân cây, từ cây gai dầu cũng như từ vải và lưới đánh cá cũ. Năm 105 sau Công nguyên ông tâu lên Hoàng thượng và được ngài khen thưởng cho tài năng của ông. Từ đấy giấy trở nên thông dụng và trong cả vương quốc mọi người đều gọi đó là giấy của quý nhân Thái. Thái Luân chế giấy bằng cách lấy bên trong vỏ thân cây dâu tằm và xơ cây tre đem trộn với nước rồi giã nát với dụng cụ bằng gỗ, xong ông đổ hỗn hợp lên tấm vải căng phẳng và trải mỏng rồi để ráo nước. Khi đã khô, Thái Luân khám phá ra rằng có thể viết lên dễ dàng mà lại nhẹ nhàng. Thái Luân cũng đã thử các loại vỏ cây, cây gai dầu, lụa, và thậm chí lưới đánh cá, nhưng các công thức chính xác đã bị thất truyền.

Bếp trưởng nghe đến ngây ngốc cả. Phó tổng giám đốc cũng không ngờ cô lại nói được cả một đoạn đầy chuyên nghiệp như vậy nên cũng ngẩn người, một lúc lâu sau mới hỏi: “Vậy… em biết cách làm giấy Thái Luân?” “Dĩ nhiên là không ạ.” Cố Sơ thành thật nói: “Nhưng em có cách làm được mùi vị y như vậy, giống như bây giờ em không thể có bưởi tháng Bảy vậy, em cần phải nghĩ cách làm một món ăn có mùi vị tương tự.”

“Vậy… mau làm đi, mau đi!” Phó tổng giám đốc lập tức thúc giục. Và cứ thế, nhà bếp trở thành ‘trận địa’ của Cố Sơ. Xoong muôi, bát đĩa va vào nhau loảng xoảng, trái tim của bếp trưởng cũng đập loạn lên theo. Thật sự không nhịn nổi nữa, ông ấy hỏi: “Cô bé này, cháu nói thì rành mạch đâu ra đó, sao lúc làm lại lúng ta lúng túng vậy? Mấy dụng cụ nhà bếp này của chú đắt lắm đấy, cháu ‘giơ cao đánh khẽ’ thôi.” Cố Sơ vội cười trừ: “Cháu xin lỗi, thu dọn chiến trường không phải sở trường của cháu.”

Cô nấu nướng trước giờ vẫn không học được cách thu dọn nhà bếp cho gọn gàng, kết quả là làm được một món thì nhà bếp hệt như vừa bị ai đánh cướp. Bếp trưởng nghe xong cũng không còn cách nào khác, bèn xắn tay áo lên dọn dẹp lặt vặt. Cố Sơ vừa nhìn đã thấy ngại, vội ngăn lại. Bếp trưởng lớn tiếng nói: “Đừng nhiều lời, tranh thủ thời gian đi.” Cố Sơ xúc động, khẽ gật đầu. Bốn mươi phút sau, một món canh, một món rán đã ra lò. Cố Sơ lấy cánh hoa quýt trang trí lên đĩa, mùi hương ngào ngạt thanh nhã hệt như cúc trắng. Cố Sơ chia ra một phần nhỏ, đưa đũa cho bếp trưởng: “Chú nếm thử đi ạ.”

Bếp trưởng nhìn hai món ăn tỏa ra mùi hương thanh thanh trước mắt, cũng nếm thử một miếng xem sao, rồi lập tức ngỡ ngàng. Giám đốc bộ phận nhà ăn thấy thế cũng cầm đũa. Ông ta còn chưa kịp ăn đã thấy bếp trưởng nói: “Mùi vị quả là tuyệt!”, rồi lại chủ động nếm cả món rán: “Trời ơi, măng non này đúng là mỏng như tờ giấy, vào miệng là tan ngay.” Mọi người nghe vậy cũng nhanh nhẹn nếm thử, ai nấy đều kinh ngạc. “Đây thật sự là Bách hoa lệnh ư?” Phó tổng giám đốc cảm thấy món ăn quyện mãi trong miệng, tò mò hỏi.

Cố Sơ tươi cười gật đầu. “Kỳ lạ thật. Chú lớn hơn cháu bao nhiêu tuổi, còn chưa từng được nếm thử món Bách hoa lệnh chính tông, cháu ăn ở đâu vậy? Rồi ai dạy cháu?” Bếp trưởng phấn khích hỏi. “Cháu… là một trưởng bối, đã rất cao tuổi rồi. Ông từng ăn rồi sau đó dạy cho cháu.” Cố Sơ ngập ngừng rồi mỉm cười. Cô được biết Bách hoa lệnh cũng là nhờ có người đầu bếp ở nhà. Cha chú của người đầu bếp đó cũng làm đầu bếp, mấy đời tổ tiên đều làm đầu bếp, nghe nói tổ tiên xa xưa còn từng làm đầu bếp trong cung đình.

Cô không muốn nói nhiều về những chuyện xưa kia của nhà họ Cố, đạo lý ‘cây đổ thì khỉ cũng tan đàn’, ‘người đi trà nhạt’ có ai không hiểu. Nhà họ Cố có huy hoàng chăng nữa chẳng qua cũng chỉ là muối bỏ biển, những rực rỡ khi ấy còn ai ghi nhớ trong lòng? “Vị trưởng bối đó của cháu hiện đang ở đâu? Ông ấy còn biết làm món nào nữa?” Bếp trưởng hỏi. “Ông ấy…”

“Được rồi, được rồi, đừng có lề mề mất thời gian nữa, khách còn đang đợi đấy.” Giám đốc bộ phận nhà ăn sốt ruột giục giã. Ông ta đặt đũa sang một bên, liếc nhìn Cố Sơ: “Đám thanh niên bây giờ đúng là giỏi tìm cơ hội khoe khoang. Ban nãy lúc mọi người đau hết cả đầu, sao cô không nói là cô biết làm đi? Cứ phải đợi tới khi mọi người mất mặt, cô lại xuất hiện như anh hùng, cô tưởng mình là đấng cứu thế à?” Cố Sơ nhìn ông ta, thật sự chỉ muốn đổ ụp cả đĩa thức ăn trước mặt lên đầu ông ta. Vẫn phải tới lượt phó tổng giám đốc kịp thời ra mặt giảng hòa. Sau khi bê món ăn lên xe đẩy, giám đốc bộ phận phòng kéo Cố Sơ lại, thì thầm: “Mặc kệ ông ta, thấy em chèn ép sự kiêu căng của bộ phận nhà ăn đấy mà.” Cố Sơ mỉm cười, không nói gì thêm…

Chương 63: Vì sao không thể là tôi? Khi đưa tới phòng 1211, Lục Bắc Thần đã tắm rửa xong từ lâu, sơ mi áo vest được thay bằng chiếc áo khoác ngủ màu trắng, trên lồng ngực tráng kiện còn vương mấy giọt nước, mái đầu còn chưa khô. Cố Sơ đẩy cửa đi vào đúng lúc giáp mặt anh, chẳng hiểu sao cổ họng hơi khô rát. Cô tránh đi không nhìn anh, cứ thế đẩy thẳng xe vào trong phòng ăn, cẩn thận bê hai món ăn bày lên bàn. Chiếc đĩa sứ thượng hạng, đôi đũa bằng bạc, còn cả cốc nước ấm được chuẩn bị sẵn, bên cạnh còn đặt khăn mặt nóng để lau tay, được cuộn lại, đặt gọn gàng bên trong chiếc đĩa nhỏ hình chiếc lá màu vàng. Phó tổng, giám đốc bộ phận nhà ăn và giám đốc bộ phận phòng xếp thành một hàng đợi Lục Bắc Thần nếm thử món ăn. Sau khi đi vào phòng ăn, Lục Bắc Thần nhìn nhanh qua họ rồi nói: “Mọi người có thể đi được rồi.”

Mấy vị đó thầm thở phào một hơi, đang định đi thì lại nghe thấy Lục Bắc Thần thản nhiên ra lệnh: “Cô Cố ở lại.” Cố Sơ không mấy kinh ngạc, từ lâu đã giữ thái độ điềm đạm như chấp nhận số phận nên dừng bước. Ngược lại, phó tổng giám đốc lại thấy kỳ lạ, đang định lên tiếng hỏi thì Lục Bắc Thần đã giải thích: “Chính cô Cố làm món ăn này thì phải chịu trách nhiệm tới cùng.” Đây là một yêu cầu hợp tình hợp lý, nhưng giờ này vị khách trước mắt lại áo quần xộc xệch, không khỏi khiến người ta tưởng tượng xa xôi. Cố Sơ biết anh cố tình muốn khiến cho người ta hiểu lầm, dù có giải thích cũng phí công vô ích bèn nói với phó tổng giám đốc: “Chị cứ yên tâm.”

Phó tổng giám đốc còn muốn dặn dò cô mấy câu nhưng thấy nét mặt Lục Bắc Thần không vui, cũng đành thôi. Hôm nay coi như chị ấy đã được ‘lĩnh giáo’ tính tình quái đản của vị pháp y họ Lục này rồi. Sau khi mấy người kia rời đi, Lục Bắc Thần mới ngồi xuống bàn ăn. Cố Sơ đứng đối diện anh, cung kính lễ phép. “Ngồi đi.” Anh gọi cô.

“Giáo sư Lục khách khí rồi, tôi đứng là được.” Sắc mặt Lục Bắc Thần hơi đờ ra, ngữ khí trở nên lạnh lùng, cứng rắn: “Tôi bảo cô ngồi.” Cố Sơ yên lặng ngồi xuống, thấy thế nét mặt anh mới dịu đi đôi chút.

“Tôi tưởng cô sẽ hỏi tôi.” Anh lên tiếng. “Hỏi điều gì?” Lục Bắc Thần nhìn cô, “Hỏi tôi sao lại biết Bách hoa lệnh, rồi sao lại biết cô làm được món Bách hoa lệnh.”

“Tôi muốn hỏi.” Cố Sơ bình tĩnh đáp: “Nhưng với cách trả lời của giáo sư Lục, e là lại dẫn Bắc Thâm ra để nói. Chắc chắn anh sẽ nói rằng, những điều này là Bắc Thâm kể cho anh biết.” “Thông minh rồi đấy.” “Nói chuyện với người bình thường, trí tuệ giữ ở mức bình thường là được. Nói chuyện với giáo sư Lục, trí tuệ cũng phải vượt cấp mới được.”

“Khen tôi ư?” “Cũng coi như tự khen mình.” Cố Sơ không nhường chữ nào. Câu nói ấy khiến Lục Bắc Thần không nhịn được cười, thanh âm trong sáng. Cố Sơ những tưởng anh sẽ nổi trận lôi đình, không ngờ anh lại biểu hiện như vậy. Cô ngước mắt nhìn anh, luôn cảm thấy nụ cười của anh như ánh nắng, tràn vào tận đôi mắt, rồi trượt xuống bờ môi, quả là đẹp trai mê người. Đây là lần đầu tiên cô thấy anh cười thoải mái đến vậy, mấy lần trước không phải biểu cảm thất thường thì cũng cao ngạo, lạnh lùng.

Dáng vẻ của anh khi người đủ để mê hoặc trái tim người ta. Khi đôi môi mỏng cùng khóe môi rướn lên trông không gần gũi, nhưng vừa cười đã khiến một người xa lạ như anh có thêm vài phần ấm áp, cảm giác băng lạnh trên gương mặt cũng tan ra như gió xuân. Nhưng nụ cười này, giống Bắc Thâm như đúc. Cố Sơ lập tức cảm thấy nghẹt thở.

Mà Lục Bắc Thần dường như cũng phát giác ra điều gì, nụ cười trên môi chợt tắt ngấm, cầm đũa lên nếm một miếng. Sự chú ý của Cố Sơ lại lập tức bị hành động đó thu hút. Cô sợ anh sẽ nói rằng: Nấu cho tôi ăn cái thứ khó nuốt này sao? Cô đã nghe nhiều lời đồn đại về cái miệng kén chọn của người đàn ông trước mặt đây. “Mùi vị này khiến người ta nhung nhớ.” Ai ngờ, anh lại nhận xét về Bách hoa lệnh như thế. Cố Sơ ngẩn người, sau đó nhìn anh đầy nghi hoặc.

Nhưng anh lại bình thản bổ sung thêm một câu: “Từng nghe Bắc Thâm miêu tả qua mùi vị của Bách hoa lệnh, xem ra cô Cố đúng là có tài nấu nướng.” Sự hồ nghi của Cố Sơ bị đánh tan. Bắc Thâm từng ăn Bách hoa lệnh. Năm đó cô theo đầu bếp gia đình học rất lâu, sau khi thành tài mới làm cho Bắc Thâm ăn. Đến tận bây giờ cô vẫn còn nhớ nụ cười trên gương mặt anh ấy khi được nếm Bách hoa lệnh. Anh ấy kéo tay cô khẽ đặt lên môi, nói: Sơ Sơ, gặp được em đúng là may mắn của anh. Khi nói câu ấy, ánh mắt Bắc Thâm đong đầy tình cảm sâu nặng.

Anh cảm thấy cô là may mắn của anh, nhưng bây giờ Cố Sơ mới hiểu, thật ra cô là tai họa của anh. “Anh hài lòng là được rồi, chúc anh ngon miệng.” Nhưng Lục Bắc Thần lại buông đũa, uống một ngụm nước rồi không đụng vào món ăn nữa.

“Có thể dọn đi rồi.” “Hả?” “Buổi tối tôi không có thói quen ăn quá nhiều.”

“Nhưng mà… một miếng được tính là nhiều sao?” Anh ta mới động đũa chút xíu thôi mà! Lục Bắc Thần cười nhạt: “Sao? Giận lắm à?” Phí lời! Vất vả bao nhiêu lâu, anh mới ăn có một miếng đã buông đũa, coi cô là thứ để giết thời gian đấy à? Cô còn chưa kịp ăn tối đã chạy vội tới đây làm việc, rồi lại gặp phải loại khách khó chiều như thế này. Một ‘đại đội’ dao nhọn bay qua đầu Cố Sơ, cô chỉ muốn đồng thời đâm ngay vào người Lục Bắc Thần, khiến anh ta thịt nát xương tan. Nhưng cô cũng chỉ còn cách cười tươi như hoa: “Sao dám giận ạ, anh là khách mà.”

“Cũng đúng. Cô làm thì vất vả, tôi cũng không thể không nể tình. Thế này đi, tôi ăn thêm ít nữa, nhưng điều kiện tiên quyết là, cô ăn cùng tôi.” Lục Bắc Thần nhịn cười. Cố Sơ nghe xong câu này thật ra dạ dày đang nhảy múa, vui sướng đấy nhưng xuất phát từ tố chất nghề nghiệp, cô vẫn phải nói: “Việc này trái với quy định của khách sạn, lỡ mà…” “Khách hàng là Thượng đế.” Lục Bắc Thần ngắt lời cô: “Thượng đế bảo cô ăn, cô cứ ăn.”

Có loại Thượng đế khó hầu hạ thế này à? Tuy thầm lẩm bẩm trong bụng nhưng dạ dày Cố Sơ đã đầu hàng từ lâu. Một người xưa nay không gì công phá nổi như cô chỉ có một nhược điểm, đó chính là không chống đỡ nổi sự mê hoặc của món ngon. Những người biết cô đều rõ cô là một kẻ ham ăn có cái miệng cực kỳ kén chọn. “Xin mời, nếu trước đây cô từng làm Bách hoa lệnh, vậy thì hãy nếm thử tài nghệ của mình hiện giờ.”

Câu nói ấy trở thành cái cớ quả quyết nhất, cuối cùng Cố Sơ cũng có thể yên tâm ngồi xuống, cầm đũa lên, nếm thử thành quả mình vất vả hơn bốn mươi phút đồng hồ. Lục Bắc Thần ngồi đối diện cũng cầm đũa trở lại, ăn khá chậm rãi. Cố Sơ thì đói thực sự, cứ cắm cúi ăn, thế nên chẳng chú ý biểu cảm nhìn mình chăm chú của Lục Bắc Thần. Nói thật, khi Cố Sơ yên tĩnh thì rất yên tĩnh. Lúc cô ăn lại thay đổi hoàn toàn vẻ yên tĩnh thường ngày. Lục Bắc Thần nhìn mãi, nhìn mãi, khóe môi bất giác cong lên. Anh gắp một miếng thịt gà định đặt vào đĩa của cô, nhưng cầm đũa một lúc lâu, cuối cùng lại trả nó về chỗ cũ. “Cô còn mấy công việc làm thêm mà tôi không biết nữa?” Anh hỏi.

Cố Sơ ngừng nhai, ngước mắt nhìn anh. “Bán thuốc lá ở mấy quán lề đường, làm phục vụ trong khách sạn, còn gì nữa?” “Hết rồi.”

Lục Bắc Thần không rời mắt khỏi cô, dường như đang phán đoán tính chân thật trong lời nói của cô. “À…” Cố Sơ động đũa: “Tôi có thể tiếp tục ăn chứ?” Lục Bắc Thần ngẩn người, sau đó thì không biết nên khóc hay cười, hắng giọng nói: “Có thể.”

“Cảm ơn anh.” Cố Sơ cảm thấy lãng phí thức ăn đã đáng xấu hổ rồi mà lãng phí thức ăn ngon lại còn là cảnh giới cao nhất của sự vô sỉ. Hai mươi phút sau, hai chiếc đĩa trống không. Nhưng trong khoảng thời gian ấy, Lục Bắc Thần chỉ ăn thêm ba, bốn miếng mà thôi. Cố Sơ dòm chiếc đĩa không, rồi lại liếc Lục Bắc Thần, sau đó lặng lẽ đứng dậy, âm thầm thu dọn bát đĩa, yên lặng lấy chiếc đũa từ tay Lục Bắc Thần. Cô cảm thấy, có hơi mất mặt…

“Đừng làm nữa.” Anh vô duyên vô cớ nói một câu. Cố Sơ tưởng anh không để mình thu dọn bèn nói: “Đây là những việc phục vụ phòng phải làm…” “Ý tôi là, đừng làm công việc này nữa.” Tâm tình Lục Bắc Thần lại đột ngột thay đổi, ngữ khí sốt ruột.

Đầu óc cô trống rỗng mấy giây, rồi nói: “Tôi không hiểu ý của anh ạ.” “Làm tốt công việc chính của cô quan trọng hơn bất cứ việc gì.” Lục Bắc Thần nhíu mày: “Hay là cô thích làm việc ở mấy nơi công khai lộ mặt như thế này? Để khoe khoang cái gì? Sự trẻ trung của cô? Hay là sắc đẹp của cô?” Một loạt câu hỏi khiến Cố Sơ á khẩu. Một lúc sau cô mới nói: “Đây là chuyện của riêng tôi.”

Lần này, tới lượt Lục Bắc Thần im bặt nhưng sắc mặt anh có phần khó coi, trong đôi mắt ngập tràn sự âm u. Anh yên lặng nhìn cô rất lâu, môi mím lại thẳng tắp, vẫn chẳng nói gì cả mà đứng dậy đi ra khỏi nhà ăn. Ánh đèn kéo dài bóng anh. Khoảnh khắc ấy, Cố Sơ bỗng ngẩn ngơ, cảm thấy anh là Bắc Thâm, trái tim bỗng nhói đau vô cớ. Đẩy xe thức ăn ra ngoài, cô nhìn thấy Lục Bắc Thần đang ngồi trên sofa trong phòng khách. Mái tóc của anh đã gần khô, đen nhánh tựa màn đêm, cũng giống như đôi mắt anh vậy. Anh châm một điếu thuốc, kẹp giữa những ngón tay gầy. Tia lửa ấy thoắt ẩn thoắt hiện trong thứ ánh sáng âm u, bỗng khiến cô nhớ lại cảnh tượng buổi tối hôm họp mặt. Thật ra Cố Sơ trước nay không thích đàn ông hút thuốc, thế nên Bắc Thâm không hút thuốc. Vậy mà giờ đây nhìn Lục Bắc Thần châm lửa hút thuốc, cô bỗng cảm thấy thật tao nhã, có một vẻ nam tính trầm ổn khó nói ra, còn toát lên cả một sự mạnh mẽ. “Rốt cuộc cô cần bao nhiêu tiền?” Anh bất thình lình lại hỏi.

Cố Sơ buông xe đẩy, nhẹ nhàng đáp: “Tôi nghĩ không đơn thuần chỉ vì tiền. Những người tầng lớp bình dân như chúng tôi chỉ có thể nỗ lực sống tốt mỗi ngày mới có thể chứng minh chúng tôi còn sống.” Lục Bắc Thần cười khẩy: “Câu này nghe từ miệng một cô nhóc mới chỉ hai lăm tuổi như cô thật chói tai.” Cố Sơ không muốn dây dưa nhiều với anh, hơi cúi người xuống, “Nếu không còn chuyện gì thì tôi xin phép.”

“Ai nói không còn chuyện gì?” Lục Bắc Thần không nể tình. “Vậy anh còn cần gì ạ?” Lục Bắc Thần không trả lời anh, nhẹ nhàng nhả một vòng khói làm mờ đi những đường nét trên gương mặt anh tuấn của anh. Nhưng rồi anh dập nửa điếu thuốc lá vào gạt tàn, đứng dậy, đi về phía cô. Cố Sơ không ngờ anh lại tiến tới, đầu óc chợt căng ra. Cô còn chưa kịp phản ứng gì, cổ tay đã bị anh siết chặt, ngay sau đó bị anh cưỡng chế kéo vào phòng ngủ.

Anh không hề nhẹ tay. Cố Sơ hoảng loạn một phen: “Anh định làm gì?” Một giây sau, cửa phòng ngủ liền bị Lục Bắc Thần đá vào. Anh đẩy một cái, Cố Sơ đứng không vững liền ngã xuống giường. Anh không có động tác tiếp theo, chỉ đứng nhìn cô chằm chằm từ trên xuống dưới như đang khóa chặt một con mồi. Cố Sơ vội vàng nhổm dậy, khi lên tiếng giọng đã trở nên run rẩy: “Anh có ý gì?” “Chiếc giường này còn một chút vấn đề.” Lục Bắc Thần hơi nheo mắt lại.

Cố Sơ cảm thấy thở phào được nửa hơi, cô kiềm chế cảm xúc, nói: “Còn vấn đề gì ạ?” “Quá lạnh.” Lục Bắc Thần bất ngờ bật cười. Cô không hiểu.

Anh cách cô một đoạn khoảng một mét, nụ cười nơi khóe miệng càng rộng thêm: “Ý tức là, tôi cần một người làm ấm giường.” Cố Sơ giật nảy mình, nửa hơi thở ban nãy lại vọt lên, tim như sắp bắn ra khỏi cổ họng, sống lưng cũng lạnh trong giây lát. “Khách sạn… chúng tôi không có loại hình phục vụ này.” Dứt lời, cô định đi. Nhưng Lục Bắc Thần nhẹ nhàng chặn đường cô, cô cắn răng, quay sang hướng khác. Lần này Lục Bắc Thần đã có hành động, anh giơ cánh tay ra, theo đà ôm cô vào lòng.

“Anh… Anh buông tay!” Cô kinh hãi, sau khi phản ứng lại thì dùng hết sức đẩy anh ra. Nhưng anh càng gia tăng sức mạnh, cánh tay trở thành chiếc lồng khóa cô sít sao trong lòng mình, chỉ để lại một khoảng không gian cho cánh tay nhỏ của cô chống lên ngực anh. Anh vốn đã cao, Cố Sơ thật sự trở thành một chú chim. Diều hâu và chim nhỏ quyết đấu, ai thắng ai thua nghĩ cũng đủ biết. Cô cảm thấy cánh tay mình đau nhức, ngực anh quá rắn chắc. “Cô đi theo tôi chẳng phải sẽ không thiếu tiền nữa sao?” Anh một lần nữa đưa ra vấn đề này, áp mặt xuống thì thầm.

“Tôi… Tôi không cần!” Lần này Cố Sơ còn hoảng sợ hơn lần trước. “Vậy cô cần thứ gì?” Tới lượt anh hỏi câu này. “Thả tôi ra.”

Con ngươi Lục Bắc Thần đang nhìn cô chăm chú bỗng co rụt lại. Ở khoảng cách gần như thế này, anh càng có thể nhìn rõ sự sợ hãi trong đôi mắt cô. Cô thật sự sợ anh. Có dự cảm này, sắc mặt Lục Bắc Thần càng trở nên u ám, cánh tay càng thu lại chặt hơn, ép cô không thể không ngẩng đầu nhìn anh. “Vì sao không thể là tôi?” Đầu óc Cố Sơ chợt nổ tung.

“Cô có thể đi theo gã họ Kiều đó, vì sao không thể đi theo tôi?” Anh nổi nóng. Một luồng nguy hiểm ập tới, Cố Sơ dùng hết sức bình sinh đẩy anh ra. Vừa định kéo cửa thì người đàn ông từ sau lưng đã giơ một tay tới, ấn chặt cửa phòng. Cô không mở được nữa. Ngay sau đó, cô bị Lục Bắc Thần xoay người lại, đè lên cánh cửa. Anh một lần nữa bắt giữ cô, cái bóng cao lớn trùm hoàn toàn lên người cô. “Tôi sẽ báo cảnh sát đấy, anh đừng có làm bừa.” Cô nhìn thấy những con sóng dữ ngưng đọng nơi đáy mắt anh, u tối, đáng sợ, bất kỳ lúc nào cũng có thể cuốn phăng cô đi.

Hơi thở của Lục Bắc Thần phả vào sống mũi cô. Anh nhìn gương mặt ửng hồng của cô, một giây sau, bất ngờ cúi đầu áp sát. Cố Sơ thở dốc, vô thức xoay mặt đi, né tránh sự nguy hiểm chuẩn bị ập tới. Bờ môi người đàn ông bị lệch, rơi xuống gò má cô. Anh chau mày, lại nghiêng mặt tiếp tục tìm kiếm môi cô, có chút cưỡng ép. Cố Sơ bèn giãy giụa, cả người đều run lên. Lục Bắc Thần nhận ra điều gì bèn dừng lại, vùi thẳng mặt vào giữa mái tóc cô, nhưng hai cánh tay vẫn ra sức siết cô thật chặt. Cô sợ hãi, muốn đẩy anh ra.

Anh chỉ thấp giọng ra lệnh: “Đừng động đậy.” Hai người đứng quá sát, Cố Sơ trong giây lát hiểu ra nguyên nhân anh không cho cô động đậy nữa, mặt càng đỏ bừng, mỗi lúc lại thêm hoảng sợ. Nhưng cô cũng không dám cử động nữa, chỉ còn cách để mặc cho anh dựa vào người mình. Hơi thở nóng rẫy phả vào cổ cô. Chiếc áo tắm của anh cũng hơi tuột ra, tay cô tiếp xúc trực tiếp với ngực anh, dưới lòng bàn tay là những múi cơ cuồn cuộn, dưới nữa là trái tim đầy mạnh mẽ. Khoảnh khắc này tất cả mọi thứ dường như đều yên ắng.

Bao gồm, cả anh và cô. Cuối cùng Cố Sơ cũng hiểu ra, anh không phải Bắc Thâm. Bắc Thâm sẽ không đối xử với cô như vậy, anh có quá nhiều điểm khác biệt với Bắc Thâm. Đêm tối tĩnh mịch, hơi thở của người đàn ông và người con gái quấn bện lấy nhau, đau đớn nhưng đầy cố chấp.

Anh cứ ôm cô như vậy, rất lâu. Lâu tới mức Cố Sơ chẳng thể tính toán được thời gian. Cô chỉ biết rằng cả hai con tim chưa giây nào bình tĩnh lại. Cho tới khi Lục Bắc Thần lên tiếng mới phá vỡ cái yên lặng chết chóc này.

“Vì sao không thể là tôi?” Anh một lần nữa lặp lại câu nói này, giọng nói nặng nề, khản đục, hệt như hơi thở của anh. Cố Sơ cảm thấy tim mình như bị anh nghiền vụn, nỗi đau này không thể nào thuyên giảm. Cô kìm nén hơi thở dồn dập: “Vì sao phải là anh?” Lục Bắc Thần ngước lên, bàn tay chống lên đôi gò má của cô, trán gần như kề sát trán cô, để cô khắc ghi dáng hình anh trong nơi sâu thẳm của ký ức một cách rõ nét nhất. Đôi lông mày vừa dài vừa rậm của anh khẽ nhíu lại, tăng thêm một nét nam tính, quyến rũ đầy cục mịch. Đôi mắt ấy, thanh tú sáng trong nhưng lại sâu xa khó hiểu, túm chặt lấy tâm hồn cô không buông. Sống mũi của anh, cao và thẳng, khắc lên những đường nét kiên nghị quyết đoạn lại vô cùng sắt đá. Chỉ có điều giọng nói của anh quá thấp, trầm thấp, mạnh mẽ: “Cố Sơ, cô nhớ kỹ đây, cô nợ nó tức là nợ tôi. Trên đời này thứ khó trả nhất chính là món nợ tình cảm. Tôi có thể dùng bất kỳ cách thức nào để đòi lại, chỉ cần tôi chưa hô dừng thì món nợ này, cô mãi mãi cũng không trả hết.”

“Bất kỳ cách nào? Bao gồm cả chuyện ban nãy anh muốn làm?” Cố Sơ bấm bụng hỏi. Cằm Lục Bắc Thần cứng đờ, giây lát sau mới nói: “Đúng thế.” “Nếu là Bắc Thâm, anh ấy sẽ không nghĩ tới chuyện dùng cách đó để ép tôi trả nợ.”

Dứt lời, cô cảm nhận rõ ràng sự giận dữ của người đàn ông. Nó ẩn giấu sau đôi mắt, bờ môi, khuôn cằm… Lục Bắc Thần trầm mặc nhìn cô hồi lâu, khi lên tiếng giọng nói đã trở lên lạnh lùng, rành mạch từng chữ một: “Đáng tiếc… tôi-không-phải-Lục-Bắc-Thâm.” Cô biết chứ. Bao nhiêu lâu rồi, anh đã dùng những hành vi khác biệt với Bắc Thâm để cảnh cáo cô hết lần này tới lần khác rằng anh không phải Lục Bắc Thâm. Nhưng rõ ràng cô biết đấy, vì sao tim vẫn đau? Giống như trong đó có một người tý hon đang ngồi, trong tay nắm chặt một lưỡi dao, khắc từng nhát, từng nhát lên tim cô: Anh ta là Lục Bắc Thần, là Lục Bắc Thần…

Nói thật, còn tiếp tục thế này, cô sẽ phát điên mất… Thứ bảy, nhiệt độ càng lúc càng tăng cao, cũng may độ ẩm của khí hậu hải dương có thể xua đi cái nắng nóng cao gấp nhiều lần của mặt trời. Ánh nắng rạng rỡ khiến người ta vui vẻ. Cố Sơ phơi đầy cả một sân quần áo, khắp nhà thơm mát mùi xà phòng. Khi điện thoại bàn vang lên, Cố Sơ còn tưởng là Cố Tư. Cô vớ lấy ống nghe, đang định hỏi con bé tối nay thích ăn món gì, không ngờ lại là phía khách sạn gọi tới. “Cố Sơ, em phải tới khách sạn một chuyến.”

“Xảy ra chuyện gì ạ?” “Vẫn là giáo sư Lục của phòng 1211.” Cố Sơ ngẩn người, cảnh tượng tối qua lại hiện về trong đầu óc. Từ lúc ở khách sạn trở về đến giờ, cô chợp mắt chưa tới ba tiếng đồng hồ vì mất ngủ. Cứ nhắm mắt lại là cô lại nghe được câu hỏi của anh: Vì sao không thể là tôi? Còn cả lúc anh ôm cô, một cái ôm chặt chẽ tới nỗi khiến cô gần như ngạt thở, giọng nói của anh khi vùi mặt vào cổ cô, nhịp tim của anh… Tất cả những điều ấy giống như những bức ảnh được chụp lại, bay phấp phới qua lại trong đầu cô…

Chương 64: Cô và anh như hai thế giới “Em có nghe không vậy?” “Vâng, chị cứ nói ạ.”

“Giáo sư Lục nói rõ muốn em tới quét dọn phòng của anh ấy, những người khác đều không được.” “Dọn phòng?” Cố Sơ choáng váng, “Đây là việc của mấy bác lao công mà.” “Phía khách sạn cũng đã giải thích với giáo sư Lục nhưng thái độ của anh ấy rất cứng rắn.”

“Giám đốc, hôm nay không phải ngày làm việc của em.” “Chị biết, chị biết, nhưng chẳng phải khách sạn cũng hết cách rồi sao, chúng ta cũng không thể làm mích lòng anh ấy được, phải không? Cố Sơ à, em xem liệu em có thể vất vả một chút, đến khách sạn một chuyến không. Em yên tâm, hôm nay coi như em tăng ca, chuyện tiền lương hoàn toàn có thể thương lượng, chỉ cần có thể khiến khách hài lòng.” “Giám đốc, hôm nay em quả thực không tiện lắm.” Cố Sơ nghĩ tới chuyện chiều nay Cố Tư sẽ quay về, lỡ như để Cố Tư biết cô làm thêm ở khách sạn, chẳng biết nó sẽ ầm ĩ lên thế nào.

Đầu kia, giám đốc thở dài nặng nề, một lần nữa khẩn thiết thỉnh cầu: “Coi như chị xin em được không? Con người giáo sư Lục đó bới móc thế nào đâu phải em không biết, hay là để phó tổng giám đốc đích thân mời em?” “Ấy đừng, đừng.” Cố Sơ vội vàng ngăn cản. “Vậy em…”

Cố Sơ suy nghĩ một lúc mới thỏa hiệp: “Thôi được.” Giám đốc như vừa bắt được cứu tinh bèn tạ ơn trời đất. Sau khi đặt ống nghe xuống, Cố Sơ lập tức hơi hối hận, rốt cuộc vẫn không chữa được cái bệnh mềm lòng. Nhìn những bộ quần áo đang đung đưa dưới nắng, cô buông tiếng thở dài. Thôi, đi vậy.

Trên độ cao vạn thước, cánh máy bay xuyên qua mây mù, ngàn dặm xa xôi vẫn chỉ có tầng tầng mây trắng, sắc xanh biếc của mặt hồ qua sự phản chiếu của ánh mặt trời đã mềm mại đi rất nhiều. Sau khi Hứa Đồng đồng ý cùng Thịnh Thiên Vỹ quay về Nội Mông, Thịnh Thiên Vỹ cũng đã rút ngắn hành trình ở Bắc Kinh, nhưng hai ngày này, anh không quấy rầy Hứa Đồng mà cho cô đủ thời gian xử lý những việc cá nhân. Chuyện riêng của Hứa Đồng bao gồm việc tới thăm Niên Bách Ngạn. Nhưng, Niên Bách Ngạn không gặp cô.

Từ sau khi Niên Bách Ngạn vào tù, trong danh sách của anh ấy chỉ có hai người, đến cả vợ anh ấy, Tố Diệp, cũng không có tên trong đó. Bao năm nay, cô rất hiểu Niên Bách Ngạn, cũng hiểu rõ những tâm ý sâu xa của anh ấy. Nhưng điều rõ ràng là, Niên Bách Ngạn không biết Tố Diệp đã mang thai, nếu không nhất định đâu thể nhẫn tâm làm vậy. Hứa Đồng tự cho mình một lý do, một lý do có thể quang minh chính đại tới gặp Niên Bách Ngạn. Lý do này chính là cô cần phải nói cho Niên Bách Ngạn biết chuyện này, nói rằng hành vi của anh tàn nhẫn cỡ nào, nói cho anh biết sau khi mang thai đứa con của anh, ở ngoài Tố Diệp vất vả bao nhiêu. Tiếc là cô không có cơ hội. Cứ như vậy, cô buồn bã ra về. Thật ra cô đã sớm biết kết quả. Niên Bách Ngạn là người đàn ông cô không thể bám víu, không thể nghĩ tới, phải bóp chết cái suy nghĩ này, cho tới khi nào gặp lại anh mà lòng không rung động. Có lẽ, đồng ý với Thịnh Thiên Vỹ, phần nhiều là vì muốn lãng quên, muốn thoát ra khỏi mối tình đơn phương đau khổ của quá khứ.

Cách giải thoát đó giống như một sự sống dậy, đã định trước một nỗi đau đầm đìa máu chảy. Giống như loài diều hâu muốn tái sinh thì bắt buộc phải trút bỏ hoàn toàn chiếc mỏ rắn chắc của mình, đợi cho chiếc mỏ mới mọc ra, đồng thời cũng phải nhổ bỏ từng chiếc móng vuốt và lông vũ đã lão hóa của mình, đợi tới ngày móng sắc và bộ cánh mới dài ra. Cái giá của sự tái sinh là đau khổ, phải chịu đựng biết bao nỗi đau mới có được một sinh mệnh mới. *Trong những loài chim, diều hâu là loài có tuổi thọ dài nhất. Tuổi thọ cao nhất của nó có thể đạt tới 70 tuổi. Để sống được lâu như vậy, lúc 40 tuổi, nó bắt buộc phải đưa ra một quyết định rất khó khăn nhưng vô cùng quan trọng. Khi diều hâu sống đến 40 tuổi, móng vuốt của nó đã bắt đầu bị lão hóa, sẽ không còn cách nào bắt mồi hiệu quả nữa. Mỏ của nó trở nên vừa dài vừa cong, gần như chạm ức. Đôi cách của nó cũng trở nên vô cùng nặng nề, bởi lông vũ của nó mọc vừa dài, vừa dày, vừa nhiều, mỗi khi cất cánh bay lên là cảm thấy rất tốn sức. Lúc này chỉ có hai sự lựa chọn: hoặc là đợi chết, hoặc là trải qua một quá trình đổi mới cực kỳ đau khổ. Quá trình đổi mới này kéo dài tới 150 ngày, diều hâu buộc phải chịu gian khổ bay lên đỉnh núi, xây tổ trên vách cheo leo, tại đó nó hoàn thành sự đổi mới. Đầu tiên, diều hâu phải dùng mỏ của mình mổ vào đá nham thạch, cho đến khi chiếc mỏ hoàn toàn rơi xuống, sau đó yên lặng chờ đợi cho mỏ mới mọc dài ra. Thế nhưng nó phải dùng cái mỏ mới dài ra đó nhổ từng cái móng chân của mình. Sau khi móng chân dài ra, nó lại nhổ sạch từng sợi lông vũ đi. Sau 5 tháng, lông cũ mới lại mọc dài ra. Cô cần dùng công việc để gây tê chính mình, một công việc với cường độ cao.

Khách tại khoang hạng nhất không nhiều, chưa ngồi đầy chỗ. Sau khi máy bay ổn định, Thịnh Thiên Vỹ bèn nói với cô: “Em nghỉ ngơi một lát đi.” Hứa Đồng đương nhiên không chịu nghỉ. Nếu đã đồng ý làm trợ lý tạm thời của anh, vẫn nên nhanh chóng tìm hiểu tình hình công việc là hơn. Thịnh Thiên Vỹ thấy cô tích cực liền cười: “Trông tôi giống ‘Chu lột da’* lắm sao?” *Chu lột da: Là tên địa chủ ác bá, nam chính phản diện nổi tiếng trong tác phẩm ‘Tiếng chim lúc nửa đêm’ của nhà văn nổi tiếng Cao Ngọc Bảo. Vì muốn đám người làm lao động nhiều hơn, nên nửa đêm gá gáy đã dậy học tiếng chim kêu (trên khế ước bán thân có quy định: Cứ chim kêu là phải dậy làm việc).

“Tổng giám đốc Thịnh, anh hiểu lầm rồi.” Hứa Đồng vội vàng giải thích. Thịnh Thiên Vỹ nhìn cô đầy hứng thú, “Em đừng căng thẳng như vậy, bây giờ vẫn chưa tới giờ làm việc mà.” “Vậy giờ làm việc của tổng giám đốc Thịnh là?” Hứa Đồng lấy cuốn sổ tay trong túi xách ra, định ghi chép lại giờ giấc làm việc và nghỉ ngơi của anh. Đây là thói quen cô nuôi dưỡng bao năm nay, là một trợ lý, tìm hiểu lịch trình, thời gian và sở thích của sếp là rất quan trọng, giống như việc cô nắm rõ tất cả thói quen, giờ giấc làm việc và sinh hoạt của Niên Bách Ngạn .

Thịnh Thiên Vỹ nhìn dáng vẻ nghiêm túc của cô, đầu tiên hơi sững sờ, sau đó thì phá lên cười. Hứa Đồng thấy anh cười càng không hiểu gì, cứ nhìn anh. “Quả nhiên là chủ nào thì tớ nấy. Giống Niên Bách Ngạn y như đúc, quá nghiêm túc, quá rành mạch.” Hứa Đồng có chút ngượng ngập.

“Cất sổ đi.” Thịnh Thiên Vỹ cười nói: “Con người tôi không tỉ mỉ như thế, thời gian làm việc cũng không cố định, chủ yếu là xem tâm trạng thế nào, tâm trạng mà tốt thì có thể mấy tháng tôi không làm việc.” “Ý tổng giám đốc Thịnh là anh chỉ làm việc những khi tâm trạng tồi tệ?” Hứa Đồng gần như câm nín. Thịnh Thiên Vỹ nhướng mày: “Em cảm thấy làm việc là chuyện vui vẻ lắm sao? Tôi nghĩ trên đời này chắc chẳng có ai thích làm việc đâu.” Nói tới đây, anh lại sửa chữa: “À, cũng có ngoại lệ.”

Hứa Đồng biết ‘ngoại lệ’ mà anh nói ám chỉ ai. Anh và Niên Bách Ngạn là hai mẫu người khác nhau. Niên Bách Ngạn lấy công việc làm trọng, về cơ bản thời gian cả ngày đều dùng vào công việc. Trong suy nghĩ của Hứa Đồng, tâm trạng của Niên Bách Ngạn tốt hay xấu dường như chẳng liên quan gì đến công việc. “Tình hình của tôi không cần ghi chép mà cần em quan sát rồi ghi nhớ trong lòng.” Thịnh Thiên Vỹ nói. Hứa Đồng khẽ đáp: “Việc này tôi sẽ làm được.”

“Đương nhiên là tôi tin năng lực của em, chỉ có điều muốn nói với em rằng con người tôi rất dễ gần, là một ông chủ hiền lành nhất.” Hứa Đồng im lặng, nghĩ bụng, còn có người tự tâng bốc mình thế này cơ đấy. “Bây giờ em cần nghỉ ngơi một chút, tối qua không ngủ được phải không? Mắt em đỏ quạch kìa.”

Hứa Đồng không cần soi gương cũng đủ biết bộ dạng thê thảm của mình. Tối qua lúc thu dọn đồ đạc, cô ngồi tổng kết bản thân mình mấy năm qua, nhớ lại biết bao nhiêu chuyện, đương nhiên là không ngủ được. Sáng sớm, cô lại đi gặp Tố Diệp, chào tạm biệt cô ấy. “Tôi không buồn ngủ.” Thịnh Thiên Vỹ không nói gì nhiều, thẳng thừng giơ tay ấn đầu cô xuống ghế, thấp giọng nói: “Nhắm mắt lại.”

Hứa Đồng không lay chuyển được anh, bèn yên lặng nhắm mắt ngủ một chút. Lại một lúc sau, có người đắp cho cô một chiếc chăn mỏng, che bớt không khí lạnh trong khoang máy bay. Hơi ấm của chăn đan xen với mùi hương của người đàn ông, là của Thịnh Thiên Vỹ. Lòng cô khẽ cuộn trào, Niên Bách Ngạn chưa bao giờ đắp chăn cho cô, đa phần đều là cô lo anh ấy bị lạnh. Phải, sự quan tâm của Niên Bách Ngạn chỉ dành cho Tố Diệp.

Nghĩ tới đây, khóe mắt Hứa Đồng lại cay cay, bên ngoài bỗng mơ hồ nghe thấy một tiếng thở dài rất khẽ, giống như khó xử lại giống như chất chứa tâm tình gì khác, phức tạp không thể nói rõ, vẫn là Thịnh Thiên Vỹ. Cô không biết vì sao Thịnh Thiên Vỹ lại thở dài nhưng có linh cảm anh đang nhìn mình nên không mở mắt ra. Cứ thế, trong mơ mơ hồ hồ, cô đã gặp rất nhiều giấc mơ, tầng tầng lớp lớp, rất nhiều người, rất nhiều chuyện. Trong đó nhiều nhất lại là Tố Diệp. Tố Diệp kéo tay cô nói: Hứa Đồng, thật ra tôi biết cô thích Bách Ngạn… Cô bất thình lình mở mắt ra, trên trán vã mồ hôi.

Trên chiếc ghế nửa hình cung bên cạnh, Thịnh Thiên Vỹ rất yên lặng, không biết đang làm gì. Hứa Đồng chỉnh lại tư thế, muốn nhắm mắt lại tiếp tục ngủ nhưng không được như ý muốn. Cô cảm thấy đã nói là tới giúp đỡ, nếu Thịnh Thiên Vỹ đang ngồi bên cạnh làm việc mà mình lại ngủ một cách vô tâm thì chẳng nhân đạo chút nào. Cô bèn vén chăn ra, khẽ gọi: “Tổng giám đốc Thịnh?” Thịnh Thiên Vỹ không lên tiếng.

Chiếc ghế trong trạng thái nửa khép nửa mở, cô không thể không thò đầu ra mới nhìn được rõ. Vừa thò đầu, sau khi nhìn thấy Thịnh Thiên Vỹ, cô quả thực đã đứng người. Từ trước tới nay, cô theo Niên Bách Ngạn đi khắp Đông Tây Nam Bắc, chẳng biết có bao nhiêu tài liệu đều phải giải quyết trên máy bay. Cho dù chỉ là một chuyến hành trình một, hai tiếng, Niên Bách Ngạn cũng ngồi làm việc, những lúc nhắm mắt nghỉ ngơi đếm được trên đầu ngón tay. Cô cứ tưởng ‘ngưu tầm ngưu, mã tầm mã’, Thịnh Thiên Vỹ là bạn tốt của Niên Bách Ngạn thì chắc cũng là một người cuồng công việc.

Ai dè, lúc này đây Thịnh Thiên Vỹ không hề xử lý các loại tài liệu. Anh đang đeo tai nghe, xem phim hoạt hình! Chú lợn Mcdull trên màn hình tinh thể lỏng đang cười ngặt nghẽo. Có lẽ vì sợ làm ồn tới cô nên Thịnh Thiên Vỹ nãy giờ vẫn nhịn cười nhưng có thể nhận ra anh đã bị con Mcdull trong phim chọc cười tới sắp không trụ nổi nữa. Hứa Đồng bỗng chốc có cảm giác như bị sét đánh.

Chuyện gì thế này? Anh ấy đang xem Mcdull? Khoảnh khắc này Hứa Đồng cảm thấy mắt mình có vấn đề.

Thịnh Thiên Vỹ thấy cô đã tỉnh, bèn tháo tai nghe ra, khóe môi vẫn còn vương nụ cười ban nãy: “Ngủ thêm một lát đi, sắp tới tôi sẽ gọi em.” Hứa Đồng vội vàng lắc đầu, chỉ tay vào màn hình. “À, tôi rảnh rỗi không có việc gì thì xem thôi.” Thịnh Thiên Vỹ cười ha ha.

Rảnh rỗi không có việc gì? Hứa Đồng lại cảm thấy cả một đàn quạ đen bay ngang qua đỉnh đầu. “Anh… không có tài liệu gì cần giải quyết sao? Hoặc là công việc gì đó muốn giao cho tôi?” Cô cảm thấy cần phải hỏi một câu.

Thịnh Thiên Vỹ phá lên cười: “Cô bé, em đâu cần đặt công việc lên hàng đầu từng giờ từng phút thế chứ?” Thế cô đi theo làm gì chứ? Đương nhiên, Hứa Đồng không thể hỏi câu này.

“Xem phim một lúc đi, hay là xem hoạt hình cũng được, thú vị lắm.” Hứa Đồng lắc đầu: “Tôi không xem phim hoạt hình.” “Vì sao vậy?”

“Tôi xem không hiểu.” Hứa Đồng thành thật trả lời: “Phim hoạt hình thường chẳng có logic gì, xem rất khó hiểu.” Thịnh Thiên Vỹ không ngờ lại có được câu trả lời như vậy. Anh ngẩn ra giây lát rồi bỗng nhiên ôm bụng cười lăn lộn. Hứa Đồng không cười, cô không hiểu câu trả lời đó thì có gì đáng cười.

Thịnh Thiên Vỹ chỉ vào cô, “Tiểu Hứa à, em thú vị quá đi mất. Tôi càng ngày càng thích ở bên cạnh em rồi.” Một câu nói khiến Hứa Đồng cảm thấy là lạ… *Bổ sung thêm cho những bạn chưa đọc cuốn ‘Đừng để lỡ nhau’. Đó là câu chuyện về Niên Bách Ngạn và Tố Diệp, trong đó Hứa Đồng là trợ lý của Niên Bách Ngạn và yêu thầm anh từ rất lâu, về sau được sự động viên của Tố Diệp, Hứa Đồng đã tỏ tình và cũng nghỉ công việc làm trợ lý của Niên Bách Ngạn từ đó. Trong phần kết của Đừng để lỡ nhau, Hứa Đồng và Thịnh Thiên Vỹ đã tới với nhau nhưng n Tầm dành quá trình đó sang ‘Bảy năm’ mới viết chi tiết. Hai bộ truyện nó không liên quan, chính vì thế các bạn chỉ cần đọc ‘Bảy năm’ vẫn có thể hiểu toàn bộ câu chuyện ^^.

Khi Cố Sơ tới khách sạn đã là hơn hai giờ chiều. Vừa bước vào đại sảnh, cô đã nhận được điện thoại của Cố Tư, trong điện thoại Cố Tư nói phải đến tối mới về nhà, con bé muốn đi gặp một người bạn. Cố Sơ sắp phải cảm tạ trời đất nên cũng không hỏi han nhiều. Điều bất ngờ là phòng 1211 không có ai. Cô gõ cửa rất lâu, xác định bên trong không có người mới quẹt thẻ đi vào.

Quả nhiên là anh không có ở đây. Đi vào cửa không thấy bóng dáng của anh, lúc ấy Cố Sơ mới thở phào nhẹ nhõm. Sau ngày hôm qua, thật sự cô càng không biết phải đối mặt với Lục Bắc Thần như thế nào. Anh có thể hận cô không chút kiêng dè, có thể nghĩ ra bất cứ cách nào để đùa giỡn với cô, còn cô cho dù có không tình nguyện, có tức giận bao nhiêu đi nữa cũng phải nhẫn nhịn vì anh là anh trai của Bắc Thâm, vì cô nợ anh ấy. Thật ra, có lúc Cố Sơ cũng nghĩ có khi nào anh lừa cô không? Anh chính là Bắc Thâm, chính là chàng trai đã có tình cảm với cô hai năm trời, là người đàn ông đã mang tới cho cô mùi vị trẻ trung, đắng chát của mối tình đầu, nếu không sao anh có thể đặt mình vào hoàn cảnh người khác như thế? Nếu không sao anh có thể tường tận mọi chuyện giữa cô và Bắc Thâm như thế? Nhưng cô lại không thể tin tưởng một cách chắc chắn vào phán đoán của mình. Anh có quá nhiều điểm khác với Bắc Thâm, ngoại trừ gương mặt không thể giống hơn ấy.

Nếu như Bắc Thâm còn sống… Vậy thì anh ấy chắc chắn cũng không dễ dàng tha thứ cho cô. Cố Sơ cảm thấy lồng ngực tưng tức, có lẽ vì trong phòng không thoáng khí. Cô bèn đi tới mở hết cửa sổ ra, cơn gió oi ả của buổi chiều cuốn vào phòng, rất nhẹ nhàng, khi thổi vào mặt sẽ dính nhơm nhớp nhưng lại đánh tan mùi hương của anh. Phòng ốc không quá bừa bãi. Trên góc bàn trong phòng ngủ đặt một chiếc ly không, bên trong còn sót lại vết rượu vang. Xem ra tối qua sau khi cô đi, anh đã uống rượu.

Cầm chiếc ly lên, chẳng hiểu sao cô có thể tưởng tượng ra dáng vẻ của anh khi tựa cửa nhấp rượu. Ánh đèn chắc cũng không sáng sủa, ngoài cửa sổ là ánh sao và đèn đường, trong phòng là u tối, chỉ còn ánh trăng tùy ý tràn vào, kéo dài bóng anh. Bóng hình ấy chắc là rất cao lớn, cứ bất động đứng đó, rất lâu… Chiếc chăn trên một góc giường bị tung lên, bên kia vẫn phẳng phiu như cũ. Cố Sơ nhìn ga giường, bất giác nhớ tới cô gái hôm qua nhìn thấy, người con gái có thể khiến Lục Bắc Thần tươi cười thoải mái. Lòng cô chợt nặng trĩu, cô giơ tay ra như bị ma sai quỷ khiến, ôm chiếc gối còn lại lên, cúi đầu xuống ngửi. Không có mùi hương phụ nữ, chỉ có mùi hương của anh.

Chứng tỏ… tối qua anh ngủ một mình. Cô bỗng hớn hở đôi chút. Nhưng rồi rất nhanh, Cố Sơ tự véo vào người mình, một lần nữa nhắc nhở: Anh ta không phải Bắc Thâm.

Cô lột vỏ chăn và ga giường ra, bảo cô dọn vệ sinh thay bộ mới. Cánh cửa tủ quần áo mở hé, Cố Sơ kéo ra xem. Quần áo thay giặt và các đồ dùng sinh hoạt hằng ngày của anh đều đã được mang tới đây: áo sơ mi, cà vạt, áo vest, quần áo đi chơi… tất cả đều được treo gọn gàng. Mở ngăn lớn nhất bên dưới tủ giày, có giày dép để anh thay, đa số đều là giày da công sở. Mở ngăn kéo ở giữa ra, mặt Cố Sơ lập tức đỏ bừng, tất cả những thứ được xếp thành lớp lang ngăn nắp chính là quần lót nam. Cô vội vàng đóng tủ lại, tim vẫn còn đập thình thịch không thôi. Chiếc giỏ thu quần áo trong phòng tắm có quần áo anh thay ra, là quần áo mặc ở nhà cùng với áo sơ mi, quần dài hôm qua anh mặc. Cố Sơ gọi nhân viên giặt khô tới, giao hết chỗ cần giặt cho người đó. Cô nhân viên chỉ vào quần áo trong giỏ: “Trong kia còn một món đồ.”

Trái tim Cố Sơ lại bắt đầu thiếu nghiêm túc. Cô đá chiếc giỏ qua một bên, hắng giọng: “Chiếc này… khách không cần người khác giặt giũ.” Sau khi người nhân viên đi rồi, cô nhìn chằm chằm vào chiếc quần trơ trọi trong giỏ, ra sức cắn môi. Anh chắc chắn là cố tình, không còn gì phải nghi ngờ. Không cần người khác giặt hộ nhưng rõ ràng là muốn cô đích thân ra tay. Mở vòi nước ra, cô chọn loại bột giặt chuyên dùng để giặt quần lót, rồi vò một cách tỉ mỉ. Cái cớ cô viện cho bản thân là chiếc quần lót này là hàng hiệu, giá cũng không hề rẻ, cô mà giặt hỏng là phải đền đó. Nhưng có ma mới tin cái cớ ấy.

Sự thật là, đây là lần đầu tiên cô giặt quần lót nam, chẳng biết bắt đầu từ đâu. Ngẩng đầu, bất giác nhìn thấy mình trong gương, cô bỗng giật nảy mình. Trời đất ơi, mặt đỏ như nướng chín vậy. Sau khi tự cho rằng mình đã giặt sạch sẽ, cô bèn phơi lên. Cố Sơ liếc nhìn, lại cảm thấy gò má nóng bừng bừng, nghĩ bụng có thể dùng cách gì để hong khô nó một cách nhanh nhất, sau đó để vào trong đống quần lót sạch, thế là cô khỏi phải ngượng ngùng thế này. Nghĩ mãi, ánh mắt cô chợt chuyển hướng tới chiếc máy sấy, nhìn đến mất hồn. Đang định hành động thì đúng lúc này chuông cửa vang lên. Cố Sơ hoảng hốt, vội vàng lùi ra khỏi phòng tắm. Ngoài cửa không phải Lục Bắc Thần.

Là một cô gái, sau khi thấy Cố Sơ thì hơi đờ ra rồi cười thoải mái với cô: “Hi, tôi tìm Vic Lu.” Cố Sơ không hiểu gì. “À, xin lỗi, xin lỗi.” Cô gái lập tức sửa lại: “Là Lục Bắc Thần, tôi muốn tìm Lục Bắc Thần.”

“Anh ấy không có ở đây.” Cố Sơ quan sát kỹ cô gái trước mặt. Cô nhận ra, chính là người uống café cùng Lục Bắc Thần, xem ra không hay nói tiếng Trung, phát âm có chút kỳ lạ. Đồng thời lúc này, cô gái ấy cũng đang đánh giá Cố Sơ, đôi mắt sáng lấp lánh, ánh lên một vẻ ngỡ ngàng. Sau đó cô ấy hưng phấn bắt tay cô, “Có phải chúng ta từng gặp nhau không?” Còn chưa đợi Cố Sơ đáp lại, cô ấy đã nhớ ra, “À, tôi nhớ rồi.” Cố Sơ có phần chịu không nổi biểu cảm thất thường của cô ấy, bèn nói: “Cô có thể gọi điện cho giáo sư Lục.”

“Di động của Vic Lu không liên lạc được, chắc là lại ở cùng một chỗ với xác chết rồi.” Cô gái khoát tay: “À, nhầm, Lục Bắc Thần.” Vic, thì ra tên tiếng Anh của Lục Bắc Thần là Vic. Đúng vào khoảnh khắc ấy, cô bỗng nhiên ý thức được, giữa cô và Lục Bắc Thần có một bức tường vô hình. Cô đứng ở ngoài, còn anh và người con gái trước mặt này mới là người cùng ở bên trong. Cô gái cười hì hì nhìn cô: “Em gái, em xinh thật đấy, tên là gì vậy?”

Cố Sơ chỉ vào mũi mình: “Em gái?” “Trông em rất nhỏ tuổi mà.” Cố Sơ cảm thấy cô ấy hơi lạ, bèn nghiêng người, “Chị có muốn vào trong đợi không ạ?”

“Không cần đâu, em giao lại tập tài liệu này cho anh ấy là được.” Cô gái rút từ trong túi ra một phong bì lớn, đưa cho cô. Cố Sơ nhận cũng không được mà không nhận cũng chẳng xong. Cô gái thấy thế bèn hỏi: “Sao vậy?” “Như vậy không hay lắm thì phải? Chị cứ đưa tận tay giáo sư Lục đi ạ.”

Cô gái nghe xong càng cảm thấy kỳ lạ: “Chẳng phải em ở đây ư?” “Đúng thế, nhưng mà…” Cố Sơ muốn giải thích rõ ràng, nhưng cúi đầu nhìn trang phục của mình, cô lại nuốt hết những lời định nói vào bụng. Hôm nay cô tới vội vàng, chưa đi nhận đồng phục khách sạn mà mặc luôn quần áo của mình tới dọn phòng, cô định dọn dẹp cho nhanh rồi ra về. Thế nên rõ ràng là cô muốn giải thích với cô gái trước mặt mình là nhân viên khách sạn sẽ càng khiến cô ấy cảm thấy khó hiểu. “Đừng nhưng mà nữa. Chị còn có việc, không có thời gian tới phòng khám nghiệm.” Cô gái nhét bì thư vào lòng cô: “Giúp chị đi, cảm ơn nhé, dù sao thì anh ấy đâu có coi em là người ngoài. Chị đi nhé.”

Cứ như vậy, cô gái hùng hùng hổ hổ, cả đến và đi đều vội vàng, chỉ để lại mình Cố Sơ đứng ngây ngốc trước cửa… Chương 65: Bị bắt tại trận Một lúc lâu sau Cố Sơ mới hoàn hồn trở lại, cầm tập tài liệu đi vào phòng sách, nhưng vẫn còn do dự vì câu nói vừa rồi của cô gái kia: Dù sao anh ấy cũng không coi em là người ngoài. Thế là ý gì? Cô ấy hiểu lầm rồi ư? Chỉ vì thấy cô ở trong phòng của Lục Bắc Thần?

Cô gái đó rốt cuộc là ai? Có thể nhận ra chắc là có quan hệ khá thân với Lục Bắc Thần. Cố Sơ cảm thấy buồn bực, bèn ném phong bì lên mặt bàn. Miệng phong bì để mở, tài liệu bên trong hở ra một góc… Hình như là… tài liệu có dấu đỏ?

Tim cô chợt run lên, tuy vậy cũng nhanh chóng xóa sạch suy nghĩ này, quay người bỏ đi chỗ khác. Nhưng hình ảnh góc tài liệu cứ xoay tròn trước mắt cô, tuy rằng luôn chân luôn tay nhưng trong bụng cứ lẩm bẩm mãi. Có thể khiến Lục Bắc Thần xem qua chắc chắn là có liên quan tới vụ án của Tiêu Tuyết. Thật ra cô cũng rất muốn biết vụ án này tiến triển ra sao, có thể vì nó dính líu tới Cố Tư, cũng có thể vì cô từng tiếp xúc với Tiêu Tuyết. Cô lại len lén liếc nhanh về phía phòng sách.

Không được, hành vi này là thiếu đạo đức. Vậy mà không giữ nổi đôi chân, Cố Sơ đẩy cửa phòng sách, nội tâm không ngừng đấu tranh. Thật ra, lén xem một tý Lục Bắc Thần sẽ không biết đâu.

Nhưng đó lại là tài liệu mật… Sau khi dằn vặt khoảng mười lăm phút, Cố Sơ vẫn không kìm nén được sự tò mò trong lòng, đi vào phòng sách, cẩn thận lấy tài liệu từ trong phong bì ra. Quả nhiên là vụ án của Tiêu Tuyết.

Là một văn bản đã được phê duyệt, kèm theo là báo cáo liên quan tới tiến trình vụ án do Lục Bắc Thần làm, toàn bằng tiếng Anh. Cố Sơ nghe thấy tiếng tim đập thình thịch điên cuồng, bên tai cũng là những tiếng huyên náo. Cô nhìn thấy trong báo cáo Lục Bắc Thần chỉ rõ những phát hiện trên thi thể Tiêu Tuyết có nguyên nhân tử vong nghi ngờ bước đầu… do bị đầu độc? Rốt cuộc là kẻ nào hận Tiêu Tuyết đến thế? Lật xem từng trang từng trang, trên tài liệu đi kèm còn có báo cáo cụ thể về việc khám nghiệm tử thi, cũng toàn là những từ tiếng Anh chuyên ngành, Cố Sơ thật sự phải tạ ơn trời đất vẫn chưa trả hết cho thầy những gì được học, nếu không chắc chắn là đọc không hiểu chỗ tài liệu này. Cô thầm nghĩ, sao cô gái kia có thể yên tâm giao một tập tài liệu quan trọng như vậy cho cô, chắc chắn là tưởng cô đọc không hiểu thuật ngữ chuyên ngành nên cũng không lo.

Xem khoảng mười mấy trang gì đó, lòng Cố Sơ trĩu nặng. Cô đang được cảm nhận cái chết của Tiêu Tuyết ở một khoảng cách gần như vậy. Từng bức ảnh photo được dán trong tài liệu đều khiến người ta phải khiếp sợ. Bỗng nhiên, có tiếng chuông di động vang lên. Cố Sơ giật nảy mình, tay run lên, cứ tưởng là di động của mình, nhưng nghe lại không phải. Ngay sau đó, cô liền nghe thấy tiếng người đàn ông nhận máy: “Nói đi.”

Đầu óc Cố Sơ tê dại, ngước mắt lên đúng lúc liếc thấy cái bóng cao lớn ngoài cửa phòng sách. Anh đang quay người rời đi nhận điện thoại. Chuyện gì thế này? Cũng tức là Lục Bắc Thần vừa mới quay về, đứng ngoài cửa nhìn cô xem trộm tài liệu mà thần không biết, quỷ không hay? Đã đứng bao lâu rồi? Một phút hay là mười phút? Sau khi nghĩ tới điểm này, chân Cố Sơ mềm nhũn đến mức suýt ngã khuỵu. Anh đi mà không phát ra tiếng động ư? Sao cứ xuất hiện như ma quỷ vậy?

Vấn đề mấu chốt là, anh còn biết cô đang xem trộm đồ của anh! Làm sao đây? Cố Sơ thật tình muốn tìm một cái lỗ để chui xuống, như vậy quá mất mặt rồi.

Dỏng tai lên có thể nghe thấy anh vẫn đang nói chuyện điện thoại, Cố Sơ thật sự muốn chuồn êm cho rồi. Cô đặt lại tài liệu về chỗ cũ sau đó rón ra rón rén đi ra khỏi phòng sách. Phòng sách nối liền với phòng khách, phòng khách lại nối liền với cửa ra vào, muốn rời khỏi đây chắc chắn phải đi qua phòng khách mà Lục Bắc Thần lại đang đứng nói chuyện điện thoại ngay cửa sổ phòng khách. Cửa sổ mở toang, vẫn có gió thổi vào. Giọng nói dày dặn, trầm ấm của anh theo gió vọng vào tai cô. “Đúng, nhất định phải làm khám nghiệm chất độc… Ừm, người nhà nạn nhân không có ý kiến, không cần biết tốn kém bao nhiêu, công việc kiểm nghiệm này vẫn phải làm.”

Đang nói về vụ án của Tiêu Tuyết. Cố Sơ có nên chúc mừng bản thân mình cuối cùng cũng có thể nghe hiểu Lục Bắc Thần đang nói gì không? Nhưng kiểu thấu hiểu này đúng là đáng xấu hổ, cô hệt như một tên trộm vậy, còn là một tên trộm bị người ta bắt tại trận. Thò đầu ra kiểm tra, Lục Bắc Thần đang đứng xoay lưng về phía cô, cô thầm hít sâu một hơi, tình cảnh này nếu lại giáp mặt lần nữa chắc cô chỉ còn nước chết. Nhân lúc anh đang nói chuyện điện thoại, Cố Sơ nhích từng bước, chuồn tới góc tường, mỗi bước đều rất dè dặt, thận trọng, chỉ sợ gây ra tiếng động gì đó. Lúc đi tới bên cửa, cô mới nhận ra túi của mình vẫn còn ở trên sofa. Cô thầm kêu khổ, lại phải quay đầu, bắt đầu ‘hành trình gian nan’.

Cách Lục Bắc Thần mỗi lúc một gần, áp lực cũng mỗi lúc một lớn. Cố Sơ nhìn chằm chằm vào gáy anh, chỉ lo một giây sau anh sẽ quay đầu lại, trong bụng đã mời tất cả các thần tiên ra phù hộ, không mong điều gì khác, chỉ mong có thể lặng lẽ đi ra khỏi căn phòng này là được rồi. Cô rụt đầu rụt cổ bước tới bên cạnh sofa, ngón tay nhích gần túi xách từng tý một. Cuối cùng cũng với tới được chiếc túi, cô nắm chặt trong tay, từ từ kéo về. Lục Bắc Thần vẫn đang nghe điện thoại, xem ra công việc rất nan giải.

Lúc này, Cố Sơ chỉ hy vọng cuộc điện thoại của anh dài hơn một chút, dài hơn nữa, để tiện cho cô chuồn khỏi đây như một con đà điểu. Túi xách tới tay, cô ôm túi, quay người, khom lưng, kiễng chân đi từng bước một ra ngoài cửa. Đã sắp ra khỏi phòng khách rồi, một bước nữa thôi là tới cửa ra vào, chân cô vừa giơ lên, từ xa đã nghe thấy Lục Bắc Thần nói: “Ừm, được rồi, cứ vậy đi.” Cố Sơ giật mình… Bên kia, Lục Bắc Thần đã cúp điện thoại.

Bên này, chân Cố Sơ như bị dừng hình, mãi vẫn không hạ xuống. Mấy giây sau, cô mới vô thức quay đầu lại. Lục Bắc Thần đã quay người lại từ lâu, đang dựa vào cửa sổ nhìn cô, à không, nói chính xác là anh đang hứng thú ngắm màn biểu diễn vụng về của cô. Anh không gấp gáp, không hoảng loạn, ung dung như thường, giống như đã nắm bắt màn ‘xiếc khỉ’ này một cách chuẩn xác. Cố Sơ nghe thấy đầu óc mình nổ ‘bùm’ một tiếng, trong lòng chỉ còn lại hai chữ: Toi rồi… “Cô đang làm trò gì đây?” Anh lên tiếng, như cười lại như không.

Chân Cố Sơ cũng đã mỏi nhừ, cuối cùng cũng có phản ứng để hạ xuống đất. Cô bỗng nhiên cảm thấy vừa rồi mình như một con mèo, cung phản xạ quá dài đi. *Cung phản xạ là con đường mà xung thần kinh truyền từ cơ quan thụ cảm (da …) qua trung ương thần kinh đến cơ quan phản ứng (cơ, tuyến, …). Một cung phản xạ thường bao gồm 3 loại nơ-ron: hướng tâm, trung gian và li tâm. Nếu đã bị phát hiện thì chỉ còn cách đối mặt.

“À… phòng ốc đã dọn dẹp xong xuôi. Nếu như anh không còn điều gì căn dặn thì tôi muốn về ạ.” Lục Bắc Thần đi tới bên sofa, ngồi xuống, lười biếng dựa vào ghế, chân phải mảnh khảnh tao nhã đặt lên chân trái, rồi hỏi: “Hôm nay cô không phải làm việc ở khách sạn sao?” “Hôm nay tôi nghỉ.”

“Vậy ngày mai thì sao?” “Chỉ có thứ tư và thứ sáu tôi mới làm việc ở khách sạn, hơn nữa chỉ làm ca đêm.” Cố Sơ muốn nói luôn một lần cho rõ ràng, tránh việc anh lại làm khổ mình. Lục Bắc Thần không nói nữa. Anh đang trầm mặc nhưng là im lặng nhìn cô chăm chú, trong đôi mắt như chất chứa suy tư, nhưng theo Cố Sơ thấy, chắc chắn chẳng có chuyện gì tốt đẹp. Cô nghĩ là người này ắt sẽ truy cứu hành vi xem trộm tài liệu của cô. Bây giờ ngồi im bất động chẳng qua là đang nghiên cứu làm thế nào để khích bác, châm chọc cô mà thôi. Nhân khoảng thời gian ấy, cô lên tiếng: “Vậy… tôi có thể đi được chưa?”

“Khách sạn các cô quen mặc quần áo bình thường để phục vụ khách?” Anh uể oải hỏi. Cố Sơ trong lòng sáng như gương, nhìn điệu bộ của anh, hoàn toàn không định để cô đi. Cô ung dung đáp: “Vừa nãy tôi đã giải thích rồi, hôm nay không phải ngày làm việc của tôi.” Bờ môi Lục Bắc Thần hơi cong lên, anh đang cười, tuy khẽ khàng nhưng rất rạng rỡ. Anh đứng dậy, đi về phía cô. Cố Sơ bất chợt nhớ lại cảnh tượng tối qua, liền bắt đầu căng thẳng. Vậy mà, anh không có hành động như hôm qua, chỉ đi ngang người cô để vào phòng ngủ.

Nhưng đúng lúc lướt qua, Lục Bắc Thần cố ý để lại một câu bên tai cô: “Tôi thích cô trong bộ đồng phục, rất gợi cảm.” Cố Sơ cảm thấy tai mình ngứa ngáy nhưng phần nhiều là bị chấn động bởi câu nói nghe có vẻ bông đùa của anh. Ánh mắt cô run rẩy, ngước lên nhìn anh nhưng chỉ kịp nhìn thấy bóng anh. Cô đứng đờ ra tại đó, hơi thở trở nên dồn dập. Một Lục Bắc Thần như thế này sẽ khiến cô hiểu lầm là Bắc Thâm, vì Bắc Thâm cũng thích nói mấy lời khiến người ta đỏ mặt để chọc ghẹo cô. Dường như Lục Bắc Thần đang kiểm tra tình hình dọn dẹp phòng của cô, anh rất hài lòng. Cuối cùng anh nói: “Sở dĩ cần người chuyên trách vì tính chất công việc của tôi, tôi ghét bị người lạ bí mật dò xét chuyện riêng tư, còn nữa, có thể còn có những tài liệu cần bảo mật để trong phòng.”

Câu nói ấy giống như giải thích nhưng Cố Sơ nghe lại giống như nhắc nhở hơn. “Các nhân viên vệ sinh của khách sạn cũng đã được đào tạo ở trình độ cao, họ sẽ không tiết lộ những chuyện riêng tư của khách.” Cô đi theo sau anh, thanh minh cho nhân viên khách sạn, cùng vào trong phòng tắm: “Hơn nữa, giáo sư Lục dám bảo đảm tôi sẽ không nói với người ngoài những gì tôi nhìn thấy trong phòng sao?” Lục Bắc Thần nhìn chiếc quần lót treo trên giá phơi quần áo rồi nhìn về phía cô, nửa đùa nửa thật: “Tôi tuyệt đối tin tưởng đạo đức nghề nghiệp của cô Cố.”

Lại khiến Cố Sơ mặt đỏ tưng bừng. Dường như tất cả đều khiến Lục Bắc Thần hài lòng. Anh quay trở lại sofa, châm một điếu thuốc. Làn khói thuốc bay ra từ khóe môi mỏng của anh, mờ mờ nhàn nhạt như sương mù. Cố Sơ tự thấy sốt ruột, nếu anh không lên tiếng, chắc chắn cô không đi được. “Có suy nghĩ gì không?”

Câu hỏi bất ngờ của Lục Bắc Thần khiến Cố Sơ không hiểu mô tê gì. Cô đứng đực ra đó một lúc mới ‘á’ lên một tiếng. “Báo cáo về cái chết của Tiêu Tuyết cô cũng đọc rồi.” Động tác hút thuốc của Lục Bắc Thần rất nhàn nhã, anh nhìn cô rồi lại nhấn mạnh một câu: “Lúc nãy ấy.” Cố Sơ cảm thấy mình như lép vế hẳn. Cô tưởng anh không còn nhắc lại chuyện này nữa, bèn ấp úng giải thích: “Chuyện đó… tôi chỉ nhận giúp anh một chút thôi ạ, có một cô gái đưa tới.”

Nói tới đây, cô ngừng lại giây lát, âm thầm quan sát nét mặt anh. Nào ngờ, vẻ mặt Lục Bắc Thần vẫn hết sức bình thản, cô không thể biết được mức độ thân thiết gần gũi của cô gái đó đối với anh. Cô mím môi, rồi bổ sung thêm: “Cái cô gọi anh là Vic Lu ấy ạ.” Lục Bắc Thần vẫn chẳng hề cho cô toại nguyện, anh chỉ điều chỉnh lại tư thế ngồi, hờ hững nói: “Thế nên cũng phải phát biểu một vài suy nghĩ chứ, hơn nữa tôi tin rằng khả năng tiếng Anh của cô Cố không tồi.”

Từ đầu tới cuối anh vẫn không nói về cô gái kia mà chỉ nhằm vào trọng điểm, vây quanh điểm này để ép cô không còn đường lùi. Cảm giác này đối với Cố Sơ mà nói tồi tệ hết mức. Cô cảm thấy mình bỗng nhiên trở thành một người tý hon bị đựng trong bình, tự cho rằng mình rất thông minh mà làm mọi việc, ai ngờ ở miệng bình lại có thêm một đôi mắt đang bình tĩnh, yên lặng quan sát nhất cử nhất động của cô, mà cô lại chẳng hề hay biết: “…Tôi không có suy nghĩ gì.” Nói xong cô lại thêm một câu tự ngụy biện: “Thật ra, tôi chưa xem được là bao.” Nói xong cô thật chỉ muốn cắn đứt lưỡi mình, đúng là không đánh đã khai.

Lục Bắc Thần dường như phì cười vì câu trả lời của cô nhưng cũng không cười sảng khoái như lần trước. Nói thật, cô chờ mong anh cứ cười phá lên. Nếu như vậy, ít nhất có thể gián tiếp chứng minh hành vi của cô không đáng xấu hổ lắm. Thế mà Lục Bắc Thần không làm vậy, nụ cười của anh chỉ mon men chút xíu ở khóe miệng, rồi tắt ngay. “Nói thử xem.” Cố Sơ thấy anh khăng khăng cũng hiểu anh đang cố tình đối đầu với mình. Một chút bướng bỉnh trong bản chất lại trỗi dậy, cô suy nghĩ rồi nói: “Trong tài liệu, có một chỗ phán đoán sai.”

Lục Bắc Thần hơi nhướng mày, tỏ ý bảo cô nói tiếp. “Trong báo cáo phân tích liên quan tới việc niêm mạc dạ dày của Tiêu Tuyết bị tổn thương, tôi cho rằng khi còn sống cô ấy từng bị xuất huyết dạ dày.” Cố Sơ điềm đạm, bình thản. Trong đôi mắt Lục Bắc Thần ánh lên một tia sáng thấp thoáng, rồi rất nhanh anh chìm vào suy nghĩ.

“Thế nên, tôi thấy báo cáo phân tích trong tài liệu nói Tiêu Tuyết có dấu hiệu chưa ăn uống, anh nghi ngờ khi còn sống cô ấy có khả năng bị ép không được ăn uống. Nhưng nếu như nạn nhân xuất huyết dạ dày nghiêm trọng thì nhất định phải nhịn ăn, thế nên cũng có khả năng cô ấy chủ động nhịn ăn mấy ngày.” Lục Bắc Thần ngẫm nghĩ. “Đương nhiên, đây đều là những suy nghĩ chưa hoàn thiện của tôi. Tôi nghĩ với trí tuệ cao siêu của giáo sư Lục, chưa biết chừng khả năng này đã bị anh loại trừ rồi.” Cố Sơ thấy anh suy nghĩ, trong lòng đương nhiên rất phấn khích, cũng cố tình nói ra như vậy, coi như trút giận.

Nhưng cô lập tức ý thức được mình vừa lỡ lời. Cô nhìn thấy một chút ôn hòa cuối cùng nơi khóe môi Lục Bắc Thần cũng tan biến sạch, trống ngực bắt đầu đập dồn. Cô đã khiêu khích uy tín của anh? Làm anh mất mặt, có lẽ anh sẽ không để cô yên. Đang định lên tiếng nói mấy câu linh hoạt thì cô thấy Lục Bắc Thần tiện tay dập tắt nửa điếu thuốc lá vào gạt tàn, đứng dậy đi vào phòng sách, rồi buông một mệnh lệnh khiến ruột gan Cố Sơ tơi bời: “Vào đây.” Cố Sơ như gặp phải kẻ địch mạnh, da đầu căng lên, không còn đường lùi, chỉ còn cách ngoan ngoãn đi theo sau lưng anh.

Lục Bắc Thần cầm phong bì, sau khi lấy tài liệu ra bèn tỉ mỉ lật mở, rồi bật máy tính lên. Cố Sơ thấy anh có vẻ như sắp làm việc, đánh bạo hỏi với vẻ chẳng mấy chắc chắn: “Anh cần tôi làm gì ạ?” “Cô đã nhắc để tôi chú ý.” Lục Bắc Thần in một phần tài liệu trong máy tính ra, khoảng hai mươi mấy trang: “Tôi cần cô.” Câu nói ấy khiến trái tim Cố Sơ đập mạnh một cái.

Một giây sau, Lục Bắc Thần bổ sung thêm: “Đừng hiểu lầm, tôi chỉ cần kiến thức y học của cô.” Đây là điều Cố Sơ hoàn toàn không ngờ tới, cô kinh ngạc: “Anh đang đùa?” “Tôi không bao giờ lấy công việc ra đùa giỡn.” Lục Bắc Thần nghiêm mặt.

Cố Sơ nghẹn lời. Một tập giấy dày cộp được đặt trước mặt cô, viết bằng tiếng Anh. Khi Lục Bắc Thần đưa, cô liếc qua, vẫn là liên quan tới vụ án mạng của Tiêu Tuyết, có điều, chỗ tài liệu này trông giống tài liệu nội bộ. “Tôi muốn tìm hiểu rõ tình trạng bệnh lý của nạn nhân trước khi chết.” Lục Bắc Thần nghiêm túc nói: “Trong đây có đề cập tới một số thay đổi bệnh tình, bệnh lý, tôi cần một người có chuyên môn giải đáp cho tôi. Tôi biết, cô từng học nội khoa, biểu hiện vừa rồi của cô ít nhất đã nói với tôi rằng, cô vẫn chưa ‘chữ thầy giả thầy’.”

Không sai, cô từng học nội khoa, sau này cô kiên quyết yêu ngoại khoa, tuy rằng máu me be bét nhưng cô vẫn say mê giây phút được cầm dao mổ vạch lên da thịt, có thể, chính vì Lục Bắc Thâm. Thì ra, yêu một người chẳng qua là thay đổi, mà bản thân mình lại là thứ dễ bị đổi thay nhất. “Có vấn đề gì sao?” Lục Bắc Thần không biết cô đang nghĩ gì, thấy cô mơ mơ màng màng, nét mặt anh có chút không vui. Cố Sơ lập tức phản ứng lại, đáp: “À… không có vấn đề gì.” Đáp xong cô mới bàng hoàng. Không đúng, vì sao cô phải giúp anh chứ?

Rõ ràng là Lục Bắc Thần đã tảng lờ những biểu cảm bối rối của cô, anh nói: “Liên quan đến việc giải thích bệnh lý, cô cứ chú thích thẳng lên tài liệu cũng được, bằng tiếng Anh.” Có cảm giác như ‘không trâu bắt chó đi cày’, Cố Sơ vân vê tập tài liệu dày, há hốc miệng. Thật ra cô muốn nói với anh là cô muốn về nhà, lát nữa Cố Tư quay về rồi. Còn một việc đó là, nếu đọc hết một lượt chỗ tài liệu này, chẳng phải định mệt chết đôi mắt cô sao? Nghĩ vậy, cô khéo léo hỏi một câu: “Vậy… tôi có thể mang về nhà làm không?” “Không được.” Ai ngờ Lục Bắc Thần lập tức từ chối.

“Nhưng mà…” Lục Bắc Thần đã vòng tới trước máy tính nhận email, thấy cô ấp úng, anh nhấn mạnh: “Vừa rồi chẳng phải đã đồng ý với tôi là không vấn đề gì rồi sao? Chuyện đã hứa với người khác phải làm được chứ?” Dùng lời cô nói để chặn họng cô, khiến Cố Sơ không còn đường phản bác. Cô thầm thở dài, cúi gằm, ôm tập tài liệu đứng dậy.

“Đi đâu thế?” Lục Bắc Thần nhíu mày. Bước chân của Cố Sơ khựng lại. Cô chỉ vào tập tài liệu, lí nhí nói: “Tôi… ra phòng khách chú giải giúp anh.” “Ở ngay đây, không đi đâu hết.” Lục Bắc Thần chỉ vào sofa: “Ngồi đó.”

“…Như vậy sẽ ảnh hưởng tới anh.” “Đây toàn là tài liệu mật, không được mang ra khỏi cửa phòng sách.” Lục Bắc Thần một lần nữa nhấn mạnh. “Ồ.”

Cố Sơ đành ngồi xuống sofa. Sofa rất gần với bàn làm việc của Lục Bắc Thần, chỉ cần ngước mắt lên là có thể nhìn thấy anh. Cô biết mình không đi được nữa, vậy thì chỉ còn cách bấm bụng ngồi làm, xong sớm thì cũng được về nhà sớm. “Tốt nhất là cô nghiêm túc một chút cho tôi.” Lục Bắc Thần lại nói thêm một câu. Cố Sơ nhìn anh.

Anh cong môi, từ tốn bổ sung: “Nếu không, nạn nhân chết không nhắm mắt.” Một áp lực khổng lồ cứ thế ập tới, Cố Sơ bất giác rùng mình, vô thức gật đầu, sau đó nhanh chóng vùi đầu vào công việc, không suy nghĩ gì nữa. Lục Bắc Thần ngồi trước máy tính, ánh mắt có thể nhìn thấy dáng vẻ cắn đầu bút, nghiêm túc làm việc của cô, nghĩ tới điệu bộ dè dặt của cô khi nãy, anh bỗng muốn cười. Nhưng anh vẫn nhịn lại, nhận email, xử lý từng cái một. Còn cả một số tài liệu được chuyển fax tới, máy in đang lặng lẽ in ra từng tờ bản thảo đầm đìa máu…

Chương 66: Một phần giống, đôi phần khác Cố Sơ cố gắng bắt bản thân tập trung, tập trung hơn nữa. So với phần tài liệu cô xem lén, nội dung của chỗ tài liệu trong tay đây còn nhiều và phức tạp hơn. Tất cả đều liên quan tới vụ án của Tiêu Tuyết, cô lật xem từng trang một, có những chỗ Lục Bắc Thần đã đánh dấu. Cô len lén ngước mắt lên, liếc nhanh về phía Lục Bắc Thần. Anh cũng vùi đầu vào chỗ tài liệu vừa in ra, sau khi có thông báo nhận mail, anh bèn dừng bút, chẳng biết đang gõ gì vào máy tính. Lúc làm việc anh rất nghiêm túc, bớt đi sự đối chọi gay gắt, cũng bớt đi vẻ lạnh lùng, thiếu kiên nhẫn, thay vào đó, đôi mắt ấy toát lên sự kiên nghị, quyết đoán. Ánh sáng của máy tính hắt lên sống mũi thẳng tắp của anh, khắc họa một cá tính quả quyết, từ góc độ của Cố Sơ, vừa hay có thể nhìn thấy những đường nét trên gương mặt nghiêng nghiêng, anh tuấn hớp hồn đó.

Đôi mắt nhói đau, Cố Sơ lập tức cúi đầu. Thật ra cô không biết, khoảnh khắc cô cúi đầu cũng là lúc Lục Bắc Thần ngước lên nhìn cô, trong ánh mắt là những tình cảm giấu kín. “Vì sao lại bắt tôi làm những việc này?” Khi đã làm việc được khoảng mười mấy phút, Cố Sơ mới vòng lại chủ đề này. Lần này, cô có thể đường hoàng nhìn anh.

“Vì sao không thể bắt cô làm những việc này?” Lục Bắc Thần không ngẩng đầu lên, chỉ hờ hững hỏi ngược lại. “Vừa rồi anh đã nói đây đều là những tài liệu mật.” Cô là người ngoài cơ chế, đâu phải là trợ lý của anh. Lục Bắc Thần gõ lên máy tính, dường như gặp phải vấn đề khó khăn gì đó, hơi nhíu mày lại nhưng vẫn trả lời cô: “Thực tế là cô chẳng hiểu gì về ý nghĩa của hai chữ ‘bảo mật’.”

Ý muốn nói, đã xem trộm rồi còn tỏ ra vô tội? Đây là những lời thuyết minh nhảy ra khỏi đầu Cố Sơ. Có chút mất mặt, đôi phần ngượng ngập nhưng nhiều hơn cả là cảm giác vô tội thật sự, cô chẳng qua chỉ như một con mèo tò mò chút xíu, sau đó lại không biết tự lượng sức mình, kết quả bị Lục Bắc Thần bắt tới đây làm ‘lính nghĩa vụ’, cưỡng ép cô một lần nữa đối mặt với kiếp nạn máu chảy đầm đìa, dạ dày quả thực đã cồn cào lắm rồi, từng bức tranh so sánh thực sự như sắp lấy mạng cô. “Thế hôm nay tôi có thể hoàn thành trước một nửa không?” Cô thử cò kè mặc cả.

“Không được.” “Hai phần ba thì sao?” “Còn để lại một phần ba làm cái gì?” Lục Bắc Thần không chút khách khí.

“Vậy tôi có thể trực tiếp trình bày bằng miệng cho anh nghe không?” Nói kiểu gì cũng nhanh hơn viết. “Tôi không thích những công việc mang tính lặp lại.” Cố Sơ chửi thầm trong bụng, đúng là lười kinh dị. Cô nói, anh đánh thẳng vào máy tính, tốn bao nhiêu thời gian đâu? Còn nói gì mà người làm việc với hiệu suất cao, toàn làm mấy chuyện lãng phí thời gian.

“Vậy…” “Sao cô nhiều chuyện thế hả?” Cuối cùng Lục Bắc Thần cũng ngẩng đầu lên, nhìn thẳng vào cô, ngữ khí nghiêm nghị. “…Tôi không có quyền đề ra yêu cầu hay sao? Công việc này tôi có thể không làm?”

Lục Bắc Thần bất ngờ cười khẽ: “Cô xem trộm tài liệu mật cũng phải trả giá chứ?” Cô nhìn anh chằm chằm, nhíu mày. “Hoặc là tham gia vào công việc, hoặc là bị lôi ra ngoài diệt khẩu, cô chọn đi.”

Cố Sơ bị anh làm cho cứng họng, chớp chớp mắt mấy cái sau đó tâm trạng bực bội ùn ùn ập tới rồi lan tràn nhanh chóng. Cô đúng là thừa hơi quá rồi, vừa rồi đang yên đang lành lại đưa ra ý kiến gì chứ? Đến nước này không còn cách nào khác, đành làm cho xong, hơn nữa, chỉ có thể ở trong khách sạn này, trong căn phòng này, ngay trước mặt anh. “Dọa ai chứ.” Cô lẩm bẩm, hít sâu một hơi rồi tiếp tục tập trung. Lần đầu tiên đọc tập tài liệu này, cô phần nhiều cảm thấy kinh hoàng vì có quá nhiều bức ảnh thảm khốc tới mức không dám nhìn. Nhưng bây giờ, sau khi đã thật sự tĩnh tâm lại rồi phân tích những chứng bệnh khi còn sống Tiêu Tuyết có thể mắc phải bằng góc độ chuyên môn thì từng chiếc xương khô rồi những phần còn lại của chân tay dường như cũng không còn quá đáng sợ với cô nữa. Cô có thể nhìn thấy chỗ xương rạn có những dấu vết kết dính tinh vi, còn cả những đánh dấu số liệu. Chừng ấy đủ để cô hiểu rõ, người đàn ông ngồi ngay kia khi xử lý hài cốt của Tiêu Tuyết đã nhẫn nại và thận trọng đến mức nào.

Cô biết, một pháp y đạt tiêu chuẩn có thể tìm được sự thật từ hài cốt nhưng đồng thời cô cảm thấy từ một bộ hài cốt cũng có thể nhận ra vị pháp y đó có chuyên nghiệp và uy tín hay không. Cô là người ngoài ngành, chỉ đơn thuần cảm nhận được sự tự tin và cẩn thận của Lục Bắc Thần đối với công việc qua từng bức ảnh. Người sống là chuyện của bác sỹ, xác chết lại trở thành việc của pháp y. Rất hiếm có vị pháp y nào lại kiên nhẫn tới mức đi ngược dòng tìm hiểu tình trạng sức khỏe của nạn nhân khi còn sống, nhưng Lục Bắc Thần đã phát hiện ra điều bất thường từ hài cốt của Tiêu Tuyết, anh nghi ngờ sức khỏe của cô ta. Tuy rằng Cố Sơ hiểu sự việc quan trọng, thế mà từ đầu chí cuối vẫn nghĩ không ra bước ngoặt của vụ án này nằm ở đâu, nhưng cô đồng thời vẫn cảm thấy khác thường. Điểm khác thường này chính là ngay lúc này đây cô đang được ‘soi mói’ vụ án này một cách tường tận, soi thái độ của Lục Bắc Thần mà đám ký giả muốn banh đầu anh ra để biết, mà những thứ liên quan tới suy nghĩ và thái độ của anh đều được ghi chép đầy đủ trong tài liệu này. Bỗng nhiên, Cố Sơ cảm thấy hình tượng của Lục Bắc Thần trở nên cao lớn. Khi đối mặt với nghi án, sự cẩn trọng của anh khiến người ta kính nể, tuy rằng tính tình quá khắt khe và khó chịu nhưng điều này có lẽ liên quan rất lớn tới phong cách làm việc không để xảy ra sơ suất của anh.

Cứ thế, căn phòng chìm vào tĩnh lặng. Ánh sáng trong phòng từ rực rỡ dần dần trở nên êm dịu. Nắng dịch dần về Tây, hắt xuống nền nhà một màu vàng rực rỡ. Cố Sơ vẫn cắm cúi sửa chữa và chú giải về mặt chuyên môn, cả người chìm trong quầng sáng êm ái ấy, từng sợi tóc mềm mại dịu dàng, đầu bút trên mặt giấy khi dừng khi động. Cứ cách một lúc, Lục Bắc Thần lại ngẩng đầu nhìn cô, khóe môi khẽ cong lên, có lẽ, đó là sự dịu dàng mà ngay cả anh cũng không hề hay biết.

Chẳng biết đã trôi qua bao lâu, Cố Sơ cảm thấy tầm mắt chợt sáng lên, lúc này mới nhận ra ngoài cửa sổ trời đã tối, Lục Bắc Thần vừa bật đèn. Cô xoa bóp cái cổ nhức mỏi, ngước mắt lên vẫn cảm thấy trước mặt đung đưa từng hàng chữ tiếng Anh. Điện thoại reo vang, là của Lục Bắc Thần, phản ứng đầu tiên hiện lên trong đầu cô là rời đi nhưng anh không ra lệnh cho cô tránh mặt mà thẳng thừng nhận điện thoại. Anh bước tới trước ô cửa sổ sát sàn, có gió đêm chầm chậm thổi, sượt ngang qua tóc mai của anh. Anh hơi nghiêng người, lúc nhận điện thoại thái độ rất nghiêm túc, khi nói chuyện cũng đầy cẩn thận và chuyên nghiệp. Anh không hề né tránh cô mà nói thẳng vào tình hình của vụ án Tiêu Tuyết, thậm chí còn nói rõ Tiêu Tuyết có thể từng mắc chứng bệnh xuất huyết dạ dày, điều này khiến Cố Sơ hơi hoảng loạn và một chút vừa mừng vừa lo. Cô cảm thấy một người cao quý như anh khi đối diện với công việc cũng khiêm nhường như vậy. Cô vô thức ngắm nhìn bóng hình ấy, cao lớn thẳng tắp, cũng vì vẻ quyền uy của anh mà tỏa lan cả cảm giác an toàn phụ nữ đều yêu thích. Ngoài kia, thành phố đã lên đèn, xen lẫn tia sáng cuối cùng của chiều tà, sau đó, dần dần trở nên lấp lánh. Bóng đèn đường như mọc thêm đôi chân, chạy tới mái tóc Lục Bắc Thần, ánh lên một màu đen tuyền như mực.

Đang mải nhìn đến thất thần, Lục Bắc Thần bỗng chuyển hướng về phía này như có linh cảm. Cố Sơ vội vàng nhìn xuống tài liệu nhưng cảm thấy da mặt vẫn đang giật đùng đùng. Khoảng mười mấy phút sau, anh nói điện thoại xong, đặt di động lên bàn, dường như hơi mỏi mệt bèn hỏi: “Đã đói chưa?” Câu nói ấy tùy ý mà bất ngờ, giống như lời trò chuyện giữa những người bạn nhưng ngữ khí lại nhẹ nhàng như người yêu. Trái tim Cố Sơ tựa hồ bị va chạm nhẹ, cô ngẩn người nhìn anh.

Còn Lục Bắc Thần dường như cũng không ngờ mình lại buông một câu thoải mái đến thế, ánh mắt anh khựng lại giây lát sau đó từ tốn thay đổi thái độ: “Ý của tôi là tới lúc cô chuẩn bị bữa tối cho tôi rồi.” Trái tim đang lơ lửng của Cố Sơ bị rớt mạnh xuống đất. Cô biết ngay mà, sao anh có thể nghĩ cho cô chứ? Sau khi suy nghĩ này lướt qua, cô lập tức khinh bỉ mạnh mẽ bản thân một lần. Người ta là cái gì mà đối xử tốt với mình? “Tôi sẽ lập tức bảo nhà ăn chuẩn bị cho anh ạ.”

Lục Bắc Thần dựa vào cửa sổ, cười khẽ: “Cả chiều đọc tiếng Anh, cô nghe không hiểu tiếng Trung rồi à? Ý của tôi là cô đích thân chuẩn bị cho tôi.” “… Việc này không phù hợp quy định.” “Quy định chết còn con người sống.” Lục Bắc Thần nói: “Đã từng được nếm thử món ngon, làm sao thích ứng được với tài nghệ của mấy đầu bếp tầm thường?”

Lúc nói mấy lời này, anh nhìn cô không hề kiêng dè, khiến Cố Sơ có một ảo giác… “Vậy anh muốn ăn gì ạ?” Cuối cùng cô vẫn thỏa hiệp, nghĩ bụng làm sao để thuyết phục giám đốc bộ phận nhà ăn. Nghĩ đến đúng là đau đầu thật, có thể tưởng tượng ra giám đốc nhà ăn sẽ chỉ muốn giết cô ngay lập tức.

Lục Bắc Thần suy nghĩ rất lâu rồi nói: “Tùy cô.” Cố Sơ nghẹn lời. Cô còn tưởng anh sẽ nói ra một, hai, ba, bốn món gì đó. Kết quả là tùy cô? “Yêu cầu của tôi rất đơn giản, ngon là được.” Anh lại nở một nụ cười hòa nhã, giọng nói cũng trầm ấm dễ nghe.

Cố Sơ gượng gạo ép ra một nụ cười, nhẹ nhàng đáp: “Dạ, anh đợi một lát.” Cô quay người đi ra cửa, nụ cười trên mặt lập tức tan biến, trong lòng đầy một bụng tức, chỉ muốn được làm mấy bà đanh đá chua ngoa một lần. Ngon? Đây mà gọi là ‘yêu cầu đơn giản’ á? “À, phải rồi, nhắc nhở cô một câu.” Anh đứng đằng sau, từ tốn ‘bồi thêm nhát dao’: “Cái miệng của tôi còn khó tính hơn Bắc Thâm đấy.” Cố Sơ hít sâu một hơi, sau khi nở một nụ cười thì quay mặt về phía anh: “Anh cứ yên tâm ạ.”

Cái mà hình tượng vĩ đại xán lạn? Cái gì mà chuyên gia uy tín nổi danh? Tất cả đều là… phân chó! Phải rồi, anh ta còn có một điểm khác Bắc Thâm. Bắc Thâm vốn là người chẳng có yêu cầu gì đối với đồ ăn, cứ no là được, còn anh ta… vô số các yêu cầu thật khiến người ta lộn ruột. Cố Sơ đã chuẩn bị sẵn tinh thần tới nhà ăn sẽ bị người ta đuổi ra ngoài. Như vậy cô coi như cũng có lời giải thích với Lục Bắc Thần. Tuy rằng khách sạn này không cao cấp bằng Danh Môn nhưng giữa các bộ phận với nhau vẫn có những ranh giới phải kiêng dè. Một món Bách hoa lệnh của cô đã khiến giám đốc bộ phận nhà ăn giận sôi một phen. Bây giờ cô lại lấy thân phận phục vụ phòng để tới nhà bếp khoa chân múa tay, giám đốc e là sẽ coi cô như vịt treo lên lò quay chín mất. Ai ngờ, cô vừa bước chân vào bộ phận nhà ăn, giám đốc đã õng ẹo cái thân hình béo mập đi tới, lên tiếng: “Nhà bếp chuẩn bị xong xuôi rồi đấy.”

Cố Sơ ngây ngốc giây lát. Giám đốc thấy vậy bèn nói với vẻ rất không tình nguyện: “Giáo sư Lục đích thân gọi điện tới dặn dò, anh ấy muốn ăn đồ cô nấu.” “À, làm phiền anh rồi.” Lại còn giúp cô giải quyết xong vấn đề mở lời, Cố Sơ thầm nghiến răng nghiến lợi.

“Không dám, tôi chỉ muốn nhắc nhở cô một câu, đừng có mà đắc ý quá, cô còn mới vào đời, đầu bếp của khách sạn cùng giúp việc cho cô không phải vì năng lực không bằng cô, cô hiểu chưa?” “Dạ hiểu.” “Mau đi đi, đừng để khách đợi lâu.”

Cố Sơ gật đầu, rồi lao nhanh vào bếp. Giám đốc bộ phận nhà ăn nhìn theo cái bóng mảnh dẻ của cô, nhổ nước bọt: “Con yêu tinh, chỉ giỏi quyến rũ người có tiền!” Cố Tư từ trung tâm thương mại đi ra, trong tay xách túi lớn túi nhỏ, trên người mặc chiếc váy đầm với chiếc đai lưng lấp lánh, đôi giày cao gót phải tới mười phân khiến đôi chân để hở ra ngoài của cô càng trở nên thon dài. Cô đang đợi người, chiếc xe bên lề đường chầm chậm đi tới. Có một gã vô lại lúc đi ngang qua huýt sáo về phía cô. Cô khinh bỉ rủa thầm: “Mẹ mày!”

Chẳng mấy chốc, một chiếc xe thương vụ dừng bên cạnh. Cửa xe mở ra, một người đàn ông từ trên xe bước xuống, dáng người vạm vỡ. Thấy Cố Tư đứng bên vệ đường, anh ta rảo bước đi tới, gương mặt rạng rỡ. “Sao giờ mới tới?” Cố Tư oán trách, ngữ khí có phần nũng nịu. “Anh còn họp.” Người đàn ông dỗ dành rồi bước tới ôm lấy eo cô.

“Lần sau mà anh còn dám đến muộn, em không thèm để ý tới anh nữa.” Cố Tư lẩm bẩm. “Được, được, được, lần sau anh không dám nữa.” Người đàn ông ghé sát mặt hôn khẽ lên cái miệng nhỏ của cô, cánh tay tiện đà lướt xuống, bàn tay lớn phủ lên mông cô. Cố Tư nghiêng người, đập bộp một cái vào tay anh ta, cười tươi rói: “Giữa đường giữa phố, anh định làm gì hả?”

Người đàn ông cười, lập tức giơ tay kéo cô vào lòng: “Chúng ta về xe đi.” “Đừng có đùa nữa.” Cố Tư nhét đống túi trong tay vào lòng anh ta, rồi nhẹ nhàng đẩy anh ta ra, len vào xe người đàn ông như một chú cá. Người đàn ông để túi tắm vào ghế sau rồi lên xe. Anh ta không cho xe chạy ngay mà đổ người về phía Cố Tư. Cố Tư né tránh, dường như nhớ ra chuyện gì bèn rướn người với lấy túi, lấy từ trong ra một chiếc áo phông và một chiếc quần bò, rồi lại lật ra một đôi giày đế bằng, bắt đầu thay đồ trong xe. Người đàn ông không chịu được, hôn trộm. Cô trừng mắt: “Đáng ghét!”

“Đừng thay nữa.” Người đàn ông cười. “Chị em mà nhìn thấy em ăn mặc thế này sẽ đánh chết em mất.” “Thế thì tối nay đừng về nhà.”

Cố Tư giơ đồng hồ đeo tay ra trước mắt anh, nói: “Đừng có lề mề nữa. Mau lái xe đi, chị em còn đang ở nhà đợi em đấy.” “Về nhà thật à?” “Đương nhiên rồi, cuối tuần em đều phải ở nhà mà.”

Người đàn ông khẽ thở dài, lắc đầu khó xử, sau khi khởi động xe, anh ta nói: “Khi nào em giới thiệu anh cho chị em làm quen?” “Làm gì hả? Anh muốn làm quen với chị em, nhưng chị em còn chưa muốn biết anh đâu. Chị ấy có rất nhiều người theo đuổi đấy.” Cố Tư cười. Người đàn ông đưa tay, nắm chặt tay cô: “Vờ vịt, em hiểu ý anh mà.”

Cố Tư nhân cơ hội đó dựa vào người anh ta: “Aiya, chẳng phải em còn chưa tốt nghiệp sao. Anh vội gì chứ?” “Cưới em về nhà rồi, anh cũng yên tâm.” Người đàn ông hôn vào trán cô một cái. Cố Tư lại uể oải tựa vào ghế xe, kéo kéo vạt áo phông nghịch ngợm: “Em không muốn lấy chồng sớm vậy đâu. Với lại, chị em còn chưa kết hôn, người làm em gái như em đương nhiên không thể cưới trước chị ấy rồi.”

Người đàn ông bật cười: “Xem ra anh phải cố gắng hơn nữa mới được.” Cố Tư ôm miệng cười… Một bữa cơm rất đơn giản, hai món mặn, một món canh, một bát cơm trắng, trông thì đơn giản nhưng xem xét tỉ mỉ thì lại rất không đơn giản. Một món cá chép hấp, cá tầm khoảng tháng tư mùa xuân, thịt tươi ngon, ăn vào miệng mềm nhũn, khi hấp sử dụng tinh dầu tuyệt ngon để ép được cái ngọt của thịt cá ra; Một món khác là thịt bò xào măng, không được cho quá nhiều dầu, nhiều sẽ bị ngán, nhưng cũng không được quá ít, quá ít sẽ nhạt nhẽo, măng phải không đông, không cứng, thịt bò thì phải dùng phần thịt bả vai, được trần qua để loại bỏ vị tanh, chỉ giữ lại ba phần sống. Canh là canh rau cải, nguyên liệu chính là loại rau hữu cơ, sạch hơn rau xanh bình thường ngoài chợ. Nước là nước suối thanh ngọt. Các thành phố ven biển ít ăn cơm nhưng Cố Sơ suy nghĩ tới hệ thống dinh dưỡng nên món chính vẫn chọn cơm. Ở đây đa phần là gạo tẻ, cô bèn chọn loại gạo trắng của vùng phương Bắc Trung Quốc.

Gạo trắng phương Bắc kết dính, tròn mẩy, ăn vào có vị ngọt. Vì một năm chỉ sản xuất một mùa, lại sinh trưởng ở vùng đất đen, với điều kiện tưới tiêu được thiên nhiên ưu đãi đã tạo nên sự khác biệt với gạo trắng ở những thành phố biển. Khi nấu, Cố Sơ đã chọn cách hấp, lợi dụng hơi nước để khiến gạo chín, như vậy hương vị càng ngon. Khi đẩy xe thức ăn về phòng 1211, Cố Sơ nghĩ Lục Bắc Thần có lẽ vẫn còn đang xử lý tài liệu nên không làm phiền mà cứ thế quẹt thẻ đi vào phòng. Cô bày đĩa thức ăn lên mặt bàn, nhìn rượu vang một lúc lâu, cuối cùng vẫn không bày rượu ra. Cô cảm thấy anh nên tập trung thưởng thức các món ăn, chứ không nên để vị thơm ngọt của rượu lấp mất mùi vị tươi ngon vốn có của món ăn. Lúc bày bát đĩa, Cố Sơ ít nhiều mắc chứng ám ảnh cưỡng chế, nhất định phải bày cá hấp vào trong chiếc đĩa hình bầu dục hoa trắng nhụy tím, món thịt bò xào măng bày vào chiếc đĩa hình vuông màu trắng có màu cỏ xanh xua mùi tanh. Chiếc đĩa hình bầu dục và hình vuông được xếp cùng với nhau, khoảng trống ở giữa vừa đủ để bày một bát cơm trắng, canh thì được múc vào bát, đặt bên tay phải.

Sau khi trải khăn lên bàn một cách phẳng phiu, Cố Sơ suy nghĩ rồi lại chuyển bát canh sang bên tay trái. Hôm qua lúc Lục Bắc Thần ăn cơm và hôm nay khi anh làm việc, cô đã quan sát rất rõ, anh thuận tay trái, dù là dùng đũa hay cầm bút cũng là tay trái. Điểm này cũng khác Lục Bắc Thâm. Tất cả đã được chuẩn bị đâu ra đấy, Cố Sơ đi tới trước cửa phòng sách, gõ nhẹ hai tiếng: “Giáo sư Lục, có thể ăn cơm được rồi.”

Bên trong không có tiếng đáp lại. Cố Sơ nhẹ nhàng mở hé cửa ra nhưng lại thấy trên chiếc sofa gần đó, Lục Bắc Thần dường như đang dựa vào ghế say ngủ. Cô bước nhẹ nhàng vào phòng, tới bên cạnh sofa, khẽ gọi: “Giáo sư Lục?” Anh không đáp, mắt nhắm nghiền, hơi thở đều đều.

Cô giơ tay muốn chạm vào anh nhưng lại ngừng. Trông anh thực sự mệt mỏi, dù đã nhắm mắt mà trên trán vẫn còn hằn rõ nếp nhăn. Hôm nay khi nhìn thấy anh, cô phát hiện trong mắt anh có tia máu, vừa nhìn đã biết là thức đêm. Cô chợt nghĩ tới chỗ tài liệu kia. Phải, một người ngày ngày tiếp xúc với các tài liệu, làm gì có đủ thời gian nghỉ ngơi? Nghĩ tới đây, Cố Sơ không muốn gọi anh dậy nữa. Cô nhìn chỗ tài liệu bên cạnh sofa, cầm lên, phát hiện trong đó có mấy chỗ đã được đánh dấu bằng bút màu khác. Cố Sơ ngước mắt nhìn anh, nhất định là nhân lúc cô đi nấu cơm, anh đã xem qua, rồi ghi chú vào. Đặt xuống, Cố Sơ buông tiếng thở dài, rồi lại nhìn anh, tâm tình phức tạp.

Nói thật, lúc anh nhắm mắt thật sự quá giống Bắc Thâm. Nếu anh không mở mắt ra, nếu gương mặt anh tròn trịa hơn một chút chứ không gầy gò góc cạnh như thế này, vậy thì sẽ giống Bắc Thâm y như đúc. Hàng mi của anh dài như Bắc Thâm, sống mũi của anh cao như Bắc Thâm, bờ môi của anh mỏng như Bắc Thâm… Trái tim đau khổ tột cùng. Cô lại sao rồi? Ép bản thân mình không được nghĩ nữa, đừng có chìm đắm trong đau khổ của quá khứ nữa. Cô của bây giờ, khi đối diện với Lục Bắc Thần, đều phải thuyết phục mình một thực tế rằng Bắc Thâm không còn. Thế nên, cô không thể nhìn anh nữa, không muốn ngắm anh say ngủ, cho dù dáng vẻ của anh bây giờ có khiến cô không thể rời mắt cỡ nào. Cô cầm một tờ giấy A4 trên bàn lên, để lại một dòng chữ trên đó, đặt xuống chiếc bàn uống nước cạnh sofa rồi đứng dậy rời đi.

Khoảnh khắc cánh cửa phòng nhẹ nhàng đóng lại, Lục Bắc Thần nằm trên ghế cũng từ từ mở mắt. Anh nhìn trân trân vào cánh cửa ấy bằng cái nhìn nặng trĩu. Một lúc sau, anh quay đầu, tầm mắt dừng lại trên tờ giấy ở mặt bàn. Anh cầm lên, là một hàng chữ thanh tú: Giáo sư Lục, bữa tối tôi đã nấu xong rồi, mong là hợp với khẩu vị của anh. Thấy anh ngủ nên tôi không quấy rầy anh nữa, phần tài liệu còn lại tối nay tôi sẽ hoàn thành. Anh cứ yên tâm, tôi tuyệt đối không tiết lộ nội dung đâu.

Lục Bắc Thần yên lặng đọc rất lâu mới đặt xuống. Anh đi vào phòng ăn, bữa tối trên mặt bàn tỏa hương ngào ngạt, đầy đủ cả sắc, hương, vị. Anh nếm qua mấy miếng, mùi vị thân thuộc lấp đầy vị giác khiến anh bất giác chau mày. Anh ngồi xuống, cố gắng không suy nghĩ gì hết, tập trung ăn cho xong bữa cơm nhưng đôi mắt vẫn vô thức nhìn về phía đối diện, trống huơ trống hoác, nhưng trước mắt anh vẫn đung đưa hình ảnh cô dùng bữa hôm qua.

Lòng chợt phiền muộn, anh buông đũa, đứng dậy, rời khỏi phòng ăn… Chương 67: Hoa ngọc lan mang tình yêu tới Thành phố biển mùa này rất thích đổ mưa, không lớn, chỉ là những cơn mưa nhỏ rả rích đêm ngày. Chúng sẽ xua đi cái nóng của chớm hạ, giữ lại chút ấm áp đầu xuân. Những hạt mưa dày đặc thấm ướt mái tóc Cố Sơ. Hôm nay ra khỏi nhà vội vàng, cô quên không mang ô, từ khách sạn đi ra, cô muốn bắt xe về nhà nhưng ngặt nỗi thời tiết này cầu một chiếc xe cũng khó.

Đường phố rất vắng vẻ, thi thoảng có vài người qua lại, cũng che ô với những bước chân gấp gáp. Sau khi đợi gần mười phút, Cố Sơ bỗng không gấp nữa. Cô chầm chậm dạo bước men theo hướng khu phố cổ. Dù gì cũng không bắt được xe, đằng nào cũng không mang ô, cơn mưa không lớn lại trở thành lý do để có thể thoải mái ngắm cảnh đường phố. Đời người là vậy, bạn sống quá cố gắng thì sẽ bỏ lỡ rất nhiều thứ, giống như một phong cảnh đáng để bạn dừng chân, một bản nhạc cũ chầm chậm, du dương hay chỉ là một phiến lá bay lơ lửng trước mắt. Phải dừng lại nghỉ ngơi mới có được những lĩnh hội. Chỉ mới mấy năm ngắn ngủi nhưng Cố Sơ như đã sống qua mười mấy năm từng trải cần có của một người bình thường. Cô không quan tâm tới cái nhìn của người khác, không phải vì cô sợ đối mặt mà sau khi đã trải nghiệm những giày vò khủng khiếp và tuyệt vọng, dường như cái nhìn của người khác đối với cô đã không còn quan trọng đến thế nữa. Không quan trọng vì không quan tâm, cô không có thời gian để đoái hoài. Cô không ngừng nói với bản thân, thật ra mỗi ngày lại là một ngày mới, không tuần hoàn, không lặp lại, từng câu chuyện xảy ra mỗi ngày cũng là độc nhất vô nhị, vì nó sẽ không xảy ra thêm lần nữa với cùng một cách thức, nó đã đến rồi thì bình thản đón nhận. Cô của ngày trước đã từng muốn chết.

Sau khi bố mất, rồi mẹ cũng đi theo, Cố Tư nằm trong lòng cô khóc sướt mướt, đám người đòi nợ hắt sơn đỏ lên cửa, suýt nữa thì cho một mồi lửa thiêu rụi cả căn nhà, giây phút ấy, Cố Sơ đã thật sự nghĩ tới cái chết. Năm đó cô còn chưa tốt nghiệp thế mà đã chịu trăm ngàn vết thương. Cũng vào năm đó, vì cô, suýt nữa Kiều Vân Tiêu đã bị bố anh đánh gãy chân. Cả cuộc đời này, con người rồi sẽ gặp một điểm nút, có thể vào một năm nào đó, một giây phút nào đó, phải vượt qua, phải tranh đấu mới có thể tái sinh.

Quá trình này đau khổ mà gian nan. Cô rời khỏi nhà, rời khỏi Cố Tư đang nước mắt lưng tròng, cứ thế một mình bước đi trong vô định, chẳng biết đã đi bao lâu, cũng chẳng biết đã gặp bao người. Cô không mang tiền, không mang di động, không một ai có thể liên lạc với cô. Cô cảm thấy sao ông trời bất công đến vậy, cớ gì rõ ràng đã ban phát cho cô rồi lại đang tâm cướp mất? Cô bị thu hút bởi một điệu nhạc êm ái rồi từng bước leo lên núi theo tiếng nhạc như tiếng thiên nhiên ấy. Đó là ngôi chùa lớn nhất Quỳnh Châu, thanh âm kia tới từ tiếng chuông của một nhà sư, có tiết tấu, không nhanh không chậm, như những bước chân của thời gian, từng nhịp từng nhịp xếp chồng ngày tháng lên nhau. Cô rất hiếm khi tới ngôi chùa này, chỉ từng theo bố mẹ tới đây một lần khi còn rất nhỏ. Cô còn mơ hồ nhớ rằng bố đã từng dâng lên ba nén hương rất cao, rất cao, nét mặt vô cùng rạng rỡ. Ngay sau đó không lâu, gia đình họ chuyển tới Thượng Hải, căn nhà cũ ở Quỳnh Châu cứ để không như vậy.

Lúc ấy bố định bán căn nhà ở Quỳnh Châu đi, kết quả bị mẹ phản đối, nói không được bán, chưa biết chừng sau này còn dọn về ở. Khi đó bố còn trách mắng mẹ, chê bà không nói được câu gì tử tế. Vậy mà về sau, trước lúc mất mẹ nói với cô: Con phải nhớ, bất luận là khi nào cũng phải để lại cho mình một đường lùi. Bây giờ việc duy nhất mẹ cảm thấy xứng đáng với các con chính là đã không bán căn nhà đi. Thật ra Cố Sơ hiểu, không phải bố không giữ lại đường lùi cho mình mà đã hoàn toàn cắt đứt nó. Người không giữ cho mình đường lùi mới có thể dũng cảm tiến bước, chỉ được tiến không được lùi. Năm đó, cô vô thức đi vào ngôi chùa đã giúp bố thực hiện được tâm nguyện. Đúng vào buổi chiều, ánh nắng rất gay gắt, rọi xuống khiến da đầu cũng như lên men. Ngôi chùa ẩn mình trong núi rừng, giữa um tùm cây lá, nơi gió núi thổi qua nên thanh mát hơn rất nhiều. Đa số mọi người đều tới chùa vào buổi sáng vì vậy buổi chiều không nhiều du khách. Phóng tầm mắt ra xa chỉ thấy khói trắng mịt mù, ngọn đèn dầu xếp thành hàng lặng lẽ cháy và những tiếng chuông chùa chậm rãi, xa xôi. Cố Sơ phiền muộn trong lòng, dạo bước tới trước bảo điện cao lớn. Mái chùa dát vàng nguy nga xuyên qua ngọn cây cổ thụ cao vút tận trời xanh, ngước mắt lên nữa là bầu trời xanh biếc như ai gột rửa.

Hôm ấy có lẽ đang cúng bái gì đó, trước bảo điện vô cùng trang nghiêm. Sư trụ trì cùng rất nhiều tăng ni phật tử niệm kinh dưới cây cổ thụ, có tiếng gõ mõ, thi thoảng lại xen ngang tiếng chuông ngân nga. Cố Sơ không dừng bước lại xem, cô chỉ đi vào điện, ngẩng đầu nhìn lên Phật tổ cao lớn nghiêm trang, sau đó thành kính quỳ lạy. Mỗi lần dập đầu, bên cạnh lại có một nhà sư gõ một hồi chuông. Trước khi quỳ xuống, cô không cầu xin điều gì, chỉ một lòng muốn được chết. Khi đứng lên, trong lòng cô thầm tâm niệm, nếu thật sự có thần linh, liệu chăng có thể chỉ cho cô con đường lầm lạc, dạy cô làm sao để bước tiếp về phía trước? Ra khỏi điện, những nhà sư kia vẫn đang niệm kinh, nghe mà tĩnh tại. Cô ngước lên, vô thức nhìn thấy có một phiến lá vàng từ trên cành cây bay xuống, hết chiếc này tới chiếc khác, chao đảo trong gió thoảng, cuốn bay góc áo cà sa của chúng tăng nhưng chúng tăng không có cảm giác gì, tựa như những cây tùng, cây bách bất động dưới gốc cổ thụ. Khoảnh khắc đó, Cố Sơ dừng bước, đứng lặng trước điện, đưa mắt nhìn theo chiếc lá. Lá cây cổ thụ che khuất cái chói chang của mặt trời, quầng sáng nhàn nhạt hắt xuống từ giữa những kẽ hở. Rõ ràng là ngày hè vậy mà lá cây lại úa vàng, bay lượn giữa màu xám của cà sa, cảnh tượng này quá đỗi chấn động.

Và cũng chính trong giây phút ấy, cuối cùng Cố Sơ cũng hiểu. Mùa hạ vốn dĩ phải tốt tươi nhưng vẫn có lá rụng, đây gọi là thế sự vô thường, không có gì là tuyệt đối, con người cũng không thể can dự, đây vốn là chuyện người ta đành bất lực. Nhưng lá vàng nhẹ bay, chúng tăng vẫn lễ Phật tụng kinh như thường, không bị quấy nhiễu, lá cây và người, một động một tĩnh trở thành cảnh sắc tuyệt vời nhất. Thế nên Cố Sơ đã hiểu ra, con người ta kỳ thực không phải là vạn năng, rơi vào hoàn cảnh khó khăn, khi xảy ra những tình huống không thể xoay chuyển, người ta chỉ có thể thuận theo tự nhiên, một lòng làm tốt việc của mình, vậy thì kết quả biết đâu sẽ khác, giống như câu chuyện ‘tái ông thất mã, chưa biết là phúc hay họa’. Cô không thể chết, cũng không thể cứ buông thả bản thân như vậy. Cô còn trẻ, còn một đứa em gái đang đợi mình.

Nghĩ thông suốt trong khoảnh khắc đó, Cố Sơ liền chạy về nhà. Trong nhà không có người lớn, chỉ dì mợ và Hứa Đồng có thể giúp cô đang lo việc hậu sự cho mẹ, còn lại mình Cố Tư non nớt đang gào khóc ầm ĩ. Sao nó lại không tuyệt vọng chứ? Sau khi phát hiện mình bị chị gái bỏ lại nhà. Cố Sơ kìm nén đau thương, tiến tới ôm lấy Cố Tư. Cố Tư khóc lóc nói: Chị không thể bỏ mặc em, sau này chị đừng bỏ rơi em, không quan tâm tới em. Cố Sơ đã thề rằng cả đời này cô cũng sẽ không bỏ rơi Cố Tư.

Cô cùng Cố Tư dành cả một buổi tối để dọn dẹp nhà cửa. Hôm sau khi tỉnh dậy, cô dắt tay Cố Tư tới tiệm nhỏ ăn cơm. Lúc ăn cơm, Cố Tư đỏ mặt nói: Khó ăn chết đi được. Thật ra Cố Sơ cũng cảm thấy khó nuốt. Kể từ ngày đó, dù có bận rộn, có mệt mỏi cách mấy cô cũng đích thân nấu nướng, làm cho mình ăn, cho em gái ăn. Cố Tư từng hỏi cô: Chị, hôm đó chị đã đi đâu?

Đến tận bây giờ cô vẫn không nói cho Cố Tư biết mình từng muốn chết mà lại nói với con bé rằng: Chúng ta phải kiên cường sống tiếp. Không sai, muốn được chết thật đẹp thì phải sống thật tốt. Cố Tư hỏi: Chị, chị không đau lòng ư?

Đau chứ. Chính vì quá đau nên cô mới muốn chết. Nhưng cô vẫn nói với Cố Tư: Vì vẫn còn em nên chị không đau lòng.

Thế nên bao năm nay, Cố Sơ luôn luôn vùi đầu làm chuyện mình cần làm, đúng là cô sống dè dặt, thận trọng nhưng mỗi ngày cô đều cảm thấy mình không sống hoài, sống phí. Cô có rất nhiều, rất nhiều việc để làm, làm việc kiếm tiền, chu cấp cho em gái ăn học, còn phải trả hết nợ. Cô còn phải tiết kiệm làm của hồi môn cho em gái, mong là nó sẽ được gả về một gia đình tử tế. Tình yêu đối với Cố Sơ quá đẹp, quá ảo mộng, đã từng có được và cũng không cảm thấy hối hận. Tình yêu đã chết yểu nhưng cuộc sống vẫn phải tiếp tục. Những điều tốt đẹp ấy như thực như mơ, như những cánh hoa rơi lả tả, tất cả cất giữ lại trong tuổi thanh xuân. Tuổi xuân của cô đã định trước sẽ sớm tan đi như cánh hoa mùa hạ, đã vậy cô cũng chấp nhận. Cô đã sớm bóp chết giấc mơ để đối mặt với cuộc đời tàn khốc và hiện thực. Mấy chuyện tình cảm nam nữ kia không còn là việc cô có thể dành thời gian chú ý tới, thế nên hãy để nó theo gió bay đi…

Mưa rơi vào mắt Cố Sơ, có chút lạnh lẽo. Cô bước nhanh vài bước, rẽ vào ‘đường du lịch’. Đường du lịch là con đường cổ nổi tiếng ở Quỳnh Châu, được biết đến với đường đá ngàn năm và những công trình cổ còn sót lại từ thời Đường Tống. Hiện nay, nó đã trở thành một trong những thắng cảnh chắc chắn phải ghé qua của các du khách phương xa. Ở Trung Quốc, những thành phố lớn nhỏ đều không thiếu các con phố cổ, sau đó bị đồng hóa thành những con đường thương mại. Cũng may đường du lịch có sự kết hợp cổ kim, trở thành một mảnh đất của giai cấp tiểu tư sản.

Nơi đây có một số cửa hàng nhưng đa phần đều được mở ra bởi những thanh niên đi du học trở về. Họ có tư tưởng tiến bộ, lại kinh doanh có sự kết hợp hài hòa với văn hóa cũ. Quán trà, quán café, quán bar cùng tồn tại. Trên con đường này thi thoảng còn có thể nghe thấy tiếng rao bán trên những con phố cổ mà không hề có cảm giác đối lập. Mưa bắt đầu lớn lên, rả rích rả rích tưới ướt các mái hiên mọc đầy rêu xanh. Đường du lịch trong cơn mưa, du khách khá ít, cộng thêm trời cũng đã khá tối nên cả con đường dài trở nên tĩnh mịch hơn rất nhiều. Cố Sơ vào trú mưa dưới một mái hiên cũ, có gió thổi qua, cuốn theo hương hoa thanh nhã. Mũi cô rất tinh, có thể nhận ra đây là hương hoa ngọc lan. Cô kiếm tìm, quả nhiên có một bà lão bán hoa ở một góc phố gần đó. Bà lão trông đã khoảng sáu, bảy chục tuổi, mái đầu hơi bạc được chải gọn gàng, mặc một chiếc xường xám có tay màu xanh lam, bên dưới in vàng một bông hoa, dưới chân là đôi giày vải mũi nhọn đế bằng nhạt màu, từ cách ăn mặc có thể đoán là người nho nhã, có giáo dục. Bà không đi rao bán khắp các phố như mọi người mà chỉ yên lặng ngồi trên một chiếc ghế mây màu gỗ thô, trước mặt bày một chiếc bàn qua đầu gối, được trải vải đỏ, trên lớp vải đỏ bày từng hàng ngọc lan đã được buộc lại bằng dây đỏ, bên kia là một bó hoa dành dành nhỏ xíu.

Bên cạnh chiếc bàn có một bếp lò nhỏ, bên trên đặt một ấm trà, nước trong ấm đang sôi sùng sục. Bà lão rót cho mình một cốc trà, trên đỉnh đầu là mái hiên mạ vàng vừa hay có thể trú mưa. Bà lão ngồi đó yên lặng nghe tiếng mưa, thưởng thức trà. Cố Sơ yêu ngọc lan bèn không kìm được lòng mình mà chạy tới, bỏ ra năm đồng để mua một xâu ngọc lan. Bà lão bật cười nói với cô: “Cô bé, nhớ lấy một bông cài lên mái tóc, nó sẽ mang tình yêu tới đấy.” Tình yêu?

Cô không còn dám mong ước xa xôi nữa nhưng vẫn ngắt một bông ngọc lan, nhẹ nhàng cài bên tai. Cơn gió khẽ thổi qua, giữa mái tóc lưu lại hương thơm dìu dịu. Cô chọn một quán café để ngồi trú mưa, gọi một cốc mocha, để mặc cho hương café bay lượn khắp con đường. Quán café mang phong vị cổ xưa, cửa vào hệt một chiếc cổng chào, từng chiếc ô lớn màu đỏ sậm bảo vệ cho bàn không bị nước mưa ‘tập kích’, đủ để giúp khách hàng có thể thưởng thức những tách café nồng đậm ngoài trời ngày mưa. Bình thường, Cố Sơ tuyệt đối không dám hoang phí như vậy. Các quán café trong đường du lịch phục vụ chủ yếu cho tầng lớp tiểu tư sản, mà cái giá của họ chính là tiền. Một cốc mocha ở đây được tăng lên hơn năm mươi đồng, mang ra ngoài chợ là đủ ăn cả bữa tối. Nhưng hôm nay cô lại ngồi dưới ô, nghe mưa rơi, uống café, nhìn những hạt mưa bắn tung tóe lên con đường đá như bị ma ám.

Có lẽ vì cô thật sự đã thấm mệt, cũng có thể vì cô cảm thấy trên một con đường du lịch dưới cơn mưa nhỏ này sẽ có những cuộc gặp mặt rung động. Một đôi tình nhân ôm nhau, che ô lướt ngang qua cô, họ thì thầm to nhỏ, dịu dàng tình cảm. Cố Sơ ngước mắt nhìn bóng hai người họ, bóng hình rất trẻ, giống như sinh viên. Chẳng mấy chốc, họ đã đi xa, nhưng tiếng cười như vẫn khảm vào tai cô, mãi không thể dứt. Cố Sơ chợt nhớ tới Bắc Thâm.

Đó cũng là một mùa mưa nhiều, nhóm bọn họ đi tới đảo Cổ Lãng*. Tại một quán café ngoài trời trên đường nghiêng, cô và Bắc Thâm ngồi đối diện nhau, cười nói vui vẻ. Cô nói với Bắc Thâm rằng: Con đường đá này cực kỳ giống đường du lịch ở Quỳnh Châu quê em, nhưng mà phong cảnh ở đường du lịch còn đẹp hơn, đẹp tới mức cả rêu xanh trên mái hiên cũng khiến người ta yêu. *Đảo Cổ Lãng là một hòn đảo thuộc khu Tư Minh, thành phố Hạ Môn, tỉnh Phúc Kiến, Trung Quốc. Hòn đảo này còn được gọi với tên ‘Công viên trên biển’ hay ‘đảo Dương Cầm’… Bắc Thâm có vẻ hứng thú: Vậy lần sau chúng ta sẽ uống café trong đường du lịch.

Hôm đó Cố Sơ đã kể cho anh nghe rất nhiều điều về Quỳnh Châu, con người Quỳnh Châu, phong cảnh Quỳnh Châu… Cô cũng mơ ước có một ngày được dẫn Bắc Thâm tới đường du lịch, tốt nhất là vào mùa mưa. Cô và anh sẽ che chung một chiếc ô, nước mưa khe khẽ rơi xuống mặt ô, trong thế giới nhỏ bé đó, họ chỉ có nhau. Hai người họ sẽ đi từ đầu này tới đầu kia con đường du lịch, sau đó ngồi trong quán café ngoài trời, trong bầu không khí mát mẻ vẫn đậm đà hương café. Cô và anh nhàn nhã thưởng thức ánh nắng chiều trên đường du lịch, nói về lý tưởng, mơ mộng tương lai. Tương lai của cô và anh.

Những tưởng tượng quá đẹp đẽ rồi sẽ mang tới cô quạnh, giống như giờ phút này đây, Cố Sơ nhìn chiếc ghế trống trải trước mắt mà trái tim đau đớn. Trong mơ hồ, dường như cô đã đợi rất lâu, cứ ngồi đợi mãi như thế, chưa bao giờ rời đi. Chờ đợi một người, đợi một chuyện tình hoặc có lẽ là đợi một phần kỷ niệm. Nhưng đúng lúc này, chiếc ghế trống trước mặt bị một bóng hình chiếm trọn. Người đàn ông gập chiếc ô trong tay lại, đặt ở bên cạnh, giống như một người cô đã chờ đợi rất lâu cuối cùng cũng tới. Anh ngồi xuống đối diện với cô, nhẹ nhàng giơ tay lên, giọng trầm ấm, êm ru: “Ông chủ, một cốc café kiểu Mỹ.”

Cố Sơ giật mình vì giọng nói ấy, ngước mắt lên. Trong khoảnh khắc, cô như nhìn thấy Bắc Thâm. Anh vẫn chỉ là một chàng trai với chiếc áo phông trắng rộng rãi cùng chiếc quần bò cũ, lúc nói chuyện thì uể oải sau đó lại giơ tay quẹt lên mũi cô một cái rồi nói: Anh biết là anh rất đẹp trai rồi, nhưng em có cần nhìn anh ngây ngốc thế không? Cố Sơ muốn khóc lắm, thật đấy.

Nhưng người đàn ông đối diện bỗng lên tiếng: “Dự báo thời tiết đã nói hôm nay có mưa, sao ra ngoài không mang theo ô?” Thấy cô đờ đẫn, anh lại nhíu mày, thấp giọng: “Tôi nói cô có nghe thấy không đấy?” Cố Sơ giật mình, lúc này mới nhìn rõ người đàn ông trước mắt. Anh không phải Bắc Thâm, không phải chàng trai trong chiếc áo phông trắng. Người trước mặt ăn vận rất chỉnh tề, mỗi một độ cong, đường may đều có thể nhận ra là một tác phẩm tinh xảo. Quần u, giầy da, tuy gần ngay trước mắt nhưng quá cao quý, xa vời, làm gì có hình bóng của một chàng trai? Anh cũng không trêu chọc hỏi cô vì sao cứ nhìn anh ngây ngốc mà đang nhìn cô với vẻ nghiêm nghị, thậm chí là bất mãn với vẻ thẫn thờ của cô.

“Giáo… sư Lục.” Cô lắp bắp, một lúc lâu sau mới nói tiếp: “Sao anh lại ở đây?” Lục Bắc Thần không thỏa mãn sự tò mò của cô mà hỏi ngược lại: “Chẳng phải cô về nhà sao?” Bao nhiêu kỷ niệm quá khứ đều vì sự xuất hiện của người đàn ông này mà tan biến. Cố Sơ cũng nhanh chóng tìm lại được lý trí, chỉ vào ô: “Tôi đang trú mưa.”

Lục Bắc Thần chăm chú nhìn cô một lúc, không nói gì mà dựa người ra sau ghế, nhìn bốn phía xung quanh. “Đây là lần đầu tiên anh tới Quỳnh Châu ạ?” “Ừm.”

“Con đường này rất nổi tiếng, rất nhiều du khách khi tới Quỳnh Châu đều phải tới đây dạo bộ. Nó là…” “Tôi không phải du khách.” Lục Bắc Thần ngắt lời cô. Cố Sơ ngừng lại. Cũng phải, anh tới đây làm việc. Người như anh chắc là cũng thấy chướng mắt cái nơi bé nhỏ này.

Cứ thế, cả hai đều trầm mặc, chỉ còn tiếng mưa tí tách rơi trên con đường đá. Nhưng sự trầm mặc ấy không dài, chẳng mấy chốc, nhân viên quán đã bưng một cốc café kiểu Mỹ tới, đặt trước mặt Lục Bắc Thần rồi hỏi: “Anh còn cần gì không ạ?” Lục Bắc Thần đưa mắt nhìn Cố Sơ. Cố Sơ hiểu ý anh, lập tức lắc đầu: “Tôi uống chút café là được rồi.” Hơn nữa cô cũng đang định về. Vậy mà Lục Bắc Thần lại nói với người phục vụ: “Một phần tiramisu.”

“Vâng, phiền anh đợi một lát.” Cố Sơ thấy thế cũng biết mình không đi nổi nữa, nghĩ bụng lát nữa đợi anh ăn xong sẽ lập tức chuồn lẹ. Tiramisu được đặt trong chiếc đĩa vàng tinh xảo, bên cạnh có hai chiếc dĩa nhỏ, được đồng thời bê lên. Điều khiến Cố Sơ bất ngờ là Lục Bắc Thần đẩy thẳng chiếc bánh tới trước mặt cô. “Cái này…”

“Ăn đi.” Anh lãnh đạm nói. “Không đâu, tôi không…” “Đã gọi rồi.” Anh nhắc nhở.

Cố Sơ không thể chối từ, đành cầm dĩa lên, cúi đầu ăn. Cô ăn không mấy tập trung, bánh gato vào miệng cũng nhạt thếch. Tuy không ngước mắt lên nhưng cô luôn cảm thấy người đàn ông đối diện vẫn đang nhìn mình, cảm giác này kỳ lạ vô cùng. Thực sự không nhịn nổi nữa, cô ngước nhìn lên, không sai chút nào, anh đang nhìn cô chăm chú. “Giáo sư Lục, hay là anh ăn đi ạ.” Nhưng Lục Bắc Thần lắc đầu: “Tôi không thích đồ ngọt.”

Điểm này rất giống Bắc Thâm, chỉ có điều năm xưa, cô ép Bắc Thâm phải ăn quá nhiều đồ ngọt. Anh không ăn, cô liền khóc lóc, ỉ ôi, giãy đành đạch. “À…” Cô không biết còn có thể nói gì, không thể nói với anh: Hay là chúng ta cùng ăn đi? Vì anh đâu phải Bắc Thâm…

Chương 68: Nét dịu dàng cài trên mái tóc Cố Sơ cụp mắt, bất giác giơ tay vuốt lại mái tóc nhưng quên mất bên tai đang cài bông hoa ngọc lan, vừa chạm nhẹ nó đã rơi xuống. Lúc này cô mới chợt nhớ ra mình đang đeo hoa, dáng vẻ ấy lại lạc vào đôi mắt Lục Bắc Thần không sót chút nào khiến cô nhất thời ngượng ngập. Cô vội vàng nhặt bông hoa ngọc lan rơi bên cạnh bàn lên, muốn đút vào túi bỗng nghe thấy Lục Bắc Thần hỏi: “Sao không tiếp tục cài?” Cố Sơ gượng cười: “Ban nãy vì cảm thấy hay hay nên mới cài, trông có vẻ khó coi nên thôi không cài nữa.”

Đóa ngọc lan còn chưa kịp thu về, Lục Bắc Thần đã đưa tay cầm lấy đóa ngọc lan trong tay cô. Bàn café không lớn, khoảng cách của hai người vừa đẹp. Trong lúc cô còn đang ngây ngốc, anh đã giơ tay cài lại đóa hoa vào sau tai cô, động tác không thành thục, thậm chí còn có chút vụng về nhưng lại rất dịu dàng, như sợ dính vào tóc sẽ làm cô đau vậy. Trên mái tóc lại tỏa lan mùi hương dìu dịu. Anh rút tay về, khẽ nói: “Cô đeo nhìn rất đẹp.”

Cố Sơ đỏ mặt, vì lời khen của anh cũng là vì ban nãy khi thu tay về, ngón tay mảnh dẻ ấy đã chạm khẽ vào má cô. Da thịt cùng da thịt kết hợp, tuy chỉ trong khoảnh khắc nhưng vẫn lưu lại một hơi ấm, còn cả đầu ngón tay cũng đã thấm hương ngọc lan thanh thanh của anh. “Đây cũng là hoa mộc lan?” Lục Bắc Thần dùng chữ ‘cũng’. Cố Sơ nghe rất rõ ràng, nhìn anh nghi hoặc.

Anh nói tiếp, mặt không hề biến sắc: “Cô Cố học đại học ở Thượng Hải, nghe nói loài hoa của Thượng Hải là mộc lan.” “Đây là ngọc lan, ở đây chúng tôi còn gọi với cái tên Lan Hoàng Quả. Điểm khác biệt của nó với mộc lan là người địa phương chúng tôi thường trồng vào trong chậu cảnh. Còn mộc lan ở Thượng Hải được trồng ven đường, bông hoa khá to, mùi hương cũng không bằng ngọc lan. Có lẽ vì lý do thổ nhưỡng, Quỳnh Châu không có mộc lan nhưng gần như nhà nào cũng trồng một chậu ngọc lan. Ngọc lan nở muộn hơn mộc lan, nhưng một bông hoa nhỏ xíu cũng có thể tỏa mùi hương khắp nơi, thế nên người dân ở đây thường đặt ngọc lan trong xe hoặc trong phòng để giữ hương thơm.” Cố Sơ phổ cập kiến thức về hoa cỏ cho anh. “Hoặc giống như cô, cài lên tóc?” Lục Bắc Thần hỏi một câu vừa như nghiêm túc lại giống như đùa giỡn.

Gương mặt Cố Sơ lại không kiểm soát được, chợt ửng đỏ. Rõ ràng, tuy trời đã tối nhưng trong ngõ có đèn, được nước mưa phản chiếu lại càng sáng rõ. Thế nên Lục Bắc Thần có thể dễ dàng nhìn thấy gương mặt ửng hồng của cô, bất giác nói một câu: “Sao cô vẫn thích đỏ mặt như vậy?” “Tôi đâu có…” Nói được một nửa, Cố Sơ chợt cảnh giác.

Lục Bắc Thần nở nụ cười như có như không: “Mới tiếp xúc với cô mấy lần mà số lần cô đỏ mặt e là đã vượt quá mười đầu ngón tay rồi.” Anh lại một lần nữa giải thích cho sự nghi hoặc của cô, nhưng vì sao cô bỗng cảm thấy hụt hẫng? Café đã hơi nguội, Lục Bắc Thần uống một ngụm rồi nhíu mày: “Cô vẫn chưa nói với tôi rằng café ở đường du lịch lại khó uống như vậy.”

Cố Sơ lại bắt đầu suy nghĩ lung tung nhưng cũng nhanh chóng tự giải thích cho mình, Lục Bắc Thần nói câu này cũng chẳng có gì lạ, bèn nhẹ nhàng đáp: “Thật ra một cốc café kiểu Mỹ tốt nhất hãy cho thêm một lát chanh hoặc mơ, đương nhiên, rất nhiều người không thích thêm thắt thứ gì khi uống.” “Thêm chanh hoặc mơ cũng không tồi.” Lục Bắc Thần lại hùa theo câu nói của cô. Khóe môi Cố Sơ thấm một nụ cười, cô ngạc nhiên: “Anh cũng chấp nhận uống như vậy sao?”

Lục Bắc Thần tuy không cười nhưng nhìn cô rất lâu rồi khẽ gật đầu. “Tôi cảm thấy café cho thêm chanh hoặc mơ sẽ có mùi vị rất tuyệt. Lát chanh không nên quá dày, một lớp mỏng mỏng là được rồi. Mơ tốt nhất là được phơi hơi khô, sẽ dung hòa với vị đắng của café thành một hương vị tuyệt vời nhất trên đầu lưỡi.” Cố Sơ gõ nhẹ vào cốc café trước mặt: “Thế nên khi ra ngoài tôi thà uống mocha cũng không uống café kiểu Mỹ.” “Tiramisu thế nào?” Sắc mặt Lục Bắc Thần ôn hòa hơn rất nhiều, khẽ hỏi.

Cố Sơ bĩu môi, lắc đầu: “Không phải tôi tự tâng bốc mình đâu nhưng thật sự là không ngon bằng một nửa tôi làm.” “Thế mà cô vẫn ăn tiếp được?” Cố Sơ cắn môi: “Ăn đến nỗi đầu lưỡi tôi sắp bật khóc rồi.”

Lục Bắc Thần ngẩn người sau đó phá lên cười. Lúc anh cười trông lại càng giống Bắc Thâm, Cố Sơ cứ đờ đẫn nhìn anh, giống như được gặp lại Bắc Thâm, đang cùng cô tới Quỳnh Châu, ngồi ở đây bình phẩm bới móc đủ điều về café và bánh ngọt của quán này. “Lần sau tôi phải nếm thử tài nghệ nấu nướng của cô.” Lục Bắc Thần đã dứt cơn cười, đưa ra quyết định.

Cố Sơ chớp chớp mắt: “Anh đã nếm rồi.” “Ý tôi là café hoặc là miễn cưỡng ăn bánh gato cô làm một lần.” Cố Sơ thầm lẩm bẩm: “Miễn cưỡng mà còn ăn đồ mình làm?”

Tiếng mưa át đi tiếng cô, Lục Bắc Thần hơi nghiêng người: “Cô bảo gì cơ?” “Không có gì.” Cố Sơ lập tức đáp. Lục Bắc Thần không truy hỏi, chỉ nhìn cô, bờ môi khẽ rướn lên.

Đối diện với quán café là một quán bar, không lớn lắm, là một quán bar yên tĩnh, giờ này cũng bắt đầu kinh doanh, đèn trước cửa đã sáng lên, lúc ẩn lúc hiện trong màn mưa tựa như mộng ảo. Những ô cửa sổ hình củ ấu bằng gỗ của quán bar đều được mở ra, trên sân khấu có người đang đàn piano. Có một cô gái đứng trước micro, giọng nói biếng lười, êm tai. “And I love you so The people ask me how

How I live till now I tell them I don’t know I guess they understand

How lonely life has been But life began again The day you took my hand…”

Đây là bài hát Cố Sơ thích nghe, cô bỗng chốc trở nên yên lặng. Khi hát bài này, sắc mặt cô gái rất trầm tĩnh, giống như đang kể một phần kỷ niệm trong quá khứ, giống như ý nghĩa của ca từ vậy: Tôi yêu anh như vậy đấy, người ta hỏi tôi đã sống như thế nào đến tận bây giờ, tôi nói với họ rằng tôi chẳng biết nữa… Cuộc đời cô độc biết bao, chỉ có chiếc bóng bầu bạn với tôi… Giờ thì đã có anh rồi… Đó là một bài ca cũ, một bài hát trong album đầu tay của ca sỹ dân ca Mỹ Don Mclean, sau này lại được Perry Como, Elvis Presley, Tề Dự và Emi Fujita cover lại. Thật ra, cô cũng từng hát bài này, từng hát hai lần lúc còn học đại học. Một lần là khi đội nhạc tham gia cuộc thi, một lần khác là vào một buổi chiều đầy nắng, Bắc Thâm nói với cô rằng: Em hát bài “And I love you so” rất hay, hát lại cho anh nghe lần nữa đi. Cô bèn chạy như bay về ký túc xá, vớ lấy cây đàn ghita rồi chạy ra, cùng Bắc Thâm dựa vào cây mộc lan trong vườn trường, nhẹ nhàng đàn hát bài này.

Lúc ấy cô say đắm tiết tấu của bài hát này, vậy mà bây giờ lời ca của nó lại khiến cô đau lòng. Khi đó cô nói với Bắc Thâm thực ra bài hát này rất bi thương, một người yêu sâu đậm một người và rồi cứ thế chờ đợi, đợi tới khi linh hồn thành cô độc. Nhưng Bắc Thâm nhẹ nhàng ôm cô và nói: Anh thích ngắm em lúc hát bài này hơn, rất đẹp.

Cô cảm thấy chỉ cần là điều Bắc Thâm thích thì cô chắc chắn sẽ làm. Giống như bài hát này vậy, anh thích thì cô sẽ hát cho anh nghe hết lần này tới lần khác. Tiếc là trong những năm tháng tuổi xuân ấy, bài ca này chỉ vang lên hai lần, Bắc Thâm đã không còn cơ hội được nghe nó lần thứ ba nữa. Lục Bắc Thần vẫn trầm mặc, anh không nhìn cô gái đang hát mà chỉ yên lặng lắng nghe. Đợi tới khi bài hát kết thúc, anh mới lên tiếng: “Hát không hay bằng cô.”

Cố Sơ sững sờ sau đó phản ứng lại, cười khổ: “Những cặp sinh đôi đều chẳng giấu nhau chuyện gì phải không?” “Em trai tôi luôn nghe lời tôi.” Lục Bắc Thần nhìn cô. Cố Sơ nghe mà cảm thấy hơi khó chịu, như thế này khiến cô cảm thấy ở trước mặt Lục Bắc Thần mình như ở trần vậy.

“Cũng muộn rồi, tôi phải về đây.” Cô chìm đắm vào một ảo giác đáng sợ, càng ở lâu bên cạnh người đàn ông này, cô lại càng cảm thấy anh giống với Bắc Thâm. Cảm giác này quá nguy hiểm, trong tiềm thức cô không muốn đi, cứ muốn được nói chuyện với anh mãi như thế. Cô không thể nuông chiều bản thân như vậy được, vì anh đã nói rõ ràng với cô, anh không phải Bắc Thâm. Anh là anh trai của Bắc Thâm, cô càng phải kính trọng, không được gần gũi.

Thật ra, Cố Sơ càng không dám quá gần gũi với Lục Bắc Thần. Những chuyện liên quan tới Bắc Thâm, giống như bài hát vừa nãy hoặc như chuyện café thêm chanh hoặc mơ là những bí mật nhỏ giữa cô và Bắc Thâm, có lẽ Bắc Thâm đã kể với Lục Bắc Thần mà cũng có thể không. Năm đó, Bắc Thâm mê mẩn việc cùng người ta đua mô tô, mỗi lần trước cuộc đua anh ấy lại uống rất nhiều café, nhưng lại chê café bên ngoài không ngon. Cố Sơ liền nghĩ cách, giấu anh đặt mua một máy pha café từ nước ngoài về, dùng một lát chanh hoặc quả mơ để pha chế hương vị café. Bắc Thâm cực kỳ thích uống, mỗi lần anh hỏi, cô lại nói đó là café cô mua ở một cửa hàng. Không nói sự thật với Bắc Thâm vì cô biết anh ưa sĩ diện. Nếu để anh biết cô đã bỏ tiền ra mua máy pha café vì anh, chắc chắn anh sẽ giận cô. Mưa bỗng to lên, trong một đêm tối như thế này, mưa bụi bốc cao, ít nhiều mang theo hơi lạnh. Lục Bắc Thần thấy cô khăng khăng đòi về cũng không nói gì thêm, bèn gọi nhân viên phục vụ tới: “Tính tiền.”

“Giáo sư Lục, anh không cần bỏ tiền đâu ạ.” Cố Sơ lập tức giở ví ra. “Yên tâm, cô không ăn sạch tiền của tôi được đâu.” Lục Bắc Thần thấy cô sốt sắng trả tiền, sắc mặt có chút khó xử. Cố Sơ ngượng ngùng.

Người phục vụ bước tới: “Thưa anh, của anh tổng cộng hết 230 đồng, anh muốn quẹt thẻ hay trả tiền mặt ạ?” Lục Bắc Thần rút ví, lấy ra ba từ một trăm rồi đặt lên hóa đơn, nói một câu: “Không cần trả lại.” “Cảm ơn anh.”

Cố Sơ thấy hơi bối rối. Đợi người phục vụ đi rồi, cô liếm môi, cũng nói một tiếng cảm ơn với Lục Bắc Thần. Lục Bắc Thần không đáp lời, chỉ cầm ô lên, nói với cô: “Đi thôi, tôi đưa cô về.” “Không cần đâu ạ.” Anh lại còn định đưa cô về? Lục Bắc Thần cười mà như không cười: “Mưa to thế này, cô lại không mang ô, một mình cô đi về kiểu gì?”

Nói cũng phải nhưng mỗi lần ở riêng với anh, Cố Sơ lại hoang mang lo sợ. Tính tình người đàn ông này mưa nắng thất thường, một giây trước còn cười nói thoải mái, một giây sau chẳng biết lại bị câu nào đó của cô chọc tức. Chỉ cần ở bên cạnh anh, cô lại phải đắn đo xem câu nào nên nói, câu nào không nên nói, quá mệt mỏi. “Còn không đi?” Lục Bắc Thần giương ô lên, thúc giục cô. Che chung ô với anh ư? Cố Sơ hơi căng thẳng.

Cô hít sâu một hơi, cúi gằm, đi tới dưới ô của anh. Một chiếc ô màu đen, che hết mưa trên đầu. Khoảng cách giữa cô và anh chưa bao giờ gần đến thế, cánh tay áp sát cánh tay, hơi thở của hai người cũng đan cài vào nhau, gối lên nhau trong cái thế giới nhỏ bé này. Trên người cô có hương hoa ngọc lan, trên người anh có mùi nước khử trùng nhạt nhòa, cứ thế quyện thành một sự rung động khó nói thành lời một cách kỳ lạ. “Xe của anh đỗ ở đâu ạ?” Cố Sơ cũng phải tìm chuyện gì để nói. “Đường Bắc.”

Cố Sơ cảm thấy đầu lắc lư đôi chút, đường Bắc… Quán café nằm ở đường Nam, xe của anh lại đỗ ở đường Bắc, thế có nghĩa là họ sẽ phải che chung một chiếc ô đi xuyên qua cả con đường du lịch dài ngoằng này. Cố Sơ nhất thời cảm thấy miệng mình thật là đáng đấm, đang dưng nhiều chuyện như vậy làm gì, chi bằng cứ đi theo anh có khi cũng chẳng cảm thấy con đường này quá dài. Nước mưa bắn lên bả vai cô, cô vô thức đưa hai tay ôm ngực.

Lục Bắc Thần cầm ô, nhìn cô một cái: “Cô đứng cách xa tôi thế làm gì?” Cố Sơ chỉ còn cách tiến sát về phía anh thêm một chút, thực ra một cái ô thì có to gì cho cam? Càng áp sát vào anh, cô càng cảm thấy bất an. Hai người chẳng phải tình nhân, chẳng phải bạn cùng giới, che một chiếc ô bỗng trở nên ngượng ngập. Nếu là người yêu, người đàn ông ôm cô gái thì một cái ô là vừa đủ. Nếu là bạn cùng giới cô cũng có thể khoác tay người kia, thế là cả hai cũng sẽ không ướt bả vai. Cô và người đàn ông bên cạnh đây vừa không yêu nhau vừa chẳng phải bạn, đứng quá sát bước chân không đồng đều, cũng xác định đứng dưới một cái ô là quá chật chội.

Gió nổi lên, nước mắt hắt nghiêng về phía họ. Lục Bắc Thần kịp thời chắn chiếc ô về phía cô, che nước mưa nhưng cũng hứng cả những cơn gió vi vu. “Lạnh à?” Anh thấy cô cứ ôm chặt hai cánh tay.

Cố Sơ khẽ lắc đầu: “Không sao ạ.” Lục Bắc Thần chuyển ô sang tay kia, bất ngờ giơ một tay ôm cô vào lòng. Cố Sơ chỉ cảm thấy bả vai mình chợt ấm lên, nhưng trái tim thì suýt nữa nhảy vọt ra khỏi cổ họng. Cô ngẩng đầu nhìn anh, cất giọng lắp bắp: “Giáo… Giáo sư Lục…”

“Còn lạnh không?” Anh thấp giọng hỏi. Cô lắc đầu, ở khoảng cách này, giọng anh cứ thế len lỏi vào lòng cô. Anh bèn thu chặt cánh tay, ôm cô sít sao.

Cố Sơ cảm thấy cánh tay anh vô cùng mạnh mẽ, bao bọc cô rất chặt chẽ, giúp cả người cô sôi sục hẳn lên, như thế cô dường như dính chặt vào người anh. Với chiều cao tuyệt đối chiếm ưu thế, anh vừa mang lại cho cô cảm giác ấm áp cũng đồng thời khiến hơi thở thấm vào trong hô hấp của cô. Đây là động tác nên có giữa hai người đang yêu, vậy mà Lục Bắc Thần lại làm với cô một cách quá đỗi tự nhiên. Cứ thế, cô được anh ôm mãi. Khi đi trên con đường đá, gió nổi lên, cánh tay anh lại chặt thêm một chút. Cố Sơ nép trong lòng anh, không hiểu sao cổ họng chợt thắt lại, có cảm giác muốn khóc.

Tới đường Bắc, cuối cùng sau khi lên xe, Cố Sơ mới phát hiện ra một bả vai của Lục Bắc Thần đã ướt sạch, cả cánh tay ôm cô cũng ướt mưa. Trong lòng càng cảm thấy áy náy, cô vội vàng lấy khăn giấy cho anh nhưng không biết phải nói sao với anh. Lẽ nào bắt cô hỏi anh: Vì sao anh lại ôm tôi? Câu hỏi này quá ngốc nghếch, tuy rằng đây là một câu hỏi chẳng có đáp án.

“Quần áo có ướt không?” Lục Bắc Thần hỏi. “Không ạ.” Anh đã bảo vệ cho cô rất tốt. Bảo vệ?

Cố Sơ thầm hoảng hốt, sao cô lại nghĩ tới từ này cơ chứ? Người đàn ông trước mặt này chỉ muốn rút gân róc xương cô thôi. Lục Bắc Thần không nói gì nữa, bảo cô thắt dây an toàn cẩn thận rồi cho xe chạy. Cố Sơ ngồi ở ghế lái phụ cho tới tận khi xe đã rời khỏi đường du lịch, cô vẫn cảm thấy bả vai ấm áp.

Chiếc xe đi thẳng về hướng khu thành cũ, mưa càng lúc càng lớn, làm mờ tầm nhìn. Cần gạt nước vừa làm sạch, cửa kính chắn gió lại nhanh chóng bị nước mưa táp mờ. Lục Bắc Thần lái xe vững vàng, tốc độ không nhanh. Trên con đường cao tốc trống trải, đây hình như là tốc độ an toàn, lại giống như đang cố tình kéo dài thời gian. Đương nhiên, Cố Sơ thà tin vào lý do thứ nhất. “Giáo sư Lục.” Rất lâu sau, cô lên tiếng.

“Ừ?” “À… anh nhìn thấy tờ giấy rồi chứ ạ?” “Cô không cần thức đêm để làm.” Lục Bắc Thần nói rõ.

Cố Sơ bèn thở phào, cảm tạ trời đất anh không trách cô mang tài liệu ra ngoài. Thật ra khoảnh khắc nhìn thấy anh trên đường du lịch, tim cô đã đập thình thịch, cứ cảm thấy anh đang tới kiếm chuyện với mình. Bây giờ xem ra không phải, nhưng vấn đề mới lại xuất hiện, vì sao anh lại xuất hiện ở đường du lịch? Cô không dám hỏi thêm nữa, lúc trước từng hỏi một lần, anh không trả lời thẳng, cũng không thể ép anh được. “Tôi có một thắc mắc.”

“Hỏi đi.” Cố Sơ đã quen với kiểu đối thoại gián tiếp này của anh: “Trong báo cáo, anh phán đoán hung thủ là người thuận tay trái, vì sao lại đưa ra kết luận này?” Đèn đỏ bật sáng, Lục Bắc Thần cho xe đi chậm lại.

“Lát nữa về nhà, cô lần lượt cầm dao tay trái và tay phải rồi cùng chém lên một thứ, cô sẽ tự nhìn thấy sự khác biệt.” Cố Sơ thầm lè lưỡi, thì cứ nói thẳng kết luận luôn đi, còn bắt cô tự kiểm nghiệm. Rồi cô lại len lén liếc bàn tay đang nắm vô lăng của anh, nghĩ tới chuyện anh cũng là một người thuận tay trái… “Nếu tôi là hung thủ, tuyệt đối sẽ không để lại chứng cứ rõ ràng như vậy.” Lục Bắc Thần cười khẩy.

“Tôi… Tôi không nghi ngờ anh là hung thủ.” Cô xấu hổ. Lục Bắc Thần cong môi lên, không nói gì nữa. Cô cảm thấy mình không nên nói thêm gì là hơn, người đàn ông này quá tinh ranh, mắt lại độc, cô nghĩ gì anh cũng đoán được, quá đáng sợ.

Điện thoại vang lên, là của cô. Cố Sơ bất chợt cảm ơn người gọi điện thoại, vừa hay đã giải cứu cô khỏi tình huống bối rối này. Sau đó lấy di động ra xem, ít nhiều lại có chút thiếu tự nhiên. Cô ngước mắt nhìn Lục Bắc Thần, anh vẫn đang nhìn thẳng, môi hơi mím lại, không nhìn về phía cô. Cô hơi mở cửa xe ra một chút, bỗng chốc trong xe không còn tĩnh mịch nữa, có gió thổi vào cùng rất nhiều tạp âm. Lục Bắc Thần quay đầu nhìn cô, không nói câu nào.

Điện thoại kết nối, giọng nói ở đầu kia dưới tiếng ồn nghe không còn rõ nét nữa. “Ngày mai ba giờ chiều anh bay đến, tới đón anh nhé?” “Ngày mai ạ…” Cố Sơ suy nghĩ rồi hỏi: “Là đúng ba giờ hạ cánh phải không ạ?”

“Phải.” Bên kia lại bổ sung thêm một câu: “Anh mong được gặp em ngay lập tức.” Cố Sơ cắn môi, cố gắng nghiêng người về phía cửa xe. “Em có nghe không đó?”

“À, được ạ…” “Tốt quá rồi.” Đầu kia cất giọng vui mừng. Cố Sơ còn định nói gì thì cả cơ thể bỗng đổ mạnh về phía trước. Chiếc di động trượt khỏi tay, rơi bộp xuống dưới chân…

Chương 69: Tình yêu vượt ranh giới Là Lục Bắc Thần đột ngột phanh gấp, lực không hề nhỏ. Cố Sơ không biết đã xảy ra chuyện gì, còn chưa kịp hoàn hồn Lục Bắc Thần đã nghiêng người, giúp cô nhặt di động lên, màn hình vẫn còn duy trì liên lạc, ba chữ ‘Kiều Vân Tiêu’ cực kỳ nổi bật.

“Vừa rồi có một con chó chạy ngang qua.” Lục Bắc Thần lẳng lặng liếc nhìn màn hình di động rồi đưa nó cho cô, sắc mặt tỉnh bơ: “Có va vào đâu không?” Cố Sơ rướn cổ lên, cũng không nhìn thấy có con chó nào, lắc đầu đáp không sao. Đầu kia điện thoại có vẻ sốt ruột, cứ gọi tên cô mãi, như vậy khiến Lục Bắc Thần không muốn nghe thấy cũng khó. Cô vội vàng áp di động vào tai, hạ thấp giọng nói: “Em không sao.”

“Em đang ở cùng ai đó?” Kiều Vân Tiêu hơi ngập ngừng: “Sao ban nãy anh lại nghe thấy giọng đàn ông?” “… Một người bạn ạ.” “Một người bạn?”

“Bên này em còn chút việc, nói chuyện sau nhé.” Vội vàng cúp máy, trái tim của Cố Sơ vẫn đang đập từng nhịp bất an, thình thịch, thình thịch. “Không sao chứ?” Lục Bắc Thần thản nhiên hỏi. Cố Sơ há hốc miệng, một lúc lâu sau mới đáp: “Không sao.”

Trả lời xong, cô thầm lẩm bẩm trong lòng: Câu “Không sao chứ?” của Lục Bắc Thần rốt cuộc là đang hỏi ai? Sau khi một sự cố nho nhỏ xen ngang, mọi thứ đều bình thường trở lại. Có điều lại yên ắng, ngoại trừ tiếng mưa lộp bộp đập vào cửa xe, bầu không khí chìm vào một sự kỳ lạ khó nói thành lời. Cố Sơ nhân lúc chiếc xe quay đầu bèn liếc trộm Lục Bắc Thần. Nét mặt anh dường như không có gì thay đổi, vui giận không thể hiện qua lời nói. Độ sáng của ngọn đèn đường bên ngoài bị nước mưa làm yếu đi, khi chiếu vào trong xe chỉ còn một dải mờ mờ ảo ảo. Đường nét trên gương mặt nghiêng của anh cực kỳ cương nghị, sống mũi càng nhìn càng thẳng tắp, có điều bờ môi mím hơi lại. Sau khi quay mặt đi, Cố Sơ càng cảm thấy không an tâm. Có phải anh đã biết người gọi tới là Kiều Vân Tiêu không? Qua mấy lần tiếp xúc trước, có thể thấy anh cực kỳ khó chịu với Kiều Vân Tiêu. Liệu anh sẽ có suy nghĩ gì?

Sau khi một loạt các câu hỏi tưởng tượng lần lượt ‘oanh tạc’ não bộ, Cố Sơ lại cảm thấy nực cười. Cho dù anh có ghét Kiều Vân Tiêu đi chăng nữa thì Kiều Vân Tiêu vẫn ở đó, tất cả đều đã xảy ra rồi, còn có thể cứu vãn cục diện gì nữa đây? Tới tiểu khu, Lục Bắc Thần dừng xe lại. Cố Sơ cảm ơn, đang định xuống xe thì nghe thấy Lục Bắc Thần nói: “Tôi đưa cô vào tòa nhà.” “Không cần đâu ạ.”

“Cô muốn dầm mưa đi lên nhà?” Lục Bắc Thần nghiêng người cầm ô lên. Cố Sơ lí nhí nói một câu cảm ơn. Đang định mở cửa xe thì Lục Bắc Thần chợt nhớ ra chuyện gì đó bèn lấy từ ghế sau ra một chiếc túi rất tinh xảo. Cố Sơ nhận ra chiếc túi này, nó thuộc về khách sạn, bèn tò mò hỏi: “Đây là?”

“Bữa tối cô làm đấy, mang về mà ăn.” Lục Bắc Thần đưa cho cô. Cố Sơ ngỡ ngàng. “Nửa cái bánh gato chắc là không lấp đầy được cái bụng của cô.” Nói rồi, Lục Bắc Thần bước xuống, giương ô ra, rồi vòng qua ghế lái phụ, mở cửa xe.

Cố Sơ nắm chặt quai túi, xuống xe rồi lại trở về dưới chiếc ô của anh, có chút khác thường. Hóa ra anh vẫn còn nhớ cô chưa ăn gì. “Anh ăn rồi ạ?” Cô dè dặt hỏi. “Ừm.” Lục Bắc Thần trả lời với vẻ bực bội.

Xe bên ngoài không được đi vào gara dưới hầm, thế nên xe của Lục Bắc Thần phải đỗ bên cạnh đường vòng của tiểu khu, hai người che chung một chiếc ô, đi về phía tòa nhà, còn phải đi qua một vườn hoa nhân tạo. Đinh hương trong vườn hoa dần rụng, lá xanh đã bắt đầu leo ra các đầu cành, hoa hồng đã bắt đầu thay dần đinh hương nhuộm màu cho khu vườn, nụ hoa vừa chớm nở trông đáng yêu vô cùng. Vào trong khu nhà, Cố Sơ dừng bước, một lần nữa cảm ơn Lục Bắc Thần đã đưa về. Lục Bắc Thần gập ô lại, nhìn khung cảnh xung quanh. Cố Sơ thấy thế cười nói: “Đây là khu nhà cũ rồi, thế nên cơ sở, thiết bị đều không thể so sánh với những tòa nhà hiện đại.”

Một hành lang dẫn thẳng tới cầu thang máy, diện tích không lớn, một bên là một giá hòm thư xếp thành dãy, lên mấy bậc thềm nữa, bên trên dựng không ít xe đạp. Đèn trên đỉnh đầu cũng là kiểu cũ, có lẽ có cùng độ tuổi với chiếc thang máy đang xoay tròn ngay kia, một cơn gió thổi qua là đung đưa, lắc lư, ánh sáng rất tối. Nhưng điều khiến người ta yên tâm là, vì là tòa nhà cũ nên chất lượng rất tốt, từ mức độ bền chắc của tường bao tới vật liệu sản xuất cầu thang đều vô cùng cẩn thận. Bên trong tòa nhà được dọn dẹp rất sạch sẽ, không có những biển quảng cáo vụn vặt, tạp nham. Không biết nhà ai đang nấu nướng, có mùi cơm thoang thoảng theo gió bay ra, cảm giác này rất ấm áp. “Cũng không tồi.” Lục Bắc Thần phát biểu ý kiến: “Tuy là tòa nhà cũ nhưng có thể nhận ra đều là chủ nhà sống ở đây.”

Cảm giác một tòa nhà mang lại phải xem chủ hộ, đều là gia đình mình ở thì có cũ đến đâu cũng có người chuyên tâm dọn dẹp. Còn một tòa nhà chỉ toàn dân thuê trọ thì có mới hơn nữa cũng sẽ có dấu vết rõ ràng của sự phá hoại. Cảm giác nơi đây mang lại cho Lục Bắc Thần giống như một gia đình. Nghe anh nói vậy, Cố Sơ mím môi cười: “Phải, những người ở đây đều là hàng xóm mấy chục năm rồi.” Lục Bắc Thần gật đầu.

“Vậy…” Cố Sơ đắn đo không biết có nên mời anh lên nhà uống cốc nước không, nhưng chợt nghĩ tới hoàn cảnh trong nhà mình, cô lập tức gạt bỏ suy nghĩ này. Nhưng ngay sau đó, Lục Bắc Thần lên tiếng, cười khẽ: “Cô không định mời tôi lên nhà ngồi sao?” Bả vai khẽ run lên, Cố Sơ lập tức nói: “Không… Không tiện cho lắm.” Nhưng lại cảm thấy trả lời như vậy là bất lịch sự, cô suy nghĩ rồi giải thích: “Ý của tôi là… rất có thể Cố Tư cũng đã về nhà, con người nó thích khoa trương mọi việc lên, nhìn thấy anh không biết lại nói năng linh tinh gì nữa.”

Trong bóng tối, Lục Bắc Thần nhìn cô chăm chú, bờ môi vẫn thấp thoáng nụ cười. Bị anh nhìn đến nỗi sống lưng lạnh toát, cô lại cười trừ: “Anh tuyệt đối đừng hiểu lầm ạ, hôm khác tôi sẽ mời anh café.” Lục Bắc Thần cất bước đi tới trước mặt cô: “Là tôi hiểu lầm hay là cô hiểu lầm?”

Cảm giác bức bách một lần nữa lan ra, nhớ lại hành vi của anh hôm qua, Cố Sơ vô thức lùi về sau: “Giáo sư Lục, hôm nay thật sự cảm ơn anh ạ…” “Cô đang sợ cái gì?” Anh vờ như không nghe thấy, để cây ô trong tay sang một bên, cánh tay chống lên tường một cách tự nhiên, nhìn cô từ trên xuống dưới. “Tôi không có.”

Lục Bắc Thần rướn môi lên, một độ cong đẹp đến mê người. “Tôi còn ăn thịt cô được sao?” “Tôi thật sự không có ý này.” Cố Sơ có trăm cái miệng cũng khó mà giải thích được, ngượng ngập nói: “Quả thực là anh hiểu lầm rồi.” Cô thề, cô tuyệt đối không coi anh là hạng tiểu nhân.

Lục Bắc Thần cười khẽ: “Vâng vâng dạ dạ, tôi nghe phát đau đầu rồi.” Suy nghĩ rồi anh cúi đầu sát lại gần cô: “Thế này đi, chúng ta thương lượng một chuyện.” Thương lượng chuyện gì? Anh đứng rất gần cô, dưới ánh đèn gương mặt anh đầy quyến rũ, giọng nói lại trầm thấp, gợi cảm. Cố Sơ cảm thấy đầu óc hơi choáng váng, mắt hoa cả lên, đầu lưỡi khô khốc, trái tim không chịu nằm yên trong lồng ngực, cứ đập loạn xạ.

“Sau này nói chuyện với tôi, có thể bỏ chữ ‘ạ’ đi không?” “Dạ? À…” Hơi thở nam tính phả vào mặt, cô càng lúc càng bấn loạn, mặt vừa đỏ vừa khô, khó khăn lắm mới bật ra được một câu: “Ừm, được.” Trên đỉnh đầu là tiếng cười của người đàn ông, trầm trầm, sâu xa, rất hay. Anh hơi nghiêng đầu, nhìn khuôn mặt phơn phớt hồng của cô: “Chắc chắn nhé?”

“Ừm, chắc chắn…” Cô như một cái máy lặp lại. Nụ cười của Lục Bắc Thần chảy tràn vào ánh mắt, như một mặt biển sâu rộng được ánh sao chiếu sáng. Anh nhìn người con gái gần như đang ở trong lòng mình, cái đầu nhỏ cúi xuống, gương mặt hồng hồng, hàng mi còn đang run rẩy, mái tóc mềm mại dính chặt vào vầng trán sáng của cô, còn cả đóa ngọc lan như chiếc bút chì cài bên tai nữa, mùi hương thanh thanh, xa xôi cùng với mùi hương trên người cô lan tỏa khắp hô hấp, khiến lồng ngực anh phập phồng một thứ tình cảm. Anh bèn cúi đầu xuống.

Cố Sơ cảm thấy hơi thở của người đàn ông bỗng nhiên sát gần, khuôn mặt đó tiến về phía cô, cúi xuống, trái tim cô đập mạnh một cái, thở dốc, cả người đờ ra. Gương mặt của Lục Bắc Thần khi đang gần lại phía cô thì hơi ngừng lại, sống mũi thẳng tắp cọ vào má cô rồi tiến tới mái tóc. Anh hít sâu một hơi, sau đó thì thầm: “Thật sự là rất thơm.” Hơi thở ấm nóng theo lỗ tai len lỏi vào trong, tỏa lan khắp cơ thể. Cố Sơ cảm thấy hai chân mềm nhũn. Ở hoàn cảnh này, dưới quầng sáng này, trong sự gần kề như có như không này, giọng anh dễ nghe đến chết người, khuấy đảo khiến đầu óc cô trống rỗng. Cô bỗng chốc không biết đáp lại thế nào, cũng may sau lưng có bức tường để dựa vào. Cánh tay chống bên đầu cô của người đàn ông rắn chắc như tường đồng vách sắt, trên cổ tay còn đeo chiếc đồng hồ cơ, kim giây nhảy từng nhịp, từng nhịp, cực kỳ chói tai trong khung cảnh tĩnh mịch này.

Lục Bắc Thần không ngẩng đầu, sau khi nói xong câu ấy lại hơi nghiêng đầu, như vậy, gò má của hai người không thể gần hơn nữa. Thời gian như ngừng trôi. Gần tới mức đôi môi anh có thể chạm vào gò má mềm mại của cô… Gần tới mức, môi cô có thể cảm nhận được nhiệt độ của đôi môi anh…

Hơi thở của họ quấn lấy nhau như dây leo trong không gian tăm tối này, bện đến đau đớn. Cố Sơ cảm thấy cả người bồng bềnh, bay xa ngàn dặm. Cô cố gắng đi kéo nó lại nhưng ý thức đã rời xa cô từ lâu. Cô chỉ có thể đứng dựa vào tường, cho dù cử động một chút thôi, cô cũng cảm nhận được nhiệt độ của anh. Tuy rằng ngẩn ngơ, mơ hồ nhưng có một dự cảm đang sinh sôi rồi nổ tung trong đầu, cô linh cảm được việc sắp xảy ra.

Lục Bắc Thần nhìn thẳng vào mắt cô, rồi ánh mắt lại trượt xuống sống mũi, cuối cùng dừng lại trên đôi môi hồng của cô. Cánh môi hơi hé mở ấy mềm như một cánh hoa, đã biết bao lần anh muốn được ôn lại sự mềm mại của nó. Không kìm được lòng mình, cuối cùng anh cũng đặt môi xuống, nhẹ nhàng phủ lên bờ môi run run của cô. Cố Sơ nghe thấy một tiếng bùm vang dội trong đầu mình, tay buông thõng, chiếc túi rơi xuống đất, sau đó thì không còn biết gì nữa. Chỉ còn cảm nhận được môi anh đang lăn qua môi cô, từ mơn trớn cho tới gia tăng sức mạnh lăn nghiền. Trong hơi thở gấp gáp của cô thoang thoảng mùi nước cạo râu của anh, còn cả mùi nước diệt khuẩn mát lạnh, đan cài cùng hương ngọc lan. Giây phút bờ môi bị chiếm đoạt, đôi chân cô cuối cùng cũng không chống đỡ nổi trọng lượng cơ thể, mềm oặt ra. Một giây sau, cánh tay người đàn ông bèn đỡ chắc lấy cô, bàn tay rắn rỏi dính chặt vào lưng cô. Cô cảm thấy lòng bàn tay anh nóng rẫy.

Hai cánh tay cô không còn sức lực từ lâu, trái tim đã nhảy ra khỏi cổ họng, chạy xa tít tắp rồi, chỉ còn biết yếu ớt dựa vào lồng ngực tráng kiện của anh. Nhịp tim của anh, hơi thở của anh đã nhấn chìm cô hoàn toàn. Có tiếng bước chân khẽ khàng từ xa tới gần, một tia chớp đúng lúc ấy rạch ngang qua bầu trời, làm một góc tối tăm trong tòa nhà chợt bừng sáng, ngay sau đó là một thanh âm hoảng hốt: “Chị?” Tiếng chị này như một câu thần chú đánh thức Cố Sơ, lúc này cô mới ý thức được đã xảy ra chuyện gì, lập tức đẩy Lục Bắc Thần ra. Cô hoảng loạn quay đầu, đối diện với cái bóng đang ngây ngốc đứng gần đó.

“Hai… Hai người…” Cố Tư bỗng lắp bắp, rõ ràng cảnh tượng này đã làm con bé khiếp đảm. Nhưng Lục Bắc Thần thì không hoảng hốt, anh bình thản thu tay về, đứng thẳng lên. Nếu có một cái lỗ, Cố Sơ nhất định sẽ chui xuống. Mặt cô càng đỏ như bốc cháy, không thể đối mặt với Cố Tư, càng không dám ngẩng đầu nhìn Lục Bắc Thần. Mọi chuyện xảy ra quá nhanh, đến nỗi cô phản ứng không kịp.

Ngược lại là Lục Bắc Thần giơ tay lên xoa đầu cô, ngữ khí hiếm khi dịu dàng như vậy: “Về đi, nghỉ ngơi sớm nhé.” Lúc này Cố Sơ lấy lại được khả năng nói chuyện nhưng khi lên tiếng giọng cô lại run rẩy một cách vô dụng: “Giáo sư Lục, chúc… chúc ngủ ngon.” Nói xong câu ấy, chẳng kịp đợi Cố Tư, cô quay người chạy thẳng vào trong thang máy. Cố Tư đờ đẫn đứng đó một lúc. Thấy chị chạy đi, con bé mới tiến lên, nhìn hướng Cố Sơ vừa biến mất rồi lại nhìn Lục Bắc Thần trước mặt, cười trừ: “Em thề, em không nhìn thấy gì cả.”

Lục Bắc Thần không nói gì. “Chào anh.” Não bộ của Cố Tư nhanh chóng hoạt động, trái tim hóng hớt như nổ tung, chỉ nôn nóng xông lên nhà hỏi cho rõ ràng. “Cố Tư!” Lục Bắc Thần bất ngờ gọi cô lại.

Cố Tư sững sờ, quay người nhìn anh: “Anh gọi em?” “Ở đây còn người nào khác tên là Cố Tư sao?” “À à.” Con ngươi Cố Tư đảo đảo, bật cười: “Chỉ là em không ngờ anh lại biết tên em.”

“Chị gái em thường nhắc tới em trước mặt anh.” Lục Bắc Thần rất kiên nhẫn, giải thích với nó. Cố Tư nghe tới đó, mắt chợt sáng lên: “Anh và chị gái em…” “Đưa cái này cho chị ấy.” Lục Bắc Thần không đợi cô nói xong, đã cầm chiếc túi dưới đất lên, đưa cho Cố Tư.

“Đây là?” “Tối nay chị em chưa ăn cơm.” “Dạ, em hiểu rồi.”

Lục Bắc Thần cười khẽ rồi quay người rời đi. Cố Tư đứng nguyên ở đó, nhìn cho đến khi anh che ô đi mất, cái bóng cao lớn từ từ chìm vào màn đêm, bất chợt thở dài: Nam thần đúng là nam thần, đẹp trai quá… Phòng tắm không lớn, hơi nước bốc nghi ngút.

Một tấm kính thủy tinh ngăn đôi bồn cầu và bồn tắm, bên trên bồn tắm có một chiếc giá bằng gỗ thô, trên đó được xếp gọn gàng khăn tắm màu be, khăn mặt, muối tắm tự chế và một ít cánh hoa hồng đã khô. Cánh hoa lớn nhỏ không đều, vừa nhìn đã biết là tự ngắt chứ không phải mua ngoài chợ. Cố Sơ bọc khăn lên đầu, ngâm mình trong bồn tắm đúng nửa tiếng đồng hồ rồi, nước nóng thấm ướt da thịt, trong cái trắng trẻo toát lên cái mềm mại, trơn nhẵn, mịn màng. Nhưng cô chỉ ngâm mình như thế, một cánh tay robot tưới nước lên người cô, rõ ràng là cô chẳng tập trung tắm rửa. Cho tới khi Cố Tư đập cửa rầm rầm: “Chị, chị định sinh hạ Na Tra trong đó đấy à?”

Cố Sơ quay đầu nhìn ra cánh cửa phòng tắm, im lặng. “Chị mau ra đi, em phải đi vệ sinh.” Cố Sơ cố gắng nhặt một chiếc dép dưới đất lên, ném vào cửa: “Giục cái gì mà giục!”

Ngoài cửa không có động tĩnh nữa. Cố Sơ cũng được yên tĩnh một lúc. Nhưng chẳng được bao lâu, Cố Tư lại gào khóc ở bên ngoài: “Chị, em thật sự sắp không nhịn được nữa rồi. Chị học y mà, lỡ như cơ vòng của em mà bị hỏng thì chị biết mức độ nghiêm trọng rồi đấy.”

Không còn cách nào khác, Cố Sơ đành bò ra khỏi bồn tắm, kéo khăn tắm choàng lên người. “Đừng tưởng chị không biết em nghĩ cái gì.” Cô gào lên một câu ra phía cửa. Cố Tư cười hì hì: “Em không tin chị có thể ở trong đó cả đời.”

Cố Sơ không quan tâm tới Cố Tư nữa. Cô đứng trước gương, giơ tay lau lớp hơi nước đi, để lộ ra gương mặt nhỏ nhắn, xinh xắn đang ửng hồng, vầng trán sáng bóng, hàng mi cong cong nhạt màu, con ngươi cực kỳ long lanh, sống mũi cao thẳng còn cả đôi môi chúm chím của cô. Cô nhìn vào mình trong gương, vô thức giơ tay lên sờ vào môi. Mặt càng lúc càng nóng bừng bừng. Đúng, là vì phòng tắm quá nóng, nóng tới nỗi cô sắp ngạt thở rồi.

Nhưng trong đầu vẫn mãi hiện về cảnh tượng dưới nhà ban nãy: Dưới ánh đèn mờ mờ, bờ môi của anh rất gần cô, sau đó hệt như những cảnh quay chậm trong phim điện ảnh, anh áp sát gương mặt cô từng chút, từng chút, hôn lên môi cô… Ông trời ơi. Cố Sơ cảm thấy hô hấp bắt đầu gấp gáp. Cô ôm gương mặt nóng bỏng, nhìn cô gái mặt đỏ như hoa đào trong gương, nhất thời không nhận ra bản thân nữa.

Sao lại xảy ra chuyện này? Lục Bắc Thần lại hôn cô? Bây giờ nghĩ lại, lúc ấy đầu óc cô trống rỗng, tư duy lắng đọng lại ở khoảnh khắc đó, đến giờ nhớ lại từng chút vẫn còn đỏ mặt, tim đập thình thịch. Cố Sơ khẽ cắn môi, dường như trên môi vẫn còn lưu lại nhiệt độ của anh.

Không được nghĩ đến, cô ép buộc bản thân. Nụ hôn này tới quá đột ngột, thân thuộc mà xa lạ. Khoảnh khắc môi anh chạm nhẹ lên môi cô, cảm giác dịu dàng ấy khiến cô nhớ tới Bắc Thâm, ngay sau đó anh gia tăng sức mạnh, có chút cưỡng ép cùng vài phần bá đạo thì lại không còn là Bắc Thâm nữa. Cố Sơ vỗ nhẹ lên má mấy cái rồi lại mở vòi nước, dùng nước lạnh táp lên mặt. Khi ngẩng lên, má cô đã bớt đỏ hơn đôi chút.

Đúng, anh không phải Lục Bắc Thâm. Nhưng mà… Cố Sơ lại bắt đầu bối rối. Thật ra cô hiểu rõ tâm tư của mình, vào lúc anh ghé sát gương mặt cô, cô đã biết rõ anh không phải Bắc Thâm. Vào lúc anh hôn cô, cô cũng biết rõ anh không phải Bắc Thâm.

Vì sao lại như vậy? Cơn mưa đêm nay khiến trái tim người ta lạc lối sao? Hay là, cô đã bắt đầu có cảm giác với người đàn ông tên Lục Bắc Thần này rồi?

Cô nhặt bông hoa lan đặt bên cạnh gương lên, bông hoa cài trên mái tóc cô rồi nhớ lại cảnh Lục Bắc Thần cài hoa cho cô, vụng về mà nhẹ nhàng. Bên tai vọng về lời nói của bà lão bán hoa: Cô bé, hoa phải cài lên đầu đấy, nó sẽ mang tình yêu tới. Cố Sơ nhìn bông ngọc lan trong tay, mùi hương thanh nhã dường như không hề giảm bớt. Tình yêu ư?

Từ nay đột ngột xuyên qua đầu óc cô, lý trý cũng theo đó quay trở lại. Không đúng. Cố Sơ phản bác lại bản thân một cách mạnh mẽ, sao cô có thể như vậy chứ? Rõ ràng đã biết Lục Bắc Thần là anh trai của Bắc Thâm, cô vẫn còn đâm đầu vào? Lại còn ở đây hồi tưởng lại nụ hôn của anh? Cố Sơ ơi là Cố Sơ, mày đúng là vô liêm sỉ. Vì Bắc Thâm nên trên đời này mày thể để ý bất kỳ người đàn ông nào, duy chỉ có Lục Bắc Thần là không được.

Chương 70: Hai người đang hẹn hò? Trái tim cô bắt đầu thắt lại nhói đau, tia sáng trong mắt cũng dần dần tối đi, giống như ngôi sao bị mây mù che khuất dưới bầu trời đêm, không thể nhìn thấy sự lấp lánh. Kéo cửa nhà vệ sinh ra, Cố Tư nhìn cô tươi cười: “Chật vật quá, em còn tưởng em phải mỏi mắt đợi chờ chứ.”

“Mau đi vệ sinh đi, chẳng phải cơ vòng sắp báo hỏng sao?” Cố Sơ lẩm bẩm rồi ra khỏi nhà vệ sinh, chui vào trong phòng ngủ. Cố Tư như trở thành một con sâu, cứ thế bám theo cô tới tận cửa phòng ngủ, cười hì hì nói: “Em muốn biết chuyện gì chị còn không rõ à?” “Không rõ, ra ngoài đi, chị còn thay quần áo.”

Cố Tư bĩu môi: “Trên người chị có mấy nốt ruồi em lại chả biết rõ.” Cố Sơ mặc kệ con bé, lấy ra một chiếc váy ngủ sạch sẽ, thay vào. Cố Tư đứng dựa vào cửa: “Chị không định nói tý gì với em à?” “Tránh ra, đừng có chắn cửa.” Hỏi một đằng, Cố Sơ trả lời một nẻo rồi quay trở lại nhà vệ sinh, xõa tung tóc ra, cẩn thận chải những sợi tóc ướt, chải xong cũng cứ thế ôm đầu ướt đi ra, không định sấy tóc.

Khi ra ngoài cô đã thấy Cố Tư vân vê một xâu hoa ngọc lan trong tay, cười gian manh: “Đẹp quá.” “Đừng có động lung tung vào đồ của chị.” Cố Sơ bước tới giật lấy ngọc lan, treo vào phòng ngủ rồi mới trở ra. “Sao không cài lên đầu chị, như vừa nãy í.” Cố Tư trêu chọc.

Cố Sơ cướp lời con bé một câu: “Sao em thích xen vào chuyện người khác thế hả?” “Ai bảo chị chẳng chịu nói gì với em?” “Em muốn biết chuyện gì?”

“Anh ấy chẳng phải chính là Lục nam thần nổi danh của giới pháp y đó sao?” Cố Sơ ngồi xuống sofa, tung dép lê ra, co người lại trong chiếc gối ôm mềm mại, uể oải gật đầu. Thế là, Cố Tư càng tò mò, cũng ôm gối nhoài tới: “Hai người đang hẹn hò à?” Một câu hỏi cực kỳ thẳng thắn. Trong đầu Cố Sơ hiện ra một cảnh tượng như thế này: Nếu cô đang uống nước, nhất định sẽ phun cả cốc nước vào mặt Cố Tư.

“Không.” “Gạt ai chứ?” “Gạt em làm gì?”

Cố Tư giơ tay chạm vào môi cô. “Em nhìn thấy hết rồi, anh ấy hôn chị.” “Tối om như vậy mà em cũng nhìn thấy à?” Cố Sơ lầm rầm. “Có một anh chàng đẹp trai có thể làm sáng bừng mắt người ta đứng đó, còn có một hành động khiến con gái đỏ mặt hồi hộp, chị nghĩ em không nhìn thấy được sao?”

“Chị cảnh cáo em, đừng có ăn nói vớ vẩn.” “Vậy thì chị nói rõ mọi chuyện cho em biết đi. Hai người không yêu nhau, sao anh ấy lại hôn chị?” Cố Sơ bắt đầu trả lời bừa bãi: “Cứ hôn chị thì nhất định phải yêu à?”

Cố Tư nghe xong lập tức tỉnh ngộ: “Hiểu rồi, anh ấy đang theo đuổi chị, đúng không?” “Chị thật sự bái phục trí tưởng tượng của em đấy.” Cố Sơ bó tay. “Vì chị giải thích chẳng có sức thuyết phục gì cả.”

“Em rảnh quá không có việc gì làm phải không?” Cố Sơ đánh trống lảng: “Chị còn chưa hỏi vì sao lại về muộn như thế đấy? Cuối tuần em lại ở ngoài chơi linh tinh gì rồi?” Cố Tư bĩu môi: “Em toàn làm việc nghiêm túc thôi, đâu có giống chị, bất thường như vậy. Đương nhiên, nếu như chị hẹn hò thì em còn mong chị khỏi về ấy chứ.” Cố Sơ trừng mắt.

“Em thề những gì em nói là thật lòng.” Cố Tư giơ ba ngón tay lên ra vẻ thề thốt: “Em thật lòng hy vọng chị và Lục nam thần đó yêu nhau mà, không vì chuyện gì khác đâu, chỉ vì khuôn mặt đó ngày ngày nhìn vào tâm trạng cũng khá lên nhiều. Thời buổi này muốn tìm mấy người đẹp trai nhìn cũng thấy vui vẻ như anh ấy hiếm lắm.” “Đúng là điển hình cho mấy người ưa diện mạo.” “Ấy, nhưng mà nghề nghiệp của anh ấy cũng đáng lo lắm. Chị à, chị bảo một pháp y thì có gì khác hung thủ giết người đâu, cũng là cầm dao đâm vào người khác.” Cố Tư ra vẻ nuối tiếc: “Nếu hai người có dự định kết hôn thì chị khuyên anh ấy đổi nghề đi. Đúng là anh ấy nổi tiếng nhưng ngành nghề này nghe sợ lắm.”

Cố Sơ bò dậy khỏi sofa, ra oai với con bé: “Chị nhắc lại một lần cuối cùng, chị và anh ấy thật sự không có quan hệ gì cả. Bọn chị không yêu nhau, anh ấy cũng không theo đuổi chị, đừng có tưởng tượng lung tung.” “Quyết không chịu nhận chứ gì?” Cố Tư sốt ruột, đứng bật dậy khỏi sofa, nhảy xuống rồi chạy vào trong bếp. Cố Sơ không biết nó định làm gì.

Chẳng mấy chốc, Cố Tư đã bưng ra một bàn ăn nhỏ kiểu gọn nhẹ, quay ra phòng khách, đặt bên cạnh bàn uống rồi nói: “Thế cái này giải thích sao đây?” Những đĩa ăn trên bàn ăn rất tinh xảo, hai món ăn cũng được làm rất nghệ thuật. Lúc này Cố Sơ mới nhớ ra chiếc túi Lục Bắc Thần đưa cho cô. “Người ta còn lo chị đói, có lòng bảo em cầm cho chị.” Cố Tư có vẻ như quyết hỏi cho ra ngọn ra ngành: “Không yêu lại không theo đuổi chị sao quan tâm đến chị như vậy?”

Cố Sơ bối rối nhưng cũng chẳng biết giải thích thế nào. “Bị em hỏi đến á khẩu rồi chứ gì?” Cố Tư ngồi lại sofa, ôm vai Cố Sơ: “Hai người đã quen nhau từ trước rồi phải không? Mấy bức tranh chị để trong phòng tranh chẳng phải đều là anh ấy sao? Đã nhiều năm lắm rồi.” Đôi mắt Cố Sơ dần tối đi.

“Chị à?” Cố Tư nhận ra tâm trạng cô có sự thay đổi. Cố Sơ mím môi, rất lâu sau mới đáp: “Người trong tranh không phải anh ấy.” “Hả?” Cố Tư sững sờ: “Nhưng rõ ràng là cùng một người mà.”

“Là em trai anh ấy.” Giọng Cố Sơ khô khốc: “Chị đã từng… hẹn hò với em trai anh ấy.” Cố Tư bỗng trợn tròn mắt. Cố Sơ không nói gì thêm nữa, đứng dậy quay về phòng ngủ.

“Chị…” Cánh cửa phòng ngủ bị đóng lại. Cố Tư ngồi một mình trong phòng khách, trong đầu chỉ luẩn quẩn câu nói của Cố Sơ, chuyện này là thế nào?

Vô vàn khả năng xuất hiện trong suy nghĩ. Cố Tư giật mình, để chân trần chạy thẳng tới trước cửa phòng ngủ, giơ tay gõ cửa: “Chị, vậy giáo sư Lục đó có biết chị và em trai anh ấy từng nhau không? Bây giờ anh ấy tiếp cận chị với mục đích gì?” Trong phòng ngủ, Cố Sơ trầm mặc. Cố Tư đợi rất lâu không thấy trả lời, trong lòng đương nhiên là sốt ruột nhưng cô cũng hiểu tính cách của Cố Sơ, chị ấy không muốn nói thì cho dù có kề dao lên cổ chị ấy cũng không có được đáp án. Nhưng tính của Cố Tư thì khá gấp gáp, những suy nghĩ dù tốt dù xấu đều dâng hết lên đầu rồi không xuống nữa. Nó suy nghĩ rồi lại lao ra phòng khách, vớ lấy túi xách của Cố Sơ định tìm số điện thoại của vị giáo sư Lục đó hỏi cho rõ ràng, ai ngờ vừa mở túi ra, tập tài liệu bên trong đã rơi xuống.

Đây là? Cố Tư hoài nghi nhặt những tờ giấy dưới đất lên, lật xem, chỉ mới vừa liếc nhìn đã đứng đờ tại chỗ… Đêm đã tĩnh lặng, cơn mưa bên ngoài cũng đã ngừng, khi mở rộng cửa sổ sẽ có gió đêm nổi lên, mát lạnh, im lìm, chỉ còn tiếng lá vẫn xào xạc. Cố Sơ mất ngủ, cả người ngồi trước khung cửa sổ sát sàn nghe tiếng chuông gió bé nhỏ, còn cả mùi hương ngọc lan thanh thanh. Mùi hương này giống như thuốc độc, theo hô hấp đi vào phổi, hết lần này tới lần khác nắm chặt lấy lục phủ ngũ tạng khiến cô đau đớn.

Đúng vậy, Lục Bắc Thần muốn làm gì? Bây giờ đến cả cô cũng mê muội. Muốn trả thù tất cả những gì cô làm đối với Bắc Thâm? Nhưng không nên là hành động hôm nay, anh phải hận cô đến chết mới phải chứ? Cô không nên dây dưa với anh quá sâu, giống như nếu năm xưa cô không tiếp tục gặp Bắc Thâm, vậy thì tất cả, tất cả biết đâu đều có thể viết lại…

‘Oan gia’ với Bắc Thâm lần nữa là chuyện ở nơi tập quân sự, hai tuần sau khi sinh viên mới nhập trường… Sở dĩ phải dùng tới hai từ ‘oan gia’ để hình dung cuộc gặp gỡ của cô và Bắc Thâm vì kể từ lần gặp mặt đó, cô và anh đã hoàn toàn bị buộc lại với nhau. Sinh viên mới nhập học, khảo nghiệm đầu tiên phải đối mặt chính là học quân sự. Sau khoảng thời gian hai tuần để mọi người làm quen với nhau, mỗi một sinh viên mới lại như một củ cà rốt vừa nhổ từ dưới đất lên, bị đưa vào nhà kho lớn đợi rửa sạch, gọt vỏ, thái ra, làm nhân. Học quân sự ở đại học khác với cấp hai hay cấp ba, không phải trò đùa trẻ con, không phải cứ cười hi hi ha ha là có thể vượt qua được, mà việc học quân sự ở trường đại học A lại càng nổi tiếng với quãng thời gian dài, huấn luyện cực khổ. Các anh chị khóa trên sau khi trở về từ bãi huấn luyện đều dặn mấy sinh viên mới rằng: Các em nhớ đấy, trên bãi tập của sinh viên mới trường đại học A, em không được khóc, không được trốn, chỉ có thể phục tùng và nhẫn nại, nếu không thì em chỉ còn nước chết. Còn nữa, nhất định phải nghe lời các giáo viên và trợ giáo. Nếu không nghe lời, hậu quả chắc chắn sẽ thê thảm vô cùng, nhớ kỹ, nhớ kỹ…

Thế nào gọi là trợ giáo? Đối với một người mới nhập học như Cố Sơ mà nói thì đây là một từ mới, cô từng hỏi Tiêu Tiếu Tiếu và Lăng Song, cả hai người họ đều lần lượt bày tỏ là không rõ. Ban đầu Cố Sơ chẳng coi trọng chuyện này, chẳng qua là tập quân sự thôi mà? Lúc học cấp hai và cấp ba cô đều đã từng tham gia, có gì to tát đâu, chỉ có điều thời gian tập quân sự ở đại học A mất cả tháng mà thôi. Tính ra, bốn tuần, hai mươi tám ngày coi như được chơi. Nhưng hai tuần này, nhóm chị em ủng hộ cô đều khiếp đảm vô cùng, tập quân sự ở đại học A chính là một hình thức huấn luyện ma quỷ. Để ‘bình định lòng quân’, Cố Sơ bèn thỏi son Dior mua chuộc một chị năm thứ hai, hy vọng chị ấy có thể tiết lộ tình hình tập quân sự năm đó của mình.

Chị gái đó dùng cụm từ ‘vô cùng thê thảm’ để hình dung việc tập quân sự ở đại học A, còn nhấn mạnh với cô rằng trợ giáo còn đáng sợ hơn cả các thầy. Trợ giáo là một hiện tượng đặc biệt chỉ có ở đại học A. Họ không tới từ quân đội mà chính là các đàn hoặc đàn chị vốn ở đại học A đạt thành tích xuất sắc ở tất cả các môn trên trường huấn luyện. Họ sẽ giúp đỡ các thầy, dùng toàn bộ các cách thức nổi trội để rèn giũa sinh viên mới. Ai không nghe theo chỉ huy thì sẽ gặp tai họa. Cố Sơ muốn nghe ngóng xem trợ giáo của kỳ này là ai nhưng chị đó cũng không rõ, nói rằng mỗi kỳ lại là một trợ giáo khác nhau. Cố Sơ nghe xong câu ấy, ngược lại cũng chẳng cảm thấy gì, nghĩ bụng thực tình không ổn thì khi nào đến bãi huấn luyện, gặp trợ giáo rồi ‘hối lộ’ cũng vẫn kịp. Cứ thế, Cố Sơ cùng một đám chị em chỉ trong khoảng thời gian ngắn đã thân thiết hùng dũng oai vệ, khí thế bừng bừng bước vào đợt huấn luyện quân sự cho sinh viên mới dài một tháng trời, đối với cô mà nói con đường trước mặt rực rỡ vô cùng.

Nhưng có ai ngờ, trợ giáo của khối sinh viên mới lại chính là Lục Bắc Thâm. Khi đứng trong cả đội ngũ sinh viên mới đông nghìn nghịt, tập hợp trên sân huấn luyện dưới cái nắng gay gắt, vừa liếc mắt Cố Sơ đã nhìn thấy bóng dáng bắt mắt nhất trong cả hàng trợ giáo. Anh đứng cuối cùng, trên người mặc bộ quân trang rằn ri, trên đầu đội mũ lính, cũng đeo kính râm như những trợ giáo khác, chắp tay sau lưng, nghiêm trang. Với chiều cao tuyệt đối, anh đã áp đảo những trợ giáo khác, sống mũi cao thẳng tắp, bờ môi mỏng hơi mím lại, bả vai rộng dài, đôi chân dài thanh mảnh. Bộ quân trang mặc trên người cực kỳ hợp với anh, khỏe mạnh mà tuấn tú. Các thầy đang nói chuyện với sinh viên mới, Cố Sơ đứng trong đội ngũ hơi choáng váng.

“Mẹ…” Cô không nhịn được nói tục một câu, kéo kéo Lăng Song bên cạnh: “Cậu mau đánh thức tôi đi, mắt tôi có vấn đề rồi.” Lăng Song vốn dĩ đã thích đối chọi với Cố Sơ bèn giễu cợt: “Cậu không định bỏ chạy trước cuộc chiến đấy chứ?” Huấn luyện quân sự của đại học A cực kỳ biến thái, là kéo cả một đám người tới doanh trại huấn luyện tân binh, điều này có nghĩa là gì? Có nghĩa là nhưng tinh anh trong quân đội này sẽ coi bọn họ là tân binh để huấn luyện! Không phân biệt nam nữ! Không phân biệt sớm tối! Khi cả một đám gà con mới sinh vẫn còn đang ôm mộng với khoảng thời gian học quân sự này, thì khi đối mặt với những tân binh hoặc là bị ngã đến thê thảm hoặc là đau khổ không thốt nên lời lúc huấn luyện, mọi người đều ngẩn tò te.

Thế nên, Lăng Song cho rằng Cố Sơ đã chùn bước. “Là tôi muốn cậu nhận diện cái anh đứng trong đội ngũ trợ giáo kia kìa.” Cố Sơ chẳng hơi đâu cãi nhau với cậu ta. Lăng Song ngó lên xem rồi cười khẩy: “Mắt cậu không mù đâu, chính là đàn anh họ Lục mấy hôm trước bị cậu ép phải xin lỗi trên sân bóng ấy.”

Cố Sơ lắc đầu, làm bộ tiếc nuối: “Nghĩ cũng đủ biết kỳ huấn luyện quân sự này có trình độ thấp cỡ nào, thế mà các cậu đứa nào đứa nấy bị dọa như khỉ ấy.” “Nói trước bước không qua đâu.” Lăng Song nhắc nhở cô: “Nghe nói anh ấy đã có kinh nghiệm ba lần đảm nhiệm vị trí trợ giáo, cậu có hiểu thế nghĩa là gì không?” “Nghĩa là một đám các em trai, em gái vốn dĩ mạnh như hổ như hùm đều bị anh ta hủy hoại thành binh tôm tướng tép.” Cố Sơ dường như không hề coi trọng Lục Bắc Thâm, trong lòng cô, anh chẳng qua chỉ là một kẻ bại trận dưới tay cô.

Lăng Song lườm nguýt: “Không cần cậu bây giờ ra vẻ, rồi sẽ có lúc cậu khóc cho coi. Điều kiện tiên quyết để đảm nhận vị trí trợ giáo là trong đợt huấn luyện tân sinh viên của mình, tất cả các môn anh ấy đều phải đạt thành tích xuất sắc, đứng đầu tiên, mà điều kiện để một người liên tục được đảm nhận vị trí trợ giáo là anh ấy cần phải khiến cho thành tích mà lớp mình dẫn dắt vượt trội hơn các lớp khác. Nghe nói trước đây lớp mà học trưởng Lục dẫn dắt đã có thành tích lập kỷ lục, cho tới bây giờ chưa ai phá được. Khóa của chúng ta, anh ấy sẽ dẫn dắt hai lớp, lớp chúng ta và lớp bên cạnh kia.” Cố Sơ nghe đến đờ đẫn, quay đầu nhìn các bạn bên cạnh mình. Ban nãy các thầy đã phân lớp, cả đội sinh viên làm thành đại đội. Cố Sơ ở trung đội hai đại đội sinh viên mới, bên cạnh chính là trung đội một. Lớp một gồm mười nam, lớp hai gồm mười nữ. Nếu cùng tập, có nghĩa là các môn huấn luyện của cả nam và nữ là như nhau, không phân biệt giới tính.

“Đùa sao…” Cố Sơ tuyệt vọng. Lăng Song đứng cười bên cạnh: “Biết bao nhiêu bạn ngưỡng mộ chúng ta còn không kịp kìa. Có ai không muốn gần gũi với học trưởng Lục chứ? Mà học trưởng Lục đẹp trai thật, đúng là nam thần trong bộ đồng phục.” Đẹp trai á?

Cố Sơ thừa nhận, nhưng cứ nghĩ tới cảnh một tháng tới sẽ bị cái tên bại trận kia huấn luyện như cháu anh ta là cô lại như nuốt phải ruồi vào bụng, khó chịu vô cùng. Các thầy điểm danh, dặn dò xong xuôi thì lần lượt giới thiệu các trợ giáo với mọi người. Khi giới thiệu tới Lục Bắc Thâm, bỗng đám sinh viên mới phía dưới reo hò ầm ĩ. Thầy sỹ quan không vui, quát lên một tiếng, lúc ấy các sinh viên mới yên lặng trở lại. Tới lúc các thầy phân các lớp cho các trợ giáo xong đã là ba giờ chiều, khoảng thời gian nóng nhất trong ngày, mặt trời chói chang đang lơ lửng trên trời, chẳng có một chút gió nào. Các sinh viên mới đều là các cậu ấm cô chiêu, đương nhiên không chịu nổi tiết trời gay gắt nóng bức này, ai cũng kêu than.

Các trợ giáo đương nhiên sẽ không nuông chiều, với tư cách là lớp trưởng của mỗi lớp, ngày đầu tiên dĩ nhiên phải ra uy. Sinh viên lớp 1 và 2 xếp thành hai hàng. Lục Bắc Thâm đi tới trước, vẫn chắp tay sau lưng, nói: “Các em nên biết đại học A là trọng điểm trong các trường y trọng điểm. Là sinh viên của đại học A, là các bác sỹ tương lai sẽ đứng trên bàn mổ, bây giờ điều các em cần rèn luyện chính là ý chí của mình. ‘Thiên binh vạn mã qua cầu độc mộc’, các em đã phải rất vất vả mới thi đỗ được vào đại học A, tương lai sau này cũng sẽ là những trụ cột y học của nước nhà, thế nên, các em không những phải có ý chí kiên cường mà còn phải rèn giũa một sự kiên nhẫn và phục tùng như quân đội. Ngành nghề sau này của các em đã định trước các em phải luôn cẩn thận, tỉ mỉ, không được phép gây ra bất kỳ sơ suất nào, giống như ra chiến trường vậy, không được phép có chủ nghĩa cá nhân, không được phép hành động độc lập, hiểu rõ chưa?” “Hiểu rõ!” Đám nữ sinh lớp 2 gào lên điên cuồng.

Lục Bắc Thần quay mặt sang bên kia, nhíu mày: “Lớp 1!” “Hiểu rõ…” “To tát lên! Các cậu vẫn còn bú sữa mẹ có phải không?” Lục Bắc Thâm không chút khách khí.

Đám nam sinh lớp 1 bị khích, gào lớn: “Hiểu rõ!” Cố Sơ đứng trong hàng sắp ngất tới nơi, đương nhiên lại càng ghét Lục Bắc Thâm. Cô thổi một hơi, mấy lọn tóc mai trước trán bay lên, miệng lẩm bẩm: “Giương oai giễu võ cái gì chứ, ở giảng đường có điều hòa thì không ngồi, lại chạy tới sân huấn luyện làm mấy chuyện vô dụng.” “Nghe nói lần này học trưởng Lục lại giành được học bổng toàn trường hơn nữa luận văn thạc sỹ đã được đăng lên tập san y học quốc tế rồi.” Tiêu Tiếu Tiếu đứng bên ngưỡng mộ: “Thiên tài đúng là thiên tài, tuổi còn trẻ mà đã học cao học năm ba rồi. Nghe nói luận văn lần này của anh ấy liên quan tới sự ảnh hưởng của tế bào và axit ribonucleic đối với thần kinh não nhận được nhiều sự chú ý của các chuyên gia quốc tế nổi tiếng, có tin đồn anh ấy có thể được miễn thi, ra thẳng nước ngoài nghiên cứu, hình như đã có một trường y nổi danh mời anh ấy rồi.”

“Thật sự không thể tưởng tượng ra cảnh anh ta cầm dao mổ, sao tớ cứ cảm thấy con người này không đáng tin cậy vậy? Có người thân nào của bệnh nhân dám tìm anh ta phẫu thuật não chứ?” Cố Sơ khinh thường. “Ít nhất thì người ta cũng học ngoại khoa, hơn nữa còn là ngoại khoa thần kinh. Cậu thì sao? Sợ máu à? Thế nên đến dao mổ còn không dám cầm!” Lăng Song châm chọc. Cố Sơ quay đầu nhìn cậu ta, hạ thấp giọng: “Yo, cậu hay được nhận ‘ân điển’ của người ta lắm sao, mười câu chẳng câu nào không nói đỡ cho anh ta. Có gì ghê gớm chứ, chẳng qua là phát biểu mấy bài luận văn thôi mà? Cũng chỉ là một tên mọt sách sức trói gà không chặt. Mang sinh viên mới chúng ta ra huấn luyện, các trợ giáo khác mỗi người chỉ phụ trách một lớp, anh ta giỏi giang gì mà được dẫn hai lớp? Tôi thấy anh ta sợ quản lý lớp nữ sinh chúng ta không đạt được thành tích nên mới bấm bụng dẫn dắt thêm một lớp nam sinh nữa.”

Lăng Song còn định cãi lại thì đã nghe thấy lời dặn dò của Lục Bắc Thâm. “Thế nên, các em phải nhớ rõ, lời của các sỹ quan chỉ huy chính là mệnh lệnh, trên bãi tập việc các em phải làm là phục tùng vô điều kiện, hiểu rõ chưa?” “Hiểu rõ!”

“Cố Sơ lớp 2 ra khỏi hàng!” Lục Bắc Thâm quát to… Chương 71: Mắc oán từ đây Cố Sơ đang mải đấu khẩu với Lăng Song, cố gắng áp đảo đối phương trên phương diện ngôn ngữ, thế nên nhất thời không nhận ra mình bị gọi tên. Tiêu Tiếu Tiếu huých mạnh vào người cô một cái, lúc ấy Cố Sơ mới tỉnh ra, quay đầu nhìn Tiêu Tiếu Tiếu. Điệu bộ của Tiêu Tiếu Tiếu khác thường, ra hiệu cho cô nhìn đằng trước.

“Cố Sơ, ra khỏi hàng.” Lục Bắc Thâm lại ra lệnh câu nữa. “Anh ta biết tên tớ á?” Cố Sơ lí nhí. “Hỏi vớ vẩn, trợ giáo là phải nhớ tên tất cả các tân sinh viên huấn luyện.” Lăng Song đáp trả cô một đòn phản kích tuyệt vọng nhất: “Hơn nữa anh ấy đã thua cậu trên sân bóng, có khi đã nhớ tên cậu từ lâu rồi.”

Cố Sơ chẳng sợ hãi, nghênh ngang bước ra khỏi đội ngũ. Hai lớp, hai mươi con mắt đều nhìn cô chòng chọc, đôi mắt thứ hai mươi chính là Lục Bắc Thâm. “Vừa nãy tôi đang nói gì?” Cố Sơ trợn mắt: “Thầy nói, việc phải làm trên sân huấn luyện là phục tùng vô điều kiện.”

“Trước khi trả lời phải hô ‘Báo cáo’.” “Báo cáo, em biết rồi ạ.” “Nếu đã biết đây là sân huấn luyện, tại sao khi các thầy dặn dò lại nói chuyện riêng?”

Cố Sơ ra sức nghĩ, có sao? À phải, lúc các thầy đang con cà con kê, cô đứng dưới cũng bô lô ba la nói chuyện với Lăng Song. “Em không biết quy định trên sân huấn luyện.” Câu ấy vừa dứt, cô lại nói ngay: “Bổ sung thêm hai chữ báo cáo.” Làm cho các tân sinh viên bên dưới cười rộ lên.

Lục Bắc Thâm không cười, quay mặt về phía đám sinh viên: “Lăng Song, Tiêu Tiếu Tiếu ra khỏi hàng!” Lăng Song và Tiêu Tiếu Tiếu giật mình, ủ rũ đi ra. “Bất luận là các thầy hay các trợ giáo, lúc mọi người nói cũng phải có thái độ nghiêm túc, không được phép rì rầm to nhỏ, đây là kỷ luật đầu tiên các em phải phục tùng, hiểu rõ chưa?”

“Hiểu rõ!” Tân sinh viên bên dưới hô to. Cố Sơ thầm hít sâu một hơi. Gì chứ, cứ làm như thật vậy. “Ba người xếp thành hàng, nhìn sang phải.”

Cố Sơ đứng im, Lăng Song và Tiêu Tiếu Tiếu vội vàng đứng sát vào cô. “Ba em bị phạt đứng mười phút, đứng im, không được nghỉ.” Lục Bắc Thâm nhìn những người khác: “Các em khác nhanh chóng quay về ký túc xá của mình, cất gọn đồ đạc, thay quần áo rồi trở lại sân huấn luyện trong vòng mười phút. Nghe khẩu lệnh, đằng sau quay, bước đều, bước!” Các sinh viên đi hết, chỉ còn lại ba người họ.

“Ba em nghe đây, mười phút sau trở về ký túc xá cất đồ, thay quần áo.” Lăng Song và Tiêu Tiếu Tiếu đồng thanh đáp. “Cố Sơ!”

“Báo cáo, rõ.” Cố Sơ căm phẫn trong lòng. Cô cứ tưởng Lục Bắc Thâm dặn dò xong sẽ bỏ đi, kết quả Lục Bắc Thâm không đi mà đứng cùng họ đúng mười phút. Mười phút, trông thì có vẻ chẳng có gì nhưng thật sự mang nó tới sân huấn luyện thì dài chẳng khác gì mười tiếng. Tháng chín ở Thượng Hải đúng đợt nắng nóng, đám tân sinh viên bọn họ mới sáng sớm đã phải xuất phát, đầu tiên phải đi xe gần hai tiếng đồng hồ sau đó lại phải cuốc bộ gần một tiếng, xách đống hành lý túi to túi nhỏ cồng kềnh hệt như đi chạy nạn, tới khu huấn luyện rồi lại phân lớp, nghe dặn dò một lúc, bị hành hạ như vậy thể lực đã không chống đỡ nổi từ lâu. Bây giờ, Cố Sơ lại xui xẻo bị phạt đứng mười phút dưới nắng, không được động đậy, không được nói chuyện, hoàn toàn khởi động hình thức người gỗ.

Cô nghĩ bụng, lúc này chi bằng có một con dao đâm tới, hoặc là đâm luôn vào người cô cho xong, hoặc là đâm vào cái gã đàn ông đứng cách cô không xa kia. Lục Bắc Thâm đeo kính râm, nét mặt không chút cảm xúc, từ đầu tới cuối tay vẫn chắp sau lưng, uy nghiêm, bất động. Chiếc mũ lính có vành đâu ra đấy, làm tôn lên ngũ quan cũng vô cùng góc cạnh của anh. Con ngươi của Cố Sơ len lén quan sát về phía anh. Đứng im thật đấy à? Cô hừ thầm trong lòng. Đây đâu phải là ra đòn phủ đầu với cô, rõ ràng là lấy việc công trả thù riêng. Từ lúc các sinh viên tới doanh trại huấn luyện tân binh tới lúc tham gia huấn luyện chỉ được nghỉ mười phút, cũng chính là khoảng thời gian họ trở về ký túc xá thay quần áo. Tới khu huấn luyện, Cố Sơ cuối cùng mới hiểu thế nào là phương pháp huấn luyện ma quỷ. Cái gì mà tập trung ôn thi đại học rồi một loạt các kỳ thi lớn nhỏ, khi đứng trước màn huấn luyện hà khắc này đều chẳng là gì. Cô cũng không ngờ đại học A lại tàn nhẫn như vậy, trộn lẫn những người có tài nổi trội trong kỳ thi đại học với đám tân binh để cùng huấn luyện? Cô thật sự muốn ngẩng đầu hỏi trời xanh, việc này không trái kỷ luật sao?

Và cũng bắt đầu từ ngày đó, Cố Sơ và Lục Bắc Thâm đã hoàn toàn đánh dấu mối ân oán. Nhưng cũng từ lần huấn luyện ấy cô mới hiểu tầm quan trọng của vị trí trợ giáo mà các lãnh đạo đại học A sắp xếp. Trợ giáo không những là người giúp đỡ các sinh viên luyện tập mà bắt buộc phải là người có kinh nghiệm sức khỏe phong phú, vì trên sân huấn luyện bất kỳ lúc nào cũng có thể xảy ra sự cố, trợ giáo luôn phải theo dõi sát sao tình hình sức khỏe của các sinh viên. Điểm giống nhau trong ngày huấn luyện đầu tiên với hồi học cấp hai, cấp ba là trước hết phải luyện tập đi bước thẳng. Lớp 1 và lớp 2 đồng thời luyện tập, thầy giáo hướng dẫn nội dung chính, sau đó lệnh cho trợ giáo giúp họ luyện tập. Cố Sơ miễn cưỡng có thể theo kịp nhưng Tiêu Tiếu Tiếu thì hơi rắc rối một chút. Cậu ấy béo, bình thường đi bộ vài bước là đã thở không ra hơi, cường độ luyện tập gắt gao như vậy không khác gì lấy mạng cậu ấy.

Thế là khi đá bước đầu tiên và phải giữ trong vòng hai mươi giây, Tiêu Tiếu Tiếu luôn là người ngã đầu tiên, sau đó liên tục có người ngã. Cố Sơ đương nhiên thể lực cũng không tốt. Cô đã bao giờ phải chịu khổ như thế này, nhưng cứ nhìn thấy cái bản mặt lạnh te của Lục Bắc Thâm là cô lại cắn răng nhẫn nhịn. Ngã thì bò dậy, bò dậy lại ngã, lần nào Lục Bắc Thâm cũng giống như một thầy giáo ác ma ép buộc họ rèn luyện hết lần này tới lần khác. Cho tới khi Cố Sơ bị vấp ngã bởi Lăng Song.

“Đứng dậy, tiếp tục luyện tập.” Lục Bắc Thâm quát. Lăng Song đứng lên. Nhưng Cố Sơ thì nói kiểu gì cũng không đứng, cô ngồi bệt xuống đất bực bội.

“Cố Sơ, em đứng dậy cho tôi.” Trên đầu vang lên mệnh lệnh của Lục Bắc Thâm. Cố Sơ đứng lên: “Báo cáo.” “Nói.”

“Em không hiểu.” “Không hiểu chuyện gì?” “Bọn em chỉ là sinh viên, không phải tới làm lính, có cần phải chịu huấn luyện hà khắc như thế không?” Cố Sơ thật ra còn định gào lên với Lăng Song, hỏi cậu ta vì sao lại ngáng chân mình nhưng nghĩ tới chuyện ban nãy Lăng Song cũng vì cô mới bị Lục Bắc Thâm phạt đứng, ngọn lửa trong lòng cũng dập bớt ít nhiều, nhưng sự ghét bỏ đối với Lục Bắc Thâm thì tăng lên từng giây.

Buổi chiều, lúc thật sự tập luyện, Lục Bắc Thâm đã tháo kính ra, như thế, Cố Sơ có thể quan sát rõ sự thay đổi trong ánh mắt anh, cực kỳ nghiêm khắc. Anh quát: “Tôi nói rồi, chúng ta tương lai sẽ là trụ cột của ngành y. Muốn trở thành một bác sỹ đủ tư cách không những cần ý chí kiên cường và sự nhẫn nại mà còn phải có tinh thần hợp tác tập thể. Một khi các em lên bàn mổ, tức là phải đối mặt với thử thách sinh tử, phải có trách nhiệm với tính mạng, không phải là trò trẻ con. Nghề bác sỹ không phải màn trình diễn một người, điểm này rất giống với chức trách của một quân nhân. Đây cũng là mục đích của một tháng quân sự mà đại học A quy định đối với mỗi sinh viên vừa nhập học năm nhất.” Cố Sơ gần như á khẩu. Lục Bắc Thâm đi tới trước mặt, nhìn cô và nói: “Đương nhiên, nếu có một sinh viên kiên quyết không đi thì hoàn toàn có thể viết đơn gửi cho tôi hoặc thầy sỹ quan để rời khỏi khu huấn luyện, vậy thì em ấy sẽ trở thành tân sinh viên đầu tiên bị tuyên bố ‘lâm trận thoái lui’ ở đại học A.”

Tất cả mọi người đều nhìn Cố Sơ. Cái tính không chịu khuất phục của Cố Sơ lại trỗi dậy. Cô ngẩng cao đầu, trở về đội luyện tập. Tới giờ ăn buổi tối, ai ai cũng mệt lử, nhất là Cố Sơ. Vì không muốn Lục Bắc Thâm có cơ hội mắng mình, mỗi một động tác cô đều dốc sức làm một cách chuẩn xác, kết quả hai chân tê liệt, chỉ muốn được lủi ngay về ký túc xá ngủ một giấc. Cô và ngấy nghiến mấy miếng, một giây sau đã xông tới bên cạnh thùng rác nôn hết ra ngoài.

Lục Bắc Thâm ngồi bên bàn trợ giáo, bình thản nhìn cô, không nói gì, cũng không đứng lên, điềm đạm ăn cơm. “Cố Sơ, cậu không sao chứ?” Tiêu Tiếu Tiếu quan tâm hỏi. Cố Sơ mệt mỏi nằm rạp xuống bàn: “Sao lại có món ăn khó nuốt đến mức này, lãng phí bao nhiêu là thức ăn.”

“Giở tính tiểu thư ra gì chứ. Đây là cơm tập thể, cậu tưởng là bếp ăn nhà cậu à?” Lăng Song mỉa mai. Các thầy cũng ăn cùng bàn với các trợ giáo, thấy cảnh ấy bèn nhìn sang Lục Bắc Thâm: “Là sinh viên mới tên Cố Sơ phải không?” Lục Bắc Thâm đáp phải.

“Chiều nay trong đội nhận được điện thoại của bố em ấy, dặn đi dặn lại là chúng ta phải chăm sóc cho con gái ông ấy.” Lục Bắc Thâm chau mày. “Em qua đó giải quyết đi, ngày đầu tiên đã có người cãi vã sẽ ảnh hưởng không tốt.”

“Dạ.” Bên này Cố Sơ và Lăng Song vẫn tôi một câu cậu một câu, Lục Bắc Thâm đã bước tới. “Có chuyện gì vậy?”

“Học trưởng Lục, có người giở thói tiểu thư thôi ạ.” Lăng Song nhìn thấy Lục Bắc Thâm, giọng đã mềm hẳn ra. Cố Sơ nổi da gà khắp người, cô coi như đã được chứng kiến đám nữ sinh với Lăng Song tiên phong, vây lấy Lục Bắc Thâm rồi. Chỉ cần được nghỉ một lát là lập tức có nữ sinh bước tới ân cần, niềm nở, không phải đưa nước cho Lục Bắc Thâm thì cũng là quạt cho anh ta, cũng may Lục Bắc Thâm này còn ít nhiều giữ một chút uy nghiêm của trợ giáo nên đám nữ sinh đó chẳng được lợi lộc gì. Lục Bắc Thâm nhìn về phía Cố Sơ, Cố Sơ lập tức đứng nghiêm giải thích: “Báo cáo, hành xào quá kỹ, thịt lợn cho ra khỏi nồi quá sớm, cơm quá khô.”

“Câu tiếp theo có phải em sẽ đề nghị mời đầu bếp của nhà em tới đây không?” Mọi người cười ầm lên. Cố Sơ không hề đỏ mặt mà đường hoàng nói: “Cha ông ta đã dạy, ‘dân dĩ thực vi thiên’*. Em cảm thấy nấu nướng kiểu này có lỗi với tổ tiên của chúng ta.”

*Người dân lấy cái ăn làm gốc. “Thế tổ tông của em có nói cho em biết mọi việc phải đặt lợi ích tập thể lên trên hết không? Người khác có cảm thấy gì đâu, sao cái miệng của em kén chọn thế hả?” “Miệng em kén chọn là vì em không muốn hành hạ cái lưỡi của mình.” Cố Sơ lẩm bẩm trong miệng.

Nhưng Lục Bắc Thâm nhất định là đã nghe thấy. Ở khoảng cách gần như vậy, anh không nghe ra thì đúng là gặp ma rồi. Nhưng anh không nói gì mà quay người đi vào nhà bếp. Cố Sơ không biết anh định làm gì. Đúng lúc tất cả mọi người đang ngó vào hóng hớt thì anh đi ra, trong tay có thêm một chiếc đĩa, trong đĩa đựng hai chiếc bánh bao chay. Anh buông tay, chiếc đĩa rơi xuống bàn: “Ăn đi.” Chương 72: Rắp tâm trả thù Cố Sơ đánh mắt về phía chiếc màn thầu: “Em không thích ăn đồ làm bằng bột mỳ.”

“Hai chọn một, hoặc là ăn hết thức ăn trong đĩa, hoặc là ăn màn thầu.” “Nếu không chọn thì sao ạ?” “Nhịn đói.”

Cố Sơ bặm môi, nửa ngày sau mới thốt ra một câu: “Nhịn đói thì nhịn đói.” “Được!” Lục Bắc Thâm quả thực không chiều cô, dọn hết đĩa thức ăn cùng chiếc màn thầu đi. Lăng Song ngồi bên sung sướng cười trên nỗi đau khổ của cô: “Đáng đời, ai bảo cứng miệng.”

Lúc trở về ký túc xá, các bạn đều mệt gần chết, ai cũng ngã vật ra giường, chỉ còn lại chút hơi tàn. Tiêu Tiếu Tiếu lại khóc lóc thảm thiết đòi đổi giường với Cố Sơ. Cậu ấy được xếp nằm giường trên. Cố Sơ nhìn mãi chiếc giường trên không có ghế ngựa*, không bậc thềm, cũng cắn răng, đồng ý. *Ghế ngựa để đầu giường để bước lên bước xuống. Mười người ở một phòng, nghĩ cũng đủ biết sẽ sôi nổi cỡ nào.

Mọi người xôn xao bàn tán, chủ đề được nói đến nhiều nhất dĩ nhiên chính là Lục Bắc Thâm. Đám con gái như gà chọi, phấn khích bình luận từ ngoại hình cho tới ba vòng của anh. Lăng Song còn thái quá hơn, đánh cược rằng Lục Bắc Thâm có cơ bụng tám múi, thế là có bạn nói một cách kỳ lạ: “Này, mấy bà có phát hiện mũi của học trưởng Lục rất cao không?” Có mấy cô bạn cười mờ ám. Việc đầu tiên sau khi về phòng của Cố Sơ là rửa mặt, khi quay lại ký túc xá thấy mọi người đang nói về vấn đề mũi của Lục Bắc Thâm, cô cực kỳ tò mò bèn hỏi: “Sao mấy cậu cười kỳ lạ thế? Không phải là anh ta từng phẫu thuật thẫm mỹ cái mũi của mình chứ?” Vừa hỏi cô vừa cởi áo ra, chỉ để lại chiếc áo ba lỗ dính chặt cơ thể rồi vơ lấy cuốn vở trên bàn ra sức quạt.

Các cô bạn khác nghe thấy vậy lại càng cười to hơn, có cô bạn bạo dạn giải thích cho cô: “Nhân tướng học có nói, đàn ông mũi to thì cái đó cũng to á.” “Cái nào?” Cố Sơ nhất thời chưa nghĩ ra. Lăng Song cười nghiêng ngả.

Lúc ấy Cố Sơ mới tỉnh ra, đỏ mặt, đằng hắng: “Mấy cậu này sao mà háo sắc thế hả, cứ làm như nhìn thấy rồi ấy.” “Nếu được nhìn dĩ nhiên là sướng rồi.” Lăng Song nói. Cố Sơ làm bộ không còn gì để nói, quay đầu nhìn Tiêu Tiếu Tiếu: “Ở đây chỉ có mình cậu là còn bình thường, ít nhất không luôn miệng học trưởng Lục.”

“Thật ra tớ cũng muốn lắm.” Tiêu Tiếu Tiếu thành thật bày tỏ: “Nhưng với thân hình này của tớ cho dù có cởi sạch rồi chạy trước mặt học trưởng Lục, anh ấy cũng chưa chắc đã động lòng.” Cố Sơ sững sờ, Tiêu Tiếu Tiếu mà cũng có thể nói ra mấy câu đó? “Tớ nghe nói học trưởng Lục có bạn gái rồi đấy.”

Một câu nói làm dấy lên ngàn lớp sóng. “Làm sao có thể?” “Sao lại không, có người nhìn thấy học trưởng Lục qua lại rất thân thiết với một cô gái trường ngoài, nghe nói cô gái đó trước đây có quan hệ hữu nghị với trường chúng ta, hình như tên là Tiêu Tuyết, sau này thì suốt ngày chạy qua trường chúng ta, hình như có quan hệ rất tốt với học trưởng Lục.”

“À, nhớ ra rồi. Trước đây tớ cũng từng nghe có người kể. Đúng, tên là Tiêu Tuyết, kéo đàn vĩ cầm tuyệt hay, gia cảnh cũng khá giả lắm.” “Chắc gì là quan hệ yêu đương nam nữ? Lẽ nào cứ cô gái nào xuất hiện bên cạnh học trưởng Lục thì cũng là bạn gái à?” Mọi người bàn tán rôm rả, tranh luận không nhượng bộ.

Còn lại Cố Sơ nhàn nhã. Đợi cho những tiếng nói ấy dần dần yên ắng trở lại, cô mới uể oải bồi thêm một nhát dao: “Học trưởng Lục ấy à… không có bạn gái đâu.” Câu nói của cô khiến đám bạn mắt mũi sáng rực lên, lần lượt xúm xít lại. “Các cậu không biết à, học trưởng Lục làm gì có bạn gái, anh ta có bạn trai.”

“Hả?” Cố Sơ tỏ ra bí hiểm: “Tớ nghe rất nhiều đàn anh kể lại, khuynh hướng giới tính của học trưởng Lục có vấn đề. Anh ta là người đồng tính, không thích người khác giới đâu. Hình như hồi còn học năm nhất anh ta đã có quan hệ thân thiết với một đàn anh năm hai. Tới khi học trưởng Lục học năm thứ năm thì bạn trai của anh ta ra nước ngoài và đã đá đít anh ta.” “Cố Sơ, cậu bốc phét không cần soạn trước à?” Lăng Song bực tức.

“Tôi thề những gì tôi nói là sự thật.” Cố Sơ lười biếng kéo vali ra, lấy mấy chiếc hộp ở trong, nói tiếp: “Haiz, các cậu cứ nhận xét công bằng đi, học trưởng Lục có đẹp trai không? Đẹp trai lắm đúng không? Theo lý mà nói ấy, kiểu người như thế đáng nhẽ hai ba ngày phải thay một cô bạn gái mới phải. Nhưng anh ta học đại học A bao năm nay rồi, ai có thể túm được một cô bạn gái chính thức của anh ta nào? Không có chứ gì. Đẹp trai cỡ đó mà lại chẳng ầm ĩ với sinh viên nữ nào, ngoại trừ việc bị đồng tính ra thì còn có lý do gì nữa? Nói cho mấy cậu biết, thời buổi này đàn ông càng đẹp trai thì lại càng có khả năng là người đồng tính.” Mấy cô bạn ngơ ngác nhìn nhau. Cố Sơ mở hộp ra, bên trong toàn là những món điểm tâm bắt mắt. Tiêu Tiếu Tiếu ngồi bên tỉnh ngộ: “Chẳng trách cậu lại nổi giận với học trưởng Lục, té ra đã có chi viện dự bị à?”

“Dĩ nhiên, khi nào tớ ăn hết chỗ thức ăn dự trữ này rồi nộp vũ khí đầu hàng cũng chưa muộn.” Cố Sơ đẩy chiếc hộp cho mọi người: “Nào nào nào, mọi người nếm thử đi, chính tay tớ làm đấy.” Các cô gái bu vào như ong mật. “Thế mới nói, chỉ đẹp trai không thì có ích gì? Chẳng qua là tên tốt mã giẻ cùi thôi, lúc trước chẳng phải đã bị tớ đánh thắng bóng, bắt xin lỗi trước mọi người sao?” Cố Sơ lần lượt phát điểm tâm: “Nói thêm cho các cậu một tin động trời nữa, tớ nghe nói học trưởng Lục sắm vai nữ trong cặp đôi đồng tính, từ chuyên ngành của họ gọi là gì ấy nhở? Là ‘thụ’ phải không?”

Có người đá Cố Sơ hai cái. Cố Sơ ngước mắt lên nhìn, là Lăng Song, đang định quyết đấu với cậu ta phen nữa thì thấy Lăng Song hết nháy mắt lại trợn trừng, nét mặt quái dị vô cùng. Cô theo nhắc nhở của Lăng Song, nhìn ra ngoài cửa, một giây sau đầu tóc đã dựng đứng cả lên. Ngoài cửa là một thầy giáo.

Ngoài thầy giáo ra, còn có Lục Bắc Thâm trong trang phục chỉnh tề. Tất cả mọi người đều đờ đẫn, chỉ có Tiêu Tiếu Tiếu miệng đầy điểm tâm đang nấc cục. Thầy đi vào trong, nghiêm mặt liếc một vòng, nhíu mày rồi quay đầu nói với Lục Bắc Thâm: “Đây chính là nội vụ của lớp các em?”

Gương mặt Lục Bắc Thâm cứng đờ. Cố Sơ vẫn còn nắm một ít điểm tâm trong tay, nghĩ bụng thế giới này đúng là chuyện lạ gì cũng có. Ở đâu lại có chuyện thầy sỹ quan xông thẳng vào ký túc xá nữ? Nếu là bình thường, cô nhất định phải tố cáo. “Nhanh chóng dọn dẹp!” Thầy giáo ra uy.

“Dạ.” Tiễn thầy đi rồi, sắc mặt Lục Bắc Thâm càng lạnh hơn. Nhìn những chiếc giường hỗn loạn và đống đồ ăn vặt bày khắp mặt đất, ánh mắt anh cực kỳ không vui, anh giơ tay lên: “Tôi cho các em một phút để dọn dẹp sạch sẽ, những ai chưa ăn mặc tử tế thì lập tức mặc quần áo vào cho tôi, bắt đầu.” Một tiếng khẩu lệnh khiến đám nữ sinh cuống quýt tranh thủ thời gian dọn dẹp.

Cố Sơ thì càng mất mặt hơn, câu ‘chưa ăn mặc tử tế’ đó hoàn toàn là nhằm vào cô. Cô vớ lấy chiếc áo khoác trên giường, quýnh quáng cài cúc vào sau đó nhanh nhẹn xếp gọn bàn ghế, cùng mọi người quét nhà. Lúc Lục Bắc Thâm hét còn giây cuối cùng để tập hợp, dưới đất vẫn còn vali hành lý chưa thu dọn xong và rất nhiều quần áo xếp đống trên giường. “Tôi nhấn mạnh một câu, mỗi ngày sau khi tập luyện trở về đều sẽ phải họp lớp bàn công việc, khi còn chưa họp lớp xong thì chưa tới giờ các em nghỉ ngơi.” Lục Bắc Thâm cất giọng lạnh lùng: “Chưa tới giờ nghỉ thì không được phép ngồi lên giường, muốn nghỉ chỉ được ngồi lên ghế gấp. Họp lớp mà không đủ tiêu chuẩn thì các em cũng đừng hòng được thoải mái.” “Báo cáo.” Cố Sơ hét to.

Lục Bắc Thâm nhìn về phía cô. “Bọn em là nữ sinh, vì sao chưa có sự đồng ý thầy đã xông vào phòng của bọn em?” Câu chất vấn của Cố Sơ khiến ánh mắt Lục Bắc Thâm càng sâu thêm, anh hơi nheo mắt lại: “Tới khu huấn luyện thì không phân biệt nam nữ. Tôi nói rồi, khi còn chưa họp lớp thì chưa tới giờ nghỉ. Em muốn phân biệt nam nữ? Được thôi, bây giờ viết đơn, quay về trường.”

Cố Sơ tức đến nghiến răng kèn kẹt. Lục Bắc Thâm đi tới trước cửa, xách một cái chậu lớn, ném ‘loảng xoảng’ tới trước mặt họ: “Cho hết di động, laptop, máy nghe nhạc, váy vóc… vào hết cái chậu này.” Cuối cùng anh nhìn chiếc bánh được Cố Sơ nắm chặt trong tay, bổ sung thêm: “Còn cả những đồ ăn vặt, điểm tâm mang từ trường tới nữa.” Gì cơ?

Cố Sơ suýt nữa thì ngất xỉu. Mọi người tuy rằng buồn bã nhưng cũng không dám trái lệnh, lần lượt giao nộp theo yêu cầu của Lục Bắc Thâm. Cố Sơ cũng không cam tâm tình nguyện vứt mấy hộp điểm tâm vào, vừa định quay người thì nghe thấy Lục Bắc Thâm hỏi: “Còn nữa không?” “Báo cáo, hết rồi ạ.”

Lục Bắc Thâm không nói gì, đi thẳng tới chiếc giường dưới đối diện, lật tung chăn ra. Tiêu Tiếu Tiếu líu ríu: “Học trưởng, đó là giường của em…” Cố Sơ suýt nữa thì rồ lên muốn bóp chết Tiêu Tiếu Tiếu.

Nói có sai đâu, Lục Bắc Thâm nào phải tên ngốc. Sau khi nghe xong, anh lướt nhìn qua giường trên. Cố Sơ thấy thế hai chân mềm nhũn, gào khóc trong lòng: Toi rồi. Cả một đống điểm tâm bị lật ra, gói nào cũng được bọc rất đẹp, toàn bộ đều bị Lục Bắc Thâm vứt hết vào trong chậu, tịch thu. Trái tim Cố Sơ như rỉ máu, không nhịn được lại báo cáo tiếng nữa. “Nói.”

“Lãng phí đồ ăn là chuyện đáng xấu hổ!” Cô chỉ hận không thể gào lên. “Lãng phí đồ ăn là đáng xấu hổ nhưng em làm mất bao nhiêu thời gian của mọi người thì còn đáng xấu hổ hơn!” Lục Bắc Thâm ra giọng giáo điều: “Còn nữa, ai cho phép hai em đổi giường?” Tiêu Tiếu Tiếu lập tức đứng ra thừa nhận: “Thưa học trưởng, là em chủ động xin Cố Sơ đổi giường, em mập, lên không nổi.”

“Báo cáo, chuyện này không liên quan tới Tiêu Tiếu Tiếu, ở trường em ngủ giường trên quen rồi, sạch sẽ.” Cố Sơ gánh tội thay. Cuối cùng Lục Bắc Thâm cũng cười nhưng nụ cười chẳng ấm áp tý nào: “Đoàn kết bác ái phải không? Chưa có sự đồng ý của các thầy sỹ quan hoặc trợ giáo mà tự tiện đổi giường là trái quy định, mà trái quy định là phải chịu phạt.” Ánh mắt Tiêu Tiếu Tiếu ngập tràn sợ hãi.

“Đã làm sai là làm sai, không nhiều lý do.” Lục Bắc Thâm nói: “Tiêu Tiếu Tiếu, ra sân tập chạy 8000m, không chạy xong thì không được về ngủ.” “8…8000m ạ…” Cố Sơ nghe xong sốt sắng: “Em đã nói chuyện này Tiêu Tiếu Tiếu vô can, là em chủ động yêu cầu đổi giường, muốn phạt thì phạt em.”

“Được, thế thì em cùng chạy với Tiêu Tiếu Tiếu trên sân tập, tôi sẽ đích thân giám sát hai em.” Hai mắt Cố Sơ như phun lửa. “Những người khác nghe đây, sáng sớm mai sẽ luyện tập 3km, khi có còi tập hợp ai xuống muộn người đó sẽ bị phạt.”

Cả đám nữ sinh đều gào khóc. Lục Bắc Thâm quay người đi ra khỏi ký túc xá, Tiêu Tiếu Tiếu kéo áo Cố Sơ, sắp khóc tới nơi: “Làm sao đây, 8000m á, cả tối tớ chạy không hết mất.” “Nhất định là thấy tớ vạch đúng khuyết điểm của hắn, rắp tâm trả thù đây mà. Chúng ta không thể yếu đuối được, chịu thua một gã đồng tính luyến ái á? Nực cười!” Nói rồi Cố Sơ quyết kéo Tiêu Tiếu Tiếu đi ra khỏi ký túc xá.

Ký túc xá cuối cùng cũng bình yên trở lại, lúc ấy đám nữ sinh mới dè dặt trở lại giường mình nhưng thấy Lăng Song cứ đứng mãi bên cạnh giường không nhúc nhích, bèn tò mò vì sao cậu ta không đi nghỉ. Lăng Song bỗng gào khóc thảm thiết, nhìn chiếc chăn quân đội gấp như miếng đậu phụ trên giường, nói: “Sáng sớm mai còn phải kiểm tra nội vụ, bình thường tớ còn chẳng biết gấp chăn, bây giờ bắt tớ gấp vuông vức như miếng đậu thế này, làm sao tớ làm được? Tối nay tớ không ngủ nữa đâu…” Các cô bạn khác câm nín toàn tập… Chương 73: Biết ngay em có ý đồ đen tối với anh từ lâu

Chúng ta, đều bị thanh xuân kéo đi, loạng choạng thưởng thức những phong cảnh ven đường. Tuổi xuân có màu gì đây? Màu trắng? Màu lục? Màu lam? Có lẽ tuổi xuân của mỗi người chúng ta lại mang một màu sắc khác nhau. Nếu hỏi Cố Sơ, cô sẽ cho rằng, những năm tháng thanh xuân ấy rực rỡ muôn màu, ít nhất thì trước năm thứ tư đại học là vậy. Cuộc đời sinh viên của cô bắt đầu vào năm thiên niên kỷ. Năm đó cũng là khởi đầu của những khắc cốt ghi tâm trong đời cô. Năm 2000, một năm mang ý nghĩa đặc biệt đối với Trung Quốc, tư tưởng ‘ba đại diện’ bay tới khắp phố lớn ngõ nhỏ, thậm chí còn dán đầy các công trình xây dựng đang chờ thi công. Sau khi giải thoát khỏi sự bó buộc của môn chính trị, rất nhiều học sinh thích được quan tâm tới hai ‘kẻ phản nghịch’ hơn. Một là ca sỹ rì rà rì rầm, lời bài hát còn không nói rõ ràng nhưng vẫn cực kỳ nổi tiếng, Châu Kiệt Luân. Và người kia luôn thích đeo kính râm, phản nghịch đã thành tính, trả nợ thay cha, Tạ Đình Phong. Chỉ cần đi sâu vào bất kỳ cửa hàng băng đĩa, cửa hàng tranh ảnh nào chắc chắn cũng dán gương mặt hai người họ. Nhưng đối với Cố Sơ, cô lại thích len vào giữa một đám người, nhìn đoàn vận động viên Trung Quốc dành được mấy tấm huy chương vàng ở thế vận hội Sydney hơn. Không phải cô yêu thích thể thao đến thế, chỉ là thích cảm giác náo nhiệt. Đương nhiên, đối với ca hát, cô cũng rất cuồng nhiệt, ‘Lời gửi gắm’ của Vương Phi năm đó xuất hiện khắp nơi, chấn động thị trường băng đĩa, Cố Sơ cảm thấy thần tiên trên đời này chẳng qua cũng chỉ là Trương Á Đông và Lâm Tịch* thôi.

*Đều là những nhà sản xuất âm nhạc, nhạc sỹ, ca sỹ nổi tiếng lúc bấy giờ. Vậy mà, một cuộc sống quân đội quả thực đã đập nát việc cô theo đuổi những đam mê. Trong thời gian tập quân sự, đừng nói tới chuyện đánh cược với người khác về việc giành huy chương vàng, đến cả quyền được nghe nhạc cũng bị cướp mất, rồi việc theo đuổi những ngôi sao lộng lẫy, tất cả đều bị hủy hoại sạch sẽ dưới sự đe nẹt của Lục Bắc Thâm với bộ mặt lạnh như tiền. Sau khi bấm bụng chạy hết 8000m, cô như một tấm giẻ lau bị ngâm nước, nằm bẹp dưới đất không dậy nổi nữa. Tiêu Tiếu Tiếu thì còn thê thảm hơn, người mập chạy đã chậm, bị bỏ rơi sau cô mấy vòng. Lục Bắc Thâm như một người huấn luyện thú, đứng bên cạnh quát: Chạy nhanh hơn nữa! Nhìn chằm chằm vào sống lưng thẳng tắp của anh ta, Cố Sơ thầm thề rằng nhất định phải trả được món nợ này.

Chuyện đời chẳng bao giờ được như người ta mong muốn. Cô lê lết thân xác rã rời, cuối cùng cũng được bò lên giường, vừa mới chìm vào trạng thái say ngủ thì tiếng còi tập hợp bên ngoài đã vang dội. Sau 8000m, Tiêu Tiếu Tiếu hoàn toàn ngã quỵ, mới sáng sớm đã giương cờ trắng đầu hàng Lục Bắc Thâm. Vì thế khi quần áo xộc xệch lao ra khỏi ký túc xá, Cố Sơ đã trở thành nữ chính thê thảm trong màn kịch này. Thầy giáo đương nhiên rất nghiêm khắc, lệnh cho cô phải sửa sang lại quần áo trong vòng mười giây. Cô mơ mơ hồ hồ nhưng vẫn miễn cưỡng hoàn thành nhiệm vụ. Dã ngoại 3km là khái niệm gì? Cố Sơ đã không còn biết phải suy nghĩ từ đâu nữa, chỉ biết theo cả đại đội chạy bộ từ lúc trời tờ mờ sáng, lén lút nhìn giờ từ các trợ giáo khác, 5:30, đủ biến thái.

Còn biến thái hơn nữa là kiểu dã ngoại này tồn tại sự bất công nghiêm trọng. Các thầy đã dựng sẵn cờ đỏ ở đích từ trước, lớp nào chạy tới cờ đỏ trước là thắng. Các sinh viên lớp 1 và lớp 2 những tưởng Lục Bắc Thâm sẽ cùng đồng cam cộng khổ chung vận mệnh, ai ngờ anh nhàn hạ ngồi trong một chiếc xe việt dã mui trần, bộ quân trang trên người gọn gàng chỉnh tề, vẫn đeo kính râm, hai chân gác lên trước tấm kính chắn gió, trong miệng ngậm một que tăm, hoàn toàn khác biệt với hình tượng nghiêm túc đứng đắn ngày hôm qua. Chiếc xe lái lên trước, vừa đi vừa dừng, sau xe là sinh viên của hai lớp đang chạy cực kỳ nhếch nhác. “Mau chạy cho tôi, các em ăn cái gì mà lớn? Nhất là lớp 1, chạy nhanh một chút!” Lục Bắc Thâm vẫn còn tỏ ra sung sướng trên nỗi khổ của người khác.

Trải qua 8000m lúc trước, hai chân Cố Sơ gần như bị người ta tháo bỏ, bây giờ lại chạy 3km, rõ ràng là muốn lấy mạng cô, nhất là khi nhìn thấy Lục Bắc Thâm ngồi trên xe chỉ huy họ như vương tướng, ngọn lửa trong lòng cô càng không có chỗ nào phát tiết. Lúc liếc thấy chiếc cờ đỏ từ xa, Cố Sơ không thèm chạy nữa, ngồi bệt xuống đất thở hồng hộc. Lăng Song chạy phía sau cô, lúc đi ngang qua cô cũng hổn hển nói: “Này, cậu… cậu mau dậy chạy đi chứ!” Cố Sơ mệt mỏi lắc đầu.

“Thế… Thế… tôi mặc kệ cậu đấy. Tôi… Tôi không muốn bị phạt đâu…” Nói rồi, Lăng Song tiếp tục chạy. Tuy là sáng sớm nhưng hơi nóng cũng đã bốc lên, cả người bọc kín quân trang như một chiếc bánh tét, quan trọng hơn cả là trên đầu họ còn phải đội mũ sắt chứ không phải loại mũ lính nhẹ nhàng như Lục Bắc Thâm. Mồ hôi men theo trán chảy xuống. Cố Sơ tháo hẳn mũ sắt ra, thuần thục búi tóc lên, bỗng chốc cảm thấy mát mẻ hơn nhiều. Xe phía trước dừng lại.

Chẳng mấy chốc, trước mắt Cố Sơ đã xuất hiện một đôi bốt quân đội của một đàn ông, ngay sau đó là một mệnh lệnh trầm thấp: “Đứng lên.” Không cần ngẩng đầu cô cũng biết là ai, hừ khẽ một tiếng, mặc kệ anh. “Vì sao dừng lại?”

Lúc ấy Cố Sơ mới uể oải ngẩng đầu: “Em có ý kiến.” “Nói.” “Trong lúc bọn em phải chịu khảo nghiệm thể lực hà khắc nhất, trợ giáo của bọn em lại ngồi trên xe ra oai với bọn em như hoàng thượng đi vi hành, thầy cảm thấy có công bằng không?”

“Em muốn công bằng?” Kính đen che chặt đôi mắt Lục Bắc Thâm, chỉ có thể nhìn thấy khóe môi anh hơi cong lên: “Công bằng phải do chính mình giành lấy, không phải thứ em đòi hỏi người khác là sẽ có được.” Nói tới đây, nụ cười bên khóe môi anh càng thêm sâu xa: “Ngay cả chiều cao tối thiểu còn không ngang bằng, em dựa vào cái gì mà đòi công bằng với tôi?” “Anh có gì ghê gớm chứ?” Cố Sơ gào lên.

“Xem ra vẫn còn sức lực.” Lục Bắc Thâm cất nụ cười đi, cao giọng: “Tôi yêu cầu em lập tức đứng lên.” “Cô đây không phục dịch nữa!” Một giây sau, bàn tay lớn của Lục Bắc Thâm túm lấy búi tóc trên đầu cô: “Còn không đứng dậy, tôi sẽ dùng sức mạnh đấy.”

“Đừng chạm vào tôi.” Cố Sơ hất tay anh ra, đứng bật dậy, định dùng một chiêu ‘hỏa lực’ mạnh để nã pháo vào anh, nhưng hoàn toàn quên mất sức chống đỡ của đôi chân. Cô đột ngột dừng lại, giờ lại đột ngột đứng lên, như thế chân rất dễ mềm nhũn, cả người lập tức lảo đảo. Nhưng Lục Bắc Thâm kịp thời giơ tay, cả cánh tay vạm vỡ đã ôm chặt lấy cơ thể ngả nghiêng của cô. Sau đó, Cố Sơ bổ nhào vào lòng anh một cách rất không lễ độ.

Sau này, thật ra cô đã vô số lần nhớ lại màn tiếp xúc ‘thân mật’ đó và đều cảm thấy mình rất oan uổng. Cô thề, hai chân cô thật sự đã mềm oặt nên không đứng vững, sau đó cộng thêm ngoại lực, thông qua định luật quán tính mới vô thức đưa hai tay ôm chặt lấy cổ Lục Bắc Thâm, tuyệt đối không phải như Lục Bắc Thâm vẫn luôn tưởng tượng là cô tự ngã vào lòng anh. Nhưng khi đó, quả thực là mất mặt. Cô như người nhựa, ‘dính’ vào lòng anh, cái đầu búi cao bật về phía trước, môi cô liền cọ vào cằm anh, hôn lên yết hầu của anh. Một giây sau, cô rõ ràng cảm nhận được yết hầu của Lục Bắc Thâm trượt lên trượt xuống.

Thời gian như kết một lớp nhựa dính, đứng im bất động. Sau đó, Cố Sơ mơ hồ cảm thấy, từ khoảnh khắc này cuộc đời huy hoàng của mình trong tương lai sẽ bị tô một nét bút hỏng đầy oan uổng. Nói chẳng sai chút nào, trên đỉnh đầu vang lên tiếng cười khe khẽ: “Anh biết ngay em có ý đồ đen tối với anh từ lâu.”

Cố Sơ không ngẩng lên mà nhắm tịt mắt lại, trong bụng thầm nghĩ nếu cô có chiếc hộp ánh trăng trong ‘Đại thoại Tây Du’ thì tốt biết bao, nói một tràng ‘úm ba la xì bùa’ là có thể trở lại năm phút trước. Không, chỉ cần hai phút thôi cũng được. Nếu có thể, cô sẽ chuẩn bị trước một cây gậy, thấy Lục Bắc Thâm tiến tới là lập tức đập cho anh ta ngất xỉu. “Thả… tôi… ra.” Cô nhấn mạnh từng câu từng chữ. Lục Bắc Thâm càng cười to hơn: “Này, câu này đáng nhẽ là anh nói mới phải.”

Cố Sơ mở mắt, ngẩng đầu. Cái cằm của anh quả là gian ác, nhưng mà cánh tay cô cũng hơi gian ác, cứ ôm chặt lấy cổ anh không buông. Một giây sau, cô lập tức buông tay, cái miệng đương nhiên không thể chịu thua: “Anh đừng có mà tự kiêu, ai thèm có ý đồ đen tối với anh?” Cô quay đầu lườm một cái: “Tôi thấy là anh định giở trò với bổn cô nương thì có, giờ có thể buông tay được rồi chứ?” Cánh tay anh vẫn đang vòng quanh người cô. Nghe xong, Lục Bắc Thâm lại không vội buông ngay mà càng thu chặt tay lại, như vậy, khoảng cách của hai người càng thêm gần.

“Anh… Anh…” Mùi hương trên người anh rất sạch sẽ nhưng lại làm nhiễu loạn lý trí của cô. “Nhân cơ hội này nói với em một chuyện.” Cố Sơ ngừng giãy giụa, chuyện gì chứ?

Lục Bắc Thâm nhìn cô, vừa như nghiêm túc lại vừa như đùa giỡn: “Anh cho rằng, nếu anh là gay thì nhất định sẽ là ‘công’ chứ không phải là ‘thụ’.” Cố Sơ căng thẳng một lúc lâu, không ngờ anh lại nhắc tới chuyện ấy, rõ ràng là đang dùng lời của cô đánh cái miệng của cô. Cô bỗng tròn mắt nhìn anh trừng trừng, đờ cả ra. “Không tin ư?” Dáng vẻ của Lục Bắc Thâm khi rướn môi cười có phần vô lại: “Hay là em thử xem?”

Một câu nói khiến Cố Sơ nhảy dựng lên, lập tức đẩy anh ra, mặt mũi đỏ bừng, chỉ tay vào anh: “Anh… Anh…” “Lại định mắng anh là lưu manh chứ gì?” Lục Bắc Thâm từ tốn ngắt lời cô. Làm Cố Sơ bực tới nỗi chưa kịp hô hấp đã suýt tắt thở.

“Em muốn ở lại đây tiếp tục bị anh giở trò lưu manh hay là chạy tiếp đây?” Cố Sơ nín nhịn mãi mới buông một câu: “Vô liêm sỉ.” Sau đó ra sức chạy thục mạng như bị chó đuổi. Lục Bắc Thâm không tức giận mà bật cười.

Kết quả nghĩ cũng đủ biết, cả đám sinh viên chạy về tới đích thì mệt đến đứt hơi. Sau khi chạm đích, thành tích lớp 2 xếp đầu tiên từ dưới lên. “Cố Sơ, Lăng Song bước ra khỏi hàng.” Sau khi bị đám trợ giáo khác trêu chọc, Lục Bắc Thâm đứng nghiêm trước đội hình, lôi hai tên xui xẻo ra ngoài. “Cố Sơ, thành tích của lớp 2 vì em mà bị kéo lại phía sau, có biết hậu quả không?”

Cố Sơ méo miệng. “Trả lời!” “Không biết ạ.”

“Không biết?” Lục Bắc Thâm trở về với vẻ nghiêm nghị: “Nếu như đây là chiến trường thì tất cả các đồng đội đã phải mất mạng vì sự lề mề của em rồi.” Cố Sơ ngước mắt lườm anh. Đáng chết, cô lề mề há chẳng phải vì anh ta giở thói lưu manh? “Lăng Song.”

“Có.” “Vừa nãy khi Cố Sơ không chạy nổi nữa, vì sao em bỏ bạn ấy mà đi?” Chương 74: Đối mặt

Lăng Song há hốc miệng, nhìn Cố Sơ rồi lại quay sang Lục Bắc Thâm: “Báo cáo, em sợ mình chạy chậm sẽ ảnh hưởng tới thành tích của lớp.” “Nhưng em không rõ thành tích của lớp chính là thành tích của tập thể sao?” Lục Bắc Thâm đã tháo kính, đôi mắt mạnh mẽ đáng sợ. “Em…”

“Nếu đang ở trên chiến trường, có phải em cũng sẽ bỏ mặc đồng nghiệp để giữ mạng sống của mình không?” “… Em không.” “Các em ghi nhớ cho tôi, trên cương vị tương lai của mình, đồng nghiệp chính là đồng đội của các em. Là một bác sỹ, khi cầm dao mổ lên cũng đồng nghĩa với việc đó sẽ là một thử thách sinh tử cần có sự hợp tác tập thể. Nếu đồng nghiệp gặp khó khăn mà em lại khoanh tay làm ngơ, nếu em không hoàn toàn tin tưởng đồng nghiệp của mình vậy thì chắc chắn các em không thể trở thành một bác sỹ đủ tư cách, nghe rõ chưa?”

“Rõ ạ!” “Lăng Song, chống đẩy năm mươi cái coi như hình phạt, sau này nhớ rõ, bất luận lúc nào, ở đâu cũng không được bỏ rơi đồng đội.” Lục Bắc Thâm thiết diện vô tư. Lăng Song ra sức cắn môi, lập tức chấp nhận chịu phạt.

Lục Bắc Thâm quay sang nhìn Cố Sơ. Cố Sơ giật mình, cứ cảm thấy hình phạt ngay sau đây còn nghiêm trọng hơn Lăng Song. Suy nghĩ ấy vừa dứt cô đã thấy Lục Bắc Thâm giơ tay, giữ một anh lính mới trong đại đội tân binh đang vừa chạy vừa vác hộp đạn dược lại. Còn chưa đợi anh kia phản ứng lại, Lục Bắc Thâm đã nhấc hộp đạn dược trên lưng anh ấy xuống, ra lệnh cho Cố Sơ: “Em, lại đây.” Tất cả mọi người đều sửng sốt. Cố Sơ nhìn hộp đạn dược trong tay Lục Bắc Thâm mà ruột gan run lên, nhưng vẫn bấm bụng đi tới.

“Đeo hộp đạn dược, đi theo sau anh tân binh này, chuyển lên chiếc xe thiết giáp cách đây một cây số, nhớ kỹ, phải chạy đấy.” Nói rồi, Lục Bắc Thâm để hộp đạn dược lên lưng cô. Ngay sau đó, Cố Sơ lập tức đứng không vững, hai đầu gối ngã khuỵu xuống đất. Anh tân binh đứng bên vội nói: “Không được đâu, không được đâu, hộp đạn dược nặng lắm.” Anh ấy cũng là người bị lớp trưởng bên họ bắt phạt, cõng hộp đạn dược nặng nề này đến thở không ra hơi nữa rồi, không ngờ anh chàng đối diện trông trẻ người, cao lớn, sức vóc nhưng cũng vô cùng khỏe, một tay có thể tháo hộp đạn dược xuống.

Nhưng rõ ràng là cô gái này quá yếu, làm sao đeo được thứ nặng thế này? “Cố Sơ, em làm không nổi sao?” Lục Bắc Thâm không đưa tay đỡ cô mà đứng nhìn xuống rồi hỏi. Cố Sơ nghe ra giọng điệu châm chọc của anh, cắn răng, xốc lại hộp đạn dược rồi đứng dậy, ngẩng cao đầu: “Tôi mà cúi đầu trước mặt anh thì tôi làm đầu heo!”

“Mời.” Lục Bắc Thâm giơ một tay ra trước. Cố Sơ nghĩ bụng sao lúc nãy mình lại hôn lên cổ anh ta, sao không cắn cho một nhát? Cô kiềm chế, rồi quay sang phía anh tân binh, tươi cười, gương mặt ngập tràn nét dịu dàng: “Anh bộ đội, anh dẫn đường được không ạ?” Một tiếng ‘anh bộ đội’ làm cho chàng lính mới gương mặt mềm nhũn ra, lập tức đỏ bừng, giơ tay định giúp đỡ nhưng nghĩ tới chuyện trong quân đội có kỷ luật của quân đội, không còn cách nào khác đành chạy trước dẫn đường.

Lục Bắc Thâm nhíu mày, nhưng từ đầu tới cuối không nói thêm gì nữa. Và như vậy, Cố Sơ không kêu mệt dù chỉ một tiếng, cứ thế đeo hộp đạn dược chạy một cây số, tới lúc mệt chỉ còn nửa cái mạng, cuối cùng cô cũng nhìn thấy chiếc xe thiết giáp trong truyền thuyết… “Tổ đón máy bay chú ý, các nhân viên đón hành khách chú ý, chuyến bay mang số hiệu XXX từ London đã hạ cánh…”

Từ sân bay Quỳnh Châu ra tới đại sảnh, loa phát thanh chưa khi nào ngơi nghỉ. Vừa tới ba giờ, thông báo chuyến bay từ London về nước đã kéo Cố Sơ khỏi những hồi ức quá khứ. Những lông bông thời niên thiếu ấy, những giọt mồ hôi, nụ cười đã lưu giữ ở khu huấn luyện dường như đều ngưng đọng sau đó bị ký ức phủ kín, để lại một lớp bụi dày cộp. Bao nhiêu năm nay, Cố Sơ rất ít khi mang đoạn kỷ niệm ấy ra quét dọn, thậm chí có thể nói nó đã bị cô khóa kỹ. Nhưng từ khi người đàn ông tên Lục Bắc Thần, một người vừa xa lạ lại quen thuộc với cô, xuất hiện đã hết lần này tới lần khác mở nó ra. Trước mắt đã không còn là những hình ảnh thanh xuân lấp đầy những phóng túng, vô lối ấy nữa mà chỉ còn lại những đôi chân vội vã lại qua. Cuộc đời cô cũng giống như những bước chân ấy, chưa bao giờ ngơi nghỉ.

Cô khẽ thở dài, siết chặt chiếc cốc giấy Starbuck trong tay, nhiệt độ lạnh lẽo của mocha xuyên qua lòng bàn tay, cứ thế len lỏi vào tận trái tim, nhưng đôi môi cô lại nóng bỏng, giống như cô mới chỉ hôn lên cổ Bắc Thâm mới đây thôi. Sự ngưỡng ngập đã rất lâu ấy, những năm tháng trẻ con còn mơ màng, ngây ngô với tình yêu ấy vẫn đủ khiến cõi lòng bập bềnh. Nếu chưa từng gặp nhau thì cuộc đời cô và Bắc Thâm đã chẳng lấp đầy bi thương. Nhưng nếu chưa từng gặp gỡ làm sao cô biết trên thế gian này đã từng tồn tại một người đàn ông như thế?

Kỳ thực, trên đường ra sân bay cô đã suy nghĩ rất rõ ràng. Lục Bắc Thần khí thế bừng bừng, thật ra chỉ có một mục đích duy nhất ấy chính là Bắc Thâm. Mấy ngày nay, dù là anh cố ý bới móc hay bất thình lình nói mấy câu khiến cô ngỡ anh là Bắc Thâm thì tất cả những điều ấy đều do anh dày công tính toán. Giống như lời nhận xét của mọi người bên ngoài đối với anh vậy, con người này tâm tư sâu xa, đấu trí với anh, kết cục sẽ rất gian nan. Khi anh nói rõ thân phận của mình với cô nhưng lại luôn vô tình để lộ sự thấu hiểu của anh, chẳng qua là có ý nhử cô nhớ lại những chuyện quá khứ đối với Bắc Thâm, sau đó chìm vào những hồi ức đầy rẫy đau thương. Bánh gato hoa ngọc lan, điệu nhảy quen thuộc, sở thích uống café, còn cả bản nhạc cũ đó nữa, chẳng qua anh chỉ muốn khiến cô nảy sinh ảo giác, rồi lại đứng chứng kiến nỗi đau của cô như một người ngoài cuộc. Nói thực lòng, tới tận bây giờ cô vẫn rất muốn chắc chắn anh không phải Bắc Thâm.

Phải, cô tình nguyện anh không phải Bắc Thâm, cô thà cứ tiếp tục ích kỷ như thế. Hơn nữa Cố Sơ cũng biết rất rõ rằng, Lục Bắc Thần muốn hoàn toàn đánh bại cô thì chỉ có một cách chính là chốc chốc lại khiến cô chìm đắm trong sự nghi hoặc anh có phải Bắc Thâm hay không sau đó tàn nhẫn nhắc nhở cô, anh là Lục Bắc Thần. Cô phải có khả năng miễn dịch với anh mới được, đúng thế, tốt nhất là như vậy.

Cô giơ tay nhìn đồng hồ. Ba giờ đúng, ban nãy loa thông báo chuyến bay sẽ hạ cánh đúng giờ, Kiều Vân Tiêu trước nay không có thói quen kéo hành lý, chắc chưa tới hai mươi phút nữa là sẽ ra. Tập đoàn Kiều Viễn kinh doanh lớn, lần này thua một vố đau về tài chính đúng là không phải chuyện nhỏ. Bình thường Cố Sơ không chơi cổ phiếu nhưng cũng nghe nói cổ phiếu của tập đoàn Kiều Viễn rớt giá thê thảm, cả thị trường đều bị ảnh hưởng. Báo chí bàn tán xôn xao, đều đang trông ngóng lần này Kiều Vân Tiêu bay sang London sẽ giải quyết khó khăn này của tập đoàn ra sao, nhưng chỉ có Cố Sơ biết rõ, ngoài việc giải quyết chuyện công ty, Kiều Vân Tiêu bay tới London còn là để mời bác sỹ tốt nhất chữa bệnh cho bác Kiều. Từ sau khi tập đoàn Kiều Viễn bị thiệt hại nghiêm trọng, bác Kiều đã ngã bệnh nằm liệt giường, là căn bệnh tim lâu năm, không chịu nổi kích động. Việc bác Kiều bị bệnh nặng ngoài nhà họ Kiều và nhà họ Cố ra thì không ai bên ngoài hay biết. Đây cũng là nguyên nhân lúc đó Cố Sơ tới sân bay Phố Đông, Thượng Hải để tiễn vì cô tới Thượng Hải thăm bệnh tình bác Kiều. Còn lần này, mục đích Kiều Vân Tiêu bay thẳng từ London về Quỳnh Châu cô cũng biết rõ, anh hy vọng cô có thể trở về Thượng Hải.

Tiếc là cô không về được nữa rồi. Cố Sơ thu lại biểu cảm, chuẩn bị sẵn sàng đón Kiều Vân Tiêu trở về. Đương nhiên, cô cũng không quên ngó trái ngó phải, nhìn xung quanh một lượt xem có người của cánh nhà báo không. Hành trình lần này của Kiều Vân Tiêu khá bí mật, trợ lý của anh đều bay thẳng về Thượng Hải, mục đích là đánh lừa đám nhà báo, giúp Kiều Vân Tiêu có thể hành động độc lập. Không có ai đáng nghi.

Cố Sơ liền yên tâm, yên lặng đứng đợi ngoài lan can. Chẳng mấy chốc, một bóng hình thân thuộc đã xuất hiện, áo sơ mi quần u rất tề chỉnh, chiếc kính râm che đi đôi mắt, tay kéo một chiếc vali loại nhỏ, tay kia xách cặp công vụ, vừa ra khỏi cửa đã ngó nghiêng khắp nơi. Anh đang tìm cô.

Cố Sơ mỉm cười, giơ tay vẫy vẫy về phía anh. Kiều Vân Tiêu nhanh chóng xác định được cô giữa đám đông, khóe môi cong lên. Tuy không nhìn được đôi mắt anh nhưng có thể cảm nhận được niềm vui của anh. Anh rảo bước về phía cô, có chút nôn nóng. So với sự kích động của anh, Cố Sơ từ đầu tới cuối vẫn yên lặng đứng nguyên chỗ cũ. Khi khóe môi hơi rướn lên, nụ cười lan vào đôi mắt cô, bên bờ môi cũng hơi xuất hiện vòng xoáy, như một đóa hoa lan thanh nhã, cũng đẹp tựa hạt sương mai, hàm răng bé nhỏ ánh lên lấp lánh.

Từ xa Kiều Vân Tiêu đã nhìn thấy cô cười, lồng ngực dội lên vô vàn cảm xúc. Anh thích nhìn thấy cô cười, nụ cười ấy rất đẹp như chiếc bóng đổ xuống nước lại như tiếng hát khẽ vang lên trong gió. Nhưng anh thích nhất là lúc cô cười thoải mái. Bao năm nay anh đã chẳng còn được nhìn thấy nữa.

Thế mà, khi Kiều Vân Tiêu chỉ còn cách Cố Sơ vài bước, chẳng biết từ đâu xuất hiện một đám ký giả, kéo theo micro, giơ cao máy ảnh, vác cả máy quay… đột ngột xuất hiện ở sân bay như binh tướng trên trời, vây chặt khiến Kiều Vân Tiêu trở tay không kịp. Cố Sơ cũng ngẩn người, nụ cười cứng đờ bên môi. Sao lại có phóng viên? Đang mải nghĩ thì sau lưng vang lên một giọng nói quen thuộc cùng nụ cười mỉm: “Trùng hợp vậy, cô cũng ở đây.”

Cố Sơ quay đầu, đối diện với ánh mắt của Lục Bắc Thần, một lần nữa ngây dại. Thấy thế, Lục Bắc Thần điềm nhiên giải thích: “Tôi vừa tiễn một người bạn, xe đỗ ngoài bãi.” “À… đúng là trùng hợp thật.” Không hiểu sao Cố Sơ cứ cảm thấy kỳ lạ, nhìn Lục Bắc Thần rồi lại nhìn về phía Kiều Vân Tiêu bị phóng viên vây chặt gần đó. “Anh ta gặp phiền phức sao?” Lục Bắc Thần khoanh hai tay trước ngực, như cười lại như không.

Cố Sơ quay đầu nhìn anh. “Kiều Vân Tiêu tiếng tăm là thế, có ai không biết.” Lục Bắc Thần nhìn cô, con ngươi đen láy ẩn chứa một điều sâu xa: “Dù sao cũng là một tên ‘Trình Giảo Kim’ xen ngang giữa đường, tôi cũng phải biết mặt mũi hắn ra sao chứ? Chỉ biết tên thôi thì không thể coi là kỳ phùng địch thủ.” Anh lại nói lập lờ nước đôi nhưng trong lòng Cố Sơ hiểu rõ anh đang ám chỉ việc Kiều Vân Tiêu là tình địch của Bắc Thâm.

“Đi theo tôi đi.” Lục Bắc Thần nhìn về phía Kiều Vân Tiêu nhưng lại khẽ ra lệnh cho Cố Sơ: “Hành tung của anh ta đã bị bại lộ, lẽ nào cô định cùng anh ta đối mặt với đám phóng viên?” Đương nhiên Cố Sơ sợ nhất là gặp phóng viên, nhưng nghĩ lại thấy bỏ mặc Kiều Vân Tiêu ở sân bay thế này không phải phép. Cô ngó đầu nhìn anh ấy, vừa hay thấy anh ấy cũng đang cố gắng nhìn về phía này. Giữa đám đông, Kiều Vân Tiêu vừa liếc mắt đã thấy ngay người đàn ông đứng bên cạnh Cố Sơ, nổi bật, siêu phàm nhưng khuôn mặt quá đỗi quen thuộc ấy khiến anh ấy ngỡ ngàng.

Còn xa xa, Lục Bắc Thần đứng đó, đối mặt với Kiều Vân Tiêu qua không khí, khóe môi rõ ràng đang nở một nụ cười giá lạnh, sau đó bàn tay lớn khoác lên vai Cố Sơ một cách rất tự nhiên, nói một câu: “Đi thôi.” Chương 75: Không chỉ có đôi mắt thâm độc Con người rồi sẽ có lúc hối hận.

Có thể là vì từng lần từng lần xốc nổi, cũng có thể vì có lỗi với một người. Mà bây giờ cả hai lý do này đều bị Cố Sơ chiếm trọn. Bầu không khí lúc bốn giờ chiều quyện thêm cái nóng hầm hập, những ngày hè không mưa ở Quỳnh Châu, mỗi một lần hít thở đều cuốn theo toàn hơi nóng. Nhưng cả người Cố Sơ lại lạnh ngắt. Điều hòa trong xe được bật khá cao, một lớp cửa kính ngăn cách cái nóng và cái lạnh, có lẽ vì nội tâm cô đang gây rối, thật ra bên ngoài không nóng đến thế và trong xe cũng không lạnh đến vậy.

Người đàn ông ngồi bên cạnh đang lái xe một cách vững vàng, bàn tay giữ vô lăng vừa hờ hững lại vừa như siết chặt, giống như đang thao túng số phận của ai đó. Bất giác, cô cảm thấy mình giống chiếc vô lăng trong tay anh, đi về hướng nào đều do anh quyết định. Lúc này đây Cố Sơ vẫn còn đang choáng váng, cô không sao nhớ được mình đã rời khỏi sân bay bằng cách nào. Trong đầu vẫn là cảnh tượng Kiều Vân Tiêu bị đám phóng viên công kích, mấy phóng viên đó người nào người nấy đều mồm mép lanh lợi, câu hỏi đầu tiên đặt ra là: Anh Kiều, theo nguồn tin cho hay vì thiệt hại nghiêm trọng về tài chính mà tập đoàn Kiều Viễn gặp phải lần này, ông Kiều đã lâm bệnh nặng, chuyện này có phải sự thật không? Tất cả mọi người đều dồn sự quan tâm vào bác Kiều, có vẻ như quyết hỏi cho ra ngọn ra ngành.

Cố Sơ không khỏi lạnh sống lưng, một loạt những suy nghĩ rối rắm cuối cùng cũng có một chút đầu mối. Sao đám phóng viên này lại biết Kiều Vân Tiêu bay thẳng tới Quỳnh Châu? Càng quái lạ hơn nữa là chuyện bác Kiều bị bệnh nặng ngay cả hội đồng quản trị cũng không hay biết, sao họ lại thần thông quảng đại đến mức này? Thế nên Cố Sơ mới hối hận, cô cảm thấy bỏ mặc Kiều Vân Tiêu một mình ở sân bay là một hành động rất không trượng nghĩa, chính là hành vi bỏ chạy trước cuộc chiến, bảo toàn tính mạng bản thân mà cô khinh bỉ nhất. Cõ lẽ cô không cần phải hoang mang như vậy. Sự việc đã qua lâu đến thế rồi, làm gì còn phóng viên nhà báo nào nhớ tới nhà họ Cố? Mục tiêu của họ chỉ là Kiều Vân Tiêu, là tập đoàn Kiều Viễn, khi không hỏi được gì họ sẽ mất kiên nhẫn, sẽ tự động bỏ đi. Cô chỉ cần trốn ở một góc nhẫn nại chờ đợi chẳng phải là được rồi sao? Ngón tay lạnh ngắt bỗng ấm lên.

Cô cúi đầu, là Lục Bắc Thần đưa tay nắm chặt tay cô. Ngón tay người đàn ông tuy lạnh nhưng lòng bàn tay lại nóng bỏng, trong khoảnh khắc đã làm ấm đầu ngón tay cô. Những dây thần kinh còn chưa hết tê dại nhanh chóng sống lại, bàn tay cô bất ngờ trở nên ấm áp. Nhưng Cố Sơ vẫn rút tay về rất nhanh, trái tim lại bắt đầu nhảy loạn, rất không yên phận.

Cô nhớ lại buổi tối âm u lộng gió, sấm rền chớp giật hôm qua, nhớ lại không gian nửa kín nửa hở tối tăm mà cả hai chỉ có thể dựa vào hơi thở để phân biệt nhiệt độ cơ thể nhau, nhớ lại mùi hương mỏng manh, thanh nhã lãng du nơi mái tóc. Nhớ lại nụ hôn của anh. Từ khẽ khàng đến sâu đậm, cuối cùng là kiểm soát triệt để.

Giống như nụ cười thi thoảng hiện lên nơi khóe môi anh, nhẹ nhàng, hờ hững nhưng đủ khiêu khích khiến trái tim loạn nhịp. Tối qua cô ngủ không say giấc, cứ lăn qua lăn lại, khó khăn lắm mới chợp mắt được thì lại mơ mộng liên miên, đa phần đều là Bắc Thâm. Anh ấy vẫn như hồi đại học, chỉ có đôi mắt là nhuộm đầy bi thương. Anh ấy hỏi cô: Em yêu anh ấy rồi sao? Sau khi tỉnh lại, Cố Sơ vẫn nghĩ mãi xem ‘anh ấy’ mà Bắc Thâm nói trong mơ rốt cuộc là ai. Lúc ấy cô mới bàng hoàng.

Thì ra, chẳng biết từ khi nào cô đã vẽ một dấu bằng giữa Lục Bắc Thần và Kiều Vân Tiêu. Họ đều là những nguyên do khiến Bắc Thâm đau lòng. Sau đó cô mất ngủ, cứ ngồi trước cửa sổ nhìn ra chân trời xa xăm. Từ tối mịt đến khi trời sáng.

Khi cô còn chưa nghĩ ra cách để đối diện với Lục Bắc Thần, làm sao để giải quyết nụ hôn đột ngột của anh thì ánh nắng của ngày mới đã sốt sắng xuyên khỏi tầng mây, ùa vào phòng. Lục Bắc Thần không giận vì hành động vùng vẫy vừa rồi của cô, anh giơ tay tăng nhiệt độ điều hòa, nói một câu: “Còn lạnh không?” “Hết lạnh rồi, cảm ơn anh.”

Cô không dám quay đầu nhìn anh, cho dù chỉ là liếc nhanh cũng sẽ nhớ tới hơi thở anh khi phả vào tai cô, cùng câu nói thâm trầm như biển lớn “Thật sự là rất thơm’” ấy. Sau đó chính là nụ hôn theo hơi thở quấn quýt từ từ áp sát. Rất ngượng ngập.

Lục Bắc Thần nhân lúc rẽ phía trước liếc cô một cái, cười: “Cô đang giận tôi đấy à?” “…Vì sao tôi phải giận anh?” “Nói vậy là, không phải cô khó chịu vì hành động của tôi?”

Cố Sơ vừa nghe thấy câu này, trái tim lại bắt đầu lắc lư, nghiêng ngả, cô nuốt nước bọt: “Tôi… Tôi đã quên chuyện tối qua rồi.” Lục Bắc Thần nghe xong bỗng phì cười. Cô thận trọng ngước mắt nhìn anh.

“Cô hiểu lầm rồi, ý tôi là việc tôi dẫn cô rời khỏi sân bay.” Cô đờ người, sau đó cúi đầu, mặt ửng hồng, bỗng chốc cảm thấy vừa tức giận vừa bực bội. “Đương nhiên, chuyện tối qua tôi cũng không mong cô sẽ quên.” Lục Bắc Thần bồi thêm một dao có vẻ rất ‘dịu dàng’.

Như bị sét đánh một lần nữa, nét mặt Cố Sơ lại thay đổi thất thường. “Những cô bé ngoan ngoãn mới đáng yêu, giống như cô bây giờ vậy, cuối cùng cũng không vâng vâng dạ dạ nữa rồi”. Được anh nhắc nhở như vậy Cố Sơ mới chợt nhận ra, ừ nhỉ.

Nhưng rồi cô nghĩ lại, chẳng qua mới có mấy tiếng đồng hồ, kiểu thay đổi tâm tình này quả thực đáng sợ. Cô không nói gì, nhưng đầu mày thì nhíu lại đủ để kẹp chết một con muỗi, cảm giác này không đúng chút nào. “Giận đấy à?” Xe từ từ đi chậm lại. Cố Sơ im lặng, nhìn tấm kính chắn gió phía trước, đèn đỏ thật chói mắt.

Chiếc xe dừng hẳn. Phía trước như một con rồng dài ngoẵng, phía sau cũng tắc nghẽn đến nỗi khí ga sắp nổ tung. Thấy cô không nói gì, Lục Bắc Thần bất thình lình giơ tay ra khẽ nắm lấy cằm cô, xoay mặt cô lại: “Giận thật đấy à?”

Động tác và thái độ vô lại này giống phong cách của Bắc Thâm y như đúc. Hơi thở của Cố Sơ hơi khựng lại giây lát sau đó cô quay phắt đi, để tay anh lơ lửng giữa không trung. Cô không nhìn biểu cảm của anh, chỉ khẽ liếm môi, lúc ấy mới nhận ra môi cô khô khủng khiếp. “Anh…chẳng phải rất hận tôi sao?” Ý tại ngôn ngoại, cô muốn hỏi anh là “Vì sao lại hôn tôi?” nhưng thông minh như anh, cô tin rằng anh sẽ hiểu hàm ý sâu xa đó. Câu hỏi này không khó trả lời, Cố Sơ tưởng anh sẽ dễ dàng đưa ra đáp án. Ai ngờ cô dứt lời đã rất lâu mà không nhận được lời đáp từ anh.

Cố Sơ bèn tò mò quay đầu nhìn anh. Không ngờ, Lục Bắc Thần trở mặt nhanh như lật sách, gương mặt anh đã chuyển lạnh, cả nụ cười trong ánh mắt cũng tan biến. Cô lại cảm thấy nhiệt độ trong xe giảm xuống rồi. Đèn xanh nhanh chóng bật sáng, anh cho xe chạy, từ đầu tới cuối không cho cô đáp án mà chỉ mím chặt môi.

Cô ném cho anh câu hỏi bức thiết nhất, anh lại trả cho cô một sự trầm mặc. Trong xe yên tĩnh, không cả tiếng nhạc. Nhạc chuông di động vang lên kịp thời cuối cùng đã cứu vãn được sự bối rối của cô. Cô nhận máy, là Kiều Vân Tiêu.

“Anh thế nào rồi?” Tim cô lại vọt lên. Thanh âm ở đầu kia liên tục bị đứt quãng. “Em không nghe rõ anh đang nói gì.” Cố Sơ nói.

Đầu kia Kiều Vân Tiêu lại nói một câu nhưng cô vẫn không nghe được hoàn chỉnh, sau đó thì im bặt. “Alô?” Hoàn toàn mất tín hiệu.

Cố Sơ không suy nghĩ gì lập tức gọi lại, nhưng đầu bên này điện thoại mãi vẫn không nghe được tín hiệu kết nối. “Quên không nhắc cô, chiếc xe này có thiết bị gây nhiễu sóng.” Lục Bắc Thần từ tốn giải đáp cho sự khó hiểu. Lúc này cô mới nhận ra đây không phải chiếc xe ngày hôm qua.

“Vệ tinh nguồn trên chiếc xe này sẽ tự động lọc những tín hiệu nguồn không đến từ di động của tôi, thế nên tín hiệu của di động cô sẽ trở nên rất yếu.” Cố Sơ hiểu rồi, đây chắc chắn là chiếc xe chuẩn bị riêng cho anh, xuất phát từ mục đích an toàn. Mấy lần trước gặp anh luôn vô tình phát hiện bóng dáng của những vệ sỹ, ngoại trừ tối qua. Hôm nay anh hành động một mình, chắc chắn phải bảo đảm an toàn đầu tiên. Vấn đề là cô không liên lạc được với Kiều Vân Tiêu thì phải làm sao đây? “Tôi cần gọi một cuộc điện thoại.”

Lục Bắc Thần trầm ngâm: “Trước mắt thì không được.” “Dừng xe thì sao? Tôi xuống xe là có thể gọi điện thoại được rồi chứ?” “Xuống xe bây giờ?” Lục Bắc Thần dường như bị cô chọc cười: “Cô có thể nhìn tình hình đường sá, ở đây không cho phép đỗ xe.”

Cũng phải, đây là con đường cao tốc dẫn thẳng vào trung tâm thành phố, trước sau trái phải đều có xe áp sát, hậu quả của việc đỗ xe là sẽ khiến người người phẫn nộ. Cố Sơ suy nghĩ, mắt chợt sáng lên: “Thế thì…”, nói được một nửa cô lại nuốt những lời còn lại xuống. Lục Bắc Thần đợi cô nói tiếp, cô lại há hốc miệng một lúc lâu nhưng vẫn chưa thốt ra được lời thỉnh cầu đang xoay tròn trong cổ họng. Anh liếc nhìn cô, mỉm cười: “Nói đi.”

“Thôi, không có gì.” Cô bị trúng gió rồi, sao lại có ý định tìm cái chết như thế. Lục Bắc Thần nhìn thẳng về phía trước, trầm tĩnh một lúc rồi nói: “Di động của tôi để ở trong tủ để đồ.” Cố Sơ kinh ngạc, người này có thể đọc hiểu nội tâm người khác sao? Chỉ có thể nói rằng đôi mắt của anh ta quá độc.

“Tốt nhất cô nên nhân lúc tôi còn chưa đổi ý mà hành động cho nhanh.” Lục Bắc Thần xoay vô lăng, cho xe lên đường chính trung tâm thành phố: “Cô cũng biết rõ rồi đấy, tôi không thích nổi người tên Kiều Vân Tiêu.” Một giây sau, ‘móng vuốt’ của Cố Sơ đã lần mò về phía tủ để đồ. Quả nhiên là có một chiếc di động trong đó. Cô lấy ra xem, điện thoại vệ tinh sao, cô bỗng cảm thấy an toàn tuyệt đối, cầm chiếc điện thoại này có lạc ra ngoài vũ trụ cũng không phải sợ. Cô khẽ nói một câu cảm ơn, rồi vội vàng ấn gọi cho Kiều Vân Tiêu, nhưng cô lại giơ di động ra trước mặt Lục Bắc Thần rất nhanh: “Có mật mã…” Lục Bắc Thần giơ một tay ra, in dấu vân tay: “Được rồi.”

“Ồ.” Cố Sơ nghĩ bụng, lắm chuyện thật. Đầu bên kia gần như chỉ vang lên một tiếng chuông là đã nhận máy, hỏi cô đang ở đâu. Cô chỉ có thể nói thật là mình đã rời khỏi sân bay. Giọng Kiều Vân Tiêu có chút hụt hẫng, nhưng dường như có thể nghe ra xung quanh vẫn còn ồn ào. “Đám phóng viên vẫn còn ở đó ư?”

“Phải.” Kiều Vân Tiêu nghiến răng nghiến lợi: “Thật không hiểu lũ oắt này làm sao biết được hành tung của anh, anh đi tới đâu cũng có tai mắt dõi theo.” “Em xin lỗi, thật ra em không nên bỏ lại anh một mình ở sân bay…” “Em đừng áy náy, cũng may họ chưa nhìn thấy em, nếu không chẳng biết còn loạn lên thế nào.”

“Anh…” “Thôi nhé, phóng viên lại đuổi theo rồi. Đây là số mới của em à? Khi nào cắt đuôi được đám người đó, về đến khách sạn anh sẽ gọi cho em, anh có việc muốn hỏi em.” Đầu kia rõ ràng có tiếng bước chân chạy, có tiếng đuổi theo hỗn loạn.

“Không không không, anh cứ gọi vào số cũ của em là được rồi, à… ban nãy tín hiệu di động không ổn, đây là điện thoại em mượn của người khác.” “Được, anh biết rồi.” Đầu kia bèn ngắt máy.

Cố Sơ cầm chặt di động, tuy không có mặt ở đó nhưng cô cũng mệt mỏi như vừa trải qua một cuộc rượt đuổi vậy. Rất lâu sau cô mới đặt di động về chỗ cũ rồi cảm ơn Lục Bắc Thần lần nữa. “Không có gì.” Một nụ cười đen tối lướt nhanh qua đôi mắt Lục Bắc Thần, nhưng ngữ khí thì vẫn điềm đạm: “Bây giờ, cô có thể an tâm làm việc cho tôi rồi chứ?”

Chương 76: Núi cao còn có núi cao hơn Từ lúc gặp nhau ở sân bay cho tới giờ, Cố Sơ cứ cảm thấy mình bị một sợi dây thừng dắt đi, bị động nhìn cả đám phóng viên bổ nhào về phía Kiều Vân Tiêu, mặc cho người ta kéo xa khỏi ‘khu vực nguy hiểm’ rồi lại bị động nói chuyện điện thoại với anh ấy, mà câu nói ‘Bây giờ, cô có thể an tâm làm việc cho tôi được rồi chứ?’ của Lục Bắc Thần cứ như mang một cảm giác kỳ lạ bên trong. Trong lòng mơ hồ dâng lên một sự khác thường, chỉ có điều nó vẫn chưa thành hình. “Tài liệu để ở nhà?” Lục Bắc Thần hỏi.

Cố Sơ cầm chặt chiếc quai đeo túi xách: “Không, vẫn luôn ở trong túi xách.” “Ừm, vậy chúng ta về thẳng khách sạn.” Cố Sơ cúi đầu, suy nghĩ rất lâu: “Có thể từ từ một chút không?”

“Lý do?” “Hôm nay tôi có việc khác.” Kiểu gì cũng phải gặp mặt Kiều Vân Tiêu một lần mới được, không phải vì lý do gì khác, ít nhất cô phải biết tình hình sức khỏe của bác Kiều hiện nay ra sao. Mấy tháng nay, Kiều Vân Tiêu thi thoảng cũng có gọi điện về nhưng phần nhiều là hàn huyên. Về những khó khăn hay những chuyện của nhà họ Kiều, anh ấy không nhắc một chữ nào. Nhưng Cố Sơ có thể cảm nhận được sự cực nhọc của anh ấy. Lúc nói chuyện, cô hoàn toàn nghe ra sự lảng tránh cùng nụ cười gượng gạo của anh. Mỗi cây mỗi hoa, mỗi nhà mỗi cảnh, bên ngoài vẻ vang, khi đóng cửa lại thì những buồn lo sầu khổ chỉ có bản thân mình hiểu. Sau cải cách mở cửa, những doanh nghiệp ở Trung Quốc xuất hiện nhiều vô kể như nấm mọc sau mưa. Nhà họ Kiều cũng giống như nhà họ Cố, đều được coi là các doanh nghiệp phát triển vào cùng một thời kỳ. Tuy nhiên điểm khác biệt ít nhiều là bố cô tay trắng gây dựng sự nghiệp, xét về bản chất, nhà họ Cố là sản phẩm của thời đại mới; Còn tổ tiên của nhà họ Kiều đã có truyền thống làm thương nhân, gần như ngành nghề nào cũng có dính líu, tìm hiểu lịch sử thì cũng được coi là một gia tộc thương nhân, trên gia phả ở thời kỳ nào cũng có thể nhặt ra một, hai nhân vật có danh tiếng ở địa phương. Vốn của nhà họ Kiều được tích lũy từ đời này qua đời khác, cho tới thời kỳ chiến tranh loạn lạc, tổ tiên nhà họ Kiều trở thành thương nhân lớn nhất kinh doanh thóc lúa và vận chuyển ở đó, lật tìm những ghi chép của địa phương vẫn có được những bút tích hiếm hoi, có người ghi lại lúc ấy nhà họ Kiều mở kho lương thực cứu tế đúng bảy ngày bảy đêm, cũng có ghi chép rằng họ đã chi viện cho quân phiệt địa phương cả đạn dược, súng ống.

Chiến tranh liên miên, dân chúng lầm than, sự vẻ vang của nhà họ Kiều cũng khiêm nhường đi nhiều, chủ yếu sinh sống dựa vào đất xây dựng, kỳ thực nói trắng ra thì chính là đại địa chủ. Cứ như vậy, lịch sử làm ăn của nhà họ Kiều cũng thăng trầm chìm nổi theo lịch sử cận đại Trung Quốc. Chớp mắt đã tới ngày Tân Trung Quốc được thành lập, tai họa của nhà họ Kiều cũng tới, một cuộc cách mạng văn hóa suýt nữa đã giết chết họ. Ngoại trừ ‘Phá tứ cựu’, ‘Phê Lâm phê Khổng’*, còn rất nhiều các tội danh trước đây chưa từng có, hồng vệ binh đi lùng sục khắp nơi, diệt trừ tất cả những thứ có liên quan đến truyền thống. Có lúc Kiều Vân Tiêu còn kể cho cô nghe thời kỳ ấy vận mệnh nhà họ Kiều long đong dường nào, đương nhiên, anh cũng chỉ được nghe bố anh kể lại. Nhà họ Kiều bị gắn cái mác tư bản chủ nghĩa lỗi thời, rời xa tư tưởng quần chúng nhân dân, ông nội Kiều Vân Tiêu còn bị chụp mũ là phe cánh hữu, đã cao tuổi nhưng vẫn bị kéo đi diễu khắp nơi cả ngày trời để phê bình. Từ trên xuống dưới trong nhà họ Kiều đều bị đập nát, những mảnh vụn đồ cổ xếp thành đống còn cao hơn cột nhà, cả đại viện rường cột chạm trổ bị một mồi lửa thiêu rụi bốn vách tường, tranh chữ của những học giả nổi tiếng cũng bị xé, bị đốt, còn cả những hoàng bào, đồ đằng từ cung đình nhà Thanh truyền lại, con rồng đế vương sinh động như thật bị người ta móc cả hai mắt. *Tên các cuộc đại cách mạng văn hóa của Trung Quốc.

Nhà họ Kiều từ đó bặt âm vô tín, đồng ý giao nộp đất, khiêm tốn sửa chữa. Nhưng những doanh nghiệp có gốc thì rồi cũng có lúc thức tỉnh, nhà họ Kiều cũng đã định sẵn là đời đời sống bằng nghề buôn, tuy rằng đã từng gặp họa nhưng bao đời nay cũng tích lũy được nhân lực, thậm chí từ trong cốt tủy đã kế thừa một dòng máu thương nhân. Bác Kiều, Kiều Trí Viễn, cũng không phải một con sâu, lợi dụng kinh tế của Tân Trung Quốc cuối cùng vẫn đẩy được nhà họ Kiều ra thị trường một lần nữa. Họ chuyển nhà tới Thượng Hải, còn đổi tên là ‘tập đoàn Kiều Viễn’, ban đầu là kinh doanh bất động sản, tới nay đã phát triển đa ngành nghề, trước giờ vẫn xuôi chèo mát mái. Cùng với nhà họ Cố, lúc đó họ được coi là ‘Nam Cố Bắc Kiều’, thế lực như tranh giành võ lâm. Nhưng sự thật là hai gia đình không tranh giành thị trường, không tồn tại chuyện bất hòa về lợi ích trên thương trường, chỉ vì nơi hai gia đình dựng nghiệp mới có cái tên đó. Nhà họ Cố có gốc ở miền Nam, nhà họ Kiều sinh ra ở phương Bắc, đơn giản như vậy mà thôi. Chính vì không có chuyện đấu đá nhau để tranh giành lợi ích, nên bố của Cố Sơ, Cố Trạch Phong và Kiều Trí Viễn mới là bạn bè thân thiết, mà mẹ của Kiều Vân Tiêu, Tỉnh Tuệ, lại càng coi Cố Sơ và Cố Tư như con gái ruột của mình.

Dĩ nhiên cũng có lúc Kiều Trí Viễn bừng bừng khí thế. Khi nhà họ Kiều hưng thịnh, có thể nói Kiều Trí Viễn đã hăm hở nhận đủ các cuộc phỏng vấn của báo chí, nói lớn về triết lý thành công của ông ấy. Đối với cậu con trai duy nhất Kiều Vân Tiêu, tuy rằng ngoài mặt ông rất nghiêm khắc nhưng cũng không phải không vung tiền cho tiêu xài. Trang nhất các báo cứ cách vài ba hôm lại giật một tít: Doanh nhân nổi tiếng Kiều Trí Viễn vì yêu con trai nên đã mua những biệt thự sang trọng ở nước ngoài; Cậu chủ Kiều Vân Tiêu âm thầm trở thành người mẫu hạng A; Mừng ngày sinh nhật con trai yêu quý, Kiều Trí Viễn đã mua thêm chiếc xe hạng sang… Đương nhiên, cũng bao gồm nhà họ Cố. Buổi lễ đính hôn giữa nhà họ Kiều và nhà họ Cố tuy rằng đã chặn được ống kính của đám phóng viên nhưng vẫn không ngăn được xu hướng lên trang nhất.

Nhưng giữa vô vàn những tin tức lề đường, có lẽ không ai chú ý tới một tin thế này: Tập đoàn Kiều Viễn đã đầu tư thành công vào một thương hiệu nào đó của Pháp, vượt ra khỏi biên giới Trung Quốc, phát triển ra quốc tế. Trong bữa tiệc mừng, ông trùm ngành dược Cố Trạch Phong chỉ tới chúc mừng một mình rồi ra về rất sớm. Có người tham dự cho hay, trong buổi tiệc, hai người họ không nói chuyện nhiều. Đây là một tin tức bị người ta bỏ quên, hôm đó cũng không được coi là tin trang nhất, vì bài báo đầu tiên còn để dành cho hình ảnh Kiều Trí Viễn cùng người phụ trách công ty tại Pháp ký kết theo hình thức. Nhưng ký ức của Cố Sơ thì vẫn còn như mới, vì chính trong ngày hôm đó, quan hệ giữa nhà họ Kiều và nhà họ Cố xuống tới điểm băng. Người ngoài chưa bao giờ suy đoán xem vì sao lúc ấy chỉ một mình bố cô tới chúc mừng, cũng sẽ không để ý vì sao ông lại rời khỏi bữa tiệc rất sớm. Những phóng viên viết bài báo này năm ấy kỳ thực cũng đã nhận ra manh mối, nếu không đã chẳng dùng những con chữ này để cố gắng thu hút sự chú ý bên ngoài, tiếc là lúc ấy mọi người không bị nó hấp dẫn, thế nên bài báo cũng trở thành tin cũ.

Về sau, nhà họ Kiều nắm bắt thời cơ trong lúc tình hình quốc tế căng thẳng để thu mua liên tục không ít những công ty nước ngoài nổi tiếng, chiếm rất nhiều định mức trên thương trường quốc tế, một doanh nghiệp tư nhân thoắt cái trở thành một nhân vật có tầm quan trọng trên vũ đài quốc tế. Nhưng Kiều Trí Viễn thì càng ngày càng khiêm tốn. Khi tiền bạc chỉ là con số, ông ấy lại chẳng có thời gian để tiêu, trang nhất các báo cũng không còn những chữ như ‘vung tay’ hay ‘một chữ đáng nghìn vàng’ nữa. Khi được phỏng vấn, đa phần Kiều Trí Viễn nói về con trai mình, Kiều Vân Tiêu, với tư cách là phó chủ tịch tập đoàn Kiều Viễn, ông ấy mong rằng con trai có thể tiếp tục gánh vác trọng trách của nhà họ Kiều. Bây giờ, nhà họ Kiều đang gặp khốn khó, sức khỏe của Kiều Trí Viễn càng lúc càng đi xuống, là con trai duy nhất, Kiều Vân Tiêu phải đứng mũi chịu sào. Tuy vậy Cố Sơ hiểu, có cổ đông nào của tập đoàn Kiều Viễn không dòm ngó, soi mói Kiều Vân Tiêu? Anh đúng là con một nhưng trong hội đồng quản trị không thiếu những người thân thích, thậm chí cả người bên ngoài, khi đứng trước lợi ích cũng không thể làm thánh nhân. Ngọn nguồn của nhà họ Kiều và nhà họ Cố khiến Cố Sơ có chút lòng riêng này.

Giống như mẹ cô trước lúc mất đã từng nói với cô: Đừng hận nhà họ Kiều, họ chỉ làm những việc họ nên làm. Phải, trên đời này ngoài bố mẹ ra còn ai có thể vô tư hy sinh cho bạn, bạn dựa vào đâu để yêu cầu người ta cũng phải tận tâm tận lực vì bạn đây? Người khác không có nghĩa vụ giúp đỡ bạn, khi bạn có khó khăn có thể giơ tay kéo bạn một cái đã xứng đáng trân trọng nhất rồi, nhưng cho dù họ không làm vậy, bạn cũng không có quyền oán trách. Nhà họ Kiều đã làm chuyện họ nên làm nhưng Kiều Vân Tiêu chính là người đã giơ tay kéo cô.

Đương nhiên, những chuyện gốc gác xa xôi này cô không thể nói với Lục Bắc Thần, mà thật ra cũng không cần phải nói. Khi đối mặt với gã công tử đã cướp bạn gái của em trai mình, Lục Bắc Thần đã tỏ rõ thái độ chán ghét. Vả lại, thân là người tài của Lục Môn, có lẽ Lục Bắc Thần đã sớm quen với những sóng gió biến cố trên thương trường, những lúc thịnh suy của một gia tộc. Chắc hẳn những tai họa mà tổ tiên nhà họ Kiều từng vấp phải, đối với Lục Môn chỉ như muối bỏ biển. Một Lục Môn từ lâu đã di cư ra nước ngoài, trải qua bao năm tháng tích tụ thì ngày một lớn mạnh, trở thành truyền kỳ lưu truyền hàng trăm năm, đã sớm đứng vững trên sàn quốc tế như một vị thần, nhìn ra tổ quốc xa xôi còn đang khói lửa mịt mù một cách trầm mặc… Có người đồn rằng, Lục Môn không chỉ tham gia vào thương trường mà còn chen chân vào chính trị, dù là thời kỳ loạn lạc năm xưa hay là khi đất nước thái bình ngày nay. Nhưng đồn đại chung quy cũng chỉ là đồn đại, sự thần bí của Lục Môn tới nay chưa ai dám hé lộ. “Lúc này cô chẳng giúp được anh ta chuyện gì.” Lục Bắc Thần nói trúng những gì cô đang nghĩ trong lòng một cách thản nhiên.

Cố Sơ nghe thấy anh nói vậy không kỳ lạ chút nào. Từ thành kiến của anh với Kiều Vân Tiêu, có thái độ này đã là hòa nhã lắm rồi. Nhưng sự khác thường ban nãy còn xoay vần trong lòng giờ đã rõ ràng, mối nghi ngờ càng lúc càng gia tăng. “Giáo sư Lục.” Lục Bắc Thần đưa mắt nhìn cô.

Biết rõ câu hỏi này có khả năng thất bại giữa đường nhưng cô vẫn hỏi với tính chất do thám: “Anh*…” Nhìn thấy ánh mắt Lục Bắc Thần quét qua, cô lập tức sửa lại: “À… anh tới sân bay tiễn bạn thật sao?” *Cố Sơ lại quên mất mà dùng xưng hô kính trọng với Lục Bắc Thần. “Nếu không thì sao?” Lục Bắc Thần không nhìn cô.

Nếu không thì sao? Thật ra Cố Sơ rất muốn hỏi tiếp: Đám phóng viên kia có liên quan tới anh không? “Kiều Vân Tiêu còn trẻ, làm việc thiếu cẩn trọng, vừa về đã gây ra rắc rối cũng là chuyện khó tránh khỏi.” Lục Bắc Thần tới cuối cùng vẫn đọc được suy nghĩ của cô.

“Thật sự không phải anh tìm đám phóng viên tới đấy chứ?” Nhịn một lúc lâu, cô vẫn hỏi. Lục Bắc Thần khẽ nhíu mày, rồi đánh mạnh vô lăng, chiếc xe bất ngờ đổi hướng, khiến cho mấy xe phía sau nhấn còi phẫn nộ. Từ góc độ của Cố Sơ có thể nhìn rất rõ ràng, cô cảm nhận được sự bực bội nơi đáy mắt anh. Câu hỏi này cuối cùng vẫn không có được đáp án, rõ ràng là Lục Bắc Thần không muốn giải thích, càng không muốn tiếp tục. Trong xe trở nên yên ắng, chỉ còn lại ánh nắng bước những bước yên lặng trên tấm kính chắn gió. Một lúc lâu sau, anh lên tiếng: “Cô muốn giải quyết việc riêng thì tìm lúc khác. Hôm nay, cô phải theo tôi về khách sạn, tôi đợi được nhưng vụ án thì không.”

Chương 77: Cách giải quyết của anh “Lục đại pháp y không ăn món tầm thường, đứng trước sắc đẹp không hề dao động ơi, bây giờ sắp mười giờ rồi, muộn như vậy mà hai người cô nam quả nữ ở chung một phòng, nói đi, cậu có âm mưu gì?” Lấy công việc ra chèn ép người khác vẫn luôn là lý do đanh thép nhất. Từ nhỏ Cố Sơ đã được thầy cô giáo dạy rằng: Chủ nghĩa cá nhân phải phục tùng chủ nghĩa tập thể, lợi ích cá nhân phải phục tùng lợi ích tập thể. Môn tư tưởng đạo đức của cô trước nay luôn được điểm xuất sắc, đương nhiên sẽ không làm những hành vi trái vời lời dạy của thầy cô. Giữa vụ án và việc được gặp mặt Kiều Vân Tiêu thì vụ án là việc công còn gặp mặt là việc tư. Giữa Lục Bắc Thần và Kiều Vân Tiêu thì Lục Bắc Thần là công còn Kiều Vân Tiêu là tư.

Kết quả, Cố Sơ cứ thế bị Lục Bắc Thần kéo về khách sạn, một lần nữa trở thành nhân viên làm thêm ngắn hạn miễn phí cho anh. Vụ án của Tiêu Tuyết khó khăn phức tạp, tuy rằng Lục Bắc Thần không nói nhiều với cô nhưng tất cả mọi suy đoán đều nằm trong tài liệu, hơn nữa cũng đã chỉ ra đặc trưng đại khái của hung thủ giúp cho việc định hướng. Khi vừa mới trở về khách sạn, Cố Sơ có chút mất tập trung, nhưng sau khi nhập tâm vào vụ án cô cũng không thoát ra được nữa, về phần chiếc di động của cô , bất ngờ là nó không kêu lần nào. Nhưng trong thời gian ấy, di động của Lục Bắc Thần kêu không ngớt, nếu không phải cục cảnh sát gọi tới thì cũng là từ nước ngoài gọi về. Một vụ án lôi kéo không ít chuyên gia, anh vẫn xử lý vô cùng thành thạo. Khoảng hơn bảy giờ, cô lại làm đầu bếp miễn phí cho anh. Sau khi quy định rõ ràng mấy món bắt buộc phải ăn mà chẳng hề xấu hổ, anh còn tiếp tục đòi hỏi thêm café và trà điểm tâm.

Bữa tối lần này Lục Bắc Thần ăn không ít, cũng không kiệm lời khen tài nghệ nấu ăn của cô. Khoảng chín rưỡi tối, La Trì tới khách sạn, cửa phòng bị anh ấy đập thùm thụp, Lục Bắc Thần ngồi tận trong phòng sách không muốn nghe cũng khó. Anh bèn bực bội quát Cố Sơ: “Ra mở cửa, nhân tiện dạy cậu ta cách ấn chuông cửa.” Làm việc với Lục Bắc Thần tuy chưa lâu nhưng Cố Sơ cũng phát hiện ra anh cực kỳ ghét bị người khác làm phiền khi đang làm việc, cho dù chỉ là một tạp âm rất nhỏ cũng khiến anh khó chịu, việc này bắt nguồn từ một cuộc điện thoại. Ban đầu lúc di động kêu Cố Sơ hoàn toàn không chú ý. Cô tưởng vẫn là những người liên quan tới công việc, nhưng Lục Bắc Thần không nhận mà lập tức ngắt máy.

Mười phút sau, Cố Sơ đang thảo luận với Lục Bắc Thần về một vấn đề khó, di động lại vang lên. Lần này Cố Sơ ở khá gần anh, nhân tiện có thể liếc thấy cái tên hiển thị trên màn hình: Lâm Gia Duyệt. Không sử dụng avatar hiển thị thịnh hành hiện nay mà chỉ có độc ba chữ khô khốc, tuy vậy giống hệt phong cách làm việc của anh.

Lục Bắc Thần một lần nữa ngắt máy. Cố Sơ phát hiện sắc mặt anh đã có chút khó coi. Lại khoảng mười mấy phút nữa trôi qua, điện thoại bàn vang lên, tiếng sau cao hơn tiếng trước, người gọi điện rất cố chấp. Cố Sơ ngồi trên sofa kiểm tra tài liệu, ở khá gần với điện thoại bàn. Căn phòng vốn dĩ yên tĩnh, bất thình lình có thanh âm ấy quả thật khiến cô giật mình. Lục Bắc Thần vẫn mải miết với báo cáo khám nghiệm vừa được chuyển fax đến, đầu cũng không ngẩng lên, vừa nhìn là biết không có ý định nhận cuộc điện thoại này. Điện thoại bàn vẫn réo, Cố Sơ nhận cũng không được, không nhận cũng chẳng xong, cuối cùng đành ngẩng đầu cầu cứu: “Giáo sư Lục…”

“Cô nhận đi.” Anh ra lệnh. Giác quan thứ sáu của người phụ nữ cho cô biết cuộc điện thoại này là của con gái gọi đến. Quả không sai, cô nhấc ống nghe lên, là giọng nói của Lâm Gia Duyệt.

“Cô là?” Lâm Gia Duyệt nhất thời không nghe ra động tĩnh của Cố Sơ. Nhưng Cố Sơ thì nghe được giọng cô ấy. Nhớ lại vô vàn chuyện lúc trước, cũng nhân tiện nhớ lại ánh mắt đắm đuối Lâm Gia Duyệt dành cho Lục Bắc Thần, lòng cô chợt thắt lại. Bị Lâm Duyệt hỏi như vậy, cô bỗng chốc không dám thở mạnh, cuối cùng chỉ có thể nói qua quýt một câu: “Cô tìm giáo sư Lục phải không, xin chờ một lát.” Cô vội vàng che ống nghe đi rồi quay sang Lục Bắc Thần.

Lục Bắc Thần nghe thấy vậy nhưng từ đầu đến cuối đầu không ngẩng, mắt không đảo, lãnh đạm nói một câu: “Cúp máy.” Cố Sơ sửng sốt, không thể không nhắc nhở anh: “Là cô Lâm.” Một giây sau cô lại nghĩ, có khi nào người này lại muốn cô chuyển lời giùm, thay anh nói với Lâm Gia Duyệt rằng anh không rảnh? Nếu vậy, cô sẽ trở thành bia đỡ đạn, giống như lần trước đắc tội với Lăng Song, lần này sẽ trực tiếp đắc tội với Lâm Gia Duyệt. Đang mải nghĩ thì Lục Bắc Thần đã đứng dậy đi tới.

Tâm tư của Cố Sơ lập tức có sự thay đổi, thì ra anh vẫn để ý tới Lâm Gia Duyệt. Cô đưa ống nghe cho Lục Bắc Thần, còn mình thì lặng lẽ ngồi sang một bên, đôi mắt nhìn tập tài liệu cứ đờ đẫn không động đậy. Cô những tưởng anh sẽ hàn huyên mấy câu trong điện thoại, ai ngờ anh nói một câu với ngữ khí cực kỳ bực bội: “Lâm Gia Duyệt, anh đang làm việc.”

Ngữ khí này khiến cả một người ngoài cuộc như Cố Sơ cũng chợt rùng mình. Cô len lén ngước mắt nhìn anh. Đường nét trên gương mặt nghiêng nghiêng giá băng cứng rắn, hàng lông mày khắc sâu một nếp nhăn, dường như không có một chút dịu dàng nào. Cô sợ đến nỗi vội vàng cúi đầu làm việc, sau đó nghe thấy tiếng Lục Bắc Thần dập máy. Cách giải quyết vấn đề của anh ở phương diện này có thể hình dung bằng bốn chữ: đơn giản, thô bạo. Điện thoại bàn không kêu nữa, có lẽ Lâm Gia Duyệt cũng không dám quấy rầy di động của anh thêm. Tóm lại, sau đó tất cả những cuộc gọi anh nhận đều liên quan đến công việc.

Cố Sơ lạnh sống lưng, âm thầm lấy di động của mình từ trong túi ra, sợ lúc này Kiều Vân Tiêu lại gọi tới. Động tác ấy bị Lục Bắc Thần bắt gặp, anh lạnh lùng quát: “Tập trung vào công việc.” Thôi được rồi, cô vẫn cứ bị anh nạt. Thế nên, khi La Trì đập cửa phòng khách sạn, trái tim Cố Sơ lại nhảy dựng lên. Cô rất muốn nói với La Trì: Ông anh vẫn nên nhẹ nhàng gõ cửa là hơn, trái tim cô vẫn còn non nớt, không chịu nổi hành hạ kiểu này. Cố Sơ làm công việc tiếp đón. Lúc mở cửa, La Trì nhìn cô như nhìn người ngoài hành tinh, rất lâu sau mới chỉ vào cô hét to: “Cô? Cố Sơ? Sao cô lại ở đây?”

Ba câu hỏi lớn tạt thẳng vào mặt Cố Sơ, cô còn chưa biết bắt đầu từ câu nào trước, nói gì tới việc trả lời, đành ngượng ngập mỉm cười, nghiêng người nhường đường. La Trì vẫn hùng hùng hổ hổ. Có lẽ cả đêm không ngủ, đầu tóc rối bù, râu mới đã lún phún mọc trên mặt. Anh ấy đi vào, quan sát Cố Sơ một lượt từ trên xuống dưới: “Tôi không nhận sai người đúng không?” “Phải, thưa cảnh sát La. Tôi là Cố Sơ.”

“Giáo… sư Lục đâu?” Lúc hỏi câu đó anh ấy vẫn còn nhìn cô không rời, ánh mắt ngập tràn nghi hoặc. Cố Sơ đang định lên tiếng thì nghe tiếng Lục Bắc Thần vọng ra từ phòng sách: “La Trì.” “Chuyện gì thế này?” La Trì vò đầu bứt tai nhìn đồng hồ trên tường rồi chui vào phòng sách.

Cố Sơ đi theo sau La Trì, tới cửa phòng sách, đang do dự có nên vào hay không thì thấy Lục Bắc Thần nhìn cô nói một câu: “Tôi không cần cô làm thần giữ cửa, vào đây.” Cô đi vào phòng sách dưới cái nhìn chòng chọc của La Trì. “Tôi có chuyện phải phản ánh với cậu.” La Trì ở bên cạnh nhắc nhở.

“Cậu cứ nói.” Lục Bắc Thần có vẻ như không mấy để ý, rồi nói với Cố Sơ: “Cứ tiếp tục công việc của cô.” Vẫn ở đây ư? Cố Sơ cảm thấy bất ngờ. Nhưng người sửng sốt nhất phải là La Trì. Anh ấy nhìn Cố Sơ rồi lại quay sang Lục Bắc Thần, hạ thấp giọng: “Cậu đang làm cái quái gì thế?”

“Có kết quả khám nghiệm rồi chứ?” Lục Bắc Thần hoàn toàn không quan tâm tới vẻ sửng sốt của anh ấy. La Trì hắng giọng, im lặng nhìn Cố Sơ. Cố Sơ quả thực cũng cảm thấy khó xử, cầm tài liệu lên rồi nói: “Tôi ra phòng khách, các anh cứ nói chuyện.” Dứt lời, chưa đợi Lục Bắc Thần nói gì cô đã rời khỏi phòng sách.

Khi tiện tay đóng cửa lại, từ khe cửa lọt ra một câu hỏi của La Trì: “Trợ giúp y học mà cậu nhắc tới chính là cô ta? Không phải chứ?” Sau đó Lục Bắc Thần đã trả lời thế nào, cô không hay biết. Cô ôm tập tài liệu ngồi khoanh chân trên ghế sofa, nhớ lại biểu cảm ban nãy của La Trì, không khó đoán được suy nghĩ của anh ấy. Những chi tiết liên quan tới vụ án của Tiêu Tuyết vẫn còn giữ kín với bên ngoài, thế nên đây cũng được coi là một công việc cơ mật. Cô bỗng dưng xen ngang, La Trì nghi hoặc cũng là chuyện thường tình.

Thật ra là cô bị động. Cô rất muốn khiếu nại với La Trì, anh ấy là cảnh sát thì cũng nên có tinh thần trượng nghĩa chứ nhỉ. Trong phòng sách lại là một cảnh tượng khác. “Nào nào nào, cậu nói cho tớ nghe xem, chuyện này là thế nào?” La Trì kéo ghế, ngồi đối diện.

Lục Bắc Thần không màng tới giọng điệu như thẩm vấn tội phạm cùng ánh mắt tò mò hóng hớt của La Trì, chỉ hờ hững hỏi: “Chuyện gì là chuyện gì?” “Cô ấy.” La Trì hất cằm về phía cửa. Lúc này Lục Bắc Thần mới ngẩng đầu lên khỏi tập tài liệu, nhíu mày nhìn La Trì. La Trì giơ tay khuơ khuơ trước mặt anh: “Cậu đừng nói với tôi hai người chỉ vô tình gặp mặt, khi nãy rõ ràng cô ấy ôm tài liệu của chúng ta ra khỏi phòng sách.”

“Phải rồi, tôi đã bảo sao mấy ngày nay cậu bất thường mà, đang ở Danh Môn yên lành lại chạy tới đây. Mấy người lo cho sự an toàn của cậu đều phản ánh với tôi, đã nhiều lần cậu hành động một mình, không cho phép họ theo đuôi. Bây giờ cô em gái họ Cố lại xuất hiện ở phòng cậu.” La Trì huyên thuyên, đung đưa chiếc đồng hồ đeo tay trước mặt anh: “Lục đại pháp y không ăn món tầm thường, đứng trước sắc đẹp không hề dao động ơi, bây giờ sắp mười giờ rồi, muộn như vậy mà hai người cô nam quả nữ ở chung một phòng, nói đi, cậu có âm mưu gì?” Lục Bắc Thần đang định lên tiếng thì La Trì lại ngắt lời anh: “Cái người luôn miệng mang chính nghĩa ra làm cái cớ, ép tôi phải ôn lại thỏa thuận bảo mật bây giờ lại ở chung với nghi phạm, tôi thấy cậu ý đồ riêng, đúng không?” “Cảnh sát La, tôi nói được chưa?” Lục Bắc Thần một tay chống cằm, một tay quay bút, uể oải hỏi.

“Tôi không để cậu nói à?” La Trì cố tình nghiêm mặt, rồi giật lấy cây bút trong tay Lục Bắc Thần: “Nghiêm túc vào, khai báo thành khẩn.” Lục Bắc Thần cũng không màng tới cây bút ký trong tay mình nữa, anh dựa người ra sau ghế, đôi mắt hẹp dài rướn lên: “Cậu nên cạo râu rồi đấy.” La Trì đang đợi anh thành khẩn khai báo, không ngờ anh lại nói câu ấy. Anh ấy ngẩn người giây lát rồi lập tức phát hỏa: “Này này này, đừng có mà đánh trống lảng, cậu…”

“Cậu còn mười phút để đi vào chuyện chính, hết mười phút, mời cậu về cho.” Lục Bắc Thần lười biếng giơ tay lên, gõ gõ vào mặt đồng hồ. “Có chết cậu cũng không chịu khai âm mưu của mình chứ gì?” “Chín phút rưỡi.”

“Không phải đâu, pháp y Lục vĩ đại ơi, cô ta không phải người trong ngành, cậu làm vậy là quá mạo hiểm.” Lục Bắc Thần tỏ ý bảo anh ấy chú ý vào cái đồng hồ: “Xin lỗi nhé, đồng hồ của tôi chạy nhanh hơn người khác năm phút đấy.” “Được rồi, được rồi, tôi đầu hàng.” La Trì đành buông xuôi, rút một tập báo cáo từ trong cặp ra: “Đây đã là bản báo cáo thứ tư rồi, trong thi thể Tiêu Tuyết vẫn không phát hiện ra chất độc mà cậu nghi ngờ.”

Chương 78: Một mình cũng thành tranh “Không thể nào.” Lục Bắc Thần không đón lấy báo cáo mà nói thẳng thừng: “Làm lại đi.” “Cậu có từng nghĩ rằng có thể chúng ta đã đi sai phương hướng không?”

Lục Bắc Thần nghiêm mặt, nhấn mạnh từng chữ: “Cậu phải tin tưởng vào những đánh giá chuyên môn của tôi.” “Tôi biết nhưng cậu cũng nhìn thấy kết quả rồi đấy.” “Thi thể của nạn nhân được phát hiện quá muộn, rất nhiều chứng cứ đều bị tiêu hủy, điều này có nghĩa là lượng công việc của chúng ta phải nặng nề hơn, có gì kỳ lạ đâu?”

“Cậu tự tin đến vậy sao?” La Trì nhíu mày, rướn người về phía anh: “Không phải tôi chưa từng nhắc nhở cậu, cấp trên còn đang chú ý vào vụ án này đấy, còn có rất nhiều ánh mắt đang dõi theo cậu, chỉ mong cậu phạm sai lầm.” “Chỉ cần là chân lý thì sẽ không phạm sai lầm.” Lục Bắc Thần bình thản lạ thường: “Tôi… chính là chân lý.” La Trì quả thực cũng phải sợ hãi vì sự tự tin của anh. Nếu là người khác nói ra câu này, anh ấy chắc chắn sẽ giễu cợt, xem thường, thậm chí còn lên tiếng sỉ nhục một trận. Nhưng Lục Bắc Thần khi nói câu này ánh mắt rất bình tĩnh, sự kiên quyết trong từng câu chữ cũng vượt xa người thường, anh như vậy luôn khiến người ta tin tưởng một cách vô thức.

Anh ấy gật đầu, tỏ ý sẽ tiếp tục làm khám nghiệm chất độc. Khi đề cập tới vấn đề nghi phạm, trông La Trì nơm nớp lo sợ: “Thật ra chúng ta vẫn đang nghi ngờ cô ấy.” “Tôi biết.” “Vậy cậu còn…”

Thấy Lục Bắc Thần đang nhìn mình, La Trì bèn im bặt, lắc đầu: “Nói thật lòng tôi không thể hiểu nổi cậu đang suy nghĩ cái gì nữa.*” *Câu gốc của câu này: Tôi thật sự không biết trong hồ lô của cậu bán loại thuốc gì nữa. Bắc Thần sẽ trả lời theo ý gốc này. “Thuốc độc.” Lục Bắc Thần nói một câu như đang suy tư gì đó.

“Hả?” La Trì kinh ngạc. Lục Bắc Thần không nói thêm gì nữa. Là loại thuốc độc, chỉ một liều thôi cũng đủ giết chết anh…

Khi tiễn La Trì ra về đã là hơn 11 giờ. Cố Sơ đã nằm bò ra sofa say ngủ, tài liệu và một cây bút đặt bên cạnh. Lục Bắc Thần cầm tài liệu lên xem, tất cả đều đã được hoàn thành, cây bút đó cũng đã dùng trọn chút mực cuối cùng. Anh bèn đặt tài liệu xuống, ngồi lên sofa, động tác rất nhẹ nhàng trong vô thức.

Lúc cô say ngủ giống hệt một con mèo, co rụt người lại, trong lòng còn cuộn một chiếc gối ôm. Có lẽ đã quá mệt mỏi, vì tư thế này rất khó chìm vào giấc ngủ nhưng lông mày cô vẫn dãn ra một cách thoải mái, ngủ say lạ thường. Lục Bắc Thần giơ tay ra, chạm nhẹ vào cô: “Cố Sơ.” Cô không có phản ứng gì, chỉ lẩm bẩm một câu, gương mặt hơi chuyển hướng. Sofa rất lớn, cô chìm vào trong đó rõ ràng càng trở nên nhỏ bé. Thật ra so sánh chiều cao của hai người thì cô cũng thật sự được coi là thấp bé, bây giờ trông cô dễ gần hơn nhiều. Vì những khi cô tỉnh, anh luôn bắt được những căng thẳng trong ánh mắt cô, sự căng thẳng đối với anh.

Anh biết rất rõ, thật ra cô đang sợ anh. Cảm giác này cực kỳ tồi tệ. Lục Bắc Thần nhìn cô một lát, sau đó cảm thấy tư thế ngủ này lúc tỉnh dậy cổ chắc chắn sẽ đau, thế là anh bèn kéo cả người cô lại. Rất dễ dàng, nhưng lại khiến con tim anh nhói đau, cô quá nhẹ rồi. Cứ như vậy, thời gian chầm chậm trôi. Anh ngồi trên sofa, còn đầu cô thì gối lên chân anh.

Anh cầm tập tài liệu lên, khẽ khàng lật giở từng trang, đọc tỉ mỉ từng câu từng chữ. Những ghi chú của cô rất chuyên nghiệp và cẩn thận. Nhìn từng dòng chữ tiếng Anh tuyệt đẹp trên giấy, hàng lông mày của anh chợt dãn ra, cô làm việc trước giờ vẫn luôn nghiêm túc như thế. Người con gái dưới chân động đậy một cái, Lục Bắc Thần dừng xem, cúi đầu nhìn cô. Tay phải cô vòng quanh tay trái, cả gương mặt vùi xuống rất thấp. Lục Bắc Thần liếc nhìn điều khiển điều hòa, nhiệt độ trong phòng là mười chín độ. Anh cho nhiệt độ cao lên đôi chút, bỏ tay của cô xuống, rồi nhẹ nhàng đắp chiếc áo khoác vắt trên sofa của anh lên người cô. Làm xong những việc này, Lục Bắc Thần cũng chẳng còn tâm trạng đọc tài liệu nữa, anh đặt nó qua một bên, yên lặng chăm chú ngắm cô dưới ánh đèn vàng nhạt trong phòng. Ngoài cửa sổ đèn đường nhấp nháy, người xe như nước. Trong phòng lại yên tĩnh tới nỗi chỉ còn tiếng kim giây đang gõ lên mặt đồng hồ.

Gương mặt cô hơi nghiêng, chìm trong quầng sáng, hai bên sống mũi là độ cong của hàng mi rớt xuống, da dẻ trắng trẻo tôn lên bờ môi cũng rất nhạt màu. Lục Bắc Thần nhìn cô, những hình ảnh trong đầu vùn vụt lướt qua, ánh mắt tự nhiên trở nên dịu dàng. Anh bất giác giơ tay lên, khẽ khàng cài những lọn tóc trước trán cô ra sau tai. Anh thích đôi tai cô, mềm mại mà xinh xắn. Dưới ánh sáng, nó sáng tới nỗi gần như có thể nhìn thấy những huyết quản mỏng như tơ, dái tai mượt mà, không có bất kỳ khuyết điểm nào. Cô không có lỗ tai, chưa từng bấm. Lục Bắc Thần nhớ lại bông ngọc lan tối đó đeo bên tai cô, nhớ lại dáng vẻ cô khi cài đóa hoa ngọc lan, yên lặng ngồi bên bàn café. Mái tóc dài xõa xuống vai, một chiếc áo phông trắng với cảm giác đầy năng lượng, kết hợp cùng chiếc váy dài hoa có dây đai trang trí, một đôi giày vải màu trắng sạch sẽ, dưới chiếc ô xanh lá, trong màn mưa.

Thật ra, anh đã che ô đứng trong mưa ngắm cô rất lâu. Cô trong hình ảnh đó đẹp đến mức rất không chân thực, giống như một đứa trẻ trong ánh mắt vẫn còn những nét thuần khiết, không hiểu sự đời, lại giống như một thiếu nữ bước ra từ bức tranh, nhàn nhã lắng nghe tiếng mưa rơi xuống mặt ô và vọng trên con đường đá. Cô yên tĩnh như đóa hoa bên tai cô. Cô ngồi đó, chỉ một mình cô độc cũng trở thành một phong cảnh. Lục Bắc Thần xoa nhẹ lên tai cô. Có lẽ cô cảm thấy ngứa, bèn thò tay từ trong áo ra, khẽ gãi. Anh không nhịn được cười, nụ cười tràn vào ánh mắt cũng dịu dàng như nước. Anh đặt tay cô vào lòng bàn tay mình, đan mười đầu ngón tay vào nhau. Ngón tay cô mềm mại, thon dài, có biết bao lần anh đã nghĩ, đôi tay như vậy phải được bảo vệ trọn đời, không thể buông ra nhưng cũng không thể siết quá mạnh. Chỉ cần đan cài, quấn bện vào nhau như giờ phút này , hoặc là nâng niu trong lòng bàn tay.

Nhưng chẳng mấy chốc, ánh mắt anh trở nên hiu quạnh, hàng mi che đi tia sáng trong đôi đồng tử, nó dần dần tắt ngấm cho tới khi u tối như một cái giếng khô. Người con gái rút tay về, bả vai anh khẽ run lên. Cố Sơ chỉ thay đổi tư thế, xoay người lại, khuôn mặt đã vùi vào giữa hông anh.

Bàn tay Lục Bắc Thần cứng đờ giữa không trung. Anh cúi đầu nhìn cô, cô đã thật sự coi anh là một chiếc gối ôm dễ chịu, hơi thở mỏng manh, ấm nóng có thể dễ dàng cảm nhận được qua lớp vải mỏng. Anh bất giác cảm thấy mồm miệng khô khốc, cảm giác khô nóng bốc lên từ cái bụng nhỏ, vọt tới lồng ngực, sau đó lan ra tận yết hầu. Anh biết có một khát khao đang âm thầm sinh sôi. Phải, là khao khát đối với cô. Có một sợi lông vũ đang gãi vào trái tim anh.

Lục Bắc Thần nhìn cô chằm chằm. Cô ngủ rất vô tư nhưng lại khiến anh bứt rứt, khó chịu. Cũng may, di động vang lên. Là của anh.

Anh khẽ khàng rút người ra, vừa mới tới phòng sách lấy di động một lát, liếc mắt về phía đó, chiếc áo khoác trên người cô đã tụt xuống đôi chút. Lục Bắc Thần khẽ thở dài, quay người trở lại phòng khách, đồng thời nhận điện thoại. “Lục-Bắc-Thâm.” Đầu kia điện thoại vang lên giọng nói lạnh lẽo, gần như gằn từng chữ một. Bàn tay kéo áo khoác của anh chợt khựng lại giây lát nhưng chiếc áo đã nhanh chóng được Lục Bắc Thần nhẹ nhàng đắp lên người Cố Sơ. Anh đứng thẳng lưng, cất giọng bình thản: “Cậu chủ Kiều gọi điện tới muộn quá rồi, xem ra tôi đã đánh giá quá cao khả năng giải quyết khó khăn của cậu.”

“Cố Sơ đang ở cùng cậu?” “Cô ấy rất mệt, vừa mới chợp mắt.” Bàn tay của Lục Bắc Thần phủ nhẹ lên đầu Cố Sơ, trong lời nói có sự chỉ dẫn rõ ràng. “Cậu đã làm gì cô ấy?”

Lục Bắc Thần cười khẩy: “Vậy, năm xưa cậu Kiều đã làm gì cô ấy? Tôi chẳng qua chỉ trả lại đầy đủ thôi.” Kiều Vân Tiêu bình tĩnh lại, nói: “Cậu không phải Lục Bắc Thâm.” Lục Bắc Thần rướn môi, im lặng, quay người đi vào phòng sách, khép cửa lại.

“Cậu là Lục Bắc Thần, anh trai của Lục Bắc Thâm.” Kiều Vân Tiêu nói: “Việc Lục đại pháp y danh tiếng lẫy lừng vội vàng tới Trung Quốc điều tra vụ án đã trở thành chuyện nổi tiếng khắp phố lớn ngõ nhỏ rồi.” “Tôi thật may mắn khi cậu Kiều vẫn còn năng lực tiếp nhận thông tin, nếu không lại thành ra ông nói gà, bà nói vịt.” “Cậu tiếp cận Cố Sơ với mục đích gì? Cậu lấy thân phận gì để tiếp cận cô ấy? Thân phận của Lục Bắc Thâm?”

Một loạt các câu hỏi chất vấn cũng không hề chọc giận được Lục Bắc Thần. Anh ngồi lên sofa, tiện tay chậm một điếu thuốc, ngậm lên miệng: “Cậu Kiều, cậu quá căng thẳng rồi, như vậy rất dễ xảy ra sơ suất.” “Đừng có phí lời với tôi. Tôi cảnh cáo cậu, tôi không cần biết cậu là Lục Bắc Thâm hay Lục Bắc Thần, tránh xa Cố Sơ ra cho tôi!” Lục Bắc Thần chậm rãi nhả một làn khói: “Cậu có tư cách gì để yêu cầu tôi?”

“Tôi hiểu rồi, cậu tiếp cận Cố Sơ chẳng qua chỉ để trả thù thôi chứ gì? Nhưng tôi nói cho cậu biết, cậu không có quyền làm vậy. Nếu cậu là Lục Bắc Thâm thì đừng quên năm năm trước hai người đã sớm chia tay, Cố Sơ không còn dính dáng tới cậu từ lâu. Còn nếu cậu là Lục Bắc Thần thì cậu càng phải xéo qua một bên vì cậu chỉ là một người ngoài cuộc, dựa vào cái gì mà xen vào chuyện của em trai mình? Nếu cậu dám làm tổn thương Cố Sơ, Kiều Vân Tiêu này sẽ là người đầu tiên không tha cho cậu.” “Lời đe dọa của cậu Kiều, Lục mỗ tôi xin nhận. Xin hỏi, còn chuyện gì nữa không?” Ngữ khí của Lục Bắc Thần vẫn điềm đạm như nước. “Cậu…” Đầu kia nghiến răng nghiến lợi: “Đám phóng viên hôm nay là kiệt tác của Lục đại pháp y phải không? Đường đường là một chuyên gia trong ngành, vẫn có thể vì ích kỷ cá nhân mà làm ra một hành động ấu trĩ đến vậy.”

Nhưng Lục Bắc Thần bỗng cười, gạt nhẹ tàn thuốc: “Cậu Kiều nói đùa rồi, con người tôi chẳng thiếu thứ gì, chỉ thiếu duy nhất một thứ, đó là thời gian. Tính đến thời điểm hiện tại, tôi nghĩ cậu Kiều vẫn chưa quan trọng đến mức tôi phải lãng phí thời gian để đối phó, hoặc là, cậu không có cái vinh hạnh đó.” “Nghe không giống giải thích.” “Cậu có thể xem đó là lời cảnh cáo.”

“Cậu cảnh cáo tôi?” “Với tư cách là người thừa kế tập đoàn Kiều Viễn mà bao kẻ dòm ngó, đầu tiên cậu phải học cách làm việc thận trọng từng bước một, đối thủ cạnh tranh của cậu nhiều đến mức nào tôi tin cậu biết rõ, người trong tập đoàn ai sẽ giúp cậu, ai bán đứng cậu, cậu cũng nên học cách hiểu rõ để trong lòng.” Giọng nói của Lục Bắc Thần nhạt như trăng lạnh: “Đương nhiên, cậu không xử lý tốt những chuyện này là sai lầm của bản thân cậu, đừng có đem rắc rối tới cho người khác, ví dụ như, Cố Sơ. Lần sau, tôi nghĩ tôi sẽ không có nhiều thời gian để giúp cậu dọn dẹp tàn cuộc đâu.” “Đây gọi là được lợi còn ra vẻ?”

“Cậu thích nghĩ thế nào thì nghĩ.” “Rốt cuộc cậu muốn thế nào?” Lục Bắc Thần rít một hơi thuốc, cười khẽ: “Năm năm trước, có thể nói là cậu chủ Kiều đã phải vắt óc nghĩ kế, sao bây giờ lại không kiềm chế được thế này?”

“Cậu hiểu tôi ư? Nói vậy, cậu thừa nhận mình chính là Lục Bắc Thâm?” “Mấy trò chơi trẻ con, tôi nghĩ cả tôi và cậu đều không thích hợp. Muốn có được một người, đương nhiên phải hiểu rõ hoàn cảnh xung quanh người ấy trước nhất.” Lục Bắc Thần cười: “Còn nữa, tôi muốn nhắc nhở cậu Kiều rằng, con người tôi trước giờ thích chủ động chứ không thích bị người khác dắt mũi, trò chơi này bắt đầu ra sao, kết thúc thế nào, tôi mới là người quyết định.” Nói xong, anh lập tức ngắt mắy.

Ngồi trên sofa, hút hết điếu thuốc trong tay, anh bèn dập mạnh đầu lọc vào gạt tàn, đôi mắt gần như đã lạnh tới đóng băng. Khi ra khỏi phòng sách, Lục Bắc Thần nhìn thấy Cố Sơ nằm cuộn tròn trên sofa. Cô vẫn ngủ rất say sưa, cảm giác giá lạnh trong đôi mắt anh mới từ từ tan biến. Anh đi tới, ngắm nhìn rất lâu sau đó bế cô vào phòng ngủ… Chương 79: Hình ảnh đọng lại

Tuần mới đã bắt đầu, cứ thế bị thời gian rượt đuổi mà tới. Bệnh viện vẫn bận rộn như mọi khi, thang máy lên lên xuống xuống, chuyển động không ngừng nghỉ, giường đẩy xuyên qua khắp hành lang bệnh viện, những y tá đẩy xe ra sức gào lên: Làm ơn nhường đường, tránh qua chút nào! Khung giờ bận rộn nhất cả ngày chắc chắn là buổi sáng, khắp các phòng bệnh, phòng làm việc của bác sỹ đều chật ních những người đến không thể thở nổi. Nhà thuốc cũng đứng đầu sóng gió, từ những cửa lấy thuốc miên man có thể thấy chỗ xếp số đã dài như một con rồng. Thi thoảng có vài gương mặt quen thuộc đảo qua đảo lại, thấy ai là lại hỏi: Có muốn khám chuyên gia không? Là lũ cò vé, bảo vệ dù có đuổi đi bao nhiêu cũng chẳng ích gì.

Thời buổi này là vậy, có thị trường là có kẻ bán người mua, người đông mà số thì ít, bọn đầu cơ cứ thế sinh sôi. Nhà thuốc có người mới tới, đó là một sinh viên đại học vừa mới tốt nghiệp, trẻ trung, mồm mép, quan trọng hơn là học lực cao, được cấp trên rất coi trọng. Chỉ có điều lúc làm việc vẫn còn thiếu kinh nghiệm nên cứ đông người là chân tay luống cuống, sáng nay đã ba lần lấy nhầm thuốc, tới lần cuối cùng lấy nhầm thì bị một bệnh nhân khiếu nại cho ra ngô ra khoai. Cô bé ngồi trong phòng làm việc của lãnh đạo tỏ ra ấm ức, nước mắt ngắn dài một hồi, lúc ra ngoài lại như chẳng có chuyện gì xảy ra. Ngay sau đó lãnh đạo lại gọi Cố Sơ tới phòng làm việc, mắng một trận té tát, đại ý đó là khu vực dược phẩm do cô quản lý, sở dĩ dược sỹ mới tới lấy nhầm thuốc là vì các nhân viên cũ không để thuốc ở những chỗ mà cô ấy quen thuộc. Cố Sơ có trăm cái miệng cũng không biết giải thích thế nào. Lúc cô mới tới nhà thuốc, các anh chị khác cũng đâu đích thân giải thích thuốc để ở chỗ nào, tất cả đều nhờ cô cố gắng học cho thuộc.

Sau một trận ăn mắng, từ phòng làm đi ra, cô bé mới tới lập tức chạy tới trước mặt xin lỗi cô. Không phải Cố Sơ không hiểu quy tắc của trò chơi sinh tồn này, nếu là trước đây, cô nhất định sẽ ‘đầu rơi máu chảy’ với nó một phen, nhưng bây giờ nghĩ lại, để ầm ĩ tới tai viện trưởng thì được gì chứ? Cả ngày thứ hai này, cô bận đến tối tăm mặt mũi, cuối cùng tới khi lê được thân xác mệt mỏi về tới nhà, lôi di động ra xem mới phát hiện có không ít cuộc gọi nhỡ. Có cuộc gọi của Cố Tư, nhất định là muốn nói với cô chuyện hè này đi du lịch nước ngoài.

Có cuộc gọi của Lăng Song, hẳn là lại lằng nhằng với cô chuyện phỏng vấn Lục Bắc Thần. Có cuộc gọi của Kiều Vân Tiêu, chắc là tìm cô hàn huyên. Còn có, cuộc gọi của Lục Bắc Thần.

Anh tìm cô… để làm gì? Cố Sơ thật sự không có sức để nghĩ quá nhiều, bận rộn cả ngày, lại phải chịu ấm ức, cô kéo chiếc gối ôm lên giường rồi ngủ ngay. Thứ ba, vẫn vắt chân lên cổ không kịp nghỉ ngơi, lúc ăn trưa, Cố Tư bỗng tìm tới bệnh viện. “Nói đi, buổi tối cuối tuần chị đã đi đâu?”

Ngồi ngay giữa nhà ăn bệnh viện, Cố Tư hỏi thẳng thừng, nhìn Cố Sơ chằm chằm như đang thẩm vấn kẻ phạm tội. Mặc kệ câu hỏi của con bé, Cố Sơ mở hộp cơm mang từ nhà ra, mấy nguyên liệu đơn giản nhưng được làm rất đẹp, lần lượt được bày ra trước mắt Cố Tư. Một món thịt bò nấu với cà, một món rau cải xanh xào, cơm hạt nào hạt nấy tròn mẩy, sáng bóng, vừa nhìn đã biết cho vừa đủ lượng nước. Vì hôm nay Cố Tư bất ngờ chạy từ trường tới, chẳng nói với cô tiếng nào nên Cố Sơ đương nhiên không chuẩn bị cơm cho nó, bèn nhường cho nó phần cơm của mình, còn mình thì lấy thẻ nhân viên của bệnh viện ra, định gọi cơm của nhà ăn. “Aiya, em không cần ăn cơm của chị.” Nói rồi, Cố Tư giơ tay lấy chiếc đĩa: “Miệng em không có kén chọn như chị, chẳng phải khi ở trường em cũng toàn ăn cơm trong căng tin sao?”

“Nói linh tinh nhiều thế làm gì? Bảo em ăn thì em cứ ăn đi.” Cố Sơ cứng rắn. Cố Tư cũng không tranh cãi với cô nữa, sau khi chia đũa bèn nói: “Mấy món ăn ngon này không chặn được cái miệng của em lại đâu. Chị nói đi, tối chủ nhật vừa rồi là thế nào? Em sốt ruột ở nhà đợi chị cả ngày, tới hơn mười hai giờ mới gọi vào di động của chị, kết quả là đàn ông nhận máy. Hôm nay chị phải nói chuyện cho rõ ràng đi, nếu không em không tập trung học hành được.” Chủ nhật là một ngày nắng đẹp, con bé ngủ đã đời rồi đi vào phòng bếp ngó, Cố Sơ đã nấu nướng xong xuôi, dặn nó ăn cơm tối. Lúc ấy nó vẫn cảm thấy kỳ lạ, nhưng về sau Cố Sơ nói phải tới sân bay đón Kiều Vân Tiêu thì nó đã hiểu ra, hai người này gặp nhau chắc chắn là sẽ cùng đi ăn tối. Cứ như vậy, nó ở nhà vừa ăn vừa chơi tới hơn mười một giờ đêm mà Cố Sơ vẫn chưa về. Không lo lắng là giả, nhưng mà nghĩ bụng ở cùng với Kiều Vân Tiêu thì sẽ chẳng xảy ra chuyện gì đâu, thế là nó lại đợi tới mười hai rưỡi, đợi tới khi sắp ngủ gục rồi mà vẫn chẳng thấy bóng dáng Cố Sơ đâu cả. Thế nên cũng không thể quan tâm tới chuyện có thích hợp hay không, nó bèn gọi điện thoại.

Ai ngờ, lại là đàn ông nhận máy. Ban đầu Cố Tư cứ tưởng là Kiều Vân Tiêu nhưng về sau lại cảm thấy không giống. Sau khi cúp điện thoại rồi nó mới cảm thấy giọng nói ấy quen quen, nghĩ đi nghĩ lại, nó chợt nhớ tới một người. Lục Bắc Thần.

Nó nhớ giọng Lục Bắc Thần hơi lạnh, còn hơi hờ hững, thanh điệu luôn không cao không thấp, giống như chút nước phẳng lặng đựng trong bát, không có sóng, không dập dềnh. Nhưng tối đó, giọng anh lại giống như đang cố tình nói nhỏ. Trong điện thoại, anh nói: Chị em tối nay không về được, nhưng cô ấy rất an toàn, yên tâm đi. Yên tâm ư? Yên tâm mới lạ đó.

Trước đây Cố Sơ đã một mực nói với nó rằng, chị ấy và anh chàng họ Lục kia không có một chút quan hệ nào cả. Nhưng điều khiến Cố Tư nghĩ mà thấy sợ hơn là thì ra người chị vĩ đại đang ngồi trước mặt cô đây từng yêu em trai của Lục nam thần. Chuyện này thoạt nghe thì chẳng có gì nhưng phân tích kỹ thì mới thấy lạnh sống lưng. Khó nhất chính là có sự dây dưa tình cảm giữa hai anh em, hơn nữa chưa biết chừng người anh trai có mục đích gì đó. Tới hơn ba giờ sáng, di động của nó vang lên. Nó nhận máy, hóa ra là Kiều Vân Tiêu. Giọng anh ấy nghe hơi lạ: “Chị em về nhà chưa?”

Lúc ấy Cố Tư mới ngây người, nó phải trả lời thế nào đây? Có lẽ sự im lặng của nó đã làm Kiều Vân Tiêu kích động, anh ấy nghe có vẻ hụt hẫng, nói một câu: “Anh biết rồi, cô ấy vẫn chưa về.” Ngay sau đó, điện thoại bị ngắt. Cuộc điện thoại của Kiều Vân Tiêu tới bất ngờ, dừng đột ngột. Nó đờ đẫn một lúc lâu mà vẫn chưa hiểu ra mọi chuyện. Sáng thứ hai phải đi học, nó bận không đi đâu được. Hôm nay buổi trưa rảnh rỗi nó phải lập tức chạy tới bệnh viện hỏi cho ra nhẽ.

“Có gì đâu, chẳng phải chị vẫn nguyên vẹn, không chút sứt mẻ gì?” Cố Sơ đáp nhẹ tênh. “Thôi đi.” Cố Tư không mắc lừa trò này của chị ấy đâu: “Thành thật khai báo đi, Lục nam thần đó đã làm gì chị?” “Chẳng làm gì cả.”

“Dán băng dính vào miệng rồi đấy à? Em là em gái ruột của chị mà, có cần phải giữ bí mật thế không?” “Tại em quá nhiều chuyện đấy thôi, vốn dĩ có chẳng có gì cả.” “Thế em cũng có thể biết chị ngủ ở đâu chứ?”

“Ở… một khách sạn.” “Khách sạn?” Cố Tư đột ngột cao giọng. Cố Sơ vội làm động tác ‘suỵt’: “Làm cái gì thế hả? Ăn phải thuốc nổ à?”

Cố Tư lại hạ thấp giọng xuống: “Không phải chứ? Hai người vào ở cả khách sạn rồi? Còn đặt phòng rồi vẫn nói là không có gì?” “Tiểu tổ tông ơi, em có thể đừng quan tâm tới chuyện của chị được không? Mau ăn cơm đi, ăn xong thì quay về trường.” Cố Tư cắn đũa nhìn cô.

“Bảo em ăn cơm cơ mà, nhìn chị làm cái gì?” Cố Tư cười ‘nham hiểm’: “Chị rất đáng nghi, đỏ mặt kìa.” “Làm gì có.” Cố Sơ cảm thấy gò má nóng bừng nhưng lại ngại không thể xoa mặt, bèn giải thích: “Tại món này bỏ ớt thôi, đâu phải em không biết, chị không giỏi ăn cay lắm mà.” Nói xong, cô lại ho hai tiếng.

“Vờ vịt, chị cứ đóng kịch tiếp đi.” “Mau ăn đi, chị không có nhiều thời gian dành cho em đâu đấy.” Cố Tư lườm nguýt, từ bỏ.

Cố Sơ giả vờ cúi đầu ăn cơm, nét mặt bình tĩnh nhưng trong lòng thì đang cuộn trào. Hai ngày nay, cứ có một hình ảnh bám riết lấy đầu óc cô như ma, khiến cô không thở nổi. Nó giống như chiếc kim đồng hồ đứng khựng lại, dừng mãi ở đó. Chính vào buổi sáng ngày thứ hai, cô đã gặp một sự kinh hoàng không hề nhỏ. Tối đó La Trì ra về lúc nào cô hoàn toàn không có ấn tượng, chỉ nhớ rằng sau khi xử lý xong tài liệu, ngồi trên sofa, cô rất buồn ngủ, chỉ định chợp mắt một lát, ai ngờ lúc cô mở mắt ra đã là bình minh của ngày hôm sau. Nắng mai bị rèm cửa của khách sạn che đi quá nửa, chỉ để lọt mấy tia sáng vào trong. Cô đã có chút ý thức, lúc tỉnh lại, thứ đập vào mắt đầu tiên là lồng ngực của một người đàn ông.

Lồng ngực màu đồng khỏe khoắn, từng đường vân rõ nét, rắn rỏi cứng cáp. Cô đã nhìn bộ ngực ấy đúng một phút đồng hồ, đầu óc hoàn toàn trống rỗng, nhìn nó phập phồng lên xuống theo tiết tấu, nhịp thở của anh cũng trầm ổn, có sức mạnh. Lúc ấy không hiểu sao, Cố Sơ lại nuốt nước bọt một cái, khẽ động đậy người bỗng cảm thấy eo hơi chặt, lúc này mới nhận ra cô đang bị người đàn ông ôm chặt trong lòng, cùng ngủ trên một chiếc giường, cánh tay đang ôm mình vô cùng cơ bắp cùng gợi cảm, rạch ròi như lồng ngực của anh vậy. Cố Sơ lại ngước mắt lên, liếc nhìn thấy khuôn cằm vuông vắn của người đàn ông, gương mặt quen thuộc đó đập vào mắt cô. Cô quả thực đã hết hồn hết vía, tim bỗng ngừng đập trong giây lát. Anh để trần nửa người, vậy còn cô… Cô cúi đầu xuống nhìn, may quá, quần áo vẫn đầy đủ.

Cô thử ngồi dậy nhưng bỗng nghe thấy người đàn ông lẩm bẩm một câu làm cô kinh sợ không dám nhúc nhích nữa. Đợi một lúc lâu cô mới phản ứng lại, ban nãy có lẽ anh đã mơ thấy gì đó nên đã nói mớ. Cô hơi nghiêng đầu một chút nhưng người đàn ông ư hừ một câu như không quen, tay càng thu chặt hơn, ghé sát đầu về phía cô, gương mặt cô lại một lần nữa vùi vào cổ anh. Cố Sơ bị anh siết chặt tới nỗi gần như nghẹt thở, cô cẩn thận lùi ra phía sau đôi chút. Anh nhíu mày trong mơ, rồi lại ôm chặt cô vào lòng. Hệt như một đứa trẻ.

Phải, lúc anh nằm mơ. Không hiểu sao, Cố Sơ bỗng nhói lòng, cũng nằm im không động đậy nữa. Chẳng mấy chốc, anh đã thoải mái dãn đôi mày ra, hơi thở đều đều. Cô không thể thoát ra, thậm chí có một vài lúc cô không muốn ra nữa. Cô nhẹ nhàng ngẩng đầu lên, men theo cằm anh nhìn xuống. Có một ít râu mới mọc, lan ra hai bên quai hàm. Cô vô thức giơ tay chạm khẽ, râu anh vẫn còn cứng, đâm vào tay cô, nhìn sang bên một chút là có thể thấy gò má anh khi say ngủ. Dưới ánh sáng yếu ớt, gương mặt anh trông ôn hòa mà ấm áp, hơi thở nhè nhẹ phả đúng vào trán cô.

Đến cả vầng trán cũng ngứa ngáy. Cô bất giác nhớ lại một số hình ảnh mơ hồ. Hình như cô được ai đó bế lên rồi lại được đặt xuống lớp bông mềm mại. Cô cảm thấy cả người hoàn toàn thả lỏng, chưa bao giờ dễ chịu đến thế, còn có cả mùi hương thân thuộc khiến người ta an tâm, cứ thế quấn lấy hơi thở cô. Sau đó, cô dựa vào một bức tường vững chãi, có mấy giây cô đã cố mở mắt ra nhìn. Trong giây phút mơ màng, có tia sáng dịu dàng rọi vào mắt, còn có một nụ cười như mơ như thực, trán chợt ấm lên như được ai đó hôn khẽ. Là anh đã hôn cô sao?

Cố Sơ không dám nghĩ sâu thêm. Cho tới khi anh khẽ động đậy, cô mới hoàn hồn trở lại, chui ra khỏi lòng anh như đang trốn chạy, rồi xách giày và túi của mình, thê thảm chạy ra khỏi phòng như một tên trộm. Cả ngày hôm đó, tâm trạng cô chưa phút nào bình tĩnh trở lại, cứ nghĩ tới cảnh tượng ban sáng, tim lại đập thình thịch, đến nỗi cả lúc vị lãnh đạo mắng mình không ra gì, cô vẫn cảm thấy tâm trạng không đến nỗi nào. Sau đó Lục Bắc Thần lại gọi thêm mấy cuộc tới, cô vẫn không dám nhận máy, cứ cảm thấy như mình đã làm chuyện gì không đàng hoàng vậy. So với nụ hôn khiến cô bối rối lần trước thì rõ ràng cảnh tượng cô nam quả nữ ở chung một giường càng khiến cô không làm chủ được cảm xúc hơn.

“Chị?” Cố Tư bất ngờ đập mạnh cô một cái. Cố Sơ giật mình buông tay, chiếc đũa rơi bộp xuống mặt bàn. Cố Tư ngạc nhiên nhìn cô, rồi lại nhìn vào tay mình và nói: “Mình đã luyện được Thiết sa chưởng rồi sao?” Cố Sơ ôm ngực, hơi bực bội: “Em làm gì mà cứ giật đùng đùng lên thế hả?”

“Tại em gọi chị mấy câu không thấy chị trả lời gì cả, em còn tưởng chị bị ma nhập chứ. Có ai không biết bệnh viện là nơi ma quỷ tác quái.” Cố Tư tự ngụy biện. Cố Sơ trừng mắt nhìn con bé: “Sau này bớt xem mấy phim kinh dị đi.” “Chị, em còn có chuyện muốn hỏi chị đây.” Cố Tư cười hì hì.

Cố Sơ nhắc nhở: “Cứ làm như từ lúc ngồi xuống chưa hỏi gì vậy.” “Đây là chuyện nghiêm túc.” Cố Tư cũng ngồi hẳn hỏi trở lại: “Mấy ngày nay chị tiếp xúc với pháp y Lục, anh ấy có nói với chị chuyện gì về vụ án của Tiêu Tuyết không?” Chương 80: Hèn nhát

Cố Sơ cẩn thận gạt miếng ớt nhỏ trong món ăn sang một bên, hờ hững hỏi: “Anh ấy nói với chị chuyện này làm gì?” “Anh ấy là một trong những người chịu trách nhiệm chính đối với vụ án của Tiêu Tuyết, chẳng lẽ lại không tiết lộ chút xíu nào cho chị ư?” Cố Tư nhìn Cố Sơ, nhớ lại tập tài liệu mình đã từng nhìn thấy trong túi xách của chị, giờ lại thấy chị ấy trả lời cái kiểu này, tâm trạng ít nhiều cảm thấy không thoải mái. Cố Sơ ngừng đũa: “Vì sao em lại tò mò về vụ án của Tiêu Tuyết như vậy?”

“Em… Em tò mò về vụ án này cũng là chuyện bình thường thôi mà. Thứ nhất, trước khi Tiêu Tuyết mất tích, em là người cuối cùng tiếp xúc với chị ta, còn vô duyên vô cớ trở thành nghi phạm. Thứ hai, lúc đó ở cục cảnh sát, em nghe ra ý của anh cảnh sát kia là chị cũng quen với Tiêu Tuyết, chẳng phải em sợ chị bị cuốn vào sao?” Cố Tư đưa ra một lý do rất có sức thuyết phục: “Giờ thì em đã hiểu rõ cách phá án của cảnh sát bọn họ rồi, không cần biết ba bảy hai mốt trước hết là cứ quăng lưới, vớt lên cả đám nghi phạm rồi tính tiếp. Em thì chẳng sao cả, da thô thịt dày đã quen rồi. Nhưng chị mà bị dính líu vào, lẽ nào không cần công việc ở khách sạn nữa sao? Hơn nữa dì chắc chắn sẽ phát điên lên. Bây giờ chị là con gà đẻ trứng vàng, dì ấy không thể để chị có một chút tổn thất nào.” “Mới có tý tuổi đầu sao mà tâm lý u ám thế hả?” Cố Sơ thở dài: “Gì thì gì, lúc trước dì cũng đã giúp chúng ta một việc lớn, không được nói dì như thế.” “Em biết, em cũng có giận thật đâu, em chỉ thấy thương chị họ thôi, vớ phải một bà mẹ cờ bạc, chưa nói tới chuyện đây có phải cái động không đáy không, sau này lấy chồng cũng khó. Trước đây có bao nhiêu người từng theo đuổi chị họ, cuối cùng đều bị mẹ chị ấy dọa cho chạy hết, có người đàn ông nào hy vọng có một bà mẹ vợ nghiện cờ bạc chứ.” Cố Tư huyên thuyên không ngừng, nói tới đây lại lập tức đổi chủ ý: “Ơ kìa, đang nói vụ án của Tiêu Tuyết mà, sao bỗng dưng lại chành sang chuyện chị họ rồi.”

“Cố Tư, chị nói cho em biết, sau này em đừng nhắc tới vụ án của Tiêu Tuyết nữa, kể cả nghĩ cũng không được, biết chưa?” Cố Sơ dặn dò con bé: “Đây dẫu sao cũng không phải một vụ án nhỏ, nếu bây giờ không còn chuyện của em nữa, tốt nhất em tránh xa được bao nhiêu thì tránh.” Cố Tư cúi đầu, lấy đũa gạt gạt thức ăn. “Chị đang nói chuyện với em đấy, nghe rõ chưa?” Cố Sơ dùng một đầu đũa chọc vào cánh tay Cố Tư.

“Đau em.” Cố Tư bĩu môi làm nũng, xoa xoa chỗ vừa bị đũa chọc: “Em biết rồi.” Nghe được lời bảo đảm của con bé, Cố Sơ mới mới yên tâm. Một lúc sau, Cố Tư lại hỏi: “Chị, có một câu thật ra em vẫn luôn muốn hỏi chị.”

“Nếu liên quan tới Lục Bắc Thần thì chị không trả lời đâu.” “Không phải.” Trông Cố Tư có vẻ khó xử. “Vậy em hỏi đi.”

Cố Tư suy nghĩ mấy giây rồi nhìn cô: “Chị có chuyện gì giấu em không? Cho dù là một chuyện nhỏ nhặt thôi.” “Chuyện riêng tư của chị đâu thể mang ra làm ‘món nhắm’ cho em hả?” “Đã nói rồi mà, không tính chuyện yêu đương.”

“Thế thì không có.” Cố Sơ không suy nghĩ gì, lập tức trả lời. Cố Tư cứ ngây ngốc nhìn cô mãi, một lúc lâu sau mới ‘ồ’ lên. Cố Sơ cảm thấy kỳ lạ, hơi nhướng mày: “Em tỏ thái độ gì thế? Sao vậy? Sao bỗng nhiên lại hỏi câu này?” “Đâu có gì, chị mau ăn đi, nguội hết cả rồi.” Cố Tư thúc giục.

Cố Sơ nghi hoặc nhìn con bé, nhìn một lúc lâu vẫn không phát hiện ra điều gì bất thường. Đúng vào lúc này, di động của cô vang lên, là trưởng khoa gọi tới, giọng điệu gấp gáp. Cố Sơ vội vàng đáp lại, sau khi nghe máy xong bèn nói với Cố Tư: “Em cứ ở đây từ từ ăn, chị về khoa một chuyến.” “Chị còn chưa ăn hết cơm mà.” “Không ăn nữa đâu.” Cố Sơ vội vàng rời khỏi nhà ăn…

Phòng thực nghiệm, nhà xác. Trên bàn khám nghiệm, số xương của hài cốt được sắp xếp tề chỉnh, ánh sáng màu lam lạnh lẽo chiếu trắng bệch mỗi một mảnh xương đầu. Lục Bắc Thần trong chiếc áo blouse trắng dựa vào bên cạnh giá thực nghiệm cách bàn khám nghiệm chưa đầy hai mét, hai mắt nhìn chằm chằm vào từng chiếc xương đầu trên bàn như suy tư gì đó. Rất lâu sau, anh bước tới, chống hai tay lên hai bên bàn khám nghiệm, mặt hướng về phía xương đầu, gương mặt tuấn tú dần dần áp sát, sắp dính vào bộ xương đó tới nơi.

“Tiêu Tuyết.” Ngữ khí của anh chậm rãi, dứt khoát: “Xin cô hãy cho tôi biết, nguyên nhân thực sự dẫn đến cái chết của cô là gì? Người đàn ông đứng sau lưng cô rốt cuộc là ai?” Cái xác thì dĩ nhiên chỉ im lặng, im lặng tới cùng. “Ấy, chuyên gia Lục, tôi…” Cửa phòng thực nghiệm vừa bị người ta đẩy ra, lời nói đã vọng vào, ngừng lại khi mới có một nửa. La Trì mắc kẹt ở cửa ra vào, nhìn cảnh tượng trước mặt mình.

Lục Bắc Thần vẫn điềm đạm, thậm chí còn không đứng thẳng dậy, chỉ bình tĩnh quay đầu nhìn La Trì ngoài cửa một cái. Miệng La Trì đủ để nhét cả một quả trứng gà, rất lâu sau mới khép miệng lại, suy nghĩ rồi nói: “Tôi không biết là cậu lại có ‘sở thích’ này đấy, chẳng trách cậu không có hứng thú với người sống, nhất là con gái.” “La Trì.” Lục Bắc Thần làm ngơ trước lời anh ấy nói, tuy nhìn anh ấy nhưng rõ ràng là đang suy nghĩ: “Chuyển lại giúp tôi tất cả những tài liệu lúc trước Cố Sơ đã chú thích, tôi nghĩ, có lẽ tôi đã tìm thấy một chỗ bỏ sót quan trọng.” “Chỗ báo cáo vừa mới nộp cho cấp trên á?” La Trì kinh ngạc: “Đã chuyển tới phòng làm việc của cục trưởng rồi.”

“Chuyển về ngay!” Lục Bắc Thần quát to. La Trì thấy tình hình không ổn, lập tức làm theo… Phòng trưởng khoa, bệnh viện Từ Tế, Quỳnh Châu.

Trưởng khoa đưa cho Cố Sơ một tờ giấy A4, không nói câu nào. Cố Sơ cảm thấy hoang mang trong lòng, đón lấy xem rồi ngẩn người. Rất lâu sau, cô mới nói được thành tiếng: “Trưởng khoa, thế này… là ý gì ạ?” “Đây là quyết định được bệnh viện nhất trí đưa ra. Xin lỗi nhé Cố Sơ, cháu cũng biết, thật ra chú vẫn rất coi trọng cháu, tuy rằng cháu chưa có bằng tốt nghiệp nhưng làm việc rất chăm chỉ, tiến bộ. Nói thật lòng, trong buổi họp chú đã nói không ít lời tốt đẹp về cháu, nhưng mà…” Trưởng khoa thở dài nặng nề: “Một là bệnh viện của chúng ta tuyển đầu vào một cách công bằng, dù là bác sỹ hay trưởng khoa, thậm chí là y tá thì mỗi năm cũng đều phải tiến hành đánh giá chức danh, còn cháu thì lý lịch thực chất là vẫn chưa đủ. Bây giờ còn thêm chuyện bị người ta khiếu nại như thế này, chú muốn bảo vệ cháu cũng khó. Nhưng cháu yên tâm, phía bệnh viện sẽ trả tiền bồi thường cho cháu theo đúng quy định của luật Lao động.” Sau đó, ông ta lại lấy một văn bản ra, gõ gõ lên đó: “Cháu xem đi, đây đều là ý kiến chỉ thị của bệnh viện đối với việc cháu bị khiếu nại lần này, chú thật sự rất khó xử.”

Ngón tay Cố Sơ hơi run rẩy. Khi cầm tờ giấy lên, nhìn thấy dấu đỏ to đùng đó, cô bỗng cảm thấy nó nặng ngàn cân. Một lệnh sa thải, một tờ giấy ý kiến giải quyết việc bị bệnh nhân khiếu nại, cũng có nghĩa những tháng ngày làm việc tại bệnh viện Từ Tế của cô kết thúc từ đây. “Trưởng khoa, cháu hoàn toàn không biết chuyện khiếu nại gì đó.”

“Người khiếu nại phản ánh rằng thái độ của cháu đối với bệnh nhân quá lạnh nhạt, mang danh bệnh viện nhưng không làm việc tử tế, nghe nói đối phương cũng là người có mặt mũi, ầm ĩ một trận như vậy, làm sao bệnh viện dám xem nhẹ? Hơn nữa bây giờ lại đúng là thời kỳ quan trọng để bình xét bậc lương.” Trưởng khoa thở dài. “Cháu muốn biết người khiếu nại là ai.” “Đến cả chú còn không biết người khiếu nại là ai, người nhà đã xông thẳng tới phòng viện trưởng, nếu không chuyện này sao có thể kinh động tới viện trưởng?” Trưởng khoa nhắc nhở cô: “Cũng là chuyện mới xảy ra mấy ngày gần đây thôi. Cháu suy nghĩ kỹ lại xem mình đã đắc tội với ai, một người có thể không nói câu nào, lập tức tìm tới viện trưởng chắc chắn không tầm thường đâu.”

Cố Sơ đờ người, trong đầu bất thình lình vọt ra một cái tên. Trưởng khoa nhận ra thấy vậy bèn hỏi: “Trong lòng cháu cũng có câu trả lời rồi, đúng không?” Cô im lặng cắn môi. “Thật ra, có nói ngàn lần vạn lần cũng vẫn là chuyện văn bằng.” Trưởng khoa nói toạc ra: “Chần chừ không thể cho cháu vào biên chế chẳng phải chính vì văn bằng của cháu sao? Nói trắng ra, chuyện khiếu nại này chẳng qua chỉ là một mồi lửa mà thôi.”

Cố Sơ vội vàng giải thích: “Trưởng khoa, lúc ấy cháu chỉ tạm nghỉ học, học bạ vẫn còn được lưu lại. Hơn nữa, bây giờ cháu chỉ cần có thời gian là sẽ đi học lại, cháu sẽ lấy được bằng mà.” “Chú hiểu, cháu không nói chú cũng biết cháu nghỉ học chắc chắn là vì có nỗi khổ riêng, nhưng bệnh viện thì không quan tâm nhiều như thế. Năm nào cũng có rất nhiều người mới xin vào, không phải thạc sỹ thì cũng du học từ nước ngoài về, cháu lấy cái gì mà đọ với người ta.” “Cháu…”

“Chú hy vọng cháu hiểu cho quyết định của bệnh viện.” Cố Sơ cuộn chặt tay lại, một lúc sau ngước mắt lên nhìn về phía trưởng khoa: “Trưởng khoa, chú có thể xin bệnh viện không ạ? Cháu thật sự không thể không có công việc này.” “Haiz, Cố Sơ à, cháu hà tất phải khiến chú khó xử vậy chứ? Vì chuyện của cháu, chú cũng đã rất khổ tâm rồi.” Trưởng khoa tỏ ra khó xử.

“Nhưng mà…” “Nhưng mà gì nữa?” Một giọng nói đột ngột xen vào, cắt đứt lời cầu xin của Cố Sơ: “Xin ông ta làm cái gì? Ông ta còn đang mong em nhường chỗ cho cháu gái mình kìa. Không phải bệnh viện sa thải em, mà là em không làm nữa!” Cố Sơ giật nảy mình, quay đầu nhìn ra ngoài cửa. Đó là Kiều Vân Tiêu với nét mặt giận dữ. Trưởng khoa bị người ta mắng té tát cho một trận, bộ dạng một người đàn ông tử tế cứ thế bị vạch mặt một cách vô tình, bỗng chốc thẹn quá hóa giận. Ông ta đứng bật dậy, gào về phía Kiều Vân Tiêu: “Cậu là ai hả? Sao lại vào được? Ở đây la lối om sòm cái gì? Bảo vệ đâu? Bảo vệ!”

“Bảo vệ con mẹ nhà ông!” Kiều Vân Tiêu xông tới tung một cú đấm vào mặt trưởng khoa. Cú đấm ấy không hề nhẹ, trưởng khoa đứng không vững liền ngã sấp xuống đất. Cố Sơ bị dọa đến ngốc luôn, trợn tròn hai mắt, nhất thời chỉ đứng đực ra đó, không hề nhúc nhích. Trưởng khoa ôm mặt, nhìn Kiều Vân Tiêu với vẻ khó tin: “Cậu… Cậu dám ra tay đánh người trong bệnh viện? Tôi sẽ báo cảnh sát! Tôi sẽ kiện cho cậu chết thì thôi!” Ông ta loạng choạng bò dậy, rồi lại chỉ vào Cố Sơ: “Là bạn của cô phải không? Cô cũng là đồng phạm!” Một giây sau, Kiều Vân Tiêu lại định đấm tiếp, Cố Sơ ôm chặt hông anh, liên tục nhận lỗi: “Xin lỗi trưởng khoa, bạn cháu uống nhiều quá rồi, cháu sẽ lập tức đưa anh ấy đi.”

“Cố Sơ, đầu em bị kẹp cửa hay là làm dưới trướng của con lừa đần này lâu quá mà trí tuệ cũng thành kẻ ngốc rồi? Xin lỗi ông ta? Em điên rồi à?” Kiều Vân Tiêu quay đầu gào lên với cô. “Xin lỗi… xin lỗi…” Cố Sơ mặc kệ anh gào thét, vẫn liên tục xin lỗi trưởng khoa. “Cố Sơ!”

“Cậu tên là gì? Đừng tưởng xin lỗi là đã xong chuyện đâu! Đây là chỗ cậu được xông bừa vào sao?” Trưởng khoa thấy ngoài cửa có người vây kín lại càng kéo căng cổ lấy lại thể diện cho mình. “Thả anh ra.” Kiều Vân Tiêu cau có, ra lệnh cho Cố Sơ. Cố Sơ rất hiểu Kiều Vân Tiêu. Đây là một cậu chủ nhỏ từ bé đã thích bắt nạt cô nhưng lại không cho phép người khác ức hiếp cô, bình thường cười hi hi ha ha không có giới hạn nhưng một khi nổi nóng lên thì quả thực khiến người chứng kiến phải khiếp sợ. Còn nhớ hồi học cấp ba có một bạn trai theo đuổi cô, tấn công vô cùng dữ dội, cô nhàn rỗi hết việc nên cũng đồng ý. Tuy rằng đúng là đã xác nhận quan hệ bạn trai bạn gái nhưng đối với cô ở lứa tuổi ấy, chuyện yêu đương chẳng khác gì chuyện tìm bạn buôn chuyện, ba hoa. Lúc cậu bạn ấy nắm tay, cô cũng hất ra ngay, không phải vì ngượng ngùng mà chỉ vì cảm thấy quá nóng.

Lúc ấy cô chỉ cảm thấy thú vị, bạn trai gì đó đối với cô không có gì đặc biệt. Cậu bạn hẹn cô đi xem phim, cô cũng kéo theo cả một đám bạn xôi thịt theo cùng. Cho tới một ngày, cậu bạn kia hôn một cô bạn gái ở lớp bên cạnh. Chuyện ấy bị Kiều Vân Tiêu bắt gặp. Anh chẳng nói chẳng rằng, lập tức tới trường cô, cho cậu bạn kia một trận no đòn, vừa đấm vừa nói: “Thằng nhóc, mày nhớ kỹ cho tao, đã yêu thì phải yêu cho đàng hoàng, đừng có tối ngày đứng núi này trông núi khác. Bây giờ là Cố Sơ nhà tao đá đít mày, nghe rõ chưa?” Làm cho cậu bạn kia kêu cha khóc mẹ. Lúc đó cô vẫn còn hơi vô tư. Đợi cho anh hết giận, cô hỏi: “Có câu nói thế nào nhỉ? Việc mình không thích thì đừng bắt người khác làm. Anh là cái thành phần chỉ mong được hẹn hò ba cô một ngày, lại còn đi cảnh cáo người khác không được đứng núi này trông núi nọ chứ?”

Kiều Vân Tiêu nghe xong câu này lập tức bùng nổ, túm lấy đuôi sam của cô, biểu cảm răn dạy: “Em là đầu heo à? Bạn trai đi hôn người khác mà còn làm như không có chuyện gì?” Cố Sơ bị anh túm tóc liền đánh túi bụi vào người anh: “Cậu ta hôn người khác thì cứ hôn, liên quan gì đến em?” Hôm nay, anh lại dùng một cách thức tương tự để đánh trưởng khoa của cô. Thật là khiến cô đau đầu.

Kiều Vân Tiêu đi tới trước, túm lấy cổ áo trưởng khoa, rút ra một tấm danh thiếp rồi nhét vào túi quần của ông ta, vỗ mạnh hai cái rồi nói: “Tôi họ Kiều, đi không đổi tên, ngồi không đổi họ. Ông muốn kiện tôi? Được thôi, tôi mở rộng cửa, sẵn sàng đón tiếp. Câu này hôm nay ông nói trước mặt mọi người đấy. Ông mà không dám kiện tôi thì ông là đồ chó má!” Cố Sơ đứng bên nghe mà đầu sắp nổ tung. Buông trưởng khoa ra, Kiều Vân Tiêu cầm tài liệu trên mặt bàn lên, nắm lấy tay Cố Sơ, lôi xềnh xệch cô ra khỏi phòng làm việc, quát ầm lên: “Nhìn cái gì mà nhìn? Chưa nhìn thấy đánh nhau bao giờ à? Cái tay trưởng khoa của mấy người bẩm sinh đã có một bộ mặt nhìn là muốn đấm.”

Trưởng khoa tức giận gào ầm ĩ sau lưng họ: “Tôi sẽ kiện chết mấy người!” Nói rồi, ông ta rút danh thiếp của Kiều Vân Tiêu ra, một giây sau, lập tức đờ người. Danh thiếp long trọng ghi: Kiều Vân Tiêu, phó chủ tịch tập đoàn Kiều Viễn. Hai chân ông ta mềm nhũn, mọi giận dữ bỗng chốc tan sạch.

Ra khỏi cửa lớn bệnh viện, Cố Sơ đang gọi điện thoại, Kiều Vân Tiêu bực bội châm một điếu thuốc, vừa đợi cô vừa rít mạnh. Một lúc lâu sau, Cố Sơ mới gọi điện thoại xong, gương mặt nhỏ trông có vẻ phẫn nộ, nhưng sau khi thấy Kiều Vân Tiêu thì cũng kiềm chế bớt. “Hỏi rõ chưa?” Kiều Vân Tiêu cũng không còn tâm trạng hút thuốc nữa bèn dập đi. Lúc còn ở trong phòng làm việc của trưởng khoa, người đầu tiên hiện lên trong đầu cô chính là Lăng Song, vì khi trước Lăng Song còn bứt rứt trong lòng chuyện không phỏng vấn được Lục Bắc Thần, hôm đó thái độ ở bệnh viện cực kỳ thiếu thiện chí. Quan trọng hơn là trưởng khoa có khốn kiếp thì cũng đã nói đúng một câu, ai mà lại quả quyết tới nỗi chạy thẳng tới phòng viện trưởng làm loạn một trận? Không phải là có quan hệ thì là quá dũng cảm. Cân nhắc một lúc, Cố Sơ phán đoán gần đây người vừa có dây dưa với cô, vừa có dũng khí lại có quan hệ chỉ còn Lăng Song mà thôi.

Vừa ra khỏi phòng trưởng khoa, Cố Sơ đã run rẩy gọi điện cho Lăng Song, kết quả là máy bận. Cô bèn nhắn một tin tới, chưa đầy mấy phút sau, Lăng Song đã gọi lại, chỉ nghe thôi cũng biết cô ta đang sung sướng. “Yo, bị người ta đuổi việc nhanh thế cơ à? Đáng đời!” Cố Sơ tức tới nỗi lá phổi sắp nổ tung, lý luận một hồi với cậu ta: “Lăng Song, cậu bị bệnh à? Tôi chọc ghẹo gì cậu? Cậu dựa vào đâu mà chạy tới phòng viện trưởng khiếu nại tôi?”

Lăng Song cũng không nhiều lời với cô, cất cao giọng la lối: “Bị đuổi việc rồi mà còn to tiếng cái nỗi gì? Cố Sơ, tôi cho cậu biết, đây gọi là ông trời có mắt, cậu mất việc là báo ứng, ai bảo cậu khiến công việc của tôi gặp rắc rối?” Cứ như vậy chửi nhau một trận. Sau khi cúp máy, Cố Sơ chỉ muốn xông ngay tới nhà Lăng Song, bóp gãy cổ cậu ta. “Thái độ của nó còn tệ như vậy sao? Nó là cái thá gì?” Kiều Vân Tiêu lộn ruột, nói rồi rút di động ra: “Số của nó là bao nhiêu? Để anh gọi!”

“Bỏ đi.” Cố Sơ thực sự không còn sức giằng qua giật lại với Lăng Song nữa. Bây giờ việc khiến cô đau đầu là làm sao nhanh chóng tìm được một công việc ổn định, không thể làm thêm cả đời được. “Cứ cho là em đã truy cứu Lăng Song thì anh cũng không thể tha cho cái gã trưởng khoa kia được.” “Anh đừng can dự vào chuyện của em nữa.”

“Hắn ta lợi dụng chức quyền, mở cửa sau cho người của mình.” Cố Sơ thở dài: “Đây chẳng phải là chuyện thường tình sao? Công việc trong bệnh viện rất béo bở, có ai không nhăm nhe? Thôi, ầm ĩ thêm nữa thì em cũng đã mất việc rồi. Em nghĩ hôm nay trên dưới trong bệnh viện không có ai không biết chuyện này, cho dù có để em quay lại, em cũng chẳng ngẩng đầu làm việc được nữa.” “Cố Sơ, trong chuyện này em vô tội.”

“Em chịu không nổi giày vò nữa rồi.” Cố Sơ thở hắt ra: “Thật ra quan trọng nhất là bản thân em phải trở nên tốt đẹp, mạnh mẽ. Em còn chưa có bằng, đây chung quy vẫn là vấn đề.” Kiều Vân Tiêu ngẫm nghĩ: “Anh có thể giúp em…” “Tuyệt đối không được.” Cố Sơ ngắt lời anh: “Bây giờ nhà anh đã đủ loạn rồi, anh cứ giải quyết việc của mình trước đi. Chuyện của em anh đừng dây vào, nếu không bác Kiều lại không thoải mái.”

“Nhưng mà…” “Đừng nhưng nhị nữa, một công việc thôi mà, có gì ghê gớm đâu. Giống như anh nói đó, không có công việc này em chết đói được sao? Thế nên, anh phải hứa với em, chuyện hôm nay chấm dứt ở đây, anh không được phép đi tìm trưởng khoa cãi lý nữa, cũng đừng dùng quan hệ tới tìm viện trưởng, càng không được làm phiền Lăng Song.” Kiều Vân Tiêu buột miệng: “Em nói đi, sao giờ em hèn nhát đến mức này?”

“Được được được, em hèn.” Cố Sơ đẩy anh một cái: “Em đói rồi đấy, mau mời em ăn cơm đi. Còn nữa, tạm thời đừng nói cho Cố Tư chuyện này.” Chương 81: Quỹ ‘Bắc Thần’ khiến người ta hoài nghi Nhà hàng xoay nằm ở vị trí ‘tấc đất tấc vàng’ trong trung tâm thành phố Quỳnh Châu, tầm nhìn xoay tròn 360 độ cùng với ý tưởng thiết kế vườn hoa trên không đã khiến nơi đây trở thành nhà hàng có giá đồ ăn đắt nhất nhưng cũng sở hữu view đẹp nhất Quỳnh Châu. Nhà hàng không thiết kế bàn riêng, ghế ngồi phân thành hai loại là VIP và thương vụ, lớn nhỏ khác nhau, cả thiết kế của ghế ngồi cũng không theo cách truyền thống, đều sử dụng thiết kế tạo hình thủy tinh không trong suốt hoàn toàn, nhưng giữa chỗ này với chỗ kia cũng có một khoảng cách nhất định, còn đặt hoa tươi cây xanh để trang trí, bảo đảm tính riêng tư. Tới đây đa phần là những người không giàu có thì cũng sang trọng vì ở đây chỉ nhận khách đặt bàn trước, cả đối với thân phận của những người đặt bàn cũng được nhà hàng tiến hành chọn lọc.

Chưa bao giờ nhìn thấy một nhà hàng tráng lệ đến vậy, thế nên Cố Sơ cũng chưa từng tới đây. Nhưng hôm nay, vì quan hệ với Kiều Vân Tiêu, cuối cùng cô cũng được trải nghiệm thế nào gọi là cao cấp. Phục vụ chu đáo. Các món ăn đều rất tươi ngon.

Trên thực đơn còn không đề giá. Cố Tư rất phấn khích, vừa ăn vừa nói sung sướng quá đỗi. ‘Đại bản doanh’ của Kiều Vân Tiêu nằm ở Thượng Hải, thi thoảng còn chạy qua chạy lại nước ngoài, kể ra thì Cố Tư cũng đã mấy năm rồi không gặp Kiều Vân Tiêu. Tuy rằng thường xuyên nói chuyện điện thoại nhưng khi gặp mặt rồi vẫn có không ít chuyện để nói. Thật ra Cố Sơ rất phản đối việc tới một nơi đắt đỏ như thế này ăn cơm nhưng Kiều Vân Tiêu suy nghĩ chu toàn, anh cảm thấy chí ít những nhà hàng này sẽ có không ít ký giả bén mảng. Cố Sơ nghĩ cũng phải nên cũng không nói nhiều nữa. Mặc dù Cố Tư không cẩn thận như Cố Sơ nhưng dẫu sao cũng là con nhà quyền quý, cũng đã được mở mang tầm mắt ít nhiều, việc đầu tiên chính là xúi bẩy Kiều Vân Tiêu, tới mấy nơi như thế này nhất định phải gọi loại rượu ngon nhất. Kết quả Kiều Vân Tiêu nghe lời thật, gọi một bình rượu vang đắt nhất ở đây. Cố Sơ ngao ngán nhìn Cố Tư, nó thì bày ra cái vẻ đại tiểu thư nhưng vẫn cười rất gian xảo. Cứ như vậy, họ vừa ăn vừa uống tới hơn chín giờ tối. Cố Sơ sợ hôm sau Cố Tư không dậy nổi lại muộn giờ học bèn giục nó nhanh về trường học. Kiều Vân Tiêu cũng sợ con bé gặp nguy hiểm nên đã gọi một bác tài đáng tin cậy để đích thân đưa nó về trường.

“Em biết chỉ có anh Vân Tiêu thương em nhất, muaz.” Cố Tư cười hì hì ôm chặt lấy cổ Kiều Vân Tiêu, hôn mạnh lên má anh một cái. Đau tới nỗi Kiều Vân Tiêu nhe hết cả răng ra: “Tư Tư, em phải hận anh nhiều đến mức nào hả, mặt sắp thủng ra rồi.” “Tốt nhất là phải đánh dấu lên mặt anh, như vậy anh sẽ không dám tìm cô gái khác, mới một lòng một dạ với chị em.” Cố Tư lại giơ tay chọc chọc vào má anh.

Kiều Vân Tiêu bật cười, nét mặt rất thoải mái: “Làm anh hết hồn, anh còn tưởng em định lấy anh chứ.” “Xì!” Cố Tư làm bộ khinh thường: “Ở đó mơ giấc mơ ngàn thu của anh đi.” Cố Sơ ngồi ngồi diện, khẽ mỉm cười.

“Nhìn thấy chưa, con gái lớn không giữ được nữa rồi. Chẳng biết ngày xưa đứa nào cứ bám sau lưng anh như con sâu ấy, động một tý là khóc nhè. Anh đi nhanh quá cũng khóc, không cho em kẹo cũng khóc. Anh chưa thấy cô gái nào phiền phức như em đâu.” Kiều Vân Tiêu lảm nhảm. “Ô hay, trước mặt chị em mà dám nói em thế hả? Anh toi rồi, chị em thương em nhất, anh mà nói vậy có phải muốn chết không?” Cố Tư một lần nữa lôi Cố Sơ ra. Kiều Vân Tiêu lập tức giơ tay đầu hàng: “Được được được, bà cô, anh nói không lại em, thôi thì trốn em vậy, được chưa?”

“Nói mấy câu dễ nghe một chút, nếu không á, em không đi, cứ ngồi đây làm bóng đèn của hai người.” Cố Tư ương bướng. “Em xinh nhất, em là đại mỹ nhân.” “Khen chẳng có tý sáng tạo nào.” Cố Tư không hài lòng, khoác tay lên vai anh: “Vậy em hỏi anh trả lời.”

Kiều Vân Tiêu tươi cười gật đầu. “Em đẹp hay chị em đẹp?” Kiều Vân Tiêu ngước mắt ngó Cố Sơ. Cố Sơ nhịn cười, không hùa theo.

“Đều đẹp, đều đẹp.” “Coi như anh còn biết ăn nói.” Cố Tư cười toe toét. Rồi con bé lại ghé sát vào anh: “Thế em đáng yêu hay chị em đáng yêu.”

“Đều đáng yêu cả.” Cố Tư nhướng mày, cố tình hỏi: “Thế anh yêu chị em hay yêu em?” Câu hỏi này khiến Kiều Vân Tiêu ngẩn người giây lát, vô thức ngước nhìn Cố Sơ. Cố Sơ né tránh, cúi đầu ăn. Kiều Vân Tiêu thu ánh mắt lại, ngay sau đó Cố Tư cốc vào đầu anh một cái: “Mau nói đi!”

“Yêu em, yêu em, được chưa hả?” Kiều Vân Tiêu khó xử. Cố Tư phì cười, nhìn Kiều Vân Tiêu như một bệnh nhân đã hết thuốc chữa: “Anh Vân Tiêu, anh cũng chỉ đến thế mà thôi, haiz…” Nói rồi, nó nhấc túi xách lên, đứng dậy vẫy tay: “Được rồi, em đi đây.” “Em đi đường cẩn thận đấy.” Cố Sơ dặn dò.

“Em biết rồi.” Cố Tư đi rồi, bàn ăn mới yên tĩnh trở lại. Cố Sơ day day thái dương, lắc đầu: “Cứ gặp anh là nó lại phát điên.” “Mấy năm không gặp, Tư Tư vẫn hoạt bát như vậy, cao lên rồi, cũng xinh hơn nữa.”

Cố Sơ mỉm cười, có thể nhận ra nghe được câu này cô rất vui. Cô mím môi khẽ nhấp một ngụm rượu vang, hơi chua: “Khi nào thì anh đưa chú Kiều ra nước ngoài làm phẫu thuật?” “Phẫu thuật sẽ làm ở trong nước.” Kiều Vân Tiêu nâng ly rượu lên, lắc nhẹ rồi nói. Thấy nét mặt kinh ngạc của cô, anh lại giải thích: “Dù sao ông cũng đã có tuổi rồi, làm gì còn sức ngồi máy bay mười mấy tiếng đồng hồ nữa. Mấy hôm tới, vị chuyên gia anh tìm được sẽ bay qua Thượng Hải, đích thân tiếp nhận ca phẫu thuật này.” “Như vậy thì tốt quá rồi, nếu không sức khỏe của chú Kiều đúng là không chịu được thật.” Lúc ấy Cố Sơ mới yên tâm.

Kiều Vân Tiêu uống một ngụm rượu, ngước nhìn cô: “Tới giờ mà em vẫn còn quan tâm tới ông ấy như vậy.” “Chính vì đã tới nước này, em mới quan tâm.” Kiều Vân Tiêu buông một tiếng thở dài.

“Anh làm sao thế, dù gì chú ấy cũng là bề trên.” “Nếu năm xưa không vì ông ấy, anh và em sớm đã…” Nói tới đây Kiều Vân Tiêu lại trầm mặc, siết chặt ly rượu, sau đó ngửa cổ uống cạn. Cố Sơ nhìn anh, đợi anh đặt ly rượu xuống mới nói một câu: “Mọi chuyện đã qua rồi, còn nhắc lại làm gì nữa?”

Kiều Vân Tiêu hít sâu một hơi rồi lại rót một ít rượu: “Là nhà họ Kiều có lỗi với em.” “Đừng nói vậy.” “Cố Sơ, để anh làm chuyện gì đó vì em đi.” Kiều Vân Tiêu đặt chai rượu xuống, chân thành nói: “Theo anh về Thượng Hải đi.”

Cố Sơ khẽ cười: “Đừng đùa nữa, sao em tới Thượng Hải được?” “Anh không đùa.” Kiều Vân Tiêu nhìn cô xót xa: “Bây giờ cả công việc của em trong bệnh viện cũng không còn nữa, cơ hội tìm việc ở Quỳnh Châu lại ít, vì sao em không cùng anh về Thượng Hải chứ? Với lại, hộ khẩu của em đã chuyển tới Thượng Hải từ lâu rồi, đó cũng là quê hương thứ hai của em. Nếu em đã quên hết mọi chuyện quá khứ thì vì sao không quay về đó phát triển? Lùi một bước mà nói, cho dù tới đó em thật sự không kiếm được việc thì còn có anh, anh nuôi em.” Cổ họng Cố Sơ chợt thắt lại: “Cảm ơn anh, nhưng trước mắt em thực sự không quay về được, Tư Tư còn ở đây.”

“Nó đã lớn rồi, em không cần phải cả ngày trông nom nó như bà cô già vậy.” Kiều Vân Tiêu không thể hiểu nổi: “Vậy được, nếu em thật sự không yên tâm về nó thì cùng đưa nó tới Thượng Hải.” “Anh say rồi.” “Anh rất tỉnh táo.” Kiều Vân Tiêu nhíu mày: “Bây giờ anh cần em nói một câu thật lòng, em không đi cùng anh vì em không muốn hay vì cậu ta?”

Bàn tay đang đặt trên ly rượu của Cố Sơ chợt khựng lại, cô vội cụp mắt xuống với vẻ gượng gạo: “Cậu ta nào? Em không hiểu anh đang nói gì.” “Lục-Bắc-Thần.” Kiều Vân Tiêu nhấn mạnh từng từ. Ánh mắt Cố Sơ chợt chấn động, rất lâu sau mới lên tiếng: “Anh hiểu lầm rồi.”

“Cậu ta tiếp cận em là có mục đích. Cố Sơ, em đừng có nghĩ cậu ta là Lục Bắc Thâm.” “Em biết, anh ấy không phải Bắc Thâm.” “Em biết?” Kiều Vân Tiêu cảm thấy ngỡ ngàng, rồi cũng lại bực bội rất nhanh: “Em đã biết cậu ta không phải Lục Bắc Thâm vì sao còn ở cùng cậu ta? Em điên à?”

Cố Sơ không biết nên trả lời thế nào. “Anh cho em hay, gã Lục Bắc Thần đó tuyệt đối không đơn giản. Anh đã nói chuyện điện thoại với cậu ta, cậu ta biết rất nhiều chuyện, em không cảm thấy kỳ lạ sao?” “Anh ấy biết tất cả mọi chuyện của Bắc Thâm.”

“Em tin sao? Cố Sơ, trước giờ em vẫn rất thông minh, rốt cuộc em đang trốn tránh điều gì? Cho dù hai người họ có là anh em sinh đôi, cho dù họ thân thiết với nhau như một, Lục Bắc Thần cũng không thể nào biết tất cả mọi chuyện của Lục Bắc Thâm.” Cố Sơ ngước lên: “Anh từng điều tra anh ấy sao?” “Phải.” Kiều Vân Tiêu không hề giấu giếm: “Lục Chấn Dương đúng là có hai đứa con trai sinh đôi.” Nói tới đây, anh thấy nét mặt Cố Sơ khó hiểu bèn giải thích: “Lục Chấn Dương là bố của Lục Bắc Thần, chủ tịch hội đồng quản trị tập đoàn Lục Môn nhưng bây giờ ông ta rất ít quản lý chuyện công ty, tất cả mọi việc kinh doanh từ trên xuống dưới của Lục Môn hiện giờ thực tế đều do Lục Đông Thâm thao túng, cũng tức là anh cả của Lục Bắc Thần.”

Cố Sơ bừng tỉnh. Tập đoàn Lục Môn quá thần bí, người nhà họ Lục lại cực kỳ kín tiếng. Cái tên Lục Chấn Dương đối với một người ngoài ngành như cô mà nói quả thực là xa lạ, nhưng cô lại có chút ấn tượng với cái tên Lục Đông Thâm này. Một là trong tên anh ta cũng có một chữ ‘Thâm’. Hai là, trước đây cô từng điều tra tư liệu về tập đoàn Lục Môn, trên tài liệu có cái tên này nhưng chỉ có tên thôi, không có bất kỳ giới thiệu tường tận nào, bao gồm các thành viên khác trong nhà họ Lục. “Thông tin về Lục Bắc Thâm cực kỳ hiếm hoi, thậm chí muốn tra cái tên này trên một số công cụ tìm kiếm cũng khó. Nhưng Lục Bắc Thần thì có một chút tư liệu, có một bài báo về cậu ta.” Kiều Vân Tiêu như ngẫm nghĩ chuyện gì: “Cậu ta được coi như cậu con lạc loài nhất nhà họ Lục vì theo ngành pháp y. Anh không biết em hiểu về cậu ta bao nhiêu. Trên tài liệu tuy rằng có giới thiệu về cậu ta nhưng rất đơn giản, hầu như không có những chuyện hồi nhỏ, chỉ có lý lịch từ lúc ra nước ngoài du học và làm việc.” Cố Sơ gật đầu, thật ra cô cũng chỉ đọc được có tưng ấy mà thôi.

“Vậy thì xuất hiện vấn đề rồi đây, vì sao nhà họ Lục không nhắc một chữ nào tới cái tên Lục Bắc Thâm? Bây giờ nói tới những nhân tài của nhà họ Lục người ta cũng chỉ biết tới ‘Lục Môn tam kiệt’*, vì sao Lục Bắc Thâm không được tính? Với địa vị của Lục Môn trong giới kinh doanh, Lục Chấn Dương sao lại cho phép con trai mình đi theo ngành pháp y? Quan trọng hơn là, mấy năm trước Lục Chấn Dương đã thành lập ‘quỹ Bắc Thần’, hơn nữa còn là người ủng hộ đầu tiên với số tiền 2.5 tỷ đô la Mỹ, phải nhớ rằng, ông ta quyên góp với thân phận người ủng hộ chứ không phải nhà đầu tư. Cũng tức là, quỹ Bắc Thần phát triển lớn mạnh như bây giờ mà Lục Chấn Dương lại không có một chút cổ phần nào, người có sở hữu lớn nhất trong quỹ chỉ có một, đó chính là Lục Bắc Thần. Anh đã điều tra, thời gian quỹ Bắc Thần thành lập cũng chính là năm Lục Bắc Thâm rời khỏi Thượng Hải.” *Lục Môn tam kiệt: Ba nhân tài của Lục Môn. Chú thích cho ai chưa biết, ngoài việc đầu tư chứng khoán thì người ta còn có thể đầu tư vào một quỹ tài chính với tư cách một nhà đầu tư, cũng sẽ cổ phần như khi bạn đi mua chứng khoán. Nó chỉ khác nhau một số thủ tục về mặt pháp luật. Nhưng ở đây Lục Chấn Dương góp tiền vào với tư cách nhà tài trợ nên sẽ không có cổ phần.~ Chương 82: Lần đầu tiếp chiêu

Cố Sơ ngẩn người một lúc lâu mới nói: “Anh đang nghi ngờ thân phận thực sự của Lục Bắc Thần? Hay anh cảm thấy anh ấy là Bắc Thâm?” Kiều Vân Tiêu lắc đầu: “Chuyện cậu ta và Lục Bắc Thâm là anh em sinh đôi thì chuyện chắc như đinh đóng cột. Việc anh nghi ngờ không phải là thân phận của Lục Bắc Thần mà là năm xưa có thể đã xảy ra một chuyện mà ngay cả Lục Chấn Dương cũng không hề hay biết.” “Em không hiểu anh đang nói gì.”

“Lục Bắc Thần và Lục Bắc Thâm là anh em sinh đôi. Nếu Lục Chấn Dương có thể huênh hoang ra mặt làm mọi việc cho Lục Bắc Thần thì vì sao lại không nhắc một chữ nào tới Lục Bắc Thâm?” “Nghe nói Bắc Thâm… xảy ra tai nạn, đã mất rồi.” Kiều Vân Tiêu trầm mặc.

Nhìn thấy biểu cảm của anh ấy, tim Cố Sơ đập thịch một tiếng: “Anh không hề cảm thấy bất ngờ, nói vậy là, anh đã biết từ trước?” “Phải.” Kiều Vân Tiêu cũng không giấu cô: “Cũng không lâu sau khi chúng ta đính hôn, anh nghe một người bạn ở đại học A nói, có người tới lấy học bạ và tài liệu giúp Lục Bắc Thâm. Người bạn đó của anh còn khó hiểu, theo lý mà nói hồ sơ của Lục Bắc Thâm phải được chuyển đi từ lâu rồi mới phải, năm đó cậu ta chủ động chọn ra nước ngoài mà. Nhưng về sau cậu ấy nghe trộm được người tới lấy đồ giải thích với nhà trường rằng Lục Bắc Thâm gặp tai nạn giao thông.” Trái tim Cố Sơ nhói đau như bị thứ gì xuyên vào, móng tay cũng đâm vào lòng bàn tay: “Anh đã biết chuyện này từ lâu rồi? Vì sao không hề nói cho em biết?”

“Anh không muốn thấy em đau lòng.” Kiều Vân Tiêu đè nén nỗi đau trong ánh mắt, nhấn mạnh: “Nhưng bây giờ anh vô cùng nghi ngờ chuyện xảy ra năm đó, Lục Bắc Thâm thật sự xảy ra tai nạn hay bị ai sát hại?” Cố Sơ bàng hoàng. “Em thật sự tin vào tình anh em ư? Giả sử nhé, nếu lúc ấy người khiến Lục Chấn Dương yêu quý là Lục Bắc Thâm, vậy Lục Bắc Thần sẽ làm gì?”

“Em biết anh định nói gì, không thể nào.” “Suy đoán của anh đúng là có hơi bạo dạn nhưng em không nghi ngờ chút nào sao?” Cố Sơ lắc đầu: “Em không tin.”

“Vì sao em lại tin gã đó đến vậy?” Ngữ khí của Kiều Vân Tiêu có phần kích động: “Hay hắn ta đã cho em uống thuốc mê gì rồi?” Nhớ lại buổi tối cuối tuần đó là anh lại tức điên, đương nhiên, anh cũng không thể mang chuyện này ra chất vấn Cố Sơ. “Em thật sự…” “Vừa nhắc tới Tào Tháo, Tào Tháo đã xuất hiện.” Kiều Vân Tiêu chau mày.

Nhưng Cố Sơ thì giật mình. Cô quay đầu, ánh mắt dừng lại ở một đám người vừa đi vào nhà hàng, một trong số đó cực kỳ thu hút ánh nhìn của người khác, là Lục Bắc Thần. Giữa bảy, tám người đàn ông quần là áo lượt, chỉ có mình anh là ăn mặc thoải mái nhất. Không phải sơ mi quần u mà là một bộ quần áo đi chơi thoải mái, đơn giản nhưng sạch sẽ, chất liệu có thể nhận ra là rất cầu kỳ, phối hợp khéo léo. Ánh sáng quá chói mắt, chiếc kính râm đã che đi đôi mắt sắc bén, vẫn rất nhàn nhã, lười biếng. Rõ ràng là mấy người đó vô cùng kính trọng anh, tuy rằng ung dung tự tại nhưng vẻ quyền uy giữa đám đông vẫn không hề giảm. Nhưng anh ăn vận như vậy lại khiến trong đầu Cố Sơ vang lên tiếng nổ lớn, bên tai là tiếng cười khẩy của Kiều Vân Tiêu: “Ăn mặc kiểu này quả thật khiến anh như nhìn thấy Lục Bắc Thâm.” Phải, Cố Sơ cũng nhầm tưởng mình nhìn thấy Lục Bắc Thâm, không gò bó, không gượng ép, nét mặt cực kỳ uể oải, thi thoảng còn nhíu mày lại tỏ rõ sự sốt ruột, cao ngạo và lạnh lùng, thậm chí còn có chút ngang tàng, bướng bỉnh. Cho dù đứng giữa bao người, cô vẫn có thể tìm ngay ra bóng hình cao lớn của anh.

Còn Lục Bắc Thần, đúng lúc ấy lại xoay gương mặt tuấn tú về phía này, đôi mắt dưới chiếc kính râm dường như dừng lại ở bên đây giây lát. Trái tim Cố Sơ suýt nữa thì nhảy vọt ra ngoài, cô vội vàng quay đầu lại. Rõ ràng, chẳng biết có vị lãnh đạo nào lại mời anh ăn cơm. Cô cảm thấy mình không nên đến mấy nơi này vì vừa mới vào cửa mắt phải của cô đã giật giật. Kiều Vân Tiêu vẫn đang nhìn về phía đó, nhíu mày lẩm bẩm: “Anh thật không thể tin nổi cậu ta lại không phải Lục Bắc Thâm.” “Nếu anh ấy chính là Bắc Thâm thì em chẳng có hy vọng gì khác, chỉ mong ngày nào anh ấy cũng được sống vui vẻ.” Cố Sơ buồn bã.

Kiều Vân Tiêu quay đầu nhìn cô, thở dài nặng nề. Bên kia vẫn rất náo nhiệt, giám đốc nhà hàng sắp xếp chỗ ngồi VIP cho họ, còn Cố Sơ bên này thì vẫn căng thẳng. Chẳng mấy chốc, cô loáng thoáng nghe thấy giọng nói quen thuộc đó: “Chọn chỗ này đi.” Ngữ điệu rất hờ hững nhưng không cho phép đối phương từ chối. Sau đó, có người ra sức hùa theo, giám đốc nhà hàng bèn dẫn cả đám người đi vào.

Trái tim Cố Sơ lại nhảy dựng lên. Vị trí cách đó mấy mét, bọn họ lần lượt ngồi xuống. Đương nhiên, nếu đôi bên xa lạ thì chẳng ai quan tâm tới tình hình của họ. Cố Sơ len lén đánh mắt qua, vị trí mà Lục Bắc Thần chỉ định đối diện với cô, chỉ cần cô ngẩng đầu lên là có thể nhìn thấy tình hình bên trong. Lục Bắc Thần ngồi vào vị trí người chủ trì. Anh rất điềm nhiên thế mà con tim Cố Sơ thì cứ gõ thình thịch. Chỉ cần anh ngẩng đầu liếc về phía này, tầm mắt hoàn toàn không bị cản trở. Đang mải nghĩ thì Lục Bắc Thần đã tháo kính xuống, ánh mắt ấy liếc về phía cô một cách chuẩn xác.

“Choang~” Ly rượu trong tay Cố Sơ va vào chiếc đĩa, vang lên một tiếng chói tai giữa nhà hàng yên tĩnh này. Khoảnh khắc ấy, cô thực sự đã muốn chết. Nhưng mà cũng lạ, ban nãy cô vẫn còn đang chìm trong bi thương thế mà giờ chỉ thấy hoảng loạn, căng thẳng. Ánh mắt vừa rồi cô cũng nhìn rất chính xác. Trong đám người kia ngoài Lục Bắc Thần ra còn có một người cô quen, Lâm Gia Duyệt. Cô ấy dịu dàng ngồi bên cạnh Lục Bắc Thần, thì thầm to nhỏ.

Kiều Vân Tiêu đã nhận thấy hết biểu cảm của cô, sắc mặt phức tạp. “Hay là chúng ta đi đi.” Cố Sơ bất an, sự xuất hiện đột ngột của Lục Bắc Thần khuấy đảo mọi tâm tư của cô, không biết là vì câu nói ban nãy của Kiều Vân Tiêu hay vì tình huống ngoài ý muốn sáng hôm qua. “Em sợ cái gì?” Kiều Vân Tiêu không hài lòng với thái độ của cô: “Nếu cậu ta là Lục Bắc Thâm thì em còn phải lo cái gì?”

Cố Sơ cắn môi, không ngẩng đầu lên nhưng cứ cảm thấy có hai ánh mắt sắc như dao đang lao về phía mình. Cô cảm thấy, Lục Bắc Thần vẫn luôn nhìn về phía này. “Em đừng lo, có anh ở đây.” Nói rồi, Kiều Vân Tiêu rót rượu cho cô: “Cố ‘gan to’ ngày xưa chạy đi đâu mất rồi?” Vì áy náy trong lòng nên mới sợ hãi. Đương nhiên, Cố Sơ không nói câu ấy ra. Dùng rượu đè nén sự sợ hãi rất hữu dụng, cô uống một hớp, muốn đặt xuống như không có chuyện gì xảy ra nhưng di động bên tay bỗng vang lên. Cô theo đà liếc nhìn xuống. Là một dòng tin nhắn, sáng lên mấy giây trên màn hình nhưng hàng chữ bên trên lại khiến Cố Sơ kinh hãi: Món nợ sáng hôm qua cô hốt hoảng bỏ chạy tính thế nào đây?

“Khụ…” Cố Sơ bị sặc rượu, trong lòng cũng cuộn trào như sóng lớn. Kiều Vân Tiêu thấy thế nhanh chóng tới vỗ vai cho cô: “Có chuyện gì thế?” Màn hình di động đã tắt ngấm, đương nhiên anh ấy không nhìn thấy nội dung tin nhắn. Cố Sơ vội vàng xua tay, ra hiệu cho anh rằng cô không sao, rồi lặng lẽ cất di động vào trong túi xách, nhân lúc chiếc ly trống không bên liếc nhìn về phía kia. Họ vẫn nói cười vui vẻ, giám đốc nhà hàng đặc biệt mang rượu vang tới, một trong số đó đang rót rượu cho Lục Bắc Thần, không biết nói gì với anh nhưng có thể nhận ra là mấy lời nịnh nọt. Khóe môi Lục Bắc Thần chỉ khẽ rướn lên, không có quá nhiều cảm xúc. Anh không nhìn về phía này. Lâm Gia Duyệt ngồi rất sát anh, thân mật nói một câu bên tai anh, dáng vẻ hệt như một cô gái nhỏ hoàn toàn chìm trong hạnh phúc. Lục Bắc Thần gật đầu một cái, Cố Sơ thấy, nét mặt Lâm Gia Duyệt ngập tràn niềm vui.

Nếu không phải di động hiển thị tên của Lục Bắc Thần, cô nhất định sẽ tưởng rằng tin nhắn ban nãy do người khác gửi. Kiều Vân Tiêu giơ ly rượu lên chắn tầm mắt của cô: “Thế là đủ rồi đấy nhá, em đừng có coi cậu ta là Lục Bắc Thâm thật.” “Em không có.”

“Thế em cứ nhìn cậu ta làm cái gì? Chúng ta ăn việc của chúng ta, cậu ta còn có thể sang gây rối chắc?” “Anh ấy…” Cố Sơ lại vô thức liếc sang bên kia cái nữa, ngay sau đó quay đầu giả vờ điềm tĩnh, giơ tay trái lên che mặt, nhưng giọng nói biến điệu vẫn bán đứng cô: “… qua thật rồi kìa.” Để mắt cô đui luôn đi, sao anh lại qua đây?

Kiều Vân Tiêu còn đang mong được ‘giao chiến’ trực diện với cậu ta, thấy cậu ta đi về phía này, những bước chân vững vàng trông rất tự tin, Kiều Vân Tiêu cũng ngồi thẳng lưng. Đợi cho Lục Bắc Thần đi tới bên cạnh bàn, anh ấy chiếm ưu thế trước, rót ly rượu, đường hoàng giơ lên: “Anh Lục?” Lục Bắc Thần cũng bê ly rượu: “Trùng hợp vậy, cậu chủ Kiều.” Hai ly rượu khẽ chạm vào nhau một cái nhưng lại khiến Cố Sơ hình dung ra cảnh hai cao thủ núi Hoa Sơn đấu kiếm… nhất thời cô không cảm nhận được nhịp tim của mình nữa, không biết có phải mấy năm nay gan của cô không còn nữa, ngay cả tim cũng yếu đi không, hay vì khí thế của Lục Bắc Thần quá dũng mãnh đã làm cô hết hồn hết vía. Tóm lại, cô chỉ còn nghe được những tiếng ù ù.

“Kể cũng lạ, nhìn anh Lục ở khoảng cách gần thế này, tôi cứ cảm thấy như đang gặp lại ‘cố nhân’.” Lục Bắc Thần cười khẽ: “Chắc là kiếp trước có duyên hoặc là ‘rượu gặp tri kỷ ngàn chén còn ít’.” Anh nói nhẹ tênh, sau đó mới quay đầu nhìn Cố Sơ: “Cô Cố, có tiện cho tôi ngồi bên cạnh cô không?” “Á?” Cuối cùng thì Cố Sơ đã tìm lại được nhịp tim của mình. Nó đập vào lồng ngực như sắp nứt tung. Cô ngẩng đầu nhìn anh, giọng nói khô khốc: “A…”

Từ góc độ này, từ Lục Bắc Thần toát ra một vẻ gian xảo. Gương mặt với những đường nét rõ ràng, râu được cạo sạch sẽ, hiện rõ một chiếc cằm gợi cảm, góc cạnh, còn có bờ môi hơi rướn lên, vừa ngang tàng vừa nguy hiểm, giống hệt như một con quái thú chuẩn bị tấn công trong bóng tối. Cố Sơ cảm thấy chói mắt, nụ cười của anh mang đầy ý đồ xấu, khác hẳn với vẻ trẻ con lúc ngủ sáng hôm qua. Còn chưa đợi Lục Bắc Thần có hành động gì, Kiều Vân Tiêu đã nhanh hơn một bước: “Anh Lục có thể ngồi ở chỗ của tôi.” Nói rồi, anh ấy vòng sang phía Cố Sơ, ngồi thẳng xuống bên cạnh cô, chỉ vào ghế trống đối diện: “Mời.” Nhưng một giây sau, anh ấy lập tức hối hận, như thế này Cố Sơ đang ngồi chính diện với cậu ta. Nụ cười của Lục Bắc Thần lặng lẽ chảy tràn vào trong ánh mắt, vừa nhìn thẳng vào đôi mắt đầy hối hận của Kiều Vân Tiêu vừa ngồi xuống, từ tốn đáp một câu: “Cảm ơn nhiều.”

Kiều Vân Tiêu đầy một bụng tức nhưng cũng thay đổi biểu cảm rất nhanh: “Anh Lục lần này tới Quỳnh Châu khí thế quá. Tôi cũng có nghe nói về vụ án của Tiêu Tuyết, chẳng trách mà anh Lục để tâm tới vậy, bạn gái của em trai cơ mà, đương nhiên phải tận tâm tận lực rồi.” Vạt áo anh ấy bị Cố Sơ kéo khẽ mấy cái nhưng Kiều Vân Tiêu chẳng hề màng. Đương nhiên cô không dám ngẩng lên, khoảng cách với phía đối diện rất gần, cô dường như đã nghe thấy tiếng cười khẽ của Lục Bắc Thần… Chương 83: Bị chiếu tướng

Trong một cuộc chiến, phía giành được thời cơ quan trọng trước thường sẽ là người chiến thắng nhưng người giành được thời cơ chưa chắc đã là phía chủ động trước khi hai quân đối đầu. Đừng trách Cố Sơ lại liên tưởng xa xôi đến thế, khoảnh khắc Kiều Vân Tiêu chủ động đứng dậy, cô dường như đã cảm nhận được một ‘ngọn lửa chiến tranh’ hừng hực trong đôi mắt mỉm cười của anh ấy, khí thế tựa như một vị tướng bất bại, đánh đâu thắng đó. Nhưng rõ ràng anh ấy đã khinh địch, khi còn chưa tìm hiểu rõ ràng, triệt để về Lục Bắc Thần, anh ấy đã liều lĩnh nghênh chiến, đến nỗi ép chính mình vào hoàn cảnh không còn đường lùi. Chí ít, Cố Sơ cho rằng Lục Bắc Thần thật ra là một con cáo. Ngay từ lần đầu tiên đọ sức, cô đã biết lúc đối phó với loại người này phải xảy ra kỳ tích mới có thể chiến thắng. Bạn càng tập trung hỏa lực tiến công dồn dập thì kết quả anh lại dùng chiêu ‘hóa cốt miên chưởng’* để đối phó, định sẵn bạn dùng bao nhiêu sức mạnh thì sẽ nhận về tưng ấy vết thương. *Một loại võ công trong tiểu thuyết võ hiệp Kim Dung, ưu điểm là ngoại nhu nội cương, chủ yếu sử dụng những đòn bộc phát bất ngờ. Chỉ qua màn giao tranh ngắn ngủi, có thể nhận ra Lục Bắc Thần tuyệt đối là người biết kiềm chế, nhẫn nại để tấn công. Nghĩ cũng phải, người bình thường đều hay đối mặt với những người sống, đấu trí đấu dũng gì cũng có kẻ tung người hứng, giống như việc thăng cấp đánh quái vậy, sau khi bị người ta đánh vào mặt thì sẽ rèn luyện, tăng cường thể lực, cố gắng trận sau toàn thắng. Nhưng Lục Bắc Thần thì khác, anh không phải người bình thường, tính chất công việc đã quyết định anh không thể làm người bình thường, những người anh phải đối mặt đều là người chết, tìm kiếm chứng cứ trên tử thi cũng giống như cuộc đấu trí với ông trời, giành tinh thần với thời gian vậy. Kiểu người này không khác gì người đầu tiên có được bí kíp võ công trong số những người luyện võ. Lúc anh cười, giống như đang cười thật sự vì không thể moi ra những suy nghĩ nội tâm trong đôi mắt cười của anh. Anh có thể tỉnh bơ, có thể ung dung, hòa nhã nhưng tuyệt đối không được tin vào ‘thiện ý’ này của anh vì anh đã bày mưu tính kế chính trong lúc nói cười vui vẻ.

Vì vậy, khi Kiều Vân Tiêu nói xong câu đó với Lục Bắc Thần, Cố Sơ cảm thấy Lục Bắc Thần tuyệt đối sẽ không để Kiều Vân Tiêu có được một chút lợi nào. Cô nghe thấy anh khẽ cười là đầu tóc bắt đầu tê rần, không cần ngẩng đầu cũng có thể tưởng tượng ra biểu cảm của anh. “Chẳng qua cũng chỉ vì miếng cơm manh áo, cuộc sống mà, cũng phải tìm chút chuyện để làm chứ. Giống như tập đoàn Kiều Viễn xảy ra một chuyện lớn như vậy, cậu Kiều cũng phải bôn ba, hao tâm tổn sức vậy thôi.” Ngữ điệu của Lục Bắc Thần cực kỳ thong thả: “Nhưng mà, cậu Kiều là người làm ăn. Theo tôi được biết, mười người thì có tới tám, chín người làm ăn đều rất nhanh nhạy trong việc nắm bắt thông tin. Cậu Kiều không nên nói hớ như vậy mới phải.” “Cậu có ý gì?” Kiều Vân Tiêu cười khẩy.

Ý cười trong đáy mắt Lục Bắc Thần càng thêm đậm: “Tôi chẳng qua chỉ là người ngoài cuộc, có những chuyện quả thực không có quyền phát ngôn. Quan hệ giữa Tiêu Tuyết và em trai tôi, tôi nghĩ người nắm rõ sự tình nhất là cô Cố mới phải.” Cố Sơ đang cắm cúi ăn suýt nữa thì bị nghẹn. Thật ra, cô đơn thuần chỉ muốn rút lui an toàn khỏi cuộc chiến này hoặc nói hèn nhát một chút là cô muốn chuồn lẹ trước khi lâm trận chứ chưa từng nghĩ sẽ bị Lục Bắc Thần thẳng thừng gọi tên, sau đó cứ thế bị anh kéo tới trước họng một khẩu súng, đón chờ nghiệt ngã. Cô vẫn còn ngậm miếng thịt trong miệng, ngẩng đầu nhìn Lục Bắc Thần. Hương thơm của nó được trộn lẫn hương pho mát tuyệt hảo, thơm nồng, cực kỳ kích thích vị giác, muốn nuốt xuống vẫn chưa thể. Lục Bắc Thần nhìn thẳng vào mắt cô, nụ cười mang một nội dung khác.

“Ý của tôi là cô Cố biết rõ nhất Tiêu Tuyết có phải bạn gái của em trai tôi không.” Lục Bắc Thần nhìn cô, thái độ như khiêm tốn, lại như cố tình: “Cô Cố, tôi nói không sai chứ?” Củ khoai nóng bỏng tay cứ thế rơi vào tay Cố Sơ một cách mơ hồ, có nhận hay không đã không còn là vấn đề cô có thể suy nghĩ nữa rồi. Cô nhất thời chỉ có thể ngồi đực ở đó như một cục gỗ, miếng thịt trong miệng vẫn không quên nhắc nhở người ta thật ra cô là một động vật ăn thịt. Rõ ràng, cô đã mất đi cứu trợ, Kiều Vân Tiêu ngồi bên có lẽ không ngờ Lục Bắc Thần lại tung chiêu này nên bỗng chốc cũng á khẩu. Cố Sơ trả lời cũng không được, không trả lời cũng chẳng xong. Đúng lúc cô bối rối nhất thì có một giọng nói nhẹ nhàng đã giải cứu cô kịp thời.

“Cố Sơ? Là cô thật sao, vừa nãy tôi thấy giống, còn đang nghĩ liệu có khi nào là cô không.” Là Lâm Gia Duyệt. Cố Sơ thật tình phải cảm ơn cả tám đời tổ tông của Lâm Gia Duyệt, thậm chí còn hận không thể đốt hương cho nhà cô ấy. Cô nhân cơ hội ấy, nhanh chóng nhai mấy cái rồi nuốt miếng thịt trong miệng xuống bụng, đứng dậy, ngữ điệu cũng vì hành động trượng nghĩa của Lâm Gia Duyệt mà trở nên rất nhiệt tình: “Đúng thế, trùng hợp quá, không ngờ lại gặp cô ở đây.” Đằng sau Lâm Gia Duyệt còn có một người đàn ông, xem ra là tới mời Lục Bắc Thần về uống rượu. Hôm nay trông Lâm Gia Duyệt rất khác với ngày thường, ăn mặc thì vẫn thoải mái, khéo léo, chỉ là mái tóc đã cắt ngắn, trông cả người xinh đẹp, chín chắn hơn nhiều. Cô ấy nhiệt tình kéo tay Cố Sơ, nét mặt rạng rỡ: “Trước đây tôi còn nói với Bắc Thần khi nào có thời gian rảnh thì chúng ta cùng đi ăn cơm, ai ngờ hôm nay lại trùng hợp như vậy.” Dứt lời, cô ấy bèn buông tay, dịu dàng ngồi xuống bên cạnh Lục Bắc Thần, giọng nói có phần nũng nịu: “Anh cũng thật là, biết Cố Sơ ở đây mà chẳng bảo em một tiếng.”

Ánh mắt cô ấy như đong đầy nước, có thể dìm chết người. Nói xong với Lục Bắc Thần câu ấy, cô ấy lại nhìn Kiều Vân Tiêu phía đối diện, mỉm cười: “Lại còn có cậu chủ Kiều ở đây, hôm nay đúng là hiếm có.” Cố Sơ ngồi bên thấy cảnh tượng ấy thì trong lòng đã sáng như gương, thì ra Lâm Gia Duyệt biết Kiều Vân Tiêu, nhưng nghĩ bụng họ cũng cùng là người của xã hội thượng lưu, mọi người thường xuyên gặp gỡ, quen biết cũng không có gì lạ. Ngược lại, Kiều Vân Tiêu trông khá bình thản, khác với sự nhiệt tình của Lâm Gia Duyệt, anh ấy chỉ hờ hững đáp: “Cô Lâm học cách khách khí như vậy từ khi nào thế? Vô tình gặp tôi thế này, cô cũng đâu muốn, phải không?” Nụ cười trên gương mặt Lâm Gia Duyệt chợt khựng lại giây lát nhưng giọng điệu vẫn nhẹ nhàng: “Cậu chủ Kiều nói chuyện luôn hài hước như vậy.”

Kiều Vân Tiêu cười khẩy một tiếng. Người đàn ông nãy giờ vẫn đứng bên không chen vào được giờ lập tức nắm bắt thời cơ: “Cậu chắc chắn là tổng giám đốc Kiều, Kiều Vân Tiêu phải không? Hân hạnh, hân hạnh.” “Anh là ai?” Ngữ khí của Kiều Vân Tiêu không hề thân thiện.

Người đàn ông lập tức rút danh thiếp ra: “Năm xưa tôi và bố của tổng giám đốc Kiều từng có cơ hội làm ăn, lúc ấy còn từng gặp cậu, nhưng tôi nghĩ cậu cũng không còn nhớ tôi nữa, hôm nay được gặp lại lần nữa quả là trùng hợp.” Kiều Vân Tiêu cũng kiên nhẫn đón lấy danh thiếp, liếc nhìn, gật đầu một cái, không có thái độ gì khác. “Hôm nay đúng là ‘song hỷ lâm môn’. Chúng tôi mời được giáo sư Lục, còn gặp được tổng giám đốc Kiều, mọi người đều quen biết, tôi đề nghị thế này, chúng ta chuyển tới ngồi cùng, trò chuyện với nhau, thế nào?” Người đàn ông nói.

Kiều Vân Tiêu ngước mắt nhìn anh ta, sắc mặt không tốt cho lắm. Ngay sau đó, lại có mấy người đi tới: “Aiyo, tôi nói này giáo sư Lục, sao cậu lại bỏ mặc anh em chúng tôi hết thế.” Một người đàn ông to béo trong số đó lại liếc thấy Kiều Vân Tiêu, lập tức vỗ vào đầu: “Ô, có cả tổng giám đốc Kiều này.” Kiều Vân Tiêu thấy phiền muốn chết, đứng dậy cười ha ha với ông ta, đồng thời kéo tay Cố Sơ: “Chúng ta đi thôi.” Lục Bắc Thần vốn dĩ đang cười, nhìn thấy cảnh ấy nụ cười lập tức tan biến. Anh nhìn chằm chằm vào bàn tay đang nắm tay Cố Sơ của Kiều Vân Tiêu, gương mặt lạnh toát, những biểu cảm đó đều lọt đầy đủ vào mắt Lâm Gia Duyệt. Bên kia, người đàn ông béo mập thấy thế lập tức cản lại: “Ôi, tổng giám đốc Kiều, anh làm thế là không đúng rồi. Chúng ta cũng từng làm ăn qua lại mà, quay đầu bỏ đi là trốn tôi hay là không nể mặt giáo sư Lục vậy?” Nói tới đây, ông ta lại thì thầm bên tai Kiều Vân Tiêu: “Bên kia còn có mấy vị lãnh đạo nữa, đều là những người có mặt mũi cả. Cậu qua chào hỏi một tiếng cũng được mà.”

Kiều Vân Tiêu bực bội nhăn mày. Người vừa đưa danh thiếp cũng nhào tới, giục giã: “Đúng đấy, đúng đấy. Cậu xem, cậu và giáo sư Lục còn quen biết, cùng ngồi đi.” Cố Sơ liếc nhìn Kiều Vân Tiêu, lặng lẽ rút tay về, nhỏ tiếng nói: “Anh ở lại đi.” “Cậu chủ Kiều.” Cuối cùng thì Lục Bắc Thần vẫn trầm mặc cũng lên tiếng. Ly rượu của anh đã cạn, chẳng biết đã tự rót tự uống rượu vang từ lúc nào. Anh uể oải lắc lắc ly rượu: “Mời nhau chẳng bằng vô tình gặp mặt, nể mặt ăn bữa cơm với mọi người cũng có khó khăn gì đâu.”

Kiều Vân Tiêu quay người nhìn Lục Bắc Thần, sắc mặt lạnh ngắt. Lục Bắc Thần thì ngược lại, cười như mình không có ác ý. “Mời cậu, mời cậu.” Người đàn ông béo mập cười ha ha đon đả, rồi lập tức gật đầu, cúi xuống nói với Lục Bắc Thần: “Giáo sư Lục, mời cả cậu nữa. Chúng ta đâu thể để các vị lãnh đạo đợi, phải không?” Lục Bắc Thần bèn đứng dậy: “Đi thôi.”

“Nào nào nào, cùng ngồi đi, hôm nay đúng là ngày đẹp.” Cố Sơ biết những trường hợp này Kiều Vân Tiêu sẽ không thể thoát ra được nên định lặng lẽ rút lui. Ai ngờ vừa đi được một bước thì trước mắt xuất hiện một cái bóng cao lớn, ngước mắt lên, là Lục Bắc Thần. Anh giơ tay làm động tác ‘mời’, cực kỳ ga lăng: “Cô Cố, mời cả cô nữa.”

Trái tim Cố Sơ lại bị treo lơ lửng, cô quay sang nhìn Kiều Vân Tiêu, cầu mong giúp đỡ. Kiều Vân Tiêu có lòng cứu cô bèn nói: “Em có việc thì cứ đi trước đi.” Tiếc là câu ấy còn chưa dứt thì đã có người tiếp lời. Chính là người đàn ông béo mập kia, nhiệt tình hiếu khách: “Ấy đừng, ngồi cùng đi. Tôi biết cậu chủ Kiều đang hẹn hò nhưng lúc này đuổi bạn gái về cũng không hay. Nào, nào, nào, qua cả bên phía chúng tôi dùng bữa đi, tôi sẽ đích thân chuộc tôi.” Lúc này Lâm Gia Duyệt cũng len tới, nắm chặt tay cô: “Cố Sơ, coi như cô ngồi với tôi đi. Cả bàn toàn đàn ông, tôi cô đơn lắm.”

Cố Sơ thật sự là đau đầu, thấy Kiều Vân Tiêu cũng làm mặt khó xử, cô đành phải nghe theo. Lúc đi ngang qua Lục Bắc Thần, cô cúi đầu cố tình không nhìn anh, sự bực bội trong lòng đã dâng lên tận cổ. Vào chỗ của họ, bên trong còn có năm sáu người đàn ông đang ngồi nghiêm chỉnh, xem ra đều là người cơ quan nhà nước. Thấy Lục Bắc Thần trở về, họ lần lượt nói: “Giáo sư Lục, hẹn được cậu ăn cơm khó quá đi mất.” “Thất lễ, thất lễ.” Lục Bắc Thần trông rất khiêm nhường.

Có người nhận ra Kiều Vân Tiêu, cũng liên tục chào hỏi. Diện tích chỗ này so với chỗ lúc trước lớn hơn rất nhiều. Cứ như vậy, người đàn ông béo mập lại sai nhân viên phục vụ lấy thêm hai chiếc ghế. Nhưng người khác quen Kiều Vân Tiêu bèn trò chuyện rôm rả. Khi người phục vụ lấy thêm ghế, người đàn ông béo mập dặn dò: “Tổng giám đốc Kiều và cô đây đều là khách quý. Nào nào nào, ngồi cả vào ghế chính đi.” Thế nên, Cố Sơ vừa ngồi xuống là như ngồi trên đống lửa. Cô bị sắp xếp ngồi bên tay phải Lục Bắc Thần, Kiều Vân Tiêu ở chỗ kế bên cô. Thấy vậy, Kiều Vân Tiêu muốn đổi chỗ nhưng bị người đàn ông béo mập lập tức ngăn lại: “Cậu chủ Kiều, hôm nay có duyên gặp mặt, không say không về nhé.” Kiều Vân Tiêu bị chèn chặt ở chỗ đó, không đổi được…

Chương 84: Như đang nhìn người xưa Với sự hiểu biết trước giờ của Cố Sơ đối với Kiều Vân Tiêu thì anh ấy không phải hạng tầm thường. Người khác cắn anh ấy một miếng, anh ấy sẽ trả lại ba miếng. Có lẽ bao đời nay nhà họ Kiều đã kế thừa một tác phong kinh doanh mạnh mẽ, địa vị xã hội đã tạo nên một cá tính cao ngạo trong dòng máu những người nhà họ Kiều, mà sự cao ngạo ấy khi di truyền tới đời Kiều Vân Tiêu lại càng rõ nét. Tuy rằng nhà họ Kiều đã bị người ta tịch thu tài sản vào một thời đại đen tối nhưng với sự giỏi giang, tháo vát, chú Kiều đã tạo cho Kiều Vân Tiêu một hoàn cảnh sống sung sướng nhất. Kiều Vân Tiêu chưa bao giờ phải chịu khổ, muốn có thứ gì cũng dễ như trở bàn tay. Khi những đứa trẻ cùng tuổi vẫn còn cảm thấy ra nước ngoài là một chuyện xa xỉ thì từ khi còn bé anh ấy đã sở hữu một biệt thự nghỉ mát của riêng mình ở nước ngoài. Thế nên, cảm giác hơn người của anh ấy là bẩm sinh, lại thêm việc học rộng biết nhiều, tự mình lập thân nên càng không nể phục, xem trọng ai. Anh ấy ghét bị người ta bó buộc, càng không bao giờ để kẻ khác dắt mũi đi. Thế mà hôm nay, tuy rằng anh ấy thể hiện ra mặt sự sốt ruột đỉnh điểm nhưng vẫn cứ ở lại. Việc này có thể chứng tỏ một điều, đó là anh ấy đã gặp phải đối thủ, người ấy chính là Lục Bắc Thần. Màn tấn công hỏa lực trực diện của Kiều Vân Tiêu đối với một Lục Bắc Thần bụng da đen tối mà nói chẳng có chút tác dụng gì. Kiều Vân Tiêu trước nay luôn hiếu thắng đương nhiên sẽ phải ở lại để cắn anh một miếng.

Trên bàn tiệc ngoài rượu vang ra còn có hai chai rượu trắng, Kiều Vân Tiêu đã từng một lần định đổi rượu vang trong ly của Lục Bắc Thần thành rượu trắng nhưng cuối cùng vẫn không thành công. Lục Bắc Thần lấy lý do công việc, nói rằng không quen uống rượu trắng, thậm chí có thể mỉm cười thẳng thắn đón lấy sự châm chọc, khiêu khích của Kiều Vân Tiêu, đối mặt với việc anh ấy chủ động rót rượu, anh vẫn giơ tay che miệng ly của mình, đây là những điều Kiều Vân Tiêu hoàn toàn không ngờ tới. Cố Sơ ngồi bên nhìn mà lo lắng. Cô cảm thấy Kiều Vân Tiêu đã tính toán sai về Lục Bắc Thần, cho rằng ở trước mặt bao nhiêu người thế này Lục Bắc Thần sẽ không từ chối quá lộ liễu, gọi tên bất kỳ ai trong bàn rượu này lên cũng là người ưa sĩ diện, anh tuyệt đối không làm những hành động như từ chối rượu. Thế nhưng, Lục Bắc Thần đã làm như vậy. Người đàn ông béo mập lại hiểu nhầm, cứ tưởng Kiều Vân Tiêu muốn tìm người uống rượu trắng với mình. Sau khi thấy Lục Bắc Thần từ chối, sợ Kiều Vân Tiêu cảm thấy không thoải mái trong lòng bèn vội vàng mở rượu trắng ra, đổ đầy cho anh ấy và các vị lãnh đạo khác, liên tục nói: “Giáo sư Lục không quen uống rượu trắng, chúng ta cũng đừng ép. Chúng ta uống đi.” Các vị lãnh đạo khác cũng toàn là người ‘lăn lộn’ từ bàn rượu mà ra, rượu trắng với họ chẳng là gì. Kiều Vân Tiêu âm thầm kêu khổ nhưng đã leo lên lưng cọp khó mà tụt xuống. Cố Sơ chẳng biết làm thế nào, cũng may mấy người đàn ông này không ép cô uống rượu. Ngồi kế bên Lục Bắc Thần, cô cứ cảm thấy cả người không tự tại, bên kia lại nghe thấy mấy lời thì thầm của Lâm Gia Duyệt, trong lòng như bị cắm cả một hàng gai nhỏ.

Thật ra Cố Sơ không thể không thừa nhận, Lâm Gia Duyệt có khí chất, có địa vị, chỉ riêng vẻ nữ tính toát ra ngoài đã bỏ xa cô cả cây số rồi, nghĩ vậy, dạ dày càng bứt rứt, khó chịu. Bàn tay cầm đũa cô chợt buông thõng, chiếc đũa rơi ‘cạch’ xuống đất. Tiếng trò chuyện trên bàn tiệc quá lớn, che lấp đi thanh âm giòn tan ấy. Cố Sơ khom lưng xuống nhặt, ai ngờ Lục Bắc Thần nhanh hơn cô một bước. Ngón tay cô chạm phải bàn tay anh, vừa định rụt về thì phía dưới tấm khăn trải bàn, anh nhân cơ hội ấy nắm chặt lấy tay cô.

Như bị cả một ngọn sóng đánh vào khiến cô hơi choáng váng. Cô vô thức giằng ra nhưng Lục Bắc Thần lại càng nắm chặt hơn. Cố Sơ không dám làm ầm ĩ, con tim thì đập thình thịch, rối loạn. Cô đương nhiên vừa xấu hổ vừa gấp gáp. Đúng lúc ấy, Kiều Vân Tiêu ngồi bên hỏi: “Em sao thế?” Lúc anh ấy hỏi câu này, Lục Bắc Thần đã lẳng lặng buông tay cô ra, nhặt chiếc đũa dưới đất lên, ngồi thẳng người dậy. Cố Sơ cũng chỉ còn biết ngồi dậy theo, rồi nghe thấy Lục Bắc Thần gọi nhân viên phục vụ: “Đổi một đôi đũa khác tới đây.” Người phục vũ mang một đôi đũa mới tới rất nhanh. Lục Bắc Thần đón lấy rồi đưa tới trước mặt Cố Sơ, cười: “Cô Cố?”

Cố Sơ ngước mắt nhìn anh, nụ cười của anh đầy thiện chí nhưng cô lại ngửi thấy một hơi thở xảo quyệt. Kiều Vân Tiêu khẽ nheo mắt, nhìn chằm chằm Lục Bắc Thần như người đi săn đang ngắm con mồi. Lâm Gia Duyệt ngồi bên không nói gì, cứ cúi đầu mãi, hình như không nhìn thấy những gì đã xảy ra. Cố Sơ đè nén cảm giác khó chịu trong lòng, đón lấy đôi đũa. Kiều Vân Tiêu lập tức đưa tay khoác qua vai cô, hạ thấp giọng hỏi bên tai cô: “Không sao chứ?” Cố Sơ nhẹ nhàng lắc đầu với anh ấy, sau đó đặt đũa xuống và nói: “Em vào nhà vệ sinh một lát.”

“Anh đi cùng em.” Nói rồi Kiều Vân Tiêu định đứng dậy. Thanh âm dịu dàng của Lâm Gia Duyệt chen ngang: “Vừa hay tôi cũng muốn đi, để tôi đi với cô ấy. Cậu chủ Kiều, anh là đàn ông, cùng con gái vào nhà vệ sinh không hay lắm.” Dứt lời, cô ấy vượt qua Lục Bắc Thần, nhẹ nhàng nắm lấy tay cô: “Đi nào.” Cố Sơ tỏ ý bảo Kiều Vân Tiêu không cần theo rồi đứng dậy đi cùng Lâm Gia Duyệt.

Cách xa bàn tiệc, hơi thở cũng trong lành hơn. Hoặc có thể là sau khi giảm bớt một phần áp lực, Cố Sơ cảm thấy hô hấp cũng thông suốt hơn. “Xem ra cô không quen mấy buổi gặp gỡ thế này lắm.” Trước gương trang điểm trong nhà vệ sinh, Lâm Gia Duyệt rút từ trong chiếc túi xách tinh xảo ra một thỏi son, nhìn vào gương rồi nói với Cố Sơ một câu, sau đó chấm khe khẽ lên môi, nhẹ nhàng mím lại, bờ môi lập tức càng thêm kiều diễm, động lòng người.

Cố Sơ đưa tay, dấp chút nước mát, khẽ vỗ lên mặt. Sau khi thoải mái hơn, cô đáp nhẹ nhàng: “Phải, đúng là không quen lắm.” “Thật ra tôi cũng ghét phải đi mấy buổi thế này lắm.” Lâm Gia Duyệt cười, đút thỏi son trở lại túi xách: “Nếu không phải vì Bắc Thần, tôi đã về từ lâu rồi. Cô cũng biết, đám đàn ông đó ăn uống lai rai rất lãng phí thời gian.” Cố Sơ chỉ im lặng mỉm cười.

“Cô thấy kiểu tóc mới của tôi có đẹp không?” Nói rồi, Lâm Gia Duyệt nhìn vào gương, chải chải mái tóc, cài mấy lọn vào mang tai, để lộ ra đôi khuyên tai quý phái làm tôn lên vành tai trắng trẻo, mịn màng của cô ấy. “Tôi cảm thấy rất đẹp, chững chạc hơn trước.” Cố Sơ nói xong lại cảm thấy mình dùng từ không đúng lắm, bổ sung thêm: “Thật ra ý tôi là cô để kiểu tóc nào trông cũng đẹp, dù là tóc dài hay tóc ngắn.” Còn cả đôi khuyên tai của cô ấy nữa, không quá xa hoa nhưng vẫn rất cao quý. Lâm Gia Duyệt nở nụ cười sâu xa: “Năm nay có mốt để tóc ngắn.” Thấy Cố Sơ cứ nhìn đôi khuyên tai của mình, cô ấy bèn giơ tay lên sờ sờ, giải thích: “À, đôi khuyên tai này có phải hơi khoa trương không?”

“Không đâu, kết hợp với chiếc váy hôm nay của cô, rất đẹp.” “Tôi biết ngay cô là một cô gái rất tinh ý.” Lâm Gia Duyệt luôn cười thân thiện: “Cô biết không, đây là quà Bắc Thần tặng tôi nhân dịp sinh nhật. Anh ấy đặt thiết kế của Montblanc, bình thường tôi còn không nỡ mang ra đeo. Nhưng mà sinh nhật anh ấy tôi cũng tặng một cây bút máy hiệu Montblanc, anh ấy cũng rất thích, lúc nào làm việc cũng dùng.” “Rất hợp với hai người.” Cố Sơ miễn cưỡng hùa theo.

“Cô có thích không? Nếu cô thích thì tôi tặng cô.” Dứt lời, cô ấy định tháo đôi tôi khuyên tai xuống. “Đừng đừng đừng, đây là… quà giáo sư Lục tặng cô mà, sao cô có thể mang tặng người khác chứ?” Cố Sơ vội vàng ngăn lại. “Hay là cô thích gì để tôi tặng cô.” Lâm Gia Duyệt nói, rồi nắm lấy tay cô: “À đúng rồi, sinh nhật cô là ngày nào, chúng ta đều là bạn, tôi tặng quà sinh nhật cho cô.”

“Thật sự không cần đâu.” “Cô còn khách sáo với tôi à?” “Sinh nhật tôi… qua rồi.”

“Vậy năm sau nhất định phải nói trước cho tôi biết đấy nhé.” Cố Sơ ‘ừm’ một tiếng rồi không nói gì thêm. Cô cảm thấy tuy rằng Lâm Gia Duyệt nhiệt tình nhưng cứ tạo cho cô một cảm giác cô ấy đang cố tình làm cho không khí náo nhiệt, thật ra khi không có ai bên cạnh, cô và Lâm Gia Duyệt cũng không có gì để nói. Nhưng cô không muốn quay về bàn ngay, nhớ lại hành động ban nãy của Lục Bắc Thần, trái tim cô vẫn đập loạn nhịp, đầu ngón tay còn đang nóng rẫy. “Thật ra là vì Bắc Thần thích.” Lâm Gia Duyệt bất ngờ nói một câu.

Cố Sơ chưa hiểu ra. Lâm Gia Duyệt bật cười, chỉ vào mái tóc: “Bắc Thần thích tôi để tóc ngắn thế nên tôi đã cắt đi.” “… Đẹp lắm.”

Lâm Gia Duyệt xoay người, nhẹ nhàng giơ chiếc túi xách lên, nó cực kỳ tao nhã: “Có muốn dậm thêm phấn không?” Cố Sơ vội vàng xua tay: “Tôi rất ít trang điểm.” Bây giờ cô phải bôn ba khắp nơi kiếm sống, làm gì còn thời gian nghĩ tới chuyện ‘dát vàng’ lên mặt mình? Mẹ cô rất cầu kỳ thế nên từ nhỏ đồ cô dùng cũng rất tỉ mỉ, cho dù chỉ là một chiếc lược cũng đặt làm của hàng hiệu. Bây giờ cô không dùng nổi mấy thứ đắt tiền ấy nữa nhưng cũng không có nghĩa là sẽ dùng đại khái mấy món đồ chăm sóc da kém chất lượng để hủy hoại làn da của mình. Rất nhiều lúc cô sẽ tự làm một số loại nước tươi mới để bảo vệ da. Bình thường cô chú ý nhất là bổ sung nước cho da. Cô cũng biết, chỉ cần bổ sung đủ nước thì tốt cho da hơn bất cứ thứ gì.

“Con gái là phải biết trang điểm cho bản thân mình.” Lâm Gia Duyệt đặt túi xách xuống, ngắm cô một lượt rồi cười khẽ: “Nhưng mà chẳng trách cô không để tâm, da cô rất đẹp, hồng hào tự nhiên, ngưỡng mộ thật đấy.” Cố Sơ chỉ biết cười. Cô không thích cái kiểu cứ phải nịnh nọt nhau mới trò chuyện được thế này cho lắm. “Vậy, chúng ta…”

“Trước đây cô và Bắc Thần từng biết nhau chưa?” Lâm Gia Duyệt hỏi thẳng. Cố Sơ không ngạc nhiên. Thật ra cô hiểu rõ trong lòng, Lâm Gia Duyệt đi cùng cô vào nhà vệ sinh nhất định là có chuyện muốn nói. Cô lắc đầu, không có gì để giải thích cả.

“Nhưng sao tôi cứ cảm thấy hình như hai người đã quen nhau lâu lắm rồi?” “Làm sao có thể?” “Ánh mắt Bắc Thần nhìn cô như đang nhìn bạn cũ.”

“Tôi nghĩ cô hiểu lầm rồi, tôi và giáo sư Lục quen nhau chưa lâu. Cũng chính là lần ở cục cảnh sát, hôm ấy cô cũng có mặt.” Lâm Gia Duyệt khẽ gật đầu, rồi lại mỉm cười, hàm trắng nhỏ xinh tỏa, sáng bóng trông hiền hòa: “Con người Bắc Thần bình thường nghiêm túc đã quen, rất nhiều người không dám thân thiết với anh ấy. Tôi lại hy vọng hai người đã quen nhau từ trước, có bạn cũ góp mặt thì hôn lễ của chúng tôi mới náo nhiệt.” Cố Sơ đứng người.

Sau đó, cô nghe thấy có một tiếng vọng nhỏ xíu đáng thét lên từ tận đáy lòng rồi vang ra xung quanh. Thanh âm này như một tiếng gào đau đớn, tuyệt vọng của một linh hồn vừa bị lưỡi hái tách rời. Cô muốn cố gắng tới được ốc đảo đó nhưng phóng tầm mắt ra xa chỉ thấy bốn bề là sa mạc hoang vu. Trái tim cô như bị ai lôi ra đóng lên tấm bài vị, đứng trơ trọi giữa sa mạc cuồn cuộn. Con tim vẫn còn rỉ máu ấy vì gánh không nổi những đau thương mà đã úa tàn… Chương 85: Ngày mai, tôi đợi cô Cô không nên có tâm trạng này, Cố Sơ thầm nghĩ như vậy. Vì người Lâm Gia Duyệt thích là Lục Bắc Thần, người cô ấy sắp lấy làm chồng cũng là Lục Bắc Thần. Cô vốn dĩ đâu có quan hệ gì với người đàn ông này, ngoại trừ một Bắc Thâm chắn ngang ở giữa. Cô có tư cách gì mà đau buồn? Vì cớ gì trong khoảnh khắc bỗng thấy tuyệt vọng? Đúng, anh là Lục Bắc Thần, không phải Bắc Thâm, nhưng vì sao anh cứ phải giày vò cô như vậy? Vì sao cứ túm chặt lấy cô không buông, cứ nhất quyết kéo cô vào chiến trường này? Anh rắp tâm khiến cho cuộc sống của cô rối bung rối bét lên có phải không? Đúng, nếu anh có ý định này… thì anh thành công rồi.

“Tôi… gặp Kiều Vân Tiêu rồi mới nhớ ra cô là ai.” Lâm Gia Duyệt xoay người lại, rửa tay, nhìn vào Cố Sơ trong gương: “Thì ra cô chính là tiểu thư nhà họ Cố từng đính hôn với Kiều Vân Tiêu. Cô không biết đâu, năm đó tin tức đính hôn của Kiều Vân Tiêu vừa đồn ra ngoài, đã có một người chị em của tôi khóc đến chết đi sống lại đấy, nếu không có tôi giữ lại chưa biết chừng đã nhảy lầu rồi.” “Hả?” “Cô đừng căng thẳng, tôi không có ý định hỏi tội cô đâu.” Lâm Gia Duyệt cười nhẹ nhàng: “Cậu chủ nhà họ Kiều phong độ ngời ngời, khiến vài cô gái si mê anh ấy cũng là chuyện bình thường thôi. Chỉ có điều, nhiều lúc tôi không thích cái kiểu của anh ấy lắm, nói thế nào nhỉ, hơi kiêu ngạo.”

“Hai người thân lắm à?” “Cũng coi là vậy. Cô biết đấy, kinh doanh thì thường có qua có lại, mọi người quen biết nhau cũng là chuyện thường tình. Tôi ấy à, một là có người chị em rất thích anh ấy, hai là cũng có tiếp xúc với anh ấy vài lần trong một số buổi tiệc, chỉ vậy thôi.” Lâm Gia Duyệt nhún vai, cuối cùng đi tới trước, ngữ khí trở nên mềm mỏng: “Xin lỗi cô nhé, hai lần trước tôi không nhận ra cô, tôi cũng đã ít nhiều nghe về chuyện của nhà họ Cố.” “Đều đã qua rồi.” Cố Sơ bây giờ rất ít nhắc lại chuyện cũ. Trong con mắt của cô, những huy hoàng xưa kia của nhà họ Cố không thuộc về cô nữa, bây giờ việc cô có thể làm là không thể để gia đình tiếp tục sa sút.

“Phải, khó khăn nào rồi cũng sẽ qua thôi. Với lại, bây giờ chẳng phải Kiều Vân Tiêu đã quay trở về bên cạnh cô rồi sao? Như vậy rất tốt, có thể nhận ra anh ấy rất thật lòng với cô.” Cố Sơ hơi sững người, sau đó nhanh chóng nhớ lại một tin đồn rất nhiều năm về trước. Sau bữa tiệc đính hôn khi ấy thì không thấy bất kỳ tin tức nào nữa, thế là có một nhà báo nhiều chuyện tung ra một tin thế này: Kiều Vân Tiêu vì nhà họ Cố suy sụp mà ngoại tình, tiểu thư nhà họ Cố đã bị vứt bỏ rơi vào tình cảnh bi thương. Nhưng tin tức này không tồn tại trên mạng quá lâu, nhưng như vậy không có nghĩa là không ai đọc được. Cô không giải thích quá nhiều, chỉ khẽ mỉm cười.

“Đàn ông dù ít dù nhiều ai cũng có vấn đề. Cứ lấy Bắc Thần ra làm ví dụ, con người anh ấy mắc cái bệnh nặng nhất là quá coi trọng công việc, bất cứ chuyện gì đặt trước công việc cũng đều thành chuyện nhỏ.” Lâm Gia Duyệt dịu dàng an ủi cô: “Tôi quen anh ấy hơn ba năm rồi thế mà số lần hẹn hò đếm trên đầu ngón tay. Cũng may anh ấy thường tới tìm bố tôi uống trà trò chuyện nếu không bình thường muốn gặp mặt cũng khó.” Hơn ba năm? Cố Sơ còn tưởng họ đã quen nhau lâu lắm rồi. Cô suy nghĩ rồi hỏi: “Cô có biết giáo sư Lục còn có một cậu em trai không?”

“Đương nhiên là anh ấy có em trai rồi.” Lâm Gia Duyệt nói: “Nam Thâm đó, chúng tôi đều rất thân thiết.” “Nam Thâm?” Cố Sơ sững sờ. “Phải, Lục Nam Thâm, cậu con trai út của nhà họ Lục.” Lâm Gia Duyệt giải thích với cô: “Nhà họ Lục có ba cậu con trai, anh cả Lục Đông Thâm, em út Lục Nam Thâm, Lục Bắc Thần là anh hai trong nhà. Ba người họ chính là ‘Lục Môn tam kiệt’ mà người bên ngoài hay gọi đó.”

Lục Môn tam kiệt thì cô không xa lạ vì Kiều Vân Tiêu vừa mới nhắc tới với cô chưa lâu nhưng Kiều Vân Tiêu chưa hề nói với cô cậu con trai út nhà họ tên là Lục Nam Thâm. Sao lại xuất hiện thêm một Lục Nam Thâm thế này?… Đợi đã, sao cái tên này nghe quen quen? Cô ngẫm nghĩ rồi bật chợt giật mình: “Lục Nam Thâm mà cô nói lẽ nào chính là thần đồng âm nhạc Lục Nam Thâm?” Lâm Gia Duyệt gật đầu rất tự nhiên: “Chính là em ấy, thì ra cô không biết em ấy là người của Lục Môn?” Cố Sơ khẽ lắc đầu, thật ra Lục Nam Thâm là ai không quan trọng. Ban nãy cô còn tưởng Bắc Thâm đổi tên nhưng cô từng nhìn ảnh Lục Nam Thâm, không phải Bắc Thâm. Rất lâu sau, cô mới hỏi: “Vậy… cô có từng nghe nói giáo sư Lục có một người em trai tên là Bắc Thâm không?”

“Bắc Thâm?” Lâm Gia Duyệt nhíu mày suy nghĩ giây lát rồi bừng tỉnh ngộ: “À, hình như tôi có chút ấn tượng nhưng là nghe người lớn nói. Hình như Bắc Thần có một cậu em trai sinh đôi nhưng có phải tên là Bắc Thâm không thì tôi không rõ.” “Cô có biết tình hình hiện tại của người em trai sinh đôi đó không?” Thật ra Cố Sơ không biết mình đang kỳ vọng điều gì. Mong rằng Lục Bắc Thần lừa gạt mình ư? Hay mong rằng Bắc Thâm chưa chết? Lâm Gia Duyệt lắc đầu: “Tôi không rõ. Mặc dù bố tôi và bác Lục rất thân nhau nhưng chuyện riêng của nhà họ vẫn rất ít người bên ngoài được biết.”

Trái tim Cố Sơ lại phiêu dạt trong gió. “Sao bỗng dưng cô lại hỏi chuyện này? Cô quen với em trai anh ấy ư?” “À không phải, tôi cũng chỉ nghe nói rồi tò mò nên hỏi thôi.”

Lâm Gia Duyệt nghi hoặc nhìn cô. Cố Sơ không quen bị người khác dò xét như vậy, bèn nói: “Cô mau quay về đi, giáo sư Lục còn đang đợi cô đấy.” “Cô không quay về sao?” “Lúc trước tôi uống chút rượu vang, muốn rửa mặt cho tỉnh táo rồi mới quay lại.” Cố Sơ nói: “Đừng đợi tôi, bàn tiệc chỉ có hai chúng ta là nữ, cả hai đều không về không hay lắm.”

Lâm Gia Duyệt gật đầu: “Vậy cô tự chăm sóc mình nhé.” “Cứ đi đi.” Sau khi Lâm Gia Duyệt rời khỏi đó, Cố Sơ mở vòi nước ở cỡ lớn nhất, xả cả một labo đầy nước, sau đó cúi người, ngâm cả khuôn mặt trong nước. Nhiệt độ nước giá lạnh thông qua từng lỗ chân lông xuyên thẳng vào đại não của cô. Cô cảm thấy, cả người bỗng trở nên bi thương. Chàng trai trong ký ức, tất cả những năm tháng thanh xuân ngông cuồng, ngạo mạn bỗng chốc ùa về. Bắc Thâm của cô không còn nữa, ông trời đã không trả anh ấy lại cho cô nữa rồi. Ngoài kia chỉ có một người với khuôn mặt giống Bắc Thâm. Anh là bạn trai của người khác, cũng sắp trở thành chồng của người khác.

Nhà họ Cố đã là quá khứ, người ta có nhắc lại cũng chỉ đôi ba câu: Thì ra cô là tiểu thư của nhà họ Cố năm xưa. ‘Năm xưa’, từ này mới đáng sợ làm sao. Những người chưa từng trải qua mất mát và khổ đau vĩnh viễn sẽ không cảm thấy hai chữ này tàn nhẫn thế nào. Cô biết chứ, chính vào lúc cô đang thoải mái hưởng thụ những năm tháng ấy rồi bỗng phải đối mặt với chuyện sinh ly tử biệt là cô đã biết. Năm xưa, khi trước, đã từng… đây đã chẳng còn là những từ ngữ cô có thể hãnh diện nói ra nữa. Cô né tránh, cô không dám đối mặt. Sau khi trải qua tận cùng của đau khổ mới đi tới được ngày hôm nay, cô muốn quên, cũng sẽ quên được. Cô dốc sức nói với bản thân rằng cô là một người đãng trí, cũng là người có đôi mắt đặt ở đằng trước, thế nên chỉ một lòng nhìn về phía trước. Nhưng thực tế là cô không kiên cường như trong tưởng tượng.

Cảm giác ngạt thở làm đôi mắt cô đau đớn. Cô muốn khóc, thế nên rất muốn để nước mắt chảy vào dòng nước, như vậy sẽ không ai biết cô vừa khóc. Nhưng vì sao phải khóc chứ? Cả cô cũng không tìm ra nguyên nhân. Cô chỉ cảm thấy lồng ngực như bị một tảng đá nặng nề đè lên, chèn ép khiến cô muốn khóc. Cuối cùng Cố Sơ ngẩng mặt lên, thở hổn hển. Cô trong gương trông cực kỳ nhếch nhác, từng giọt nước tự động chảy từ trên xuống dưới, thật sự giống như nước mắt, làm ướt vạt áo cô. Cố Sơ cứ nhìn mình mãi như thế. Đợi cho hơi thở nhịp nhàng trở lại, cô mới cầm chiếc khăn khô bên cạnh lên, lau khô những giọt nước trên gương mặt mình từng chút một. Gò má vẫn còn lạnh lẽo, thậm chí còn có chút tê dại. Ừ, cô thích từ ‘tê dại’ này. Đối mặt với tấm gương, cô điều chỉnh lại tâm trạng của mình, khi ngước lên, những bi thương mất kiểm soát ban nãy đã được giấu nhẹm đi từ lâu.

Mọi thứ đều sẽ tốt đẹp, không phải sao? Ra khỏi nhà vệ sinh, bây giờ điều duy nhất cô lo lắng chính là Kiều Vân Tiêu, sợ anh ấy uống say mất. Ai ngờ vừa cất bước, đã có tiếng đàn ông vang lên sau lưng: “Cô sao rồi?” Cố Sơ đột ngột dừng bước, quay đầu lại, tâm tình khó khăn lắm mới bình tĩnh lại được đã phải đối mặt với tình huống ngàn cân treo sợi tóc. Nhà vệ sinh của nam và nữ, một trái một phải, ở giữa ngăn cách bởi một khu nghỉ ngơi công cộng. Lục Bắc Thần uể oải đứng dựa bên cạnh gương, trên tay kẹp điếu thuốc mới cháy được một nửa. Khói thuốc từ từ tản ra, ánh mắt anh nhìn cô thì tối đen như mực.

Cô không ngờ anh lại từ phòng ăn đi ra, nhất thời hơi luống cuống. “Khó chịu à?” Anh lại hỏi. “Đâu có, tôi rất ổn.” Cố Sơ thầm hít sâu.

Lục Bắc Thần không nói gì, lại rít một hơi thuốc rồi nhẹ nhàng nhả khói. Vòng khói một lần nữa hóa thành yêu ma, như có một bàn tay lặng lẽ thò tới cổ cô. Cô cảm thấy hơi ngột ngạt, giống khoảnh khắc lúc nãy khi chìm dưới nước. “Tôi quay lại phòng ăn đây.” Cô quyết định chuồn là thượng sách. “Tôi cho cô quay về chưa?” Ngữ khí của Lục Bắc Thần không chút khách khí.

Cố Sơ đành phải dừng bước: “Còn chuyện gì sao?” “Cô lại đây.” Lục Bắc Thần rồi xoay người dập điếu thuốc trong tay vào chiếc gạt tàn khắc hoa mạ vàng bên cạnh. Anh rửa tay, nhìn chằm chằm Cố Sơ trong gương. Thật ra Cố Sơ không quen với kiểu ra lệnh của anh nhưng chớp mắt lại nghĩ, đây là người đàn ông bị người ta chiều chuộng đã thành hư, có lẽ với anh kiểu ăn nói này là bình thường. Cô đi tới trước, thở dài: “Giáo sư Lục, chuyện anh dặn tôi, tôi đã làm xong rồi.”

“Cô đang sợ hãi?” Anh quay người, lần này nhìn thẳng cô từ trên xuống dưới. “Không có.” “Để tôi đoán xem.” Lục Bắc Thần ra vẻ trầm tư, cúi đầu ghé sát vào cô: “Nhìn cái vẻ chỉ muốn trốn khỏi tôi ra xa một vạn tám ngàn dặm của cô, là vì sợ Kiều Vân Tiêu nhìn thấy?”

“Tôi thật sự…” Một giây sau, cô bị anh đẩy vào tường, gương mặt anh cứ thế đè xuống. Cố Sơ hoảng sợ thở dốc, trực giác đầu tiên hiện lên trong đầu là anh lại định giở trò với cô. Nhưng sau khi sợ hãi qua đi, Cố Sơ mới hoàn hồn lại. Anh không như lần trước. Cô từ từ mở mắt, căng thẳng nuốt nước bọt. Chóp mũi của anh gần như dính vào mũi cô, gần tới mức, hơi thở của hai người một lần nữa quyện vào nhau.

“Có phải cô còn nợ tôi một lời giải thích không?” Khóe môi Lục Bắc Thần không cong lên, ánh mắt cũng không mang ý cười. Cô nợ anh lời giải thích sao? Có phải cô còn nợ anh một Lục Bắc Thâm nữa không? “Nói đi.” Anh lạnh lùng ra lệnh.

“Tôi… không biết anh đang nói gì.” Cố Sơ chỉ có thể nhìn chăm chăm vào vị trí ngực anh, âm thầm cầu nguyện, cảnh này tốt nhất đừng để Lâm Gia Duyệt nhìn thấy là hơn nếu không cô có nhảy xuống sông Hoàng Hà cũng không rửa sạch tội. Một giây trước còn đường hoàng nói với người ta mình và Lục Bắc Thần không thân, một giây sau đã đứng cùng nhau trong cái tư thế ám muội này, đổi lại là ai cũng sẽ nảy sinh nghi ngờ. Chẳng phải họ sắp kết hôn sao? Cô không muốn làm kẻ thứ ba. Khi suy nghĩ ấy vừa vụt qua, cô lại thấy tức cười. Cố Sơ à Cố Sơ, mày đã biết rõ tất cả những việc làm của Lục Bắc Thần chẳng qua chỉ là để khoét sâu vào nỗi áy náy trong lòng mày, anh ta chỉ muốn báo thù thôi, mày lại nghĩ mình là báu vật gì chứ, còn tưởng mình thật sự có thể ảnh hưởng tới tình cảm của người ta? “Để tôi giúp cô nhớ lại nhé?” Lục Bắc Thần nhìn khuôn mặt cô, như đùa như thật.

Cố Sơ không muốn bị anh kìm hãm nữa, bực bội nói: “Chẳng qua chỉ là sáng ra tỉnh dậy không thấy tôi thôi mà. Tôi làm sai cái gì? Tôi cứ thích đi trước đấy, sao nào?” Buột miệng xong đúng là rất đã, cũng rất ngầu, nhưng ngay sau đó cô lại ý thức được mình sai rồi, câu trả lời này mang quá nhiều hàm ý khác, sự hiểu nhầm này có thể hại chết người. Sau đó, cô đã thành công nghe được tiếng cười đắc ý của Lục Bắc Thần. Anh lại cúi thấp xuống, ngữ khí dịu dàng: “Không sai, tôi đâu có làm gì được cô. Nhưng lần sau cô nhớ đấy, tôi chưa dậy thì cô cũng chưa được dậy, càng không được bỏ đi trước.” “Tôi thèm… Đợi đã, cái gì mà lần sau? Ai còn có lần sau với anh hả?” Cố Sơ phản kích.

Lục Bắc Thần không tức giận mà bật cười: “Chúng ta đương nhiên còn có lần sau rồi, cô tưởng công việc của cô kết thúc rồi à?” “…” Cố Sơ hoang mang, sao lại có người tư duy kiểu ăn cướp này? “Tôi không phải trợ lý của anh, giúp anh một lần là đủ rồi, anh đừng có mà quá đáng.”

“Đâu có bắt cô giúp không công.” Lục Bắc Thần cười. Tâm tư nhỏ bé của Cố Sơ chợt hoạt động: “Ý anh là…” “Khi điều tra một vụ án thế nào cũng sẽ có những khoản xin viện trợ thêm để mời chuyên gia bên ngoài.”

Mắt Cố Sơ rực sáng, cũng mặc kệ tư thế của anh mờ ám cỡ nào: “Có tiền cho chuyên gia sao?” Lục Bắc Thần cười mãn nguyện, giơ tay xoa đầu cô hệt như xoa đầu một con mèo: “Thế nên, tôi phải cảm ơn cô, nhờ có cô mà cục công an tiết kiệm được khoản tiền này.” “Á?” Ngọn lửa nhỏ trong lòng Cố Sơ cứ thế bị dập tắt không thương tiếc.

“Đồng chí nhỏ, cô phải cố gắng làm việc cho tôi.” Lục Bắc Thần nhìn ra tâm tư của cô nhưng cũng không bóc mẽ mà thản nhiên né sang vấn đề khác: “Trong tài liệu cô chú thích có danh sách các loại thuốc Tiêu Tuyết dùng khi còn sống. Tôi cần một bản giải thích tường tận công dụng, thành phần, tác dụng phụ của thuốc. Cô phải liệt kê từng cái một cho tôi.” Cố Sơ liếm môi một cách khó khăn: “Không phải chứ…” Đã không trả tiền cho cô lại còn bắt cô làm việc tiếp? “Ngày mai tới khách sạn tìm tôi, đương nhiên, thời gian do cô tự sắp xếp, khối lượng công việc thì cô cũng biết rồi đấy, rất lớn. Cô tới muộn thì cũng sẽ xong muộn, về nhà cũng muộn.”

Cố Sơ trừng mắt. “Còn nữa, tôi rất thích món thịt bò xào của cô, bữa tối ngày mai tôi muốn ăn món ấy, nhớ kỹ đấy.” Việc quái gì cô phải nhớ?

“Tôi không…” “Cố Sơ!” Cách đó không xa, một giọng nói giận dữ cắt ngang lời phản bác cô định nói. Cô quay đầu, là Kiều Vân Tiêu.

Mặt anh ấy hơi đỏ, có lẽ vì đã uống rượu nhưng vẫn chưa say. Anh ấy đứng đó, cực kỳ nghiêm nghị. Đầu Cố Sơ như phình to, cô thật sự sợ một giây nữa thôi Kiều Vân Tiêu sẽ xông tới. Nhưng Lục Bắc Thần không thả cô ra, chỉ quay đầu nhìn Kiều Vân Tiêu, nụ cười càng thêm đậm. Khi quay lại, sống mũi cao thẳng đã sượt qua gò má cô: “Ngày mai, tôi đợi cô ở khách sạn.” “Lục Bắc Thần, cậu thả cô ấy ra.” Kiều Vân Tiêu quả nhiên đã lao tới, lập tức kéo Lục Bắc Thần ra.

Từ góc độ của mình, Cố Sơ nhìn rất rõ vầng trán Kiều Vân Tiêu đã nổi gân xanh. Cô sợ anh sẽ lại vung một nắm đấm đánh vào mặt Lục Bắc Thần giống như trưởng khoa. Cô lập tức xen vào giữa hai người: “Đừng cãi nhau nữa.” “Cậu đã làm gì cô ấy?” Kiều Vân Tiêu nhìn Lục Bắc Thần không rời mắt. Rõ ràng Cố Sơ đứng giữa hai người đàn ông cao to thì chắc chắn lép vế. Hai người họ đối đầu, cô thì như ngọn cỏ nhỏ kẹp giữa hai hòn đá, chẳng được chút tác dụng nào. Lục Bắc Thần cười ung dung: “Cậu muốn biết à? Hỏi cô ấy đi.”

Kiều Vân Tiêu thầm nghiến răng. “Được rồi, được rồi, người ta nhìn thấy đó.” Cố Sơ nắm cánh tay Kiều Vân Tiêu, cố gắng kéo ra ngoài. Chiều cao của Kiều Vân Tiêu không kém Lục Bắc Thần, một khi anh ấy rắn lên thì Cố Sơ phải mất rất nhiều sức. Anh ấy vẫn đứng yên tại chỗ, bỗng nhiên giơ tay ôm Cố Sơ vào lòng, nhìn Lục Bắc Thần, cười nhạt: “Giáo sư Lục, phiền cậu sau này đừng có quấy rầy bạn gái tôi.”

Là giọng điệu uy hiếp. “Bạn gái?” Lục Bắc Thần khẽ nhướng mày nhưng lại nhìn sang Cố Sơ, cười hỏi: “Thế ư?” “Cậu nói thế là có ý gì? Cô ấy có phải bạn gái của tôi không, cần cậu xía vào à? Cậu là cái thá gì?” Kiều Vân Tiêu gào to.

Tai Cố Sơ đau nhức, vội vàng bịt miệng anh ấy lại: “Nhỏ tiếng thôi, nhỏ tiếng thôi, có người tới kìa, đi thôi, đừng cãi nhau.” Đúng là có người đến thật, là khách ở bàn khác đang nghi hoặc nhìn hai người đàn ông to lớn với khung cảnh nồng nặc mùi thuốc súng trước mặt. Kiều Vân Tiêu có bồng bột thì cũng vẫn để ý tới thân phận của Cố Sơ, bèn nhẫn nhịn kéo Cố Sơ rời đi. Lục Bắc Thần cười khẩy, không lập tức đi ngay mà ngậm một điếu thuốc lên miệng, châm lên, hít sâu, nhả khói… Đêm đã khuya, trong chiếc xe đỗ bên vệ đường.

Kiều Vân Tiêu đưa thẳng Cố Sơ tới dưới tòa nhà, tới cuối cùng vẫn còn khó chịu. Trong khoảng thời gian ấy, di động của anh kêu không dưới mười lần, đều tới từ Thượng Hải. “Aiya, được rồi. Anh mau về Thượng Hải đi, đừng lo chuyện của em.” Cố Sơ dừng bước, chân thành nói. Kiều Vân Tiêu bực bội nghiến răng: “Em cũng chỉ có một chút bản lĩnh thế thôi, có giỏi thì em cứ nổi giận với Lục Bắc Thần đi. Tối ngày sống chẳng có chút lương tâm nào, chẳng phải vì anh muốn tốt cho em sao? Chẳng phải vì anh sợ em bị thiệt thòi sao?”

“Em biết anh tốt với em, em ghi nhận, được chưa nào?” Cố Sơ thở dài: “Bác sỹ phẫu thuật cho chú Kiều chắc cũng sắp tới Thượng Hải rồi, anh cũng phải quay về giải quyết chứ.” “Em đi về cùng anh.” “Em cảnh cáo anh đấy nhá, đừng có bày cái vẻ cậu chủ ra trước mặt em.” Cố Sơ giơ tay chỉ vào mặt anh.

“Em đúng là thân lừa ưa nặng. Anh lặp lại lần nữa, cậu ta không phải Lục Bắc Thâm, em tỉnh táo lại đi.” Cố Sơ giơ tay đầu hàng: “Sao anh cứ như Đường Tăng thế? Em biết anh ấy không phải Lục Bắc Thâm, mong anh hãy tin em, tự em có thể giải quyết tốt mọi chuyện, được không?” Cô cảm thấy mình hơi nặng lời, bèn dịu giọng dỗ dành: “Được rồi, thật sự không phải lo cho em mà.” Kiều Vân Tiêu nhìn cô, giơ tay vò đầu cô một cách điên cuồng. Cố Sơ hất tay anh ra, lườm anh với mái đầu rối bù xù: “Anh có phiền không cơ chứ? Không biết mình mạnh tay cỡ nào à?”

“Anh để em tỉnh táo lại. Đừng có mà ngây ngây ngô ngô như hồi đại học ấy, thấy người ta đẹp trai một cái là chết mê chết mệt.” Kiều Vân Tiêu có giận gì đi nữa cuối cùng vẫn không thể nổi nóng với cô: “Bình tĩnh chút đi, nghe rõ chưa?” “Rõ rồi, rõ rồi.” Cố Sơ đẩy anh: “Anh mau về tắm rửa đi ngủ đi, cả người toàn mùi rượu. Còn nữa, bên đó chú có tình hình gì anh nhớ báo với em ngay đấy.” “Báo với em thì em qua được chắc?”

Cố Sơ ngẩn người giây lát, rất lâu sau mới gật đầu với Kiều Vân Tiêu: “Phải, em sẽ qua.” Kiều Vân Tiêu nghe xong câu đó, sự bực bội trong lòng cũng bỗng chốc tan biến, không nhịn được cười… Chương 86: Hành động tương tự

Ngày hôm sau, Kiều Vân Tiêu đã bay về Thượng Hải từ sáng sớm, Cố Sơ đích thân ra sân bay tiễn anh. Ở sân bay, trông Kiều Vân Tiêu có vẻ lo lắng, so với sự ngập ngừng lần trước, lần này lời dặn dò của anh rõ ràng đã thẳng thắn hơn. Anh không còn kiêng dè cái tên ‘Lục Bắc Thâm’ nữa, cũng chẳng băn khoăn cô nghe thấy cái tên này liệu còn buồn bã hay không. Trước khi đi qua cửa kiểm tra an ninh, cái tên anh nhắc tới nhiều nhất chính là ‘Lục Bắc Thâm’ và ‘Lục Bắc Thần’, nhắc hết lần này tới lần khác không thấy phiền rằng Lục Bắc Thần tuyệt đối không đơn giản, trên người cậu ta chắc chắn có bí mật không thể tiết lộ. Cuối cùng Cố Sơ cũng ‘trục xuất’ được Kiều Vân Tiêu đi như tiễn Lưu lão lão, sau đó ngồi ở sân bay rất lâu, cứ nhìn mãi vào tấm bảng thông báo tin tức các chuyến bay đang không ngừng chạy các dãy số hiệu. Sân bay Quỳnh Châu không lớn, số chuyến bay tới Thượng Hải là nhiều nhất. Đường bay nối liền quá khứ và hiện tại của cô làm nhức tầm mắt. Rõ ràng chỉ có ba tiếng đồng hồ vậy mà như cách cả trăm núi ngàn sông, dùng những năm tháng cả cuộc đời này cũng không đến đích được. Cô chỉ biết, mình không quay lại được nữa. Chỉ mấy năm ngắn ngủi đã khiến một con người trưởng thành hơn.

Là cô hoặc Kiều Vân Tiêu. Sau khi nhà họ Cố xảy ra chuyện, những người thật lòng quan tâm tới cô cực kỳ hiếm hoi, Kiều Vân Tiêu là một trong số những người ít ỏi ấy. Thế nên đối với Cố Sơ mà nói, mỗi lần ly biệt như thế này giống như xa cách người thân vậy. Thật ra cô biết rất rõ, Kiều Vân Tiêu không đơn thuần coi cô là người thân, nhưng cô tình nguyện nghĩ như vậy. Có lẽ, trong lòng cô sẽ cố chấp cho rằng nhà họ Kiều là người tiếp xúc cuối cùng với nhà họ Cố trước khi mọi chuyện xảy ra, thế nên cô mới không thể hận họ, mới cố gắng muốn nhìn thấy hình bóng gia đình mình từ họ. Còn ở Kiều Vân Tiêu, thứ cô ham muốn được nhìn thấy chính là hình bóng của mình thời tuổi xuân tươi trẻ. Tất cả đều đã xảy ra, tất cả đều không thể quay trở lại được nữa, nhưng cô vẫn ích kỷ muốn níu giữ một chút gì đó.

Khi Cố Sơ tới khách sạn thì vẫn chưa đến chín giờ. Giám đốc bộ phận phòng thấy cô xuất hiện ban ngày thì rất ngạc nhiên, sau khi hỏi thăm mới biết cô đã bị bệnh viện đuổi việc. Chị ấy tiếc nuối hỏi sau này cô có dự tính gì. Trong khoảng thời gian này, Cố Sơ và giám đốc khách sạn có quan hệ rất tốt thế nên cô cũng không giấu giếm mà bộc bạch với chị ấy rằng mình vẫn chưa có dự định gì. Giám đốc nghe thấy vậy suy nghĩ một lúc rồi nói: “Thật ra, em có suy nghĩ sẽ làm toàn thời gian ở khách sạn chúng ta không?” Làm việc toàn thời gian ở khách sạn ư? Cố Sơ chưa từng nghĩ.

Công việc này đối với Cố Sơ mà nói tính chất không khác mấy với việc bán thuốc lá vỉa hè, chỉ là công việc sau phục vụ khách ngoài trời, công việc trước phục vụ khách trong nhà mà thôi. Nhưng kể ra cũng thấy bất thường, từ sau lần trước bị Lục Bắc Thần ‘náo loạn’ ở quán ăn, việc kinh doanh thuốc lá của cô cũng chấm dứt từ đây. Nguyên do là vì các cơ quan nhà nước đổi cách, kiểm tra các thể loại, mấy người tiêu thụ thuốc lá, rượu bia ngoài đường đều phải ẩn nấp. Lục Bắc Thần hào phóng mua cho cô hàng cả một tháng sau đó cũng ‘tiễn biệt’ luôn kế sinh nhai cả đời cô. Cố Sơ không muốn quy kết chuyện mất đi công việc bán thuốc lá và công việc ở bệnh viện cho Lục Bắc Thần nhưng thực tế là, hình như từ sau khi anh xuất hiện, việc làm của cô liên tiếp gặp trục trặc. Trước đây cô từng xem lá số tử vi, rồi những lúc rảnh rỗi lại lên mạng bói bài Tarot gì đó, dù là theo cách Tây hay cách Tàu thì đều nói rằng cuộc sống của cô sẽ có một sự thay đổi long trời lở đất, nhưng kiểu thay đổi này rất cực đoan, hoặc là sẽ cực tốt, hoặc là sẽ cực tệ, bên cạnh sẽ có quý nhân phù trợ nhưng cũng có thể sẽ bị tiểu nhân hãm hại. Nói thật lòng, tất cả đều là sự lựa chọn của bản thân cô, có lúc mấy trò bói toán chẳng qua chỉ là ám thị tâm lý mà thôi.

Nhưng trong tiềm thức Cố Sơ đã nhận định cuộc sống của mình sẽ phát triển theo chiều hướng tồi tệ. Cô liên tiếp mất hai công việc, Kiều Vân Tiêu giúp được cô cũng đã đi, còn Lục Bắc Thần hại cô phải nghiến răng kèn kẹt thì lại lù lù xuất hiện. Ai là quý nhân, ai là tiểu nhân vừa nhìn đã biết. “Phó tổng bên phía bộ phận nhà ăn vẫn rất muốn nhận em. Chuyện em biết làm muốn Bách hoa lệnh chính tông đã lan truyền khắp khách sạn rồi. Các món ăn khác của em món nào cũng tinh tế, ngon miệng, tuy rằng mấy món đó chỉ chui vào bụng một mình giáo sư Lục nhưng từ thái độ của anh ấy có thể thấy rất hài lòng với em.” Giám đốc nói. “Ý chị là nếu em làm toàn thời gian ở bệnh viện thì sẽ được chuyển tới bộ phận nhà ăn ạ?”

Giám đốc mỉm cười giải thích với cô: “Em hiểu nhầm rồi, bên bộ phận phòng đương nhiên rất hy vọng em ở lại, chỉ là bộ phận nhà ăn cũng có ý này, nên còn xem sự lựa chọn của em.” Cố Sơ suy tính một hồi rồi hỏi: “Em tới bộ phận nào thì tiền lương sẽ cao hơn một chút ạ?” Dù là làm đầu bếp hay làm phục vụ phòng, đối với cô mà nói đều được, chỉ cần có việc là tốt rồi, tuyệt đối không thể thiếu tiền lương. Giám đốc không ngờ cô lại thẳng thắn như vậy, hơi ngẩn ra giây lát rồi nói: “Thật ra tiền lương thì cũng xấp xỉ nhau vì nếu em chuyển qua bộ phận nhà ăn cũng vẫn phải làm từ khâu giúp việc trở lên, bên đó không thể lập tức cho em làm đầu bếp được, dẫu sao thì em cũng không có chứng nhận đầu bếp, đúng không? Với lại lúc trước giám đốc bên đó cũng có hiểu lầm với em, cá nhân chị cho rằng em qua đó chắc chắn sẽ chịu thiệt thòi.”

Hàm ý trong câu nói này không khó nhận ra, giám đốc bộ phận phòng cũng đang có ý lôi kéo người, Cố Sơ đương nhiên hiểu. Cô nói: “Được ạ, em sẽ suy nghĩ.” Thật ra phần nhiều là vì cô cần thực sự tìm hiểu về mặt lương lậu rồi mới có hướng đi. Dành thời gian cho giám đốc không lâu, vì Cố Sơ phải giúp Lục Bắc Thần làm việc thế nên cũng không thay quần áo đồng phục. Cô đi thang máy lên thẳng phòng tổng thống, rồi ấn chuông cửa. Hơn một phút đồng hồ, cửa phòng mới bật mở.

Lục Bắc Thần ra mở cửa trong trạng thái vẫn còn mơ màng ngủ, nửa người trên để trần, bên dưới mặc một chiếc quần đùi màu café nhạt, đầu tóc hơi bù xù, dưới cằm còn lún phún những sợi râu mới mọc. Cố Sơ không ngờ giờ này mà anh vẫn chưa dậy, cánh tay đang ấn chuông của cô đờ ra giữa không trung, ánh mắt không biết nhìn đi đâu, liếc tới chỗ nào cũng thấy đung đưa cơ bắp rắn chắc, vạm vỡ của anh. Cảnh tượng mỹ nam mới ngủ dậy không phải ai cũng có phúc để hưởng, tim cô lại bắt đầu đập loạn một cách vô dụng. Lục Bắc Thần cũng không ngờ người đứng ngoài cửa lại là cô, cái miệng đang ngáp dở rất lâu không khép lại được. Anh đơ ra vài giây rồi cả cơ thể cao lớn hơi nghiêng sang bên: “Vào đi.”

Anh vừa tỉnh dậy, giọng nói nghe còn ngái ngủ, trầm thấp lôi cuốn, còn có chút khái tính trẻ con. Có lẽ vô cớ bị dựng dậy, cơ thể thì tỉnh rồi nhưng bụng dạ thì chưa. Cố Sơ đi vào, tầm nhìn hơi tăm tối, tất cả rèm cửa trong phòng bị anh kéo kín mít, che toàn bộ ánh nắng bên ngoài. Tình cảnh này Cố Sơ không hề lạ lẫm, lần trước khi tỉnh lại trên giường anh cũng như vậy. Không những rèm cửa phòng ngủ mà phòng khách, phòng sách thậm chí nhà vệ sinh cũng che chặt không một kẽ hở. Nhưng so sánh thì gian phòng lần trước còn có chút ánh sáng hắt vào, lần này thì hoàn toàn kín như bưng. Cô chưa bao giờ tiếp xúc với người đàn ông nào lại hà khắc với hoàn cảnh ngủ của mình như vậy, giống như một con ma sợ phải thấy ánh sáng. Cánh cửa sau lưng bị Lục Bắc Thần đóng lại, phát ra một tiếng im lìm.

Ngay sau đó, cô càng cảm thấy căn phòng tối hơn. Lúc đóng đi qua cửa ra vào, đầu gối của cô không cẩn thận vấp phải cạnh bàn trang điểm, đau đến há hốc mồm. Đang định giơ tay bật đèn thì Lục Bắc Thần bực bội khẽ quát: “Đừng bật đèn.” Cố Sơ sửng sốt quay đầu nhìn anh. Quái lạ, sao tối mò mò thế này mà anh cũng nhìn thấy một động tác nhỏ của cô. “Sao cô tới sớm vậy?” Mang mái đầu rối bù, Lục Bắc Thần lại ngáp cái nữa sau đó từ sau lưng vượt qua cô, rõ ràng đó chỉ là một câu hỏi cho có mà thôi.

Cố Sơ mở mắt trừng trừng nhìn một cái bóng cao lớn vòng qua phòng ngủ. Cửa còn chưa đóng cô đã nghe thấy tiếng có thứ gì đổ ập xuống giường. Mặc kệ đầu gối đang đau, tầm nhìn của cô dần dần thích ứng được với bóng tối, nhanh chóng đi tới trước cửa phòng ngủ. Cô thò đầu vào xem, Lục Bắc Thần lại ngã lăn ra giường ngủ mất rồi. Cô đứng sững trước cửa. Chuyện gì thế này? Nửa phút sau, cô đi vào phòng ngủ, tới bên cạnh giường xem xét. Nửa gương mặt của Lục Bắc Thần vùi trong gối, chiếc chăn chỉ kéo bừa một góc đắp lên người, nhịp thở của anh đều đều, chắc là vẫn chưa say giấc. “Giáo sư Lục?” Cô khẽ gọi.

Lục Bắc Thần không có phản ứng gì. Trong phòng ngủ lại càng u tối hơn, ngập tràn mùi hương của người đàn ông. Có mùi nước khử trùng nhàn nhạt nhưng nhiều hơn cả là một hơi thở rắn rỏi, khí khái. Cố Sơ thật sự nhức đầu. Anh gọi cô đến rồi lại nằm ngủ ở đây là thế nào? Phải, đúng là cô tới có hơi sớm nhưng đạo lý tiếp khách anh cũng không hiểu à? Nghĩ bụng, cô cũng không thể đờ đẫn ở đó. Cô ngồi xổm xuống, ngẩng đầu nhìn gương mặt tuấn tú nằm nghiêng trên giường, nhỏ giọng gọi tiếp: “Giáo sư Lục~ Dậy đi~”

Dưới ánh sáng cực yếu, cô thấy Lục Bắc Thần nhíu mày. Cô dè dặt thò một ngón tay ra, chọc chọc vào bả vai để trần của anh: “Này~” Anh vẫn không có động tĩnh gì.

Cố Sơ liên tục chọc thêm mấy cái: “Không phải muốn tôi phân tích thành phần của thuốc sao? Mau đưa tài liệu cho tôi.” “Đừng ồn ào, để tôi ngủ thêm một lát.” Cuối cùng Lục Bắc Thần cũng lên tiếng, một giây sau anh kéo tay cô lại, nhẹ nhàng nắm lấy một cách chuẩn xác rồi nghiêng đầu, gối lên bàn tay đang nắm của hai người. Có một ký ức nổ tung trong đầu cô!

Đó là một dã ngoại ngoài trời sau khi cô và Bắc Thâm xác nhận quan hệ yêu đương, hai người cùng nằm ngủ trong một chiếc lều. Ngày hôm sau, Lục Bắc Thâm gọi kiểu gì cũng không dậy, cô bèn nghĩ đủ mọi cách. Anh chê cô ầm ĩ, thế là nắm chặt tay cô rồi gối lên, miệng còn lẩm bẩm: Đừng ồn ào, để anh ngủ thêm một lát. Tới khi Bắc Thâm dậy thì cũng đã sắp trưa. Ra khỏi lều, các bạn khác đã đi nhặt cành cây từ lâu, đang nhóm lửa nấu cơm. Thấy họ chui ra, có bạn nam bèn trêu chọc thái quá: Bắc Thâm, cậu một vừa hai phải thôi đấy. Cố Sơ bé nhỏ thế kia làm sao chịu nổi bị cậu hành hạ lâu như thế? Lúc ấy cô không hiểu câu nói ấy nghĩa là gì, Bắc Thâm cũng chỉ cười không nói. Trên đường trở về, Cố Sơ oán trách anh quá tham ngủ, anh làm mặt ấm ức hậm hực với cô: Cố đại tiểu thư, tại em tối qua cứ kêu nóng, anh đành phải mở hé cửa lều ra để em mát. Không có anh thì em đã bị muỗi ăn thịt từ lâu rồi. Lúc ấy cô mới biết Bắc Thâm đã đuổi muỗi cả đêm cho cô… Chương 87: Vết sẹo đáng nghi

Giờ đây, kỷ niệm này lại quẩn quanh trong đầu, túm chặt khiến dây thần kinh của cô đau tưởng chết. Cố Sơ ngây ngẩn nhìn bàn tay mình bị Lục Bắc Thần gối lên, lòng bàn tay cô áp sát lòng bàn tay anh, ngón tay cô đan vào ngón tay anh. Khoảnh khắc này, cô cảm thấy anh thật sự chính là Bắc Thâm. Gương mặt ở trên giường lúc nhắm mắt lại mới giống anh ấy làm sao, hàng mi rậm dày, sống mũi cao thẳng, chìm trong giấc ngủ say nét mặt hệt như đứa trẻ. Biết bao lần Cố Sơ rất muốn giơ bàn tay kia lên chạm vào khuôn mặt anh. Giống như năm xưa khi cô không gọi được Bắc Thâm dậy, cô đã bất giác sờ vào mặt anh, hạnh phúc vẽ từng đường nét. Lúc đó thật ra cô đã nghĩ, chắc chắn cả đời này cô cũng không thể quên hình dáng của anh.

Suy nghĩ ấy quá đáng sợ, Cố Sơ không khỏi rùng mình. Cô rút mạnh tay về, lần này đã đánh thức Lục Bắc Thần dậy thành công. Anh mở mắt ra, ánh mắt uể oải, nhìn cô không chớp mắt. “Tôi đi trước đây, khi nào anh dậy thì gọi điện cho tôi.” Cố Sơ thấy hoang mang bất an trong lòng vì những xúc cảm rối bời. Cô vừa dậy thì sau lưng lập tức có tiếng động. Một giây sau, cô bị ai đó ôm eo bế lên sau đó cùng lăn lên giường.

“Anh định làm gì?” Cô bị anh đè xuống, kinh hãi. Một cánh tay Lục Bắc Thần hơi chống người lên, tay kia phủ lên đầu cô, khuôn mặt áp xuống rất sát: “Để em đi chưa?” Giọng nói lười biếng này vọng vào tai cô ở một khoảng cách rất gần, khiến lòng người hoảng hốt.

“Tại… Tại anh không chịu dậy, gọi thế nào cũng không dậy.” Hơi thở của Cố Sơ gấp gáp. Cô muốn né tránh sự gần gũi của anh nhưng bỗng phát hiện mình không thoát được khỏi hơi thở của anh. Sống mũi Lục Bắc Thần cọ nhẹ vào má cô, anh dịu dàng nói: “Tại tôi tưởng buổi tối cô mới tới được.” Má rất ngứa, tại hơi thở của anh phả ra, ấm nóng nhưng đủ làm nội tâm Cố Sơ dậy sóng. Sau đó cô không ngừng vỗ về trái tim mình: Đừng đập nữa, đừng đập nữa, anh ta cố tình đấy.

“Anh có thể dậy không?” “Không muốn dậy.” Lục Bắc Thần cười khẽ. Cố Sơ giãy giụa mấy cái nhưng lập tức không dám động đậy nữa. Hôm nay cô mặc chiếc váy sa tanh mềm mỏng, rất dễ dàng cảm nhận được nhiệt độ cơ thể người đàn ông đang dần dần tăng lên, còn cả một nguồn sức mạnh cọ giữa chân cô đang mỗi lúc một càn quấy. Thấy cô bất động, Lục Bắc Thần càng như một đứa trẻ ham ăn, vùi cả gương mặt vào cổ cô, thanh âm cũng trở nên mơ hồ: “Cô mềm quá~”

“Giáo sư Lục… anh… anh đè tôi sắp không thở nổi nữa rồi.” Cô run như cầy sấy. Lục Bắc Thần nghe vậy liền hơi chống người lên nhưng một bàn tay kia thì không an phận, đặt bên cánh tay cô, từ từ di chuyển xuống. Cơ thể Cố Sơ trong phút chốc căng ra, lườm anh đầy cảnh giác.

Anh lại giữ chặt chân cô, nhấc lên. “Thả tôi ra!” Cố Sơ như gặp phải quân địch mạnh vì tư thế này mờ ám chết người. “Còn đau không?” Lục Bắc Thần cố tình cười, xoa lên đầu gối vừa bị đụng của cô.

Cố Sơ cũng không quan tâm được nhiều như thế, dốc hết sức đẩy anh ra, vội vàng xuống giường. Động tác của người đàn ông nhanh hơn, cánh tay từ đằng sau vòng qua giữ chặt eo cô: “Đùa với cô thôi mà, giận đấy à?” Anh rốt cuộc muốn thế nào đây? Cô tức giận nhưng lại đan xen cả sự ấm ức: “Nếu công việc của anh không gấp thì tôi đi trước.”

Lục Bắc Thần nghe ra giọng điệu của cô có chút thay đổi, bèn giơ tay xoay mặt cô lại, gương mặt anh rất gần cô: “Giận thật đấy à?” Cố Sơ đập tay anh ra, định đứng lên lại bị anh kéo vào lòng. Cô bèn đẩy anh nhưng anh chỉ càng ôm chặt hơn. Anh cười khẽ: “Đừng có cọ qua cọ lại trên người tôi, nguy hiểm đấy.” “Ai cọ anh? Đẩy với cọ anh cũng phân biệt được à?”

“Giận lắm rồi đây.” Lục Bắc Thần nhướng mày. Cố Sơ còn định gào vào mặt anh đã thấy Lục Bắc Thần buông cô ra, giơ tay đầu hàng: “Được được được, tôi tỉnh ngủ rồi đây.” Thế còn nghe được.

“Xin hỏi cô Cố có cho phép tôi đi tắm một cái không?” Lục Bắc Thần cố tình tỏ ra khiêm nhường. Cố Sơ thầm thở phào một hơi. Lục Bắc Thần cười cười, lật người đi xuống giường, cái bóng cao thoắt cái đã ra tới cửa. Cố Sơ ấn tay lên ngực, cũng may anh không tiếp tục làm gì. Đang mải nghĩ thì cô nghe thấy có một giọng nói từ ngoài cửa vọng vào: “Có muốn làm cùng không?”

Cố Sơ giật nảy mình, quay đầu theo phản xạ, phát hiện ra Lục Bắc Thần đã xuất hiện ở cửa từ lúc nào. “Làm cùng cái gì?” Đầu óc cô vẫn còn hơi trống rỗng, thật ra cô càng muốn mắng nhiếc thô lỗ một trận hơn. Anh ta là ma đấy à? Lục Bắc Thần đứng tựa cửa, cười rất ‘hiền hòa’: “Tắm cùng.”

Một giây sau, anh nhanh nhẹn né người, tránh chiếc gối Cố Sơ ném qua. Ngay lập tức, phòng khách vọng ra tiếng cười quá khích của anh, làm Cố Sơ chỉ hận một nỗi không thể vung nắm đấm đánh thẳng vào cái mặt hớn ha hớn hở kia. Một lát sau Lục Bắc Thần đã tắm xong. Lúc từ phòng tắm đi ra, trong phòng đã sáng rực, Cố Sơ đã mở tất cả rèm cửa ra. Giọt nước đọng trên lồng ngực tráng kiện của anh, một chiếc khăn tắm bao quanh hông nửa che nửa hở đường nhân ngư của anh. Có lẽ không ngờ ánh sáng lại đột ngột chiếu rọi, Lục Bắc Thần giơ tay lên che mặt. Cố Sơ nhìn rất rõ, anh nhíu mày rất sâu. Nhưng nhìn chằm chằm một người đàn ông cởi trần chung quy vẫn không tốt. Cô quay mặt đi, có phần ngượng ngùng, nhưng trong lòng thì khó hiểu. Xem ra anh không thích ánh sáng lắm.

“May mà cô không phải trợ lý của tôi.” Lục Bắc Thần cầm khăn mặt lau tóc, cánh tay ấy rắn chắc đầy gợi cảm: “Nếu không tôi sẽ chết nhanh lắm.” Câu nói ấy khiến Cố Sơ cảm thấy kỳ lạ, ngước mắt nhìn anh. Nhưng khóe môi anh hơi giật giật, nhìn cô với vẻ nửa chính nửa tà. Cố Sơ lập tức nhớ ra cảnh tượng trên giường ban nãy, mặt đỏ bừng, ngữ khí không còn thân thiện nữa: “Có lấy kiệu tám người tới khiêng tôi cũng không làm.” Ai ngờ mắt Lục Bắc Thần như tia X-quang, anh trêu chọc: “Cô hiểu lầm rồi, ý của tôi là từ hôm qua tới giờ tôi mới được ngủ ba tiếng thôi.”

Cố Sơ ngẩn người. Nhìn đôi mắt cười của anh, cô lập tức vừa xấu hổ vừa giận, buột miệng: “Anh biết tôi nghĩ gì mà anh nói tôi hiểu lầm.” Đáng chết, sao vừa rồi cô lại nghĩ tới phương diện đó. Lục Bắc Thần nhướng mày: “Ồ? Thế cô nói xem vừa rồi cô nghĩ tới cái gì?” Cố Sơ lập tức á khẩu. Lục Bắc Thần tắm rửa xong lại trở về với cái mồm độc địa cùng kiểu ăn nói kín kẽ ngày thường, chẳng giống như lúc ở trên giường, có chút lười biếng, có phần mơ màng, cùng một chút trẻ con. Cô biết tranh cãi với anh lúc này người thiệt là mình bèn hắng giọng: “Anh gọi tôi tới rốt cuộc có phải vì công việc không?”

Lục Bắc Thần mỉm cười, không nói gì, vắt khăn mặt lên vai rồi quay người đi vào phòng thay quần áo. Giây phút anh quay người lại cũng là lúc Cố Sơ quay đầu, cô nhạy bén liếc thấy phía vai phải sau lưng anh có một vết sẹo dài và rất sâu, men theo sống lưng rắn rỏi ngoằn ngoèo trườn xuống. Tuy không đứng gần nhưng có thể nhìn rất rõ thế nên có thể tưởng tượng ra lúc trước vết thương ấy nghiêm trọng cỡ nào. Cô đứng ngây ra tại chỗ, sao anh lại có một vết sẹo sâu như thế?

“Anh…” Lục Bắc Thần dừng bước, quay đầu nhìn cô. Cố Sơ định nói lại thôi.

“Sao vậy?” Lục Bắc Thần nhướng mày. “Không có gì, tôi chỉ muốn hỏi… khối lượng công việc của hôm nay lớn cỡ nào?” Cố Sơ nghe thấy tiếng trái tim đang đánh thẳng vào lồng ngực. Lục Bắc Thần nghi hoặc nhìn cô, rất lâu sau mới trả lời: “Rất lớn.” Dứt lời, anh quay người đi vào thay đồ.

Cố Sơ lại ngồi xuống sofa, nhưng đầu óc thì xoay chuyển rất nhanh. Vết sẹo sau lưng Lục Bắc Thần cứ đung đưa trước mắt cô. Cô bất chợt nhớ lại câu nói lúc trước của anh: Bắc Thâm đã xảy ra tai nạn giao… Một suy nghĩ táo bạo bất ngờ nhảy vọt ra: Vết sẹo trên lưng anh sao nhìn kiểu gì cũng giống như chứng cứ của một vụ tai nạn giao thông vậy! Cố Sơ bị suy nghĩ ấy của mình dọa cho đờ đẫn.

Trong phòng thay đồ, Lục Bắc Thần mở tủ áo, những chiếc áo sơ mi một màu duy nhất đang treo gọn gàng bên trong. Anh giơ tay lấy ra một chiếc sơ mi trắng rồi tiện tay chọn một chiếc quần dài màu khói xám. Anh cởi khăn tắm ra, trong gương là cơ thể tiêu chuẩn hoàng kim ba góc mạnh mẽ, quyến rũ của người đàn ông. Anh mặc quần dài vào. Khi với lấy sơ mi, anh liếc thấy vị trí bả vai phải sau lưng mình. Vết sẹo đó như một con rết, nỗi đau quen thuộc lại đâm sâu vào não bộ. Anh khẽ nhíu mày rồi lập tức khoác áo sơ mi lên, vết sẹo bị che đi chỉ còn lại cái bóng thẳng tắp, kiên cường trong gương. “Sao sáng nay lại không đi làm?” Ra khỏi phòng thay đồ, Lục Bắc Thần bèn giơ tay lên cài măng séc và hỏi cô.

Anh trong chiếc sơ mi trắng có chút lạnh lẽo, gương mặt nhiều thêm phần nghiêm nghị, bóng dáng cao lớn luôn khiến người ta thấy sợ hãi. Đây là cảm giác trực tiếp của Cố Sơ. “À… tôi… hôm nay nghỉ.” Cô đáp, hơi chần chừ. Lục Bắc Thần nhìn cô, hơi nhướng mày, rõ ràng là không tin lắm vào cái cớ của cô. Cố Sơ cắn môi, rồi nói rõ thêm: “Đổi ngày nghỉ cho nhau ấy mà.”

“Cô phải biết cả người chết không nói được còn không lừa được tôi.” Lục Bắc Thần dựa vào cửa, nhìn cô như cười như không: “Người sống nói càng nhiều thì sai càng nhiều.” Cố Sơ suýt nữa thì tắt thở. Trên đời này chắc là chỉ có người đàn ông trước mặt mới suốt ngày lôi người sống và người chết ra so sánh. Nhưng anh nói không sai, người chết anh còn điều tra được ngọn ngành huống hồ là một người không giỏi nói dối như cô. Cô khẽ thở dài, buồn bã lẩm bẩm một câu: “Bị mất việc ở bệnh viện rồi.” Dứt lời, cô những tưởng Lục Bắc Thần sẽ an ủi mấy câu, ai ngờ anh như nghe chuyện thường tình, gật đầu rồi nói: “Vậy càng hay, đi thôi.”

Cố Sơ nhất thời không phản ứng kịp. Thế nào gọi là càng hay? Còn nữa anh định đưa cô đi đâu? Tiếc là Lục Bắc Thần không có ý giải thích nhiều. Anh cất ví tiền, cầm chìa khóa xe lên quay người định đi. Cố Sơ không biết anh định tới chỗ nào nhưng đương nhiên cũng không thể ở lại khách sạn một mình, vội vàng vớ lấy túi xách đi theo. Hôm nay là Lục Bắc Thần lái xe. Cố Sơ vẫn bị anh sắp xếp ngồi bên ghế lái phụ. Chiếc xe đi thẳng một cách vững vàng. Trong quá trình ấy, Cố Sơ đã hai lần lên tiếng hỏi anh sẽ đi đâu nhưng anh kiên quyết không nói, cô cũng đành thôi. Chưa đầy nửa tiếng sau, xe đã đỗ lại.

Khi Cố Sơ xuống xe nhìn lên thì bỗng chốc ngây ngốc. Cô không ngờ Lục Bắc Thần lại đưa cô tới tòa nhà thực nghiệm của nhà khám nghiệm tử thi… Chương 88: Ngư Khương

Nói chung không mấy ai tới nơi này hoặc nói một cách khác, người bình thường sẽ chẳng bao giờ chạy tới nhà xác. Giờ này đã sắp trưa, bước vào tháng năm, cái nắng bỗng nhiên trở nên gay gắt, chói choang làm lóa mắt người ta. Thật ra tiết trời rất nóng nhưng Cố Sơ lại cứ cảm thấy hơi lạnh. Cô đứng dưới ánh nắng, cái bóng kéo dài trên mặt đất, nhìn trân trân vào tòa nhà bên ngoài thì bình thường thực ra lại có tính chất đặc biệt trước mắt. Còn chưa vào trong, dường như khắp khoang mũi đã đầy ngập mùi formalin*, thứ mùi cô ghét nhất, còn đáng ghét hơn cả việc ngửi mùi thuốc khử trùng đã được pha loãng. Trong tiềm thức, Cố Sơ rất bài xích nơi đây, cũng giống như bài xích nhà tang lễ của bệnh viện vậy. *Formal hay formalin là tên thương phẩm của formaldehyde, một dung dịch dùng để ướp xác.

Lục Bắc Thần đi lên trước, dễ dàng thông thạo. Thấy cô hồi lâu không đi theo, anh dừng bước, quay người lại. Cố Sơ quả thực khó mà lý giải hành động đưa cô tới đây của anh, nhưng dù sao cũng đã đến rồi, với tính cách cứng rắn của Lục Bắc Thần, cô muốn bỏ đi cũng là chuyện không thể nào, nên đành bấm bụng đi theo. Vừa lên cầu thang thì từ trong có một người bước ra, kéo theo một vali hành lý trông chỉ khoảng 31 tấc*, trượt đi không một tiếng động trên nền đá hoa. Sau khi thấy Lục Bắc Thần, người ấy chủ động chào hỏi: “Hi, Vic Lu!” *31 tấc là vào khoảng 80 – 100 cm.

Cố Sơ nghe giọng nói này rất quen tai, ngước mắt lên nhìn, chính là cô gái hôm trước tới khách sạn tìm Lục Bắc Thần. Hôm nay cô ấy ăn mặc rất tươi tắn, một chiếc áo ngắn tay cùng một chiếc quần thể thao, bên ngoài đội thêm một chiếc mũ lưỡi trai, đeo kính râm che đi quá nửa khuôn mặt. Cố Sơ liếc nhìn vali hành lý của cô ấy, nghĩ bụng cô ấy đang định rời đi hay sao? Sau khi nhìn thấy cô ấy, Lục Bắc Thần rảo nhanh mấy bước đi lên. Cô gái chạy bước nhỏ tới ôm anh một cách rất nhiệt tình, tiếng nói tiếng cười rộn ràng. Cố Sơ không đi tới mà đứng cách mấy bậc thềm đợi Lục Bắc Thần. Từ góc độ này cô nhìn rất rõ, Lục Bắc Thần và cô gái kia trò chuyện cực kỳ thoải mái, thi thoảng lại nghe thấy họ giao tiếp bằng tiếng Anh, có điều vì cách xa một khoảng nên Cố Sơ nghe không rõ lắm, chỉ nhìn thấy gương mặt tươi cười của Lục Bắc Thần, khác xa so với lúc anh nghiêm túc. Cô gái cũng nhìn thấy Cố Sơ, sau khi ôm Lục Bắc Thần, cô ấy vẫy tay với cô. Cố Sơ cũng lịch sự mỉm cười với cô ấy coi như chào hỏi. Cô gái lại kéo Lục Bắc Thần không biết nói gì. Rõ ràng là Lục Bắc Thần rất hài lòng. Anh đưa tay khẽ vỗ lên bả vai cô ấy mấy cái, nụ cười trên môi cô gái lại rạng rỡ như ánh mặt trời.

Trong lòng Cố Sơ dâng lên một cảm giác khác thường, rất khẽ khàng và cũng biến mất rất nhanh, cô muốn cố gắng nắm bắt nhưng vô ích. Chẳng mấy chốc, từ phía sau lại có một người đàn ông đi lên, nhìn cách ăn mặc thì khả năng cao là tài xế. Anh ta đón lấy hành lý của cô gái. Lúc dặn dò anh ta đặt để nhẹ nhàng, cô gái lại nhìn một cái về phía Cố Sơ, tươi cười. Cố Sơ cảm thấy, nụ cười lần này của cô ấy có chút qua quýt. Nói chuyện với Lục Bắc Thần xong, cô gái cũng tạm biệt. Khi đi tới, Cố Sơ lịch sự hỏi một câu: “Cô định đi đâu vậy?” “Về nước.” Cô gái nói thứ tiếng Trung còn pha chút giọng Mỹ, sau đó nắm cổ tay cô: “Có thể nói với cô mấy câu không?”

Cố Sơ nghe xong có chút bất ngờ, vô thức nhìn về phía Lục Bắc Thần. Anh vừa hay cũng nhìn qua bên này. Cô gái mỉm cười ra hiệu cho Lục Bắc Thần, anh bèn đi vào trong đại sảnh. “Tôi còn chưa biết tên cô đấy.” Cô gái đẩy thẳng chiếc kính râm cao lên tận mũ, ánh mắt lấp lánh ý cười. “Cố Sơ.”

Cô ấy gật đầu, giơ tay ra trước mặt cô: “Tôi là Sera, cô cũng có thể gọi tôi là Ngư Khương, đây là tên tiếng Trung của tôi, mẹ tôi đặt cho tôi đó.” Cái tên tiếng Trung của cô ấy xoay tròn mấy lần trong đầu Cố Sơ. Cô cảm thấy vô cùng kỳ lạ, tò mò hỏi: “Hai chữ ấy… là hai chữ nào vậy?” Cô gái ngẫm nghĩ mấy giây rồi vẽ vẽ giải thích: “Chính là món ‘cá’ mà chúng ta ăn, cũng là món ‘gừng’ mà chúng ta ăn.”*

*Tên của người Trung Quốc đa phần thường lấy những chữ mỹ miều, rất có ý nghĩa. Nhưng tên của Sera lại là hai chữ rất bình thường nên Cố Sơ cảm thấy kỳ lạ. Với lại, nếu các bạn học tiếng Trung thì tên của Sera quả thực là lạ vì họ Ngư không mấy xuất hiện. Cố Sơ hết sức ngạc nhiên: “Cái tên này rất thú vị.” “Mẹ tôi là người Trung Quốc, bà họ Ngư.”

Cố Sơ nghẹn lời, bừng tỉnh gật đầu, xem ra sau khi về nhà việc đầu tiên cô phải làm đó là ôn lại trăm họ Trung Quốc rồi. “Thật ra tôi muốn nói với cô là, hình như tôi đã gặp cô ở đâu rồi thì phải.” Ngư Khương trở nên nghiêm túc. Cố Sơ cười: “Đương nhiên là cô từng gặp tôi rồi, lần ở khách sạn ấy.” Còn hai lần cơ.

Ai ngờ Ngư Khương lắc đầu: “Nhưng mà trước đây chắc chắn tôi từng gặp cô rồi, nếu không sao cứ cảm thấy cô rất quen.” “Làm sao có thể?” Cố Sơ hỏi: “Cô có hay về Trung Quốc không?” “Không, đây là lần đầu tiên tôi về nước, tôi sinh ra ở nước ngoài và cũng ở lớn lên ở đó.”

“Thế thì cô càng không thể gặp tôi được.” Nét mặt Ngư Khương tỏ ra khó xử, sau đó nhìn cô rất nghiêm túc và nói: “Vậy cô nhìn kỹ tôi xem, cảm thấy đối với cô, tôi có chút ấn tượng nào không?” Cố Sơ chẳng hiểu sao cô ấy cứ dằn vặt mãi vấn đề này. Cô lắc đầu, đáp chắc nịch: “Không hề, trước đây tôi chưa từng gặp cô.”

“Quái lạ.” Ngư Khương lẩm bẩm, cuối cùng nhún vai: “Thôi bỏ đi, trí nhớ của tôi bây giờ đứt quãng, chưa biết chừng một ngày nào đó tôi lại nhớ ra. À đúng rồi, cô quen với Vic Lu à?” Câu hỏi này cô phải trả lời thế nào đây? Cố Sơ hơi ngập ngừng giây lát, nhưng chính vào giây phút do dự ấy cô lại tự khinh bỉ mình. Cô ấy hỏi Lục Bắc Thần chứ đâu phải Lục Bắc Thâm. Cô khẽ lắc đầu: “Mới quen nhau chưa lâu.” Ngư Khương nhìn cô ngạc nhiên.

“Sao vậy?” Cố Sơ cảm thấy phản ứng của cô ấy hơi kỳ lạ. “Tôi còn tưởng cô phải quen Vic Lu lâu lắm rồi cơ.” Biểu cảm của Ngư Khương càng khoa trương hơn: “Hôm đó ở khách sạn, Vic Lu tìm tôi uống café, anh ấy nhìn thấy cô, sau đó cả người cứ ngơ ngơ ngẩn ngẩn.” “Thế là ý gì?”

“Biểu cảm của anh trông rất kinh ngạc, chắc là không ngờ cô lại làm việc ở khách sạn chăng, tóm lại cuộc nói chuyện sau đó tâm hồn anh ấy cứ treo ngược cành cây.” Cố Sơ nhớ lại cảnh tượng ngày hôm ấy, có phần sửng sốt. Đúng là cô nhìn thấy Lục Bắc Thần nhưng lúc đó Lục Bắc Thần đâu có nhìn về phía cô. Sau đó cô cũng biết hôm đó chắc chắn Lục Bắc Thần đã nhìn thấy cô rồi, nếu không sao lại có một loạt các hành động gây khó dễ về sau. Chỉ có điều, lời của Ngư Khương là điều cô hoàn toàn không ngờ tới. “Tôi tưởng hai người là bạn cũ thế nên về sau mới đưa tài liệu cho cô.”

Cố Sơ không biết đáp thế nào, đành mỉm cười lấy lệ. Ngư Khương nhìn giờ rồi nói: “Hy vọng sau này chúng ta còn có duyên gặp lại.” “Chúc cô thượng lộ bình an!” Ngư Khương chạy chậm xuống bậc thang. Cố Sơ quay lại tiễn cô ấy. Cô ấy lên xe, giơ tay chào tạm biệt Cố Sơ. Cố Sơ cũng tươi cười vẫy tay, nhưng trong lòng thì đầy u ám. Chiếc xe mà Ngư Khương ngồi chính là chiếc xe ban nãy của Lục Bắc Thần, chỉ có điều người lái là tài xế mà thôi.

Chiếc xe đó là mẫu xe được đặt để chống đạn chống bom, ngồi vào bên trong, đóng cửa lại, nếu tắt tín hiệu vệ tinh đi thì không khác gì bị người ta ném ra ngoài hoang đảo. Lục Bắc Thần có thể cho phép Ngư Khương ngồi xe của anh, đã hoàn toàn tiết lộ hai thông tin. Thứ nhất, Ngư Khương chắc chắn có liên quan tới công việc của Lục Bắc Thần, thật ra đây là việc có thể dễ dàng nhận ra, nếu không cô ấy không thể cầm tài liệu tới tìm Lục Bắc Thần. Thứ hai, Ngư Khương là người Lục Bắc Thần rất tin tưởng. Thế còn… cô thì sao? Có một khoảnh khắc, lòng Cố Sơ buồn bã, đau khổ, nhưng trái tim cô lập tức giật thót, vì sao cô phải buồn?

Cô đi nhanh vào trong đại sảnh, bên trong tuy rằng tầm nhìn rộng rãi nhưng nhiệt độ dường như thật sự thấp hơn bên ngoài mấy độ. Điều bất ngờ là cả một tòa nhà lại được bao phủ bởi hương hoa dìu dịu chứ không phải mùi formalin như cô tưởng. Lục Bắc Thần đứng dựa bên cạnh thang máy đợi cô, sau khi thấy cô đi tới, anh bèn giơ tay quẹt thẻ, ấn nút thang máy. Cố Sơ đi phía sau anh, cùng vào trong thang máy, không có nút hiển thị, thang máy cứ thế đi lên. Không gian trong thang máy không lớn lắm, ba mặt là gương, khiến bóng hình của hai người bị phản chiếu thành muôn hình vạn mảnh, như thế lại khiến Cố Sơ cảm thấy áp lực, bóng Lục Bắc Thần như một ngọn núi, đè xuống khiến hô hấp của cô khó khăn. “Ngư Khương nói gì với cô?” Lục Bắc Thần bất ngờ lên tiếng hỏi.

Cố Sơ ngẩn người giây lát, suy nghĩ rồi nói: “Cô ấy chỉ nói chuyện lần trước đưa tài liệu cho tôi, cô ấy cảm thấy làm vậy hơi đường đột, thế nên xin lỗi tôi.” Nghe xong Lục Bắc Thần bật cười, khoanh hai tay trước ngực, dáng vẻ nhàn nhã: “Sao cô ấy lại cho rằng giao tài liệu cho cô là đường đột cơ chứ?” Một câu hỏi khiến Cố Sơ câm nín vì theo như logic thông thường, câu trả lời tiếp theo sẽ là: Cô ấy cho rằng chúng ta là bạn cũ. Nói câu ấy chắc chắn là cô tự chuốc nhục nhã vào mình nên đã đổi: “Hôm đó cô ấy vừa hay thấy tôi ở phòng anh.”

Lục Bắc Thần không hỏi nữa, chỉ cười khẽ. Cố Sơ quay mặt đi, không nhìn anh nhưng trong gương đã phản chiếu nụ cười đó của anh. Nó nói rõ ràng với cô rằng anh không tin. Cuối cùng thang máy cũng dừng lại, bên trên không hiển thị chữ số thế nên Cố Sơ không rõ đây rốt cuộc là tầng mấy. Cô cùng Lục Bắc Thần cứ thế đi thẳng, càng đi cô càng cảm thấy lạnh. Đó là một cái lạnh đầy âm u, có thể xuyên qua lỗ chân lông, xuyên thẳng vào tận sống lưng. Cố Sơ nắm chặt tay, liếc nhìn cánh tay mạnh mẽ của Lục Bắc Thần. Nếu anh là Bắc Thâm, cô chắc chắn sẽ khoác tay anh không hề do dự để xua đi cái lạnh này. Thật ra cô rất muốn nói với Lục Bắc Thần: Tôi không muốn vào.

Nhưng rốt cuộc Lục Bắc Thần cũng không phải thần tiên, không thể nghe được tiếng gào thét trong lòng cô. Anh đi thẳng tới tận cùng hành lang, lần này là kiểm tra dấu vấn tay. ‘Ding’ một tiếng, cửa đã mở ra. “Vào đây!” Anh ra lệnh. Cố Sơ thật lòng không muốn tiếp xúc với người chết nhưng vẫn ngoan ngoãn đi vào.

Có mùi thuốc khử trùng xộc thẳng vào mũi, đây cũng là nguyên nhân cô thường ngửi thấy mùi ấy trên người Lục Bắc Thần. Căn phòng rất rộng, có phòng làm việc và phòng nghỉ ngơi, bên trong nữa là một căn phòng kín mít cửa đóng chặt. Lục Bắc Thần đi tới giá để tài liệu. Sau khi quét dấu vân tay, giá tài liệu từ từ chuyển động, từ bên trong bật ra một dãy tài liệu có đánh số. Anh thuần thục rút một tài liệu ra rồi lại quét vân tay lần nữa, chiếc giá trở lại như ban đầu. Anh đưa tài liệu cho Cố Sơ rồi nói: “Phòng làm việc ở đây đủ để cô yên tâm làm việc. Nếu cô muốn tra cứu thì bên kia có máy tính.”

Đầu óc Cố Sơ vẫn còn mông lung, cô đón lấy tài liệu theo phản xạ, gật gật. Lục Bắc Thần thấy cô không còn ý kiến gì nữa bèn quay người định đi. Cố Sơ thấy vậy, bỗng nhiên cảm thấy sợ hãi, kêu thất thanh: “Anh định đi đâu?” Chương 89: Sẽ dọa chết người đấy Lục Bắc Thần dừng bước, chỉ vào cánh cửa của căn phòng đóng kín bên trong: “Tôi vào phòng thực nghiệm.” Ngẫm nghĩ, anh lại nói: “Phải rồi, cô cũng có thể sử dụng cả phòng hóa nghiệm. Nếu cô còn chỗ nào chưa nắm chắc về thành phần thuốc, phòng hóa nghiệm có lẽ sẽ giúp được cô.”

“À…” “Cô học y mà, chắc không xa lạ gì đối với phòng hóa nghiệm chứ?” Lục Bắc Thần cười như đùa như thật. Đương nhiên là không lạ lẫm gì. Trước đây khi còn ở đại học, tuần nào cô cũng phải có mấy ngày chui vào phòng hóa nghiệm, nhưng mà… là để đi gặp Lục Bắc Thâm. Nhưng đối mặt với Lục Bắc Thần, cô không thể nói ra điều này, đành gật đầu.

“Bữa trưa cũng có thể ăn ở đây, gần đây có một nhà hàng có đồ ăn khá ngon, tôi sẽ gọi sẵn.” Lục Bắc Thần nói tới đây, ngừng một lát rồi lại cố ý hỏi: “Không có vấn đề gì chứ?” Có vấn đề đấy, anh có thể quan tâm tới đề nghị của người khác hay không? Cố Sơ thầm phẫn nộ trong lòng. Người đàn ông trước mặt càng nở nụ cười khó đoán, thực chất là một con cáo già giảo hoạt. Cô nghiến răng, hắng giọng nói: “Không có vấn đề gì.” Lục Bắc Thần cố nín cười, tiến lại gần, quan sát biểu cảm của cô. Cố Sơ bị anh nhìn đến nỗi cả người không thoải mái, rồi lại vì anh đứng quá sát mà tim đập loạn nhịp. Cô khẽ đẩy anh một cái: “Nhìn gì thế hả?”

“Ánh mắt của cô nói cho tôi biết, thật ra cô rất sợ.” Lục Bắc Thần cười. Cố Sơ ngượng chín mặt, bèn nổi nóng với anh: “Ai sợ chứ? Con mắt nào của anh nhìn thấy mắt tôi nói với anh rằng tôi sợ?” “Logic ngôn ngữ không tồi, xem ra cũng không quá sợ hãi.”

“Lúc tôi học y có gì chưa từng thấy chứ.” Cố Sơ tự tăng thêm can đảm cho mình cũng đồng thời gia tăng sĩ khí trước mặt anh. Lục Bắc Thần ra vẻ đã hiểu: “Cũng phải.” Cố Sơ nghe anh trả lời như vậy, nhuệ khí lại tụt đi một nửa. Anh không định vứt cô lại đây một mình thật đấy chứ? Nhưng đúng là vậy, Lục Bắc Thần không định ở lại trong phòng làm việc với cô. Anh cười rất nhẹ nhàng rồi nói: “Làm việc đi.”

Toi rồi… Cố Sơ nuốt nước bọt. “À đúng rồi, tốt nhất là cô đừng có chạy nhảy lung tung, chưa biết chừng có bộ phận nào đó của người chết lại bị cô lật tung ra đấy.” Lục Bắc Thần dặn dò cô một câu đầy ‘nghiêm túc’: “Cô nên biết rõ, người chết có thể xuất hiện ở đây đều có nguyên nhân, khác hẳn với những thi thể hiến xác cho việc dạy môn giải phẫu học ở trường y.”

“Bộ phận của người chết?” Cố Sơ bất giác rùng mình, thanh âm buột miệng nói ra cũng trở nên the thé: “Bộ phận của người chết chẳng phải đều ở trong phòng thực nghiệm sao? Sao lại xuất hiện trong phòng làm việc?” Nụ cười bên môi Lục Bắc Thần càng thêm đậm nét: “Sợ à?” Cố Sơ ý thức được phản ứng của mình có hơi mãnh liệt, lập tức điều chỉnh lại tâm trạng: “Đâu có, tôi chỉ… đặt ra nghi vấn thôi.” Tỏ ra yếu đuối trước mặt ai cũng được, duy chỉ có anh ta là không được.

“Tinh thần đáng ngợi khen.” Nụ cười của anh mang hàm ý sâu xa, thấy cô còn định phản bác, anh lại từ tốn bổ sung thêm: “Ý tôi là việc cô tích cực phát hiện ra vấn đề rồi đặt dấu hỏi.” Cố Sơ siết chặt tay. Cô thề, cho dù có sợ đến tè ra quần cũng không kêu một tiếng với anh ta. “Được rồi, tôi không quấy rầy cô nữa.” Nói rồi Lục Bắc Thần rồi bất ngờ khẽ véo má cô một cách thiếu lịch sự: “Nếu sợ, hoan nghênh cô vào tìm tôi bất cứ lúc nào.”

Cố Sơ quay mặt, tránh bàn tay của anh. Lục Bắc Thần bật cười, quay người đi vào căn phòng kín như bưng ấy. Mọi thứ đều yên ắng trở lại, sau khi Lục Bắc Thần đóng cửa căn phòng bên trong lại, nơi đây dường như đến cả thời gian cũng đóng băng. Cố Sơ vô thức đưa mắt nhìn xung quanh, đầy đủ các thiết bị làm việc nhưng cả một không gian thênh thang chỉ có một mình cô. Ông trời ơi, không có ai làm việc ở đây cả sao? Cho dù có một người ngồi ở xa xa kia thôi cũng được mà. Cô biết thực chất mình chỉ cách Lục Bắc Thần một cánh cửa nhưng không nằm trong phạm vi tầm nhìn, người ta kiểu gì cũng suy nghĩ lung tung. Cố Sơ ôm chặt tập tài liệu, chọn một vị trí ngồi xuống, cả ngón tay khi chạm vào mặt bàn cũng cảm thấy lạnh lẽo. Tất cả mọi thứ ở đây dường như đều không có nhiệt độ, bàn ghế, máy tính, bút, rồi các loại máy móc… Còn cả cái con người trong căn phòng tận góc kia nữa.

Thật ra gan cô chẳng hề to, nhưng rất nhiều bạn bè lại tặng cho cô cái biệt danh ‘Cố gan to’, đó là vì cô không muốn bị người ta xem thường rằng nhiều lúc cô chỉ đang cố làm ra vẻ mà thôi. Cô sợ bóng tối, đặc biệt là ma. Đương nhiên, một người học y như cô cũng biết rõ trên đời này không có ma, nhưng ma là một thứ không thể đi sâu nghiên cứu, dù sao thì chẳng ai có thể chắc chắn mình có thể giải thích được mọi hiện tường kỳ quái trên đời, phải không? Hồi học y cô chọn khoa nội, nguyên nhân là vì cô sợ máu, sợ mấy vết thương máu me đầm đìa, đồng thời còn phải bổ túc thêm môn dược. Cô nghĩ rất tốt, nếu không vào được khoa nội thì vào khoa dược cũng rất an toàn. Nhưng đáng chết thay, cô lại gặp phải Lục Bắc Thâm, kết quả có thể chứng minh sức mạnh tình yêu quả nhiên không thể đong đếm, đã ép cho một người sợ máu, sợ tối, sợ ma như cô thay đổi lý tưởng. Lúc trước, để cô khắc phục được trở ngại tâm lý, chiêu trò gì Lục Bắc Thâm cũng nghĩ ra cả, khó khăn lắm cô mới tự cho rằng mình có thể đối đầu với người sống trong cảnh máu me be bét. Giờ thì hay rồi, cái gã Lục Bắc Thần này kéo thẳng cô tới chỗ của người chết. Cô cảm thấy mình sắp sụp đổ rồi. Lật tài liệu ra, ngón tay cầm bút của cô vẫn còn run rẩy. Cố Sơ cứ cảm thấy gió lạnh vi vu trong căn phòng này, sống lưng lạnh toát. Bất chợt rùng mình, cô bước mau lẹ tới bên cửa sổ. Thủy tinh màu trà, che đi rất nhiều nắng, khiến ánh sáng trong phòng cùng giảm đi không ít. Cô thử mở cửa sổ, tiếc là vô ích, không một ô cửa nào có thể mở ra. Khoảnh khắc này, Cố Sơ thật sự muốn xông tới bên cửa căn phòng kia, gõ cửa để Lục Bắc Thần đi ra.

Hít sâu một hơi, cô quay lại ghế ngồi, cố gắng bắt bản thân tập trung chú ý vào tài liệu. Coi như Lục Bắc Thần còn nhân đạo, cho cô một loạt các tên thuốc. Nếu đổi lại là mấy tấm ảnh người chết như hôm trước thì ở trong hoàn cảnh này cô chắc chắn sẽ phát điên. Cô không xa lạ với dược lý học, ở trường từng dạy, cộng thêm việc khi đi làm ở bệnh viện ngày nào cô cũng tiếp xúc với dược phẩm. Chỉ có điều, việc khiến Cố Sơ cảm thấy ngạc nhiên là hóa ra lúc còn sống Tiêu Tuyết lại uống lắm loại thuốc đến vậy. Đương nhiên, loại thuốc mà người bình thường hay dùng nhất có thể là một số thuốc trị cảm cúm hoặc đau đầu, sốt, vậy mà Tiêu Tuyết thì không. Cô ta chưa bao giờ cảm cúm sao? Cố Sơ cũng không quá sửng sốt, không phải Tiêu Tuyết không bao giờ cảm cúm mà cho dù có bị cảm sốt thì cô ta cũng sẽ không uống thuốc cảm. Cô ít nhiều cũng biết về Tiêu Tuyết. Là một nghệ sỹ diễn tấu ngày nào cũng phải lên sân khấu biểu diễn, thuốc cảm là thứ bọn họ kiêng kỵ. Đa số các loại thuốc cảm, thuốc Tây trên thị trường đều có thành phần ephedrine hoặc chlorpheniramine maleat, khống chế virut gây cảm cúm đồng thời cũng gây buồn ngủ, có một sự khống chế sâu đối với trung khu thần kinh. Thế nên đối với những người coi sân khấu là mạng sống như Tiêu Tuyết mà nói, mỗi màn diễn tấu đều là một bước leo lên đỉnh núi cao, cô ta phải giữ được tỉnh táo tuyệt đối.

Trong số các dược phẩm Tiêu Tuyết sử dụng, chủ yếu là những thực phẩm chức năng, đa phần là bổ sung canxi, sắt và máu, các loại collagen, hạt nho, tinh chất lá xanh… Tuy rằng thực phẩm chức năng không phải là thuốc nhưng với việc sử dụng một lượng lớn như Tiêu Tuyết thì chưa thể nói trước liệu có thực phẩm chức năng nào gây ra tác dụng phụ trong cơ thể cô ta hay không? Trong tài liệu còn có một số toa thuốc chứng minh, có một loại thuốc Tiêu Tuyết dùng dài hạn nhất: thuốc điều trị tăng huyết áp. Thuốc điều trị tăng huyết áp?

Cố Sơ hơi ngập ngừng, trong báo cáo trước đây hình như cô từng nhìn thấy nhưng không quá chú tâm. Nguyên nhân là vì thuốc điều trị tăng huyết áp là một loại thuốc quá đỗi bình thường, trong thuật ngữ y học còn được gọi là Propranolol, là loại thuốc thường dùng để điều trị bệnh nhân có nhịp tim bất thường. Nguyên nhân này không quá quan trọng vì báo cáo điều tra đã chỉ ra, từ nhỏ Tiêu Tuyết đã mắc bệnh nhịp tim không đều, thường tăng nhanh. Nếu đây là khuyết điểm của cô ta thì dùng Propranolol cũng rất bình thường. Nhưng hôm nay, sở dĩ nó khiến Cố Sơ nghi hoặc là vì một người đến cảm cúm còn không dùng thuốc để khống chế, một nghệ sỹ yêu cầu rất khắt khe với bản thân như Tiêu Tuyết lại sử dụng Propranolol để điều trị một căn bệnh mãn tính sao? Cô ta có thể lựa chọn rất nhiều cách, ví dụ như trị liệu vật lý điều độ hoặc có thể dùng thuốc Đông y để điều tiết. Câu hỏi này cứ xoay vần trong đầu cô nhưng rồi cô lại nghĩ. Con người chứ đâu phải thần tiên, sao chuyện gì cũng suy nghĩ chu toàn được, rất có thể Tiêu Tuyết lấy làm thuốc dự phòng thì sao? Đang mải nghĩ thì sau lưng có một giọng nói vang lên: “Khách quý à!”

Một giây sau, tiếng thét inh ỏi của Cố Sơ suýt nữa xuyên thủng màng nhĩ của đối phương. La Trì cũng đứng đực ra đó, vò vò tai, kinh hoàng nhìn Cố Sơ cũng đang kinh hoàng nhìn mình, rất lâu sau mới lên tiếng: “Xin lỗi nhé, có phải tôi làm cô sợ không?” Cố Sơ ôm tim, một lúc sau mới thở nhịp nhàng trở lại, bực bội lườm La Trì, bật ra một thanh âm bé xíu từ trong cổ họng: “Anh nghĩ sao?” Không phải anh ấy làm cho cô sợ mà đã sắp dọa chết cô rồi. Cả một phòng làm việc như tòa thành hoang thế này, chẳng có một bóng người nào. La Trì này như một hồn ma xuất hiện không một tiếng động, bất thình lình gây ra động tĩnh như thế, không phải dọa người ta thì là cái gì?

“Cô không sao chứ?” La Trì làm mặt áy náy. Anh ấy ra vào mấy chỗ này đã quen rồi, cũng không cảm thấy gì nhưng thấy sắc mặt Cố Sơ trắng bệch, anh ấy mới ý thức được mình đã sai, cũng may cô và anh ấy chưa thân thiết tới mức lén lút đập một cái vào sau lưng cô, nếu không thì anh ấy gây họa rồi. Cố Sơ xua tay, cả người mềm nhũn, ngồi phịch xuống ghế, mặc kệ anh ấy. La Trì ngượng ngập xoa xoa mũi: “À… Lục Bắc Thần đâu rồi?” Cô chẳng hơi đâu nói chuyện với anh ấy, bèn chỉ tay vào bên trong.

La Trì có chút sầu não nhưng cũng không biết nên nói gì, liền đi thẳng vào trong. Khi sắp đi tới cửa, cuối cùng anh ấy cũng không nhịn được mà lên tiếng: “Thật ra, chỗ này rất không hợp để con gái ở lại.” Cố Sơ bỏ ngoài tai, nhưng trong bụng thì nghĩ thầm: Anh đi mà nói với Lục Bắc Thần ấy, cô ở nhà ngủ yên lành tốt biết bao, có ma mới thích tới mấy nơi này. La Trì lại bị bẽ mặt, cũng biết bản thân mình ‘tội nghiệt nặng nề’, không còn cách nào khác đành đi vào phòng thực nghiệm. Nhân lúc La Trì mở cửa, Cố Sơ vội vàng thò đầu ra ngó một cái nhưng chẳng ngó được gì, ánh sáng trong đó hình như còn u ám hơn cả ngoài này.

Trong phòng thực nghiệm, Lục Bắc Thần mặc áo blouse trắng, đang kiểm tra lại ảnh chụp hiện trường, lọc từng tấm một, nét mặt nghiêm nghị. Trên bàn khám nghiệm cách đó không xa, xương trắng lạnh lẽo. Thấy La Trì đi vào, anh cũng không có quá nhiều phản ứng. “Mình bảo, cậu suy nghĩ cái quái gì thế?” La Trì hỏi thẳng thừng. Lục Bắc Thần lật tấm ảnh, xem tỉ mỉ rồi lật lại: “Suy nghĩ gì là suy nghĩ gì?”

La Trì chỉ tay ra ngoài: “Tại sao cô ấy lại ở đây? Cậu làm vậy là phạm phải đại kỵ đấy có biết không? Cô ấy rất sợ.” “Cô ấy sợ vì hành động ban nãy của cậu.” Lục Bắc Thần còn chẳng ngước mắt lên. La Trì nghẹn lời, liếc mắt nhìn thấy màn hình giám sát. Thì ra anh đã mở camera, tất cả mọi việc bên ngoài đều không thoát khỏi đôi mắt của anh. Nhưng anh ấy bỗng thấy Cố Sơ ở ngoài đang rón ra rón rén đi về phía này như một tên trộm, cả người dính sát vào cánh cửa, động tác rất buồn cười.

“Cô ấy đang làm gì vậy?” La Trì nhìn màn hình, khó hiểu. Lục Bắc Thần chăm chú nhìn vào bức ảnh như ngẫm nghĩ gì đó nhưng miệng lại đáp thắc mắc của La Trì: “Tò mò ấy mà, bản tính của con người.” Chương 90: Nghi phạm

“Bao gồm cả cậu?” La Trì cố ý chất vấn, không đợi Lục Bắc Thần trả lời đã tự độc thoại: “Cũng phải, cậu cũng được coi là một người bình thường mà, không có lòng tò mò thì bật camera giám sát lên là cớ làm sao?” Thật ra, anh ấy có ý thăm dò suy nghĩ thật sự của Lục Bắc Thần. Cô Cố Sơ này khiến anh ấy quá hiếu kỳ rồi. Trực giác nói cho anh ấy biết, Lục Bắc Thần và Cố Sơ giờ phút này đang dính sát vào cánh cửa như một đặc công chắc chắn đã có câu chuyện gì đó không thể nói ra. Nhưng Lục Bắc Thần không để anh ấy được như ý nguyện, từ đầu tới cuối chỉ nhìn chăm chăm vào bức ảnh trên màn hình và trầm tư, sắc mặt bình thản, không một gợn sóng, hoàn toàn không có ý trả lời câu hỏi của La Trì. La Trì thấy vậy bèn chán chường vò đầu, đưa tài liệu trong tay cho Lục Bắc Thần: “Đã điều tra ra rồi, nửa năm trước Tiêu Tuyết đã sa thải bác sỹ tâm lý riêng của cô ta, Thường Quân. Theo như Thường Quân kể lại thì sau khi thành danh, Tiêu Tuyết vẫn luôn mời anh ta làm bác sỹ tâm lý riêng của mình. Nửa năm trước, Thường Quân phát hiện ra tâm tình của Tiêu Tuyết chịu quấy nhiễu rất lớn, khi muốn tiến sâu thêm một bước để tìm hiểu thì lại bị đuổi việc.”

Những người theo nghề biểu diễn trên sân khấu luôn đẩy mình vào trạng thái căng thẳng, hễ có được một chút thành tựu là sẽ không thể rời xa sự giải tỏa áp lực thường xuyên của bác sỹ tâm lý. Mà một nghệ sỹ vĩ cầm nổi tiếng toàn quốc như Tiêu Tuyết không những đàn hay mà diện mạo cũng phù hợp với tiêu chuẩn theo đuổi ngôi sao của nhiều người, thế nên hào quang bao quanh cô ấy lớn bao nhiêu thì áp lực của cô ấy cũng nhiều bấy nhiêu, mời một bác sỹ tư vấn tâm lý cũng là việc khó tránh khỏi. “Khẩu cung của Thường Quân có lỗ hổng sao?” Lục Bắc Thần đón lấy tài liệu xem xét tỉ mỉ, sau đó hỏi. La Trì ngẫm nghĩ: “Anh ta là bác sỹ tâm lý, khi bị cảnh sát vặn hỏi, tôi nghĩ cách để né tránh vấn đề không làm khó được anh ta.” Dứt lời, anh ấy giở tới giữa tập tài liệu, gõ lên bức ảnh bên trên: “Chính là hắn, một trong số những người đàn ông có liên quan tới Tiêu Tuyết.”

Theo Lục Bắc Thần phân tích, hung thủ là nam giới, là một người thành đạt, thuận tay trái, tính cách trầm ổn, nội hàm nhưng thực chất thì thủ đoạn tàn ác. Trước mắt, qua việc điều tra theo phương thức bắt cá của cảnh sát, sau khi lần lượt loại trừ, cuối cùng đã xác định ba kẻ tình nghi. Người đầu tiên là Lưu Kế Cường, nam, 40 tuổi, tổng giám đốc công ty phát triển dược phẩm Tịch Dương, chủ yếu là nghiên cứu, phát triển dược phẩm ở các cấp độ, đã ly dị, có một đứa con trai được tòa xử cho vợ trước nuôi, khi mới ly hôn hắn đã bỏ ra một khoản phí chu cấp hậu hĩnh để đưa vợ trước và con trai ra nước ngoài. Theo nguồn tin, Lưu Kế Cường đã quen Tiêu Tuyết trong một bữa tiệc, sau đó thì quan hệ của hai người trở nên thân thiết, nhưng cả hai đều không thừa nhận quan hệ yêu đương. Tiêu Tuyết cũng đã từng công khai nói rõ rằng cô ta và Lưu Kế Cường không hề yêu nhau. Nhưng có người tận mắt làm chứng, Lưu Kế Cường từng điên cuồng theo đuổi Tiêu Tuyết, thậm chí sau mỗi lần Tiêu Tuyết biểu diễn xong, hắn đều tặng những món quà quý giá để chúc mừng, nhưng lần nào hai người họ cũng chia tay trong cãi vã. Ngày Tiêu Tuyết bị sát hại, vợ cũ của Lưu Kế Cường vừa hay đưa con trai về nước đánh đàn. Lưu Kế Cường đích thân ra sân bay đón, có chứng cứ không có mặt tại hiện trường. Người thứ hai là Thường Quân, nam, 30 tuổi, làm ngành nghiên cứu tâm lý, đã từng làm bác sỹ tâm lý riêng cho Tiêu Tuyết trong hai năm, chưa kết hôn. Trước khi quan biết Tiêu Tuyết, hắn chỉ là trợ lý của một giáo sư tâm lý. Sau khi quen Tiêu Tuyết, sự nghiệp của hắn cũng phát triển từng bước. Thông qua trò chuyện, có thể lờ mờ cảm nhận được Thường Quân có tình cảm với Tiêu Tuyết. Người giúp việc của gia đình Tiêu Tuyết tiết lộ với phía cảnh sát rằng, bà ta từng thấy Thường Quân tới tìm Tiêu Tuyết ngoài giờ làm việc, cử chỉ của hai người rất mờ ám. Thường Quân và Lưu Kế Cường từng gặp nhau một lần, hai người họ còn từng đánh nhau to. Nửa năm trước, Tiêu Tuyết đuổi việc Thường Quân, như thế Thường Quân không chỉ mất đi một tình yêu đang có khả năng mà còn mất đi tiền đồ, thế nên có khả năng ghi thù trong lòng. Hôm Tiêu Tuyết xảy ra chuyện, Thường Quân uống rượu trong quán bar, tuy rằngcó chứng cứ ngoại phạm nhưng ngày thứ hai khi Tiêu Tuyết xảy ra chuyện, Thường Quân đã đột nhập vào nhà Tiêu Tuyết với mục đích không rõ ràng, có điều đáng nghi.

Người thứ ba là Bạch Quân, nam, 25 tuổi, giám đốc bộ phận ý tưởng công ty quảng cáo Tín Đạt. Khi vừa tốt nghiệp đại học, Tiêu Tuyết đã từng có quan hệ yêu đương với chàng thanh niên Bạch Quân này. Hai người có tình cảm trong vòng khoảng nửa năm sau đó bố của Tiêu Tuyết đã ra mặt ngăn cản. Tiêu Tuyết chủ động đề nghị chia tay. Về sau, khi cô ta mỗi ngày một nổi tiếng, Bạch Quân ba lần bốn lượt muốn tái hợp với Tiêu Tuyết nhưng bị Tiêu Tuyết từ chối. Ngày Tiêu Tuyết xảy ra chuyện, có một khoảng thời gian Bạch Quân không thể khai được tung tích của mình, khả năng đáng nghi rất lớn. Lục Bắc Thần xem tài liệu trong tay rất lâu, sau đó nói: “Theo như trình tự sắp xếp của cậu thì Lưu Kế Cường được xếp đầu tiên?” “Hắn và Thường Quân đều rất đáng nghi.”

“Vì sao không thể là Bạch Quân?” Lục Bắc Thần đưa ra nghi vấn. La Trì nhướng mày: “Giết người vì tình ư? Bạch Quân tốt nghiệp một trường đại học danh tiếng, trong công việc lại thuận buồm xuôi gió, chỉ vì một chuyện tình năm xưa, tôi cảm thấy động cơ của hắn không đủ.” Lục Bắc Thần đặt tài liệu xuống, ánh mắt nặng nề: “Đối với một số người, sự phản bội tình cảm là động cơ lớn nhất thúc giục người ta phạm tội.”

La Trì nhìn anh: “Sao câu này nghe hơi đáng sợ vậy?” “Tôi khuyên mọi người nên điều tra một chút về tình hình sản xuất tại công xưởng dược của Lưu Kế Cường, nhất là nửa năm gần đây.” Lục Bắc Thần không tiếp lời anh ấy. “Chúng tôi đã làm rồi, thật ra đây cũng là nguyên nhân quan trọng khiến chúng tôi nghi ngờ.” La Trì nói: “Lưu Kế Cường kinh doanh dược phẩm. Nếu hắn lợi dụng thuốc để đạt được mục đích hại chết Tiêu Tuyết thì cũng không phải là không thể. Còn Thường Quân là bác sỹ tâm lý, trước đây hắn cũng từng làm trong bệnh viện thế nên cũng có điều kiện thuận lợi để đầu độc Tiêu Tuyết. Dù là Lưu Kế Cường hay Thường Quân thì đều có cơ hội tiếp cận.”

Nói tới đây, La Trì ngừng lại, ghé sát vào anh: “Này, chuyện của Lưu Kế Cường… vị ngoài kia có biết không?” Lục Bắc Thần không phát biểu ý kiến mà bật lại bức ảnh ban nãy. La Trì thấy vậy cũng không miễn cưỡng nữa mà hỏi: “Bức ảnh nào sao vậy? Cậu đã nhìn lâu lắm rồi.” “Nhóm ảnh này lúc đó do ai chụp?”

La Trì ngẫm nghĩ: “Tiểu Mã của tổ khám nghiệm hiện trường.” “Tôi gần ảnh gốc, hơn nữa còn cần ảnh của cả nhóm, chưa bị thu nhỏ kích cỡ như trong báo cáo.” “Cậu phát hiện ra điều gì rồi sao?”

“Tôi cần xác nhận.” “Được, tôi sẽ lập tức bảo cậu ấy chuyển ảnh cho cậu.” Lục Bắc Thần ngước mắt nhìn La Trì. La Trì thấy thế có vẻ khó hiểu: “Sao vậy? Sao cậu lại nhìn tôi như đang nhìn nghi phạm thế?”

“Cậu không đi à?” La Trì hiểu ra, bật cười: “Tôi gọi cho Tiểu Mã một cuộc điện thoại chẳng phải là được rồi sao?” Dứt lời, anh ấy rút di động ra. Lục Bắc Thần vẫn ngó anh ấy, động tác lấy di động của La Trì chợt khựng lại. Anh ấy phá lên cười: “Cậu đuổi tôi đi gấp như vậy để làm gì hả?” Thấy ánh mắt Lục Bắc Thần không thân thiện, anh ấy lại cười trừ: “Tôi chỉ tò mò tình hình phát triển giữa cậu với vị ngoài kia thôi mà.”

Lục Bắc Thần từ tốn lên tiếng: “Nếu cậu còn không đi là có thể trực tiếp tố cáo tôi đánh cảnh sát rồi đấy.” La Trì nghe thấy vậy, há hốc miệng: “Có cần phải thế không? Được, tôi đi, tôi đi là được chứ gì?” Dứt lời, anh ấy với lấy cặp tài liệu, rời đi. Cố Sơ ở ngoài cửa đã quay về tiếp tục làm việc từ lâu, sau khi bận rộn một lúc lâu mà chẳng nghe được chút động tĩnh nào, cô quyết định từ bỏ. Lúc La Trì ra ngoài, cô liếc anh ấy một cái. Anh ấy cũng nhìn về phía này, nụ cười gian xảo. Cố Sơ còn đang cảm thấy kỳ lạ thì nghe thấy La Trì trước khi ra khỏi cửa còn buông một câu: “Có biết vì sao ở đây lại xây nhà xác không? Là vì trước đây nơi này là một nghĩa địa, chỉ có thể xây nhà xác mới áp chế được oán khí.”

Cố Sơ sợ đến nỗi suýt nôn ra máu. La Trì đi hẳn rồi, Cố Sơ càng sợ hơn. Trước nay cô không hề biết nơi này thì ra từng là nghĩa địa, đến cả La Trì cũng nói vậy, chắc chắn là không sai được đâu. Cô bắt đầu thầm lẩm nhẩm cầu xin các vị thần tiên phù hộ, rồi nghĩ bụng lát nữa sau khi về nhà phải làm một quả bưởi to, xé vỏ để xua tà khí. Đang mải nghĩ, lại có một thanh âm khẽ khàng vang lên: “Cố Sơ, vào đây một lát!” Như giọng nói từ trời xa vọng lại, vang vọng trong không gian rộng lớn. Cố Sơ giật mình, cây bút trong tay rơi bộp một cái, rất lâu sau mới nhận ra là giọng của Lục Bắc Thần truyền qua loa phóng thanh.

Ý thức tập trung dần dần quay trở về não bộ. Cố Sơ nhìn xung quanh nhưng không tìm thấy cái còi nhỏ nào. Cô thầm ai oán trong lòng, cái nơi quỷ quái gì thế này, cứ giật thon thót làm người ta khó chịu. “Lề mề làm gì vậy? Mau vào đây!” Cố Sơ lại giật mình. Không gian này quá lớn, tiếng vọng khó chịu kích thích màng nhĩ. Hít thật sâu, cô cầm tài liệu lên, dè dặt đi vào căn phòng thực nghiệm ở tận trong cùng.

Cửa được mở từ phía trong. Cô đẩy nhẹ nhàng, khe cửa càng lúc càng rộng ra. Căng thẳng nuốt nước bọt một cái, Cố Sơ cảm thấy ánh sáng trong đẩy quả nhiên còn u tối hơn. Sau khi vào rồi, cánh cửa khóa lại sau lưng cô, một tiếng động rất khẽ nhưng đủ khiến cô sợ hãi. Nhưng có lẽ sự sợ hãi không tới từ tiếng đóng cửa sau lưng mà từ tất cả những gì trước mắt. Không gian trong này còn rộng hơn cả ngoài kia, bị những cánh cửa thủy tinh ngăn cách thành từng khu vực. Lục Bắc Thần ở ngay gần đó. Anh mặc áo blouse trắng, tay đeo găng tay cao su dùng một lần, nét mặt nghiêm nghị, ánh mắt nhìn về phía cô cũng cực kỳ nghiêm túc.

Cố Sơ đứng đờ đẫn ở cửa ra vào. Ký ức trong đầu bất ngờ kéo cô quay trở về thời đại học. Đó là khi ở trong phòng hóa nghiệm, Lục Bắc Thâm mặc áo blouse trắng đang cẩn thận làm hóa nghiệm bệnh lý. Cô trốn ở rất xa. Bắc Thâm lại ra lệnh cho cô: Nếu sau này em muốn làm bác sỹ khoa ngoại thì mau lại đây cho anh. “Nghĩ gì vậy?” Thanh âm nghiêm khắc cắt đứt kỷ niệm của Cố Sơ.

Cô vội vàng ngước lên. Lục Bắc Thần đứng cách đó không xa đang nhíu mày nhìn cô không rời mắt: “Trong chiếc tủ phía bên tay trái cô có áo blouse trắng đã được khử trùng, mặc vào rồi lại đây.” Chân Cố Sơ cũng mềm nhũn theo, một giây sau đã muốn quỳ xuống cầu xin. Nhưng cô vẫn cắn răng làm theo. Khoác áo lên người, lại là mùi nước khử trùng quen thuộc, cô hơi choáng váng. Những cảnh tưởng đầm đìa máu chảy cô đã từng nhìn thấy ở bệnh viện lại hiện về. Ép bản thân xóa sạch chúng đi, cô bước lên trước.

Có máy kiểm tra tự động quét khắp người cô. Cô cảm thấy tia sáng trước mắt màu xanh lam, rất đẹp nhưng không tìm được nguồn sáng ở đâu. Rồi cô lại nghe thấy Lục Bắc Thần khẽ nói một câu: “Đừng nghe La Trì nói vớ vẩn, nơi đây trước kia không phải nghĩa địa gì đâu.” “Ồ.” Cố Sơ gật đầu, hòn đá trong lòng rơi xuống đất nhưng cô phản ứng lại rất nhanh, “Hả?”. Làm sao anh biết La Trì nói gì với cô. Cô liếc nhìn, trên tường có camera giám sát, hình ảnh bên trong cực kỳ rõ nét. Cô bàng hoàng, chớp mắt đã thấy mất mặt vô cùng. “Cô định đứng đó bao lâu? Đến chỗ tôi đây!” Lục Bắc Thần ra lệnh.

Cố Sơ cũng chẳng thèm truy cứu hành vi nhìn lén của anh, cũng không biết anh muốn cô vào đây làm gì. Cô đi tới nhưng ngay sau đó Cố Sơ đã phát ra một tiếng hét chói tai, điên cuồng, rồi lập tức nhào vào lòng Lục Bắc Thần… Chương 91: Có chuyện gì nhớ tìm cảnh sát Lục Bắc Thần bỗng cảm thấy trong lòng mềm mại, ngay sau đó như có thứ gì lao vào trái tim. Anh đứng đờ ra tại chỗ, cúi đầu nhìn Cố Sơ đang ôm chặt lấy hông mình như một chú gấu túi. Cánh tay anh từ từ ghì siết lấy cô. Anh tháo đôi găng tay cao su ra, vỗ nhẹ sau gáy cô, giọng nói khi nãy còn nghiêm nghị giờ đè xuống rất thấp: "Đừng sợ."

Là sự mềm mại của cô, là hương thơm của cô, cứ thế đột ngột ập tới, khuấy động trái tim anh mà không một lời chào hỏi. Anh cảm thấy con tim như bị một bàn tay hái xuống như hái hoa rồi vò nát, nhưng điều thần kỳ là anh không hề cảm thấy đau đớn, mà ngược lại là cảm giác say mê đến ấm lòng. Sau đó, tất cả mọi cảm xúc dâng lên đều hóa thành khao khát chở che. Khoảnh khắc này, anh cảm thấy cô yếu ớt như một chú mèo. Hơn nữa còn là một chú mèo con vừa chào đời chưa lâu, bước đi còn chưa vững chãi. Cố Sơ run rẩy trong lòng anh. Vì có được cái ôm của Lục Bắc Thần, cô lại càng níu chặt lấy anh. Tiếng kêu điên cuồng ấy như gọi ra mọi sự hoảng sợ của cô, không đơn thuần chỉ là nỗi khiếp đảm đối với hài cốt trên bàn khám nghiệm bên cạnh mà còn là bao bất lực, sợ hãi với những chuyện lớn nhỏ cô đã trải qua bao năm nay, cảm giác lo lắng với những gì đã mất đi, những gì không thể nắm giữ và những gì không thể dự đoán, tất cả đồng loạt quét qua não bộ, thế là cô bật khóc.

Sau khi hoảng sợ qua đi, phản ứng đầu tiên của con người luôn là rơi nước mắt. Cố Sơ cũng không ngoại lệ vì cô chỉ là một cô bé mới 25 tuổi. Nước mắt như nước lũ, không thể kìm hãm. Lục Bắc Thần cảm thấy lồng ngực mình không bình thường, cúi đầu nhìn mới phát hiện thì ra áo sơ mi của mình đã ướt. Đầu tiên anh ngỡ ngàng, sau đó lại dở khóc dở cười. Anh càng an ủi cô dịu dàng hơn: "Mấy tuổi rồi mà vẫn còn bị dọa đến phát khóc? Được rồi, không sao nữa rồi, chẳng phải còn có tôi ở đây sao?"

Mọi nhẫn nại của anh đều dồn cả vào công việc, anh những tưởng mình đã mất hết kiên nhẫn đối với những người và những việc bên cạnh. Cố Sơ vẫn lặng lẽ khóc, không phát ra một chút âm thanh nào, nước mắt làm ướt cả một khoảng lớn trên ngực anh. Lục Bắc Thần cũng đứng bất động ở đó, ôm cô, để mặc cô làm mình ướt như một vòi nước. Đợi một lúc khá lâu, sau khi thấy tâm trạng của cô có phần ổn định trở lại, anh mới đưa tay nâng mặt cô lên, thì thầm: "Muốn khóc thì cứ khóc thật to, biết không?" Khóc là một trong những cách để giải tỏa tâm trạng. Sau một lúc gào khóc thật to, người ta sẽ thoải mái hơn. Nhưng nếu chỉ khóc thầm thì tâm trạng chưa chắc đã được xoa dịu. Sao cô lại mắc thói xấu này cơ chứ?

Đôi mắt Cố Sơ vẫn còn long lanh nước, con ngươi màu nâu đậm như viên thủy tinh màu trà ngâm trong nước suối, đẹp đến nỗi khiến người ta xót xa. Cô ngẩng đầu nhìn anh, lòng bàn tay anh làm gò má cô bỏng rát, có thể cảm nhận được nhiệt độ của nó, cũng có thể hít vào mùi thuốc khử trùng nhàn nhạt ở đầu ngón tay anh. Giọng anh khi an ủi cô thân thuộc là thế, sự quan tâm trong ánh mắt anh cô cũng có thể nhìn thấy. Anh dịu dàng đến vậy, cũng là sự dịu dàng rất đỗi thân thương. Môi cô run run. Cô muốn gọi tên Bắc Thâm nhưng cổ họng một lần nữa tắc nghẹn. Anh là Bắc Thâm, anh chính là Lục Bắc Thâm.

Là người đàn ông đã cướp mất trái tim cô, chưa bao giờ trả lại. Đôi mắt cô lại phủ đầy nước mắt, chúng men theo hàng mi dài rơi xuống. Lục Bắc Thần thấy cô lại khóc, rõ ràng chân tay có phần luống cuống. Anh với lấy khăn giấy, lau nước mắt cho cô nhưng cô cứ nhìn anh như thế. Đôi mắt xinh xắn đỏ ửng. Trái tim Lục Bắc Thần như bị ai túm đến đau đớn. Anh để khăn giấy sang một bên, ngón tay mảnh khảnh nhẹ nhàng đặt lên gò má, lau nước mắt cho cô từng chút một. Đã từng có lần, khi cô khóc, Bắc Thâm cũng an ủi cô như vậy, bằng lồng ngực của anh, bằng bờ vai của anh. Anh dùng ngón tay mình khẽ khàng lau nước mắt cho cô vì anh từng nói: Em cứ khóc mãi, khóc mãi như vậy, khăn giấy sẽ làm tổn thương đôi mắt em.

Nghĩ vậy, Cố Sơ lại càng đau thương. Lục Bắc Thần nhìn cô chăm chú, trong đôi mắt, trong cõi lòng cũng cuộn lại cả một nắm bi thương. Xúc cảm này mọc thêm đôi chân, nổ tung trong cơ thể anh không chút dự báo. Mắt cô buồn mà đẹp, đong đầy nước mắt, như một đóa hoa khiến người ta thương cảm nhưng lại nóng lòng muốn hái xuống. Anh từ từ cúi đầu, bờ môi mỏng dịu dàng áp lên mắt cô, hôn đi giọt lệ của cô. Anh có thể cảm nhận được người con gái trong lòng khẽ run lên, như một con thú nhỏ rơi vào bẫy, yếu ớt đến đáng thương. Nụ hôn của anh bắt đầu trở nên thiếu kiểm soát, từ mắt chạy tới sống mũi cô, bàn tay lớn hơi nâng cao khuôn mặt cô lên. Sự mềm mại nơi đầu ngón tay kích động lý trí của anh, mà sự ngoan ngoãn của người con gái trong lòng khiến cho cảm giác thương xót lại được nhào nặn thêm nhiều tầng cảm xúc. Môi anh tìm tới môi cô một cách rất tự nhiên, áp lên, đè qua nghiền lại, chiếm lấy cánh môi cô một cách nhẹ nhàng và tình cảm.

Môi anh hơi lạnh, bờ môi rất mỏng, là tượng trưng của sự bạc tình. Giây phút nó kết hợp với môi cô, Cố Sơ cảm thấy người mình như giật điện, sự ấm nóng trên môi bị anh hạ nhiệt. Nhưng chẳng mấy chốc, lưỡi anh xộc vào, quyến luyến chậm rãi mà bá đạo, khiến cô không kịp phòng bị. Đầu óc lập tức trống rỗng, chỉ còn cảm thấy lưỡi anh rất ấm, triền miên cùng lưỡi cô. Lồng ngực của anh đã trở nên nóng bỏng, cả cánh tay đang vòng qua eo cô cũng nóng rẫy chết người. Hơi thở của anh ùa vào cơ thể cô, khiến con tim cô thắt lại. Giống như năm đó khi Bắc Thâm lần đầu tiên hôn cô là cô đã biết trái tim mình cả đời này cũng không thể rời khỏi anh được nữa. Cô yêu anh, yêu anh, yêu đến mức mỗi lần nhớ về anh, lồng ngực lại nhói đau.

Người con gái trong lòng càng lúc càng mềm oặt như bông, nụ hôn của Lục Bắc Thần thì mỗi phút mỗi giây lại càng thêm mãnh liệt và ngông cuồng, từ chỗ nhấm nháp thưởng thức cũng đã chuyển sang khí thế bừng bừng. Hô hấp của anh trở nên gấp gáp, hơi thở hầm hập như lửa đốt, cánh tay bao quanh cô không ngừng thu chặt lại, gần như muốn vo vụn cô vào lòng mình. Con sóng u tối nơi đáy mắt cuộn trào, báo hiệu một dục vọng ẩn giấu dưới cơ thể cao lớn đang nóng lòng muốn bộc phát. Môi anh trượt tới vành tai cô, rồi xuống cổ. Cô nghe thấy tiếng thở nặng nề của anh, đầu óc lại càng mơ hồ, rối loạn. Trái tim này không còn là của cô nữa, nó đang đập loạn cào cào một cách vô tâm. Tay cô chống lên ngực anh, dưới lòng bàn tay cũng là nhịp tim của anh.

Bàn tay người đàn ông trở nên không an phận, từ eo lướt xuống. Cúc áo trước ngực cô bị anh mở bung ra, hơi lạnh. Cố Sơ cảm thấy có chút không ổn. Người đàn ông từ sự dịu dàng ban đầu, lúc này đây đã công kích một cách quá rõ ràng khiến cô không chống đỡ nổi. Cô bắt đầu hiểu ra anh muốn gì, tim như nhảy vọt từ trong cổ họng ra vậy. "Đừng..." Một chút thanh âm khó khăn lắm mới bật được ra từ trong cổ họng lại chìm nghỉm trong hơi thở của người đàn ông.

Lục Bắc Thần làm ngơ, ngón tay gầy tham lam luồn sâu vào trong áo sơ mi của cô. Bàn tay bỏng rẫy của anh khiến cả người cô hoảng sợ. Nhưng đúng vào lúc này...

"Tôi chợt nhớ ra một chuyện..." Cửa phòng thực nghiệm bị ai đẩy mạnh ra, giọng nói của La Trì cứ thế đánh vào không đúng lúc, nhưng rõ ràng là câu nói ấy mới được một nửa đã ngưng bặt. Màn quấn quýt trong phòng thực nghiệm khiến anh ấy đứng sững tại chỗ. Cố Sơ lập tức phản ứng lại, mặt đỏ bừng, vội đẩy Lục Bắc Thần ra. Cô quay người định trốn đi nhưng lại xấu hổ phát hiện ra quần áo của mình đang xộc xệch. Đang lúc cô không biết nên làm thế nào thì ổn, eo bỗng bị siết chặt, một giây sau cô lại bị Lục Bắc Thần kéo vào lòng mình. Vạt áo trước ngực hơi bung ra của cô cứ thế dính vào lồng ngực Lục Bắc Thần, tránh để La Trì có thể nhìn thấy.

"Cậu nhiều thời gian quá nhỉ." Lục Bắc Thần che đầu Cố Sơ trong lòng mình, ánh mắt đen một màu tĩnh lặng có chút bực bội. Anh vẫn rất ung dung, điềm đạm nhưng nhìn là biết, hành vi xông vào bất ngờ của La Trì đã phạm vào đại kỵ. Trái tim 'nhỏ bé' của La Trì cũng bắt đầu vận hành bình thường trở lại. Anh ấy hắng giọng nói: "À... đi được nửa đường tôi bỗng nhiên nhớ ra còn chuyện cần nói với cậu nên phải quay về. Cậu yên tâm đi, tôi chưa nhìn thấy gì cả đâu. Còn nữa, lần sau tôi nhất định sẽ không quét dấu vân tay đi vào đâu mà sẽ gõ cửa trước, được chứ?" "Có chuyện gì?" Lục Bắc Thần hơi cau mày.

La Trì vừa nhìn thấy biểu cảm này của Lục Bắc Thần là bắt đầu thầm kêu khổ. Anh ấy thật là thiếu nhanh nhạy, ban nãy không nhìn thấy Cố Sơ ở bên ngoài, phải nghĩ tới chuyện cô ở trong đây chứ. Nhưng chuyện đã tới nước này, anh ấy chỉ còn cách giả vờ bình tĩnh, nháy mắt với anh: "Hay là lát nữa hẵng nói." "Bây giờ nói!" La Trì liếc Cố Sơ một cái, thầm nghĩ: Nhóc con! Đây là cậu ép tôi đấy nhé, tôi đã giữ lại cho cậu đường lùi mà cậu không xuống thì chớ có trách tôi. Anh ấy bèn bày ra vẻ mặt nghiêm túc và nói: "Lâm Gia Duyệt không liên lạc được với cậu. Cô ấy nhờ tôi chuyển lời tới cậu, tối nay cô ấy đã đặt chỗ ở nhà hàng xoay, gọi tôi và cậu cùng tới ăn cơm."

Cố Sơ trong lòng anh cả người bỗng cứng đờ. Lục Bắc Thần cảm nhận được điều đó, trái tim trong giây phút ấy bỗng đầy ắp. "Tối nay tôi không có thời gian, có việc." Anh hờ hững đáp. Cố Sơ khẽ ngẩng đầu lên, ánh mắt chạm tới yết hầu của anh, rồi lên nữa là tới chiếc cằm kiêu ngạo. Giọng anh rất lạnh, nếu là bình thường, cô chắc chắn sẽ cảm thấy run sợ, nhưng bây giờ cô lại bất ngờ cảm thấy an tâm.

Vì sao lại như vậy, cô không dám phân tích con tim mình. La Trì nghe thấy vậy, rồi lại nhìn thấy cảnh tượng này thì cũng hiểu rõ trong lòng. Anh ấy cố ý hừ một tiếng rồi cười: "À... bận... Đúng, cậu bận lắm!" "Còn chuyện gì không?" Lục Bắc Thần lãnh đạm hỏi.

La Trì ngược lại không vội vã rời đi nữa. Anh ấy cảm thấy lần này cuối cùng cũng đã bắt thóp được Lục Bắc Thần, trêu chọc cậu ta một chút chắc được chứ. Từ trước tới nay, La Trì chưa thấy Lục Bắc Thần thân mật với mấy cô gái bên cạnh mình. Trong cục có không ít đồng nghiệp nữ thích cậu ta nhưng lần nào cậu ta cũng tỏ ra khách sáo. Anh ấy luôn cho rằng Lâm Gia Duyệt là bạn gái của Lục Bắc Thần, nhưng trông tình hình ngày hôm nay, có vẻ không giống. "Phía Lâm Gia Duyệt cậu cũng phải có lời chứ?" La Trì nói lấp lửng. Lục Bắc Thần đâu phải kẻ ngốc, đương nhiên nghe ra ý của anh ấy. Anh đáp một câu nhẹ tênh: "Tôi sẽ giải quyết."

"À, vậy thì tốt." La Trì thấy ánh mắt Lục Bắc Thần nhìn mình như sắp giết người tới nơi, nghĩ bụng cũng không nên làm Trình Giảo Kim nữa. Anh ấy lại thò đầu vào hét lên với Cố Sơ: "Này, em gái họ Cố, mắt đỏ thế kia là khóc phải không? Có phải Lục Bắc Thần cưỡng bức cô không? Không sao, có anh cảnh sát ở đây, có tình hình gì nhớ báo cảnh sát nhé." Cố Sơ nghe thấy câu ấy chỉ muốn chui ngay xuống lỗ. Cô rất muốn đẩy Lục Bắc Thần ra nhưng bộ dạng của cô hiện giờ quả thực không tiện gặp ai, đành phải mượn Lục Bắc Thần làm nơi ẩn náu. "Ra ngoài!" Lục Bắc Thần sốt ruột quát to.

La Trì cuối cùng cũng không nhịn được nữa, phá lên cười rồi nghênh ngang bỏ đi... Chương 92: Phim kinh dị chẳng là gì Tất cả đều yên tĩnh trở lại.

Cố Sơ thoát ra khỏi lòng Lục Bắc Thần, đôi mắt vẫn còn hơi đỏ, nhưng khuôn mặt còn đỏ hơn cả đôi mắt. Cô vốn trắng nên cứ đỏ mặt là cực kỳ nổi bật, đánh mắt nhìn thấy một gương mặt nhỏ xíu hồng hồng trông vô cùng dễ thương. Cô cúi đầu, cài lại cúc áo trước ngực. Lục Bắc Thần không nói gì, giơ tay định giúp cô. Cô hơi hoảng sợ, lùi về sau một bước rồi lại cảm thấy phản ứng của mình hơi lộ liễu bèn nói một câu: "Tôi... Tôi tự làm được." Nhưng nói xong câu ấy, cô liền cảm thấy gò má càng nóng bừng.

Tâm trạng của Lục Bắc Thần có vẻ rất tốt, anh cũng không giận vì hành động né tránh của cô mà giơ tay véo má cô một cái: "Huyết quản trên mặt em thật sự là quá hưởng ứng Adenylate cyclase rồi, tuyến thượng thận giải phóng rất mạnh mẽ." Gián tiếp nói cô thích đỏ mặt, Cố Sơ học y, đương nhiên là nghe hiểu. Cô quay mặt, né tránh bàn tay anh của anh, lẩm bẩm: "Đây chỉ là hệ thống phản hồi stress cấp của tôi mà thôi." *Hệ thống phản hồi cấp, hay còn gọi là "the fight or flight response" (phản hồi "chống hoặc bỏ chạy") là phản ứng sinh học trước tình trạng căng thẳng cấp tính (acute stress).

Lục Bắc Thần không nhịn được cười, im lặng quan sát cô. Cố Sơ nhớ lại những gì vừa mới xảy ra, xấu hổ tột độ, thậm chí đến dũng khí ngước mắt lên nhìn anh cũng không có. Cô bị thần kinh rồi phải không? Thật ra cô biết rõ anh đang làm gì, nụ hôn của anh, thậm chí là việc anh muốn thăm dò sâu hơn. Cô không hề phản kháng, nụ hôn ấy lại khiến cô đắm đuối. Ngượng ngập qua đi, ân hận lại tới. Cô thầm mắng bản thân mình: Cố Sơ à Cố Sơ, sao mày có thể vô liêm sỉ đến mức này? Anh ta là anh trai của Lục Bắc Thâm, không phải là Bắc Thâm của mày, sao mày có thể tự lừa gạt bản thân coi anh ta là Bắc Thâm cơ chứ? Người đàn ông trước mắt là bạn trai của người khác, mày làm vậy có phải đáng xấu hổ quá không?

Càng nghĩ càng phiền muộn, Cố Sơ buông một câu: "Tôi đi đây." Cô muốn trốn khỏi nơi này, thật ra là muốn trốn tránh người đàn ông trước mặt hơn vì cô bắt đầu cảm thấy trái tim mình có dấu hiệu lệch quỹ đạo rồi, đây là một điềm xấu. Nhưng người đàn ông sau lưng không để cô được toại nguyện, anh giơ tay chặn hành động của cô lại, cười khẽ: "Tôi để em đi chưa?" Cái giọng điệu ra lệnh cùng nụ cười đáng chết đó ít nhiều đã kéo lý trí của Cố Sơ trở lại. Cô lập tức đẩy anh ra, bực bội nói: "Anh đùa giỡn với tôi thế là đủ rồi đấy."

Lục Bắc Thần bị cô đẩy ra một chút, ngay lập tức, tầm mắt của cô dừng lại trên bàn khám nghiệm. Cô sợ hãi lùi về sau một bước, cả người lại bắt đầu không ổn. Lục Bắc Thần quay lại nhìn một cái rồi xoay đầu nhìn cô, cố tình hỏi: "Sao vậy?" "Đó... Đó là..." Thật ra Cố Sơ không muốn để anh chê cười, đành bấm bụng. "Tiêu Tuyết." Lục Bắc Thần chậm rãi nói.

Cố Sơ cảm thấy da đầu như sắp nổ tung, sự sợ hãi ban đầu lại ập tới nhưng lúc này sự khiếp sợ của cô ít nhiều cũng đã được hòa hoãn, sẽ không phản ứng như ban nãy. Đừng trách cô, cô cảm thấy mình chỉ là một người bình thường, nhìn thấy một đống xương trắng mà không có sự chuẩn bị về mặt tâm lý, sợ đến khóc thét cũng là phản ứng thường gặp thôi. Đương nhiên, cô chỉ có thể tự an ủi bản thân như thế. Bây giờ, cô nhìn chằm chằm bộ xương trắng ở gần đó. Nó được đặt yên lặng trên bàn thí nghiệm tỏa ra ánh sáng màu lam lạnh, đường vân của mỗi một mảnh xương dường như đều nhìn thấy rất rõ nét. Quan trọng hơn cả là cô còn quen với chủ nhân của bộ xương này. Người đàn ông đáng ghét này, lại dám làm chuyện đó với cô ngay trước mặt bộ xương?

Cố Sơ bỗng nhiên cảm thấy sống lưng lạnh toát, trong đầu nhanh chóng hiện lên một cảnh tượng thế này: Cả anh và cô trong chiếc áo blouse trắng đang ôm hôn nhau, trên bàn khám nghiệm ở ngay kia, Tiêu Tuyết cứ thế nhìn trừng trừng hai người họ, có thể khóe môi còn nở một nụ cười lạnh lẽo, tiếc là họ đều không nhìn thấy. Nghĩ như vậy cô càng hoảng hồn, nhìn Lục Bắc Thần với ánh mắt ngập tràn phẫn nộ: "Anh... Anh lưu manh." Một câu chỉ trích không đầu không cuối nhưng lại khiến Lục Bắc Thần cười hỏi: "Tôi lưu manh thế nào?"

Môi Cố Sơ hơi vén lên nhưng nhất thời không trả lời được. Cô không muốn tiếp tục đôi co với anh chuyện vừa xảy ra, cô muốn quên, phải lập tức quên ngay. Lục Bắc Thần thấy thế, khẽ thở dài: "Đây là nhà xác, có xương cốt là chuyện rất bình thường, đưa tài liệu của em cho tôi." Cố Sơ thấy anh nói chuyện công việc, tâm trạng ít nhiều cũng thả lỏng hơn. Cô đưa tài liệu cho anh, rồi lại âm thầm cố gắng cách xa bộ xương kia một chút. Lục Bắc Thần yên lặng chứng kiến hành động của cô, khóe môi không khỏi cong lên. Anh lật tài liệu ra, tỉ mỉ đọc những chỗ cô đã ghi chú. Lúc anh xem tài liệu, ánh mắt của Cố Sơ cũng không dám ngó nghiêng, chỉ nhìn phía ngoài tập tài liệu. Giống như Lục Bắc Thần nói, nơi đây là nhà xác, cô mà nhìn lung tung chưa biết chừng lại thấy thứ gì không nên.

"Propranolol?" Sau khi lật ra một trang, Lục Bắc Thần nhíu mày, nhìn chăm chú vào ghi chú ở trên. "Là một loại thuốc thường gặp, dùng để điều trị tăng huyết áp." Cố Sơ giải thích. "Em liệt kê nó ra đây, chứng tỏ loại thuốc này không đơn giản." Lục Bắc Thần gấp tài liệu lại, ánh mắt vô cùng nghiêm túc.

"Thông thường những bệnh nhân huyết áp cao, nhịp tim không ổn định đều được các bác sỹ kê loại thuốc này. Một là vì tác dụng phụ của nó thấp, hai là vì giá cả phải chăng, mọi người đều có thể chấp nhận." Cố Sơ nhanh chóng tập trung vào công việc, phân tích: "Sở dĩ tôi dẫn propranolol ra vì có một chút đáng ngờ. Tôi đã xem qua một số loại thuốc mà Tiêu Tuyết sử dụng. Sau khi nổi tiếng, cô ta không còn dùng thuốc Tây nhiều nữa, có thể là để giữ được tinh thần tốt nhất cho các buổi biểu diễn. Propranolol là một trong những loại thuốc Tây hiếm hoi đó, nhưng ba tháng gần đây cô ta không còn sử dụng. Vậy thì, cô ta lấy gì để giữ cho nhịp tim của mình ổn định đây?" Đầu mày Lục Bắc Thần càng nhíu càng chặt. Anh trầm mặc, Cố Sơ cũng không nói gì, cô biết anh đang suy nghĩ. Bỗng nhiên, anh để tập tài liệu trong tay qua một bên, quay người tới bên cạnh máy tính, ngón tay thon dài khẽ gõ, màn hình hiển thị xuất hiện một xấp ảnh. Cố Sơ trơ trọi đứng ở vị trí cách bàn khám nghiệm chưa tới ba mét, căng thẳng nuốt nước bọt. Cô cảm thấy hai hốc mắt đen xì trên bộ xương đầu đang nhìn mình, làm cho cả người run như cầy sấy, vội vàng rón rén vòng tới bên cạnh Lục Bắc Thần.

Muốn di chuyển ánh mắt, cô bèn nhìn lên màn hình máy tính. Ngay lập tức, hai mắt cô trợn tròn, vội vàng ôm miệng nhìn đi chỗ khác, như vậy mới tránh khả năng cô quay người 360 độ rồi nôn thốc nôn tháo. Hình ảnh trên máy tính có lẽ là ảnh chụp hiện trường, so với những hình ảnh lúc trước cô nhìn trong tài liệu thì càng không che đậy. Cô thề, xem xong mấy thứ này, phim ma Thái Lan hay phim mổ xác của Mỹ đều chẳng là gì cả. Lục Bắc Thần tập trung hoàn toàn vào những bức ảnh, không để ý tới Cố Sơ ở sau lưng bộ dạng như sắp nôn ọe. Anh nhận mail, Tiểu Mã đã chuyển tất cả file ảnh chụp hiện trường tới. Anh mở ra, giải nén, những bức ảnh có độ phân giải cao đều được Lục Bắc Thần gộp vào một file tài liệu. Sau đó, Cố Sơ nhìn thấy khắp màn hình là những bức ảnh máu thịt be bét...

Cô bỗng nhiên cảm thấy thật ra nếu chỉ có độc bộ xương kia thôi hình như cũng không quá đáng sợ. Lục Bắc Thần mở một bức ảnh ra, phóng lớn. Đây chính là bản gốc của bức ảnh mà khi nãy anh cứ nhìn chằm chằm không thôi. Độ nét cao, sau khi phóng to vẫn còn rõ. Cố Sơ không muốn nhìn nhưng ánh mắt không phải là thứ cô có thể kiểm soát. "Tôi vẫn luôn nghi ngờ vết sẹo trên phần bắp thịt này của nạn nhân có vấn đề." Anh nhìn vào màn hình, lên tiếng. Đây cũng là nguyên nhân anh chần chừ không thể giao nộp một bản báo cáo khám nghiệm tử thi hoàn chỉnh.

Kỳ thực theo trình tự thông thường, công việc của anh đã kết thúc từ lâu. Những điểm nghi vấn có thể đề cập trên cơ thể Tiêu Tuyết, trong báo cáo khám nghiệm tử thi anh cũng đã đề cập rồi, công việc còn lại sẽ giao cho phía cảnh sát xử lý. Nhưng sau khi vô tình nhìn thấy bức ảnh này, anh cứ cảm thấy có chỗ nào đó không ổn, trực giác nói cho anh biết, anh đã bỏ sót một manh mối quan trọng. Manh mối này như mật mã mở chiếc hộp pandora, chỉ cần anh có thể phá giải mật mã này là chiếc hộp sẽ bật mở. Cố Sơ đứng bên cạnh, nghe ngữ khí này của Lục Bắc Thần hoàn toàn là bắt cô phải tham gia vào. Cô bỗng chốc muốn nổ tung đầu, lúc này cô cũng không thể nói với anh một cách vô duyên rằng "Này, tôi đi nhé?" được. Sao cô có mặt mũi làm thế?

Cô đành bấm bụng bước tới, vặn vẹo khó chịu. Lục Bắc Thần ngước mắt nhìn cô: "Sao thế?" "À... Anh có thể chỉ giữ lại một bức ảnh trên cùng thôi không? Những cái khác nếu chưa cần ngay thì có thể tắt tạm không?" Cố Sơ đưa ra một yêu cầu vô dụng. Phải, nói xong câu ấy, chính cô cũng tự khinh bỉ bản thân.

Lục Bắc Thần dường như bị cô chọc cười. Anh không làm theo, mà ngược lại nhàn nhã quan sát cô rồi nói: "Lần sau em hãy liệt kê một danh sách, chú giải tất cả những thứ em sợ cho tôi." "Rốt cuộc anh có tắt hay không? Không tắt là tôi đi đó." Cố Sơ sốt ruột giậm chân bình bịch. "Được được được, tôi tắt." Lục Bắc Thần nghe lời cô một cách bất ngờ, quay lại tắt những bức ảnh khác, chỉ để lại bức ảnh đáng nghi: "Giờ được rồi chứ?"

Thế còn đỡ. Cố Sơ cảm thấy dễ chịu hơn một chút, sắc mặt cũng từ từ trở lại bình thường. Lục Bắc Thần kéo chiếc ghế để bên cạnh, tỏ ý bảo cô ngồi xuống. Cố Sơ quay đầu ngó bàn khám nghiệm. Lục Bắc Thần lập tức hiểu ra, không nhịn được cười, đứng dậy: "Em ngồi chỗ tôi." Một động tác nhỏ nhưng khiến Cố Sơ cảm thấy rất hữu dụng, bèn ngồi xuống ghế của anh. Lục Bắc Thần ngồi xuống bên cạnh cô, lồng ngực vững chãi trở thành một bức tường, che hoàn toàn bàn khám nghiệm ở gần đó, làm một hàng rào bọc cô trong một không gian an toàn.

Cố Sơ có chút cảm động vì một cử chỉ quan tâm âm thầm, rất nhỏ nhặt này của anh nhưng chớp mắt cô lại nghĩ, không đúng, vì sao cô phải cảm kích anh? Nếu không phải tại anh kéo cô đến đây, cô cũng không khiếp sợ đến nỗi 'hiện nguyên hình'. "Chính là chỗ này." Bờ môi Lục Bắc Thần dãn ra từ đầu tới cuối, giơ tay chỉ vào vị trí bị anh đánh số trên bức ảnh, cánh tay trái đặt lên lưng ghế phía sau cô một cách tự nhiên, như vậy, cô lại càng giống như được anh ôm vào lòng. Cô hơi đổ người về phía trước, mượn cớ nhìn ảnh để né tránh sự tiếp xúc như vô tình lại như hữu ý của anh. Cố kìm chế cảm giác cồn cào trong dạ dày, cô nhìn rồi nói: "Chỗ này có vấn đề sao?"

"Màu của bắp thịt ở giữa đậm hơn xung quanh." Cơ thể cao lớn của Lục Bắc Thần cũng đổ nghiêng về phía cô. Cố Sơ hận mình không thể tập trung cho được, cô luôn cảm nhận được rõ ràng nhiệt độ cơ thể anh, khiến cả người cô nóng bừng bực như bốc hỏa... Chương 93: Manh mối bị bỏ sót

Khi đối mặt với công việc, Lục Bắc Thần khác hẳn, cởi bỏ vẻ cao ngạo và lạnh lùng thường ngày, thay vào đó là một thái độ cố chấp và nghiêm túc đối với sự thật. Sự bất thường trong một bức ảnh, nếu đổi lại là cô có thể sẽ chẳng để tâm, thậm chí rất nhiều pháp y khác cũng sẽ không chú ý. Nhưng Lục Bắc Thần từ đầu tới cuối vẫn nghiền ngẫm, vẫn ngâm cứu, không bỏ qua bất kỳ manh mối đáng nghi nào. Điều này khiến Cố Sơ cảm thấy, trong công việc anh là một người cực kỳ cuốn hút. Đè nén sự bài xích về mặt tâm lý đối với bức ảnh, cô quan sát tỉ mỉ một lần nữa. Qua sự gợi nhắc của Lục Bắc Thần quả thật là có chút khác biệt, nhưng sự khác biệt này nếu so sánh tương đối thì quá đỗi nhỏ nhặt, nếu chỉ nhìn mà không truy tìm tới cùng thì có thể cũng chẳng phát hiện ra điểm gì bất ổn. Như thế, cô lại càng khâm phục 'hỏa nhãn kim tinh' của Lục Bắc Thần. "Liệu có phải là vết hoen tử thi không?" Câu nói này bật ra từ miệng một kẻ ngoài ngành như cô, đến bản thân cũng cảm thấy không đáng coi trọng.

Nhưng Lục Bắc Thần lại nghiêm túc trả lời: "Không phải." Anh khẳng định như vậy khiến Cố Sơ cảm thấy anh chính là uy quyền. Rồi cô lại nhìn kỹ lần nữa, suy nghĩ rất lâu mới nói: "Sao tôi trông hơi giống vết xơ cứng bắp thịt vậy?" Lục Bắc Thần khẽ gật đầu: "Đây cũng là điều tôi nghi ngờ, phần bắp thịt này trông giống như cơ vân bị suy dinh dưỡng, sợi của bắp thịt trở nên mảnh khiến cho thể tích bắp thịt thu nhỏ lại."

Cố Sơ dẫu sao cũng là người học y, vừa nghe anh nói là đã hiểu ra. Cô ngước mắt nhìn anh: "Anh nghi ngờ Tiêu Tuyết mắc bệnh loạn dưỡng cơ*?" *Theo nghĩa đen, bệnh loạn dưỡng cơ (Muscular Dystrophy - MD) có nghĩa là tình trạng cơ teo dần. Nói đến bệnh loạn dưỡng cơ (MD) là nói đến nhóm các bệnh di truyền có đặc trưng bởi sự ốm yếu diễn tiến và sự thoái hóa của các cơ xương có nhiệm vụ điều khiển cử động. Có nhiều dạng loạn dưỡng cơ, một số có thể nhận thấy khi trẻ được sinh ra được gọi là loạn dưỡng cơ bẩm sinh trong khi những dạng khác phát triển ở thời kỳ thanh thiếu niên (BECKER MD). Dù cho bệnh xuất hiện ở thời gian nào trong đời thì một số dạng loạn dưỡng cơ gây nên tình trạng cử động yếu hoặc thậm chí là tê liệt. "Không, nghiêm túc mà nói, cô ta chỉ bị loạn dưỡng cơ một phần. Nói chính xác hơn thì chỉ có phần bắp thịt này mà thôi." Lục Bắc Thần dịch con trỏ lên trên một chút, chỉ cho cô xem: "Đây là phần thịt ở bắp đùi của cô ta, những vị trí còn lại không phát hiện thấy điểm bất thường."

"Nhưng báo cáo y học không hề chỉ ra rằng Tiêu Tuyết mắc bệnh loạn dưỡng cơ, dù là nguyên nhân do thần kinh hay do cơ. Năm nào cô ta cũng đi kiểm tra sức khỏe, nếu mắc chứng bệnh này, bác sỹ không thể không biết, hơn nữa người mắc bệnh này cũng không thể chỉ bị phá hoại đúng một miếng cơ vân được." Cố Sơ đưa ra nghi vấn từ góc độ y học: "Nếu đây là phần bắp thịt thì trừ phi cô ta đã từng có phần xương bị hoại tử." "Đây cũng chính là chỗ khiến tôi do dự mãi." Lục Bắc Thần nhíu mày. "Có thể nào là nhìn nhầm không? Hiện trường thế nào anh chưa từng tới, các nhân viên khám nghiệm hiện trường cho dù có chụp ảnh cũng sẽ bị ảnh hưởng bởi ánh sáng và vô số các nguyên nhân khác, liệu có phải vì anh quá cẩn thận không?" Cố Sơ càng nghĩ càng cảm thấy sự nghi ngờ này không phù hợp với y học và nguyên lý cơ thể con người, thế nên khả năng duy nhất cô nghĩ tới chính là tầm nhìn gây ảo giác. Sau khi buột miệng nói ra câu này, cô liền hối hận. Cô lại vô thức coi anh là Lục Bắc Thâm, có một khoảnh khắc muốn tìm lại cảm giác tranh luận những vấn đề y học như hồi đại học. Nhưng anh không phải Lục Bắc Thâm mà là vị giáo sư pháp y nổi danh trong ngành, uy tín của anh sao có thể cho phép người khác hoài nghi?

Cô đã chuẩn bị sẵn tinh thần bị ăn mắng một trận. Vậy mà Lục Bắc Thần trầm mặc ngoài dự liệu của cô, rất lâu sau mới đưa ra kết luận: "Không, đây tuyệt đối không phải vấn đề kỹ thuật chụp ảnh." Điều này khiến Cố Sơ có phần ngạc nhiên, nhưng không phải vì lời anh nói mà vì vừa rồi anh đã thật sự suy nghĩ nghi vấn mà cô đặt ra, nó khiến lòng cô nảy sinh một chút khác thường, một sự kỳ lạ, có chút hạnh phúc còn có cảm giác được khẳng định mình, thứ cảm giác đã mất đi từ sau khi cô nghỉ học.

Lục Bắc Thần nhìn chăm chú vào màn hình mãi, gương mặt nghiêng nghiêng của anh càng thêm góc cạnh dưới ánh sáng từ màn hình chiếu ra. Cố Sơ ý thức được mình đã ngắm anh quá lâu, vội vàng thu ánh mắt lại, không nói gì. "Trên lâm sàng, em có từng gặp loại bệnh nào giống như vậy chưa? Có thể chứng minh một điểm, cái bóng trên vị trí bắp thịt này..." Nói tới đây anh nhấn mạnh: "Tôi tạm thời dùng hai chữ 'cái bóng' để hình dung dấu vết này, phần bóng này nhất định được tạo ra khi nạn nhân còn sống." Cố Sơ mím môi: "Tôi... ở bệnh viện không làm lâm sàng."

Lục Bắc Thần quay đầu nhìn cô, cô cúi gằm, dáng vẻ tội nghiệp. Ánh mắt anh tối đi, không nói thêm câu nào. Hai người cứ giữ im lặng, trong bầu không khí lạnh lẽo của phòng thực nghiệm, bên cạnh là một đống xương ghê người, trên màn hình lại là những bức ảnh nát bét đến không dám nhìn thẳng. Cố Sơ nhìn trân trân, rồi lẩm bẩm: "Còn có tình huống gì khiến cho sợi cơ trở nên mảnh đi nhỉ?" Nếu Lục Bắc Thần đã khẳng định sự tồn tại của dấu vết này, vậy thì chắc chắn phải có tình huống gì đó xảy ra để hình thành nên một vết tích giống như loạn dưỡng cơ. Lục Bắc Thần trầm ngâm.

Bỗng nhiên, có một bóng hình xông vào suy nghĩ của Cố Sơ. Cô 'a' lên một tiếng, cả người trở nên rất kích động. "Tôi nhớ ra một bệnh nhân ở bệnh viện chúng tôi. Bác ấy ở bệnh viện lâu năm, tôi thường xuyên gặp bác ấy ở vườn hoa. Trên mu bàn tay của bác ấy cũng có vết này." Cố Sơ cố gắng nhớ lại, sau đó gật đầu khẳng định: "Không sai, tôi nhớ ra rồi. Lúc đó tôi còn hỏi bác ấy, bác ấy nói phải truyền dịch từ bé, cứ cách vài ba hôm lại tới bệnh viện truyền một chai dịch, vị trí huyết quản trên mu bàn tay đều là lỗ kim, trong đó có một phần da thịt đã rắn lại, tụ màu đen." Ánh mắt Lục Bắc Thần chợt sáng lên.

"Là lỗ kim." Cố Sơ phấn khích đứng bật dậy, chỉ vào ảnh và nói: "Nếu một người thường xuyên bị tiêm vào bắp chân, hơn nữa còn luôn tiêm vào cùng một chỗ thì chắc chắn sẽ khiến mảng thịt ở đó bị tổn thương." Lục Bắc Thần lại phóng đại bức ảnh hơn nữa, kiểm tra tỉ mỉ. "Nhưng mà... vì sao Tiêu Tuyết phải làm như vậy chứ?" Cố Sơ lại tự tạt cho mình một gáo nước lạnh, ngồi sụp xuống ghế, lẩm bà lẩm bẩm.

Nhưng Lục Bắc Thần thì cười, thở phào nhẹ nhõm như cuối cùng đã công phá thành công một cửa ải khó khăn: "Cuối cùng tôi cũng hiểu rồi." Cố Sơ 'á' một tiếng. Hiểu gì cơ? Lục Bắc Thần đứng dậy, lấy di động ra, nhanh chóng bấm một hàng số, sau khi đầu kia nhận máy, anh nói: "Tới chỗ tôi một chuyến, lập tức." Dứt lời, không đợi bên kia nói gì anh đã cúp máy, nhìn vào bức ảnh trên màn hình, cười tươi.

Cố Sơ nhìn bộ dạng của anh là biết ngay anh đã nghĩ thông suốt điều gì. Cô cũng đứng dậy, hỏi: "Anh biết gì rồi phải không?" Lục Bắc Thần nhìn cô, nụ cười ấy dần chảy tràn vào đôi mắt. Cố Sơ thấy thế, sống lưng lại bắt đầu lạnh, không biết anh định làm gì. Đang mải nghĩ đã thấy anh sải bước đi tới, lập tức nâng mặt cô lên, ngay sau đó mặt anh áp xuống. Môi anh đè mạnh lên môi cô, lần này, nụ hôn nóng bỏng của anh tới rất đột ngột. Cô thở dốc, đang định đẩy anh ra thì anh cũng tự động buông cô ra, hơi thở trầm thấp phả xuống sống mũi cô. Anh nói: "Em thật sự là quá đáng yêu rồi."

Cố Sơ đứng ngây ngốc ở đó, kinh hoàng nhìn anh. Thế là ý gì? Cô quá đáng yêu?

Ban nãy, anh vừa làm gì? Có phải lại vừa hôn cô không? Mặt cô lại đỏ rần. Cái con người này sao như quân ăn cướp vậy? Coi cô là gì chứ? Chớp mắt đã thấy Lục Bắc Thần ngồi xuống trước máy tính, gõ rầm rầm không biết đang đánh cái gì. Cố Sơ đứng bên cạnh anh, đực ra như một khúc gỗ rất lâu mới lên tiếng: "Có phải tôi cũng có quyền được biết rốt cuộc mọi chuyện là thế nào không? Anh..." "Suỵt..." Lục Bắc Thần ra hiệu cho cô không được ồn ào.

Cố Sơ hơi căm phẫn. Gì chứ, nói thế nào cô cũng coi như đã dâng hiến một phần công sức? Làm gì có loại người nào qua cầu rút ván kiểu này? Mặc kệ việc sẽ chọc giận anh, cô bước tới, giơ tay che chặt màn hình vi tính. Lần này, cô đã thu hút được ánh mắt 'quan tâm' của Lục Bắc Thần thành công. "Anh phải cho tôi biết." Cô kháng nghị.

Lục Bắc Thần không giận nhưng có thể nhận ra anh đang gấp. Anh đứng dậy, nhẹ nhàng ôm cô qua một bên, dỗ dành dịu dàng một cách hiếm có: "Tôi đang làm gấp một bản báo cáo, ngoan, qua bên kia chơi." Dứt lời, anh còn khẽ vỗ vào đầu cô mấy cái rồi quay về chỗ ngồi. Như đang đối phó với đứa con nít. Cố Sơ đứng sau lưng anh giận dữ. Nếu gan to hơn một chút nữa, cô nhất định sẽ giơ chân đạp thẳng vào đầu anh ta. Thế nào gọi là qua bên kia chơi? Bên kia thì có gì mà chơi? Ngoài máy móc thì chỉ còn bộ xương, cô chơi với ai?

Mười mấy phút sau, La Trì quay trở lại phòng thực nghiệm. "Không phải chứ? Mắt cậu dùng làm gì vậy? Cũng rơi vào lò luyện đan của Thái Thượng Lão Quân giốngTôn Ngộ Không đấy à?" La Trì nhìn chằm chằm vào bức ảnh trên màn hình, cố gắng mãi mới nhìn thấy được một vết bất thường rất nhỏ ấy: "Một manh mối bé xíu thế này mà cũng không lọt qua được đôi mắt cậu." Lục Bắc Thần có vẻ đã thoải mái hơn không ít, uể oải dựa ra sau ghế, mở một chai nước khoáng, tu một ngụm: "Nhiệm vụ của tôi đã hoàn thành vẻ vang, toàn bộ công việc còn lại thuộc về cảnh sát các cậu."

"Đừng đừng đừng." La Trì lập tức nịnh nọt, tiến tới, hai tay nắm chặt lại nhẹ nhàng đấm chân cho anh, khom lưng uốn gối nói: "Tuy rằng cậu chỉ là pháp y thôi nhưng mà bao năm qua số vụ trọng án cậu được chứng kiến chắc chắn là nhiều hơn tôi. Cho dù cậu không xen vào điều tra cũng biết nhiều hơn tôi, đừng có khoanh tay đứng nhìn chứ." Lục Bắc Thần không có phúc hưởng màn nịnh bợ của anh ấy, giơ chân lên, né tránh nắm đấm của La Trì: "Cảnh sát La, chuyện điều tra án không phải sở trường của tôi, hơn nữa tôi cũng không thể vượt quyền." "Không phải vượt quyền, là giúp đỡ bạn bè không được sao? Ông anh cung cấp chút ý kiến cũng được mà." La Trì tươi cười đon đả.

Lục Bắc Thần quả thực không nỡ nhìn cái bản mặt lấy lòng của anh ấy, ngao ngán lắc đầu. La Trì thấy thế lập tức đứng dậy, cầm một chiếc cốc giấy, lấy lại chai nước khoáng trong tay Lục Bắc Thần, rót một cốc nước rồi đưa cho anh: "Ông anh uống nước đi, uống nước đi." Lục Bắc Thần đón lấy, không tiếp lời. "Nói vậy là, cậu nghi ngờ có người đã tiêm thuốc cho Tiêu Tuyết trong một thời gian dài?" La Trì ngồi xuống bên cạnh, bắt đầu phân tích tình tiết vụ án.

"Trước đây tôi đã nói rồi, dựa theo tình hình của nạn nhân, nếu giả thiết trúng độc tử vong mà thành lập, vậy thì cách thức trúng độc hoặc sẽ phải là hít vào, hoặc sẽ phải là tiêm vào. Mấy lượt khám nghiệm trước tôi không phát hiện ra vị trí tiêm thuốc, là vì lúc phát hiện thi thể đã thối rữa nghiêm trọng, cũng rất khó nhận ra, thế nên đã dồn trọng điểm vào khả năng hít chất độc vào cơ thể." Lục Bắc Thần siết chặt chiếc cốc giấy: "Nhưng sự thật chứng minh, tại tôi đã bỏ sót manh mối quan trọng này." Chương 94: Tình yêu khiến người ta trở thành những kẻ điên "Nhưng tôi không hiểu, vì sao lại tiêm tập trung tại một vị trí chứ?" La Trì nghĩ hoài không ra.

"Vì đối phương không muốn bị phát hiện." "Cậu dùng từ 'đối phương'? Không phải là Tiêu Tuyết tự tiêm cho bản thân sao?" Lục Bắc Thần ra hiệu cho anh ấy nhìn vào hài cốt. La Trì liếc nhìn, Lục Bắc Thần nói: "Chỗ bắp thịt này thuộc về phần thịt ở mặt sau của chân, cậu cảm thấy có người nào vô vị tới nỗi tiêm thuốc vào bắp chân sau không?"

La Trì ngẫm nghĩ thấy cũng có lý. Nếu tự mình làm thì suy nghĩ đầu tiên là phải tìm một vị trí thuận tiện cho bản thân mình. "Cậu nghi ngờ là loại thuốc gì?" Lục Bắc Thần đáp không hề do dự: "Tiêm dung dịch propranolol."

La Trì vò đầu bứt tai: "Là thứ gì?" "Là một loại thuốc chẹn beta-adrenergic, có tác dụng ngăn chặn adrenalin đối với hệ tuần hoàn, thường dùng nhiều dưới dạng viên để hạ huyết áp, đồng thời giảm tốc độ của nhịp tim, chữa trị cho người cao huyết áp và những người có nhịp tim không đều, thường thấy trong thuốc trị cao huyết áp, tuy nhiên hàm lượng trong đó rất ít, chỉ đạt tới hiệu quả trị liệu mà thôi." Lục Bắc Thần nói: "Nhưng tiêm dung dịch thì khác, một khi dùng với liều lượng khá lớn có thể sẽ dẫn tới tác dụng phụ là cả huyết áp và nhịp tim hạ xuống quá thấp, khiến người dùng rơi vào trạng thái sốc rồi tử vong." "Tôi đã xem báo cáo kiểm tra sức khỏe của Tiêu Tuyết, cô ta mắc bệnh nhịp tim không đều. Nếu là vậy, cô ta nên biết tác dụng phụ của loại thuốc này chứ?"

"Mấy tháng trước, Tiêu Tuyết đã ngừng sử dụng thuốc trị cao huyết áp. Với tính cách cẩn thận chặt chẽ của mình, có lẽ cô ta biết thành phần của thuốc có tác dụng phụ nên mới quyết định dừng thuốc." Đầu óc La Trì xoay chuyển cũng nhanh, anh ấy kinh ngạc: "Ý cậu là có người lén lút tiêm propranolol cho cô ta?" "Chỉ có một khả năng." Lục Bắc Thần nghiêm túc nói: "Hơn nữa, tôi nghi ngờ đối phương lấy lý do giải tỏa tâm trạng căng thẳng cho nạn nhân trước khi lên biểu diễn rồi tiêm nó vào người nạn nhân. Cô ta vốn không hề biết mình bị tiêm thứ gì. Điểm này đủ để chứng minh, cô ta vô cùng tin tưởng người tiêm thuốc cho mình."

"Căng thẳng?" La Trì ngập ngừng giây lát, trong đầu vụt qua một manh mối: "Không sai, trong khẩu cung của Thường Quân đã chỉ ra Tiêu Tuyết đích thực mắc chứng lo âu nhẹ." "Chưa chắc đã nhẹ. Nạn nhân là người của công chúng, nếu cô ta mắc chứng lo âu nghiêm trọng thì chắc chắn sẽ không công khai. Thường Quân có tình cảm với nạn nhân, nhất định đã nói giảm bệnh tình đi." Lục Bắc Thần suy ngẫm: "Nghĩ mà xem, nạn nhân là một người mà bình thường ngay cả thuốc cảm tây y cũng không dám uống. Vì biểu diễn, cô ta đã phải chịu đựng những vất vả mà người bình thường khó có thể tưởng tượng. Chúng ta giả sử cô ta bị mắc chứng lo âu trầm trọng, đã ảnh hưởng tới tâm trạng lúc biểu diễn, vậy thì một người trước giờ luôn coi trọng sân khấu như cô ta ắt sẽ nghĩ đủ mọi cách để giải tỏa áp lực. Lúc này, nếu có một người nói với cô ta rằng tiêm một loại dung dịch có thể giúp được cô ta, cô ta chắc chắn sẽ mắc bẫy." "Mà người này thời kỳ đầu phải khiến cô ta cảm nhận được một chút dễ chịu. Theo như cậu nói thì tiêm loại dung dịch này sẽ giúp giảm bớt căng thẳng."

"Không sai, propranolol không những có thể làm chậm nhịp tim mà còn có thể giải tỏa những stress và sợ hãi đối với sân khấu. Nạn nhân đã tiêm propranolol vào người mà không tìm hiểu thành phần của thuốc, đương nhiên sẽ giải tỏa được phần nào, thế nên khi hung thủ dùng một lượng thuốc lớn, thậm chí khiến cho cô ta sốc, cô ta không hề phản kháng. Đây cũng là nguyên nhân khi mọi người phát hiện ra thi thể thì không hề tìm thấy dấu vết giằng co và đánh lộn vì khi cô ta bị chuyển tới Nam Sơn thì đã mất mạng rồi." Lục Bắc Thần đưa ra một kết luận hoàn chỉnh. Đầu mày La Trì càng lúc càng nhíu chặt: "Nhưng mà, trong khám nghiệm, chúng ta không hề phát hiện ra thành phần propranolol?" "Ban đầu, chứng bệnh nhịp tim không đều của nạn nhân đã khiến chúng ta sai lệch, thế nên bỏ qua loại thuốc trị cao huyết áp, cho rằng cô ta sử dụng nó thì không có gì kỳ lạ." Lục Bắc Thần thở dài: "Một khi bị lầm lẫn thì kết quả khám nghiệm tử thi cũng sẽ sai lệch, thế nên chưa biết chừng thành phần propranolol đã bị người ta bỏ qua. Thêm nữa, propranolol không thể được tìm ra chỉ với các phương pháp xử lý thông thường dùng để kiểm nghiệm các loại thuốc độc, mà bắt buộc pháp y phải bỏ công sức ra kiểm tra mới phát hiện được. Nếu không, chỉ làm riêng loại kiểm nghiệm này chi phí cũng rất đắt đỏ."

La Trì giơ tay xoa xoa mặt, rồi lại ngước lên, rõ ràng có chút phấn khích. Cũng đúng, một vụ án cầm cự bao lâu cuối cùng cũng có đầu mối là một chuyện đáng mừng. "Nói như vậy thì Thường Quân là đáng nghi nhất." "Cậu đừng quên cảnh sát các cậu cũng đã chứng minh dây đàn phát hiện được ở núi Nam Sơn không phải dây đàn của Tiêu Tuyết." Lục Bắc Thần chậm rãi nói: "Chiếc vĩ cầm chuyên dùng của nạn nhân khả năng cao là do Lưu Kế Cường tặng. Ở vết nứt xương cổ của nạn nhân phát hiện được vật lạ, trong báo cáo khám nghiệm tử thi tôi đã nói rõ là nhựa colophan trên dây đàn. Tôi nghĩ đối với cảnh sát mà nói, dựa theo hàm lượng và thành phần sản xuất của nhựa colophan cũng có thể điều tra ra manh mối. Thêm nữa, Lưu Kế Cường sản xuất dược phẩm, sao cậu dám khẳng định propranolol không được lấy ra từ xưởng sản xuất của hắn ta?" "Tôi chắc chắn sẽ điều tra Lưu Kế Cường." La Trì thở phào một hơi: "Tôi là hay thù mấy gã nhà giàu, cứ thấy điệu bộ khinh khỉnh của bọn họ là tôi lại nổi điên, rõ ràng là một chân đạp hai thuyền. Còn về Bạch Đông, đã điều tra ra cậu ta có chứng cứ ngoại phạm, ở bãi đậu xe có một đoạn CCTV có thể chứng minh hành tung của cậu ta hôm đó."

Lục Bắc Thần uống cạn nước trong cốc, cuối cùng nói một câu: "Theo tôi thấy, người đáng nghi nhất là Bạch Đông." "Sao lại nói vậy?" "Nạn nhân là người yêu cũ của Bạch Đông, cậu ta muốn nối lại tình xưa nhưng nạn nhân kiên quyết chối từ, vì thế Bạch Đông đã nảy sinh ý định giết người."

La Trì ngẩn người giây lát sau đó thì ôm bụng cười ngặt ngoẽo. Lục Bắc Thần im lặng, nhướng mày nhìn anh ấy. "Giáo sư vĩ đại của tôi ơi, tôi còn tưởng ông anh đưa ra được một kết luận kinh thiên động địa đến mức nào chứ. Đừng có trêu tôi nữa được không?" Nhưng Lục Bắc Thần rất nghiêm túc: "Tôi không đùa với cậu."

"Người yêu cũ không quay lại thì giết hại ư?" La Trì cố gắng nhịn cười: "Tình tiết trong tiểu thuyết với mấy bộ phim truyền hình đấy à, trong thực tế ai có thể vì một người yêu cũ mà nảy sinh ý muốn sát hại? Ở bên nhau được thì tốt mà không yêu nhau được thì tan, xã hội bây giờ thực tế lắm, làm gì có người nào ngu ngốc phạm tội để hủy hoại cả cuộc đời mình?" Ánh mắt Lục Bắc Thần dần trở nên âm u, lạnh lẽo. Anh mím môi, rất lâu sau mới nói: "Có lúc, một đoạn tình cảm rất khó buông bỏ, đau tới tột cùng thì sẽ có ý định giết người." Dứt lời, anh vo viên chiếc cốc giấy trong tay lại, rồi giơ tay ném chuẩn xác viên cốc vào chiếc thùng rác bên cạnh. La Trì xua tay, phản đối: "Cách suy nghĩ này quá tuyệt đối, bây giờ thứ gì là giả tạo nhất? Đó chính là tình yêu, ai đi tin vào tình yêu thì kẻ đó là đồ ngu."

Lục Bắc Thần trầm mặc rất lâu rồi lẩm bẩm: "Không... mà sẽ thành kẻ điên." La Trì không nhìn thấy biểu cảm thay đổi trên gương mặt anh, xua tay: "Tóm lại, tôi sẽ điều tra cả ba người. Mẹ kiếp, bọn chúng cảm thấy ông mày dễ bắt nạt phải không? Ông mà bắt được hung thủ, ông sẽ tra tấn." Lục Bắc Thần thu lại nét mặt của mình, cười khẩy: "Đây là việc của cảnh sát các cậu."

"Này người anh em, hỏi cậu một chuyện." La Trì vác ghế xích lại, cười gian xảo: "Tôi đi rồi, hai người có tiếp tục không?" Lục Bắc Thần chau mày: "Cậu nghĩ gì thế hả?" "Tôi nhìn thấy cả rồi còn chối."

"Cô ấy tới đây giúp đỡ, lần này nếu không có cô ấy, làm sao phát hiện ra manh mối nhanh thế được." La Trì gật đầu: "Phải, thế nên để cảm ơn nàng, cậu cũng tiện thể thưởng 'thịt' chứ gì?" "Cậu rảnh lắm à?"

"Tôi không có rảnh, cô ấy rảnh kìa. Nhìn mà xem, cậu để người ta nhàm chán đến mức nào rồi." La Trì hất cằm về phía camera giám sát. Trong màn hình, Cố Sơ đang đi đi lại trong phòng làm việc, nhìn đúng là có hơi chán đời thật. Anh ấy lại nói: "Mà nói đi cũng phải nói lại, cậu được đấy, tình cảm mặn nồng ngay trước một đống xương trắng, không thấy ghê à? Cậu cũng phải nghĩ cho em gái tý chứ, lỡ như dọa chết người ta thì phải làm sao? Muốn thân mật gì thì về khách sạn, thoải mái biết bao. Ở đây, cậu phải kiềm chế mới được. Có biết điểm khác biệt lớn nhất giữa con người và con vật là gì không? Đó chính là con người có khả năng kiềm chế còn con vật thì không." "Cậu cút được rồi đấy." Lục Bắc Thần sốt ruột nhưng vẫn bình tĩnh đáp lại một câu. La Trì đứng dậy, giơ tay đầu hàng: "Được rồi, người anh em như tôi có lòng tốt nhắc nhở thôi mà. Một cô gái trong sáng thuần khiết với một tiểu thư kiêu sa giàu có, cậu phải suy nghĩ cho kỹ đấy."

Lục Bắc Thần nhướng mày nhìn anh ấy, ánh mắt rất thiếu thiện cảm. La Trì thấy thế đành thôi, chuồn nhanh là thượng sách. Trong phòng làm việc của nhà xác, cuối cùng Cố Sơ cũng đi lại tới mệt nhoài. Cô nằm rạp lên bàn như một chiếc giẻ lau, vùi mặt vào trong cánh tay. Cô bị Lục Bắc Thần đuổi ra khỏi phòng thực nghiệm vì La Trì tới. Nghĩ lại đúng là đầy một bụng tức, cô kiên định tin rằng mình chắc chắn đã nhắc tới một điểm mấu chốt đối với vụ án này, nhưng rõ ràng là Lục Bắc Thần muốn giành hết công lao. Cớ làm sao La Trì vừa tới là cô không được ở trong đó nữa? Không ở thì không ở, cô còn ghét phải nhìn cái đống xương với đống ảnh đó kìa. Người gì không biết!

Chẳng biết đã qua bao lâu, tóm lại cô nghe thấy tiếng bước chân của La Trì, còn cả giọng đùa cợt: "Ô, em Cố, đang làm gì vậy?" Cố Sơ vẫn nằm bò ra bàn, không ngẩng mặt lên, mặc kệ anh ấy. Trong lòng cô, đây là một đôi cấu kết làm bậy, đều chẳng phải hạng người gì tử tế. La Trì bước tới chọc vào người cô mấy cái, cười nói: "Nói chuyện với em đấy, em Cố." "Tôi là Cố Sơ." Cô bực bội đáp lại một câu.

La Trì còn định nói gì đó thì nghe thấy tiếng mở cửa của phòng thực nghiệm, giọng Lục Bắc Thần vang lên: "La Trì, tôi cho cậu thời gian ba giây để lập tức cuốn xéo khỏi mắt tôi." Kết quả, La Trì đi rồi, Lục Bắc Thần lại tới. "Sao vậy?" Anh hỏi câu La Trì vừa mới hỏi.

Cố Sơ vẫn ngoảnh mặt làm ngơ. Lục Bắc Thần đứng bên cạnh bàn làm việc, nhìn cô bò ra bàn như một đứa con nít là lại buồn cười. Anh cúi hẳn người xuống, ghé sát: "Đói à?" "Đã hơn ba giờ chiều rồi, anh bảo tôi có đói không?" Đâu chỉ đói, cô còn rất không vui nữa.

Lục Bắc Thần tươi cười nhìn cô: "Đi nào, đi ăn cơm." Cố Sơ uể oải ngẩng đầu liếc anh, phát hiện mặt anh đang gần sát trong gang tấc, cô giật nảy mình, vội vàng đứng dậy. Lục Bắc Thần nhướng mày: "Có cần phải thế không? Sao tôi như thành dã thú vậy?" Dã thú cũng đâu đáng sợ bằng anh, cô nhủ thầm trong bụng. Cô cầm túi xách lên, hờ hững đáp: "Tôi không ăn, về nhà luôn đây."

"Cô chưa đi được." "Vì sao? Giá trị thặng dư của tôi hình như đều bị anh vắt kiệt rồi mà?" Cô nghiến răng nghiến lợi... Chương 95: Máy móc nào sản xuất tư duy

Lục Bắc Thần khi đã cởi bỏ chiếc áo blouse trắng, nhìn kiểu gì cũng không còn quá thân thiện. Cố Sơ cứ có cảm giác, một giây nữa thôi chưa biết chừng anh lại muốn thế nào đó. Lục Bắc Thần nghe thấy lời tố cáo của cô thì bật cười, chậm rãi khẳng định: "Em còn rất nhiều giá trị." "Anh nói thế là có ý gì?" Cố Sơ có một cảm giác bất an. "Tôi ấy à, bây giờ thần kinh trung ương đã truyền tới cho tôi một cảm giác mãnh liệt rằng đang có một sự thiếu hụt đồ ăn ở trong cơ thể dẫn đến mất cân bằng sinh lý. Em phải cùng tôi giải tỏa trạng thái này, nếu không sẽ tạo ra áp lực, căng thẳng cho cơ thể, tới một mức độ nhất định nào đó sẽ xuất hiện sự lo âu, bất an, thậm chí là đau khổ." Lục Bắc Thần nói năng hùng hồn.

Đầu mày Cố Sơ sắp nhíu chặt lại như bánh quẩy tới nơi. Đợi cho anh nói xong, cô làm mặt câm nín, bực bội đáp trả: "Anh cứ nói thẳng là anh đang đói chẳng phải là xong rồi sao?" Ra cái vẻ mình hiểu nhiều biết rộng, làm ơn đi, cô cũng học y mà, kênh kiệu gì chứ. Lục Bắc Thần mím môi cười: "Đi thôi, coi như em đã lập được công lớn, mời em ăn cơm." "Ăn cơm xong là tôi có thể đi được chứ?" Cô lại hỏi.

Lục Bắc Thần ra vẻ suy tư, sau đó nói với cô một cách cực kỳ nghiêm túc: "Không được." "Vì sao?" Gương mặt anh ẩn hiện đôi chút xấu xa: "Ăn cơm xong còn phải quay trở lại đây, tôi phải hoàn thành báo cáo."

"Liên quan gì tới tôi?" Cố Sơ rất muốn biết điều này. Lục Bắc Thần ghé sát mặt lại, thì thầm: "Em phải ở bên tôi." Có một khoảnh khắc Cố Sơ chợt mất phương hướng, vì ở khoảng cách này, cô nhìn thấy được đáy mắt trong vắt của anh, còn cả hàng mi thanh tú, hơi thở của anh dễ chịu đến thế, mỗi lần sát gần lại khiến tâm hồn cô lạc lối.

Khi cô hoàn hồn trở lại thì Lục Bắc Thần đã quay người đi ra ngoài. Cô đi theo sau anh, kháng nghị: "Tôi còn phải làm việc riêng của mình nữa." "Việc em phải làm rất đơn giản đó là ở bên cạnh tôi cho tới khi tôi viết xong báo cáo." Lục Bắc Thần lập tức bác bỏ. Cố Sơ thật lòng không biết cái tư duy của anh dùng máy móc hãng nào sản xuất ra, sao lại vô lý, ép buộc đến mức này? Cô rảo bước đuổi theo anh, nhìn theo cái bóng thẳng tắp của anh, cố tình hắt một gáo nước lạnh.

"Bạn gái anh còn đang đợi anh đấy." Chuyện của Lâm Gia Duyệt cô còn chưa quên, người ta đã đặt sẵn bàn đợi anh rồi. Nghĩ vậy cô cứ cảm thấy mình có chút ghen thầm, nhất thời hơi buồn bực. Còn Lục Bắc Thần thì dừng bước, quay đầu nhìn cô, biểu cảm trong ánh mắt có chút thay đổi, giống như không vui, lại giống như đang dò xét nội tâm của cô. Cố Sơ ý thức được mình đã nhiều chuyện, tự trách nhưng lời đã nói ra rồi cũng nên giải quyết mới phải. Cô liếm môi nói: "Chẳng phải cô ấy hẹn anh tối nay sao?"

"Nhiều lời làm gì, đi theo tôi." Ngữ khí của Lục Bắc Thần có phần bực bội nhưng không đến nỗi lạnh lùng như lúc trước. Anh kéo tay một cái, dắt cô ra khỏi nhà xác như chim ưng bắt gà con. Một chút thất vọng bay ngang cõi lòng Cố Sơ. Anh không giải thích một chút sao? Thành phố Ordos, Nội Mông Cổ.

Hứa Đồng theo Thịnh Thiên Vỹ tới Nội Mông đã được một thời gian, làm việc tại công ty với tư cách trợ lý hành chính đặc biệt của Thịnh Thiên Vỹ. Thế giới của người trưởng thành không đơn giản như con nít, muốn hòa nhập vào một môi trường hoàn toàn mới, thậm chí là một ngành nghề hoàn toàn mới không phải chuyện đơn giản. May mà có được sự tín nhiệm của Thịnh Thiên Vỹ, Hứa Đồng đã được anh kéo vào công ty, sắp xếp ở một vị trí quan trọng. Dĩ nhiên cũng có người nọ người kia nói cô dựa vào quan hệ, đi cửa sau nên mới được làm 'lính nhảy dù'. Còn thực tế là, dưới sự tôi luyện của Niên Bách Ngạn, Hứa Đồng giờ đã cực kỳ mạnh mẽ, không gì công phá được. Kinh nghiệm công việc của cô phong phú, lại dốc sức làm việc mới có ngày hôm nay, dù là mấy lời đồn thổi hay bị mấy bộ phận khác chia rẽ thì đối với một người 'lõi đời' như Hứa Đồng đều là chuyện nhỏ. Chưa đầy một tuần, cô đã tìm hiểu thấu đáo tất cả các tài liệu Thịnh Thiên Vỹ đưa, từ cấu trúc công ty tới phạm vi nghiệp vụ, thậm chí là tài liệu về tất cả các khách hàng mà công ty làm việc cô cũng đã thuộc nằm lòng. Khi bị bộ phận thị trường gây khó dễ, cô vẫn ung dung đối mặt, điều này khiến các đồng nghiệp ở đó đối đầu với cô đều phải kinh ngạc. Còn tối hôm nay, Thịnh Thiên Vỹ đưa cô tham dự một buổi tiệc làm ăn. Với tư cách là trợ lý, trách nhiệm ở trên bàn tiệc là phải giữ cho sếp luôn tỉnh táo, thế nên việc đỡ rượu thay sếp không có gì kỳ lạ. Hứa Đồng cũng đã quen rồi, trước đây khi cùng Niên Bách Ngạn tới dự những buổi tiệc kiểu này, đa phần rượu đều do cô uống vì dạ dày của Niên Bách Ngạn không tốt, đã từng xuất huyết phải nhập viện.

Nhưng điều khiến Hứa Đồng không ngờ tới là Thịnh Thiên Vỹ hoàn toàn không cần cô đỡ rượu. Ai mời anh cũng uống, người khác tới khuyên cô uống rượu, anh lại tươi cười uống đỡ thay cô. Trên đường trở về, Thịnh Thiên Vỹ dường như hơi say, dựa ra sau ghế, im lặng nhắm mắt. Để chăm sóc anh, Hứa Đồng không ngồi ở ghế lái phụ như mọi khi mà cũng ngồi xuống ghế sau, lấy khăn ướt lau mặt cho Thịnh Thiên Vỹ. Nhưng vừa chạm vào mặt anh, anh bèn giơ tay nắm chặt cổ tay cô, làm Hứa Đồng giật thót. "Tổng giám đốc Thịnh, tôi chỉ muốn giúp anh lau mặt cho tỉnh táo thôi." Cô tưởng rằng hành động của mình quá đường đột đã khiến anh không vui.

Dưới ánh sáng u tối, Thịnh Thiên Vỹ cứ nắm cổ tay cô mãi như thế. Anh đã mở mắt ra, nhìn cô rất lâu, rồi cất giọng trầm trầm: "Sau này tới tiệc rượu, đừng có ngốc nghếch đỡ rượu cho tôi, nghe rõ không?" Hứa Đồng ngẩn người, từ tận đáy lòng bỗng dâng lên một niềm ấm áp. "Đây là công việc của tôi." Cô lẩm bẩm.

Thịnh Thiên Vỹ không nói gì nhưng đan tay mình vào tay cô. Nhiệt độ không tan đi ở lòng bàn tay truyền đến cô, cô cảm thấy cả người cũng hơi nóng, muốn giằng ra nhưng anh càng nắm chặt. "Tổng giám đốc Thịnh, anh... bỏ tay ra đã được không?" Thịnh Thiên Vỹ làm như không nghe thấy, thì thầm: "Tôi không cho phép em làm vậy."

Hứa Đồng sững người, rất lâu sau mới hiểu ra anh đang ám chỉ chuyện đỡ rượu. Cô cố tỏ ra điềm đạm: "Tôi biết rồi ạ." Nhưng trong lòng thì không thể bình tĩnh được nữa, Niên Bách Ngạn chưa bao giờ yêu cầu cô như vậy. Lúc này Thịnh Thiên Vỹ mới buông tay cô ra, cơ thể cao lớn đổ về phía cô, cười khẽ: "Coi tôi là kẻ háo sắc?" "Tổng giám đốc Thịnh hiểu lầm rồi." Hơi thở của anh thấm đẫm mùi rượu, có phần nguy hiểm, chứa đựng ý xâm chiếm.

Thịnh Thiên Vỹ cười nhưng không có hành động tiếp theo. Cứ như vậy tới tận nơi ở của Hứa Đồng, xe liền dừng lại. Nói tới nơi ở này ít nhiều lại khiến Hứa Đồng ngượng ngập. Ngày đầu tiên sau khi đến Ordos, cô đã bị Thịnh Thiên Vỹ đưa tới đây, một khu nhà nằm ở vị trí đẹp nhất, có giá cao nhất thành phố này. Ý của Thịnh Thiên Vỹ là đây là nơi ở dành cho cô. Cho cô ư?

Mang hàm ý rất lớn, Hứa Đồng đương nhiên sẽ không nhận, nhưng Thịnh Thiên Vỹ lôi Niên Bách Ngạn ra, nói vì khi làm việc cho Niên Bách Ngạn, ở Bắc Kinh cũng có một căn nhà dùng làm nơi ở. Hứa Đồng bèn lập tức giải thích rằng căn nhà ở Bắc Kinh là cô tự mua. Thịnh Thiên Vỹ chỉ cười mà không nói gì, nhét thẳng chìa khóa vào trong tay cô. Sau này Hứa Đồng bày tỏ với Thịnh Thiên Vỹ rằng cô có thể tạm ở căn nhà này, Thịnh Thiên Vỹ cũng đồng ý. Sau khi xe đỗ hẳn, Hứa Đồng chuẩn bị xuống xe nhưng đồng thời cũng hơi lo cho tình trạng của Thịnh Thiên Vỹ. Anh thì thẳng thừng xuống xe cùng, nói với cô: "Tôi có thể lên xin một bát trà giải rượu không?"

Giờ này... Hứa Đồng muốn nói là không tiện nhưng trước mặt là ông chủ của mình, cô lại ngại từ chối, đành gật đầu, dìu anh đi vào trong. Đó là một căn nhà hai tầng, diện tích phải tới ba trăm mét vuông. Đối với Hứa Đồng, nó giống với một cung điện xa hoa hơn chứ không phải một ngôi nhà. Cô thích ngôi nhà của mình ở Bắc Kinh hơn, diện tích tuy không rộng bằng đây nhưng rất ấm áp, có không khí của một gia đình. Cô làm việc cả một ngày về tới nhà sẽ thoải mái tắm rửa, sau đó tựa vào cửa sổ nhìn dòng xe cộ đi lại dưới chân, đó là một cảm giác dễ chịu hiếm có.

Không phải cô không thích nơi đây, cô cũng từng tới Nội Mông mấy lần, ấn tượng thực ra không tồi nhưng bây giờ không hiểu vì sao, đối mặt với Thịnh Thiên Vỹ, cô cứ cảm thấy kỳ lạ, giống như câu anh nói khi nhét chìa khóa vào tay cô: Sau này đây chính là nhà của em, cứ yên tâm mà ở. Lời nói ấy không có gì ghê gớm nhưng phân tích kỹ thì cứ là lạ. Giống như thế Niên Bách Ngạn đã từng giao chìa khóa căn nhà ở Bắc Kinh cho cô, lúc ấy câu Niên Bách Ngạn nói với cô là: Đây là nhà của cô ở Bắc Kinh, nhưng nhớ kỹ, cô phải tự kiếm ra nó.

So với lời nói thẳng thắn của Thịnh Thiên Vỹ, câu nói của Niên Bách Ngạn dường như có tính cổ vũ hơn. Sau khi vào nhà, Thịnh Thiên Vỹ dựa thẳng ra sofa. Hứa Đồng thay giày cho anh, rồi rót cho anh cốc nước. Trong nhà bỗng nhiên có thêm một người đàn ông cao to quả thực khiến cô không quen lắm, hơn nữa đã nửa đêm rồi. Cô đi vào bếp, nấu bát canh giải rượu cho anh. Dù kỳ lạ thế nào đi nữa thì anh cũng đã say rồi, cô cũng phải lo. Cô không xa lạ với món canh giải rượu, chẳng biết đã nấu cho Niên Bách Ngạn bao nhiêu bát rồi, cho tới khi Tố Diệp xuất hiện, công việc này không bao giờ thuộc về cô nữa.

Nghĩ tới đây, ánh mắt Hứa Đồng tối đi, trong lòng dâng lên một sự hụt hẫng nhưng cô nhanh chóng đè xuống. Sau lưng vang lên tiếng đàn ông: "Trước đây em nói em có bạn trai, là thật hay giả?" Hứa Đồng giật nảy mình, vội vàng tắt bếp, quay người lại. Chẳng biết Thịnh Thiên Vỹ đã đứng tựa ở cửa bếp từ khi nào, có hơi say nhưng tỉnh táo nhiều hơn.

"Anh..." "Em có bạn trai không?" Thịnh Thiên Vỹ hỏi thẳng. Đây không giống câu một người sếp nên hỏi. Hứa Đồng nét mặt bình tĩnh, thực chất trong lòng đã rối loạn. Cô nhìn anh, một lúc lâu sau mới đáp khẽ: "Phải, thưa tổng giám đốc Thịnh, tôi đã có bạn trai rồi. Xin hỏi, điều này cũng nằm trong phạm vi anh kiểm tra xem tôi có đủ tư cách trở thành trợ lý không ư?"

"Cậu ta là người như thế nào?" Thịnh Thiên Vỹ cười. Hứa Đồng ngập ngừng mấy giây rồi bình thản đáp: "Chu đáo, rất tốt với tôi." "Thế ư?"

"Vâng." Thịnh Thiên Vỹ không nói cô mà nhìn cô, rất lâu mới lên tiếng: "Có dịp thì hẹn cậu ấy ra ngoài gặp tôi." Hứa Đồng sửng sốt.

"Muốn lừa trợ lý của tôi đi không phải chuyện dễ đâu." Thịnh Thiên Vỹ lại cười, ý tứ sâu xa: "Đầu tiên, cậu ta phải qua được cửa ải của tôi đã." Hứa Đồng nghe thấy câu ấy, không hiểu sao lòng cô bắt đầu cảm thấy lo lắng... Chương 96: Tôi sẽ theo đuổi em

Khoảng cách giữa con người với con người là cự ly giữa trái tim với trái tim, đẩy xa rồi lại kéo gần, quá trình giày vò lẫn nhau ấy cũng là lúc lặp lại hoặc đoạn tuyệt, hoặc hạnh phúc. Con người ta sinh ra nên rực rỡ như hoa mùa hạ, không tàn phai, không úa rụng. Chịu đựng những trách nhiệm của tình yêu và những dây dưa khi chia lìa đau khổ lại trở thành niềm say mê giữa nam và nữ. Gặp gỡ có lúc là duyên phận, nhưng cũng có lúc là nghiệt ngã. Cố Sơ không biết Lục Bắc Thần đối với mình là duyên hay nghiệt, hoặc cũng có thể là nghiệt duyên. Ngày hôm nay, Cố Sơ cảm thấy mình trải qua quá hoang đường. Cô mơ mơ hồ hồ bị Lục Bắc Thần kéo vào trong nhà xác, rồi lại mơ màng cống hiến noron thần kinh, kết quả lại còn cùng 'ngài ấy' dùng một bữa trưa trông như bữa tối. Một người xưa nay nghe đồn là tiếc thời gian như vàng bạc ấy thế mà bữa ăn này lại lằng nhằng, dây dưa tới hơn hai tiếng đồng hồ. Trở về nhà xác, anh bận rộn viết báo cáo nhưng lại ra lệnh cho cô đợi ở bên cạnh.

Hàm ý của 'bên cạnh' là một vị trí không xa nơi để hài cốt Tiêu Tuyết. Cô chỉ có thể nhàm chán nghịch di động, còn không được lên tiếng. Trong thời gian ấy, Lục Bắc Thần ra ngoài một lần, trước khi ra khỏi cửa còn tiện thể đem theo di động của cô. Chưa tới năm phút sau anh đã quay lại, trả điện thoại cho cô. Điều này khiến Cố Sơ cảm thấy vô cùng kỳ quặc và khó hiểu. Nhân lúc anh làm báo cáo, cô kiểm tra di động của mình một lượt, không phát hiện điều gì bất thường. Đang mải nghĩ thì một tin nhắn im lặng gửi tới: Bắc Thần, đây là số của Cố Sơ à?

Gửi cho Lục Bắc Thần ư? Cố Sơ to đầu, đến bên cạnh anh, lúc lắc chiếc di động về phía anh. Lục Bắc Thần không đón lấy, chỉ liếc nhìn nội dung tin nhắn, bàn tay đánh máy vẫn không hề ngừng lại, hờ hững nói một câu: "Em trả lời luôn là được." Chuyện gì thế này?

Cố Sơ nghĩ tới một khả năng, lập tức lục lại nhật ký cuộc gọi. Quả không sai, vừa nãy Lục Bắc Thần cầm di động của cô đi ra ngoài là để gọi điện thoại, mà dãy số lạ anh gọi tới kia... "Của Lâm Gia Duyệt sao?" Cô hỏi. Lục Bắc Thần không nhiều lời, chỉ 'ừm' một tiếng đáp lại.

Nhưng Cố Sơ thì giật mình hoảng hốt, giọng nói trở nên hơi the thé: "Vì sao anh không lấy di động của anh gọi cho cô ấy?" "Di động của em vừa hay ở bên cạnh, tiện lợi." Lục Bắc Thần đưa ra một lời giải thích nghe vô cùng hợp lý. "Nhưng mà..."

"Đừng ồn ào, ngồi bên kia đợi tôi." Lục Bắc Thần ngắt ngang câu nhưng mà của cô. Ngọn lửa trong bụng Cố Sơ vẫn chưa dập được. Cô rất muốn hiểu rõ vì sao di động của cô lại tiện? Chắc cuộc gọi khi đi ra ngoài đó là để hủy cuộc hẹn tối nay phải không? Nhưng anh cầm di động của cô trả lời Lâm Gia Duyệt là có ý gì? Chẳng phải rõ rành rành sẽ khiến Lâm Gia Duyệt hiểu lầm sao? Cô ngẫm nghĩ, liệu có cần giải thích với Lâm Gia Duyệt một câu không? Nhưng nhất thời cô lại không biết phải nói với Lâm Gia Duyệt thế nào. Nhìn chằm chằm mẩu tin nhắn đó hồi lâu, Cố Sơ vẫn bỏ cuộc. Giả vờ chết vậy, không nhắn lại nữa.

Cứ như vậy, chịu đựng tới hơn chín giờ tối, rốt cuộc lương tâm của Lục Bắc Thần cũng thức tỉnh, sau khi kéo cô đi ăn no đã đời thêm bữa nữa, anh cuối cùng cũng đưa cô về nhà. Chiếc xe đi thẳng mãi, trên đường về nhà thì trời đổ mưa. Những hạt mưa tí tách đập vào cửa xe. Bên ngoài rất ồn, trong xe lại yên ắng. Cố Sơ nhìn những tòa nhà không ngừng lùi về phía sau qua cửa sổ. Đèn đường bị nước mưa che phủ, ánh sáng yếu ớt chống đỡ cái ấm áp của cả thành phố này.

Lúc ấy cô mới nhận ra hình như đã lâu lắm rồi mình không được thoải mái ngắm nhìn khung cảnh thành phố. Tầm mắt rốt cuộc cũng bị lu mờ, cơn mưa tới không sớm không muộn, luôn vừa khít để khêu gợi lại quá khứ của người ta rồi lại lặng lẽ ra đi. Cố Sơ liếc nhìn Lục Bắc Thần đang lái xe, một bên gò má của anh càng trở nên rõ nét dưới thứ ánh sáng u tối. Ngày hôm nay dường như xảy ra rất nhiều chuyện nhưng lại giống như chẳng xảy ra chuyện gì. Chỉ là, sự tiếp xúc của cô đối với anh tựa hồ không sâu như vậy nữa, phần nhiều là một sự thân thuộc. Lẽ nào chỉ vì anh mang một gương mặt giống hệt Bắc Thâm?

Mỗi một giây ở bên cạnh anh, chốc chốc cô lại nảy sinh ảo giác, sau đó lại ra sức kéo mình tới bờ vực của lý trí. Thế nên cô nhìn anh, rất muốn nói với anh rằng: Thật ra anh tàn nhẫn lắm không, anh có biết không? Con người chung quy vẫn là mâu thuẫn. Cô tìm được niềm vui thì khi đêm xuống sẽ lại chìm đắm trong quá trình tự trách vô bờ bến. Vòng đi vòng lại, chiếc xe vòng vèo hơn nửa thành phố, cuối cùng vẫn phải dừng bánh.

Cố Sơ tháo dây an toàn. Đêm ngoài cửa sổ đang tươi sáng, cơn mưa cách đây không lâu đã tạnh như thế. Lục Bắc Thần tắt máy, quay đầu nhìn cô: "Tôi đưa em lên nhà." "Không cần đâu." Cô vội nói. Bất chợt nhớ lại cảnh tượng anh đưa cô vào tòa nhà lần trước, Cố Sơ vẫn còn căng thẳng.

Lục Bắc Thần cười khẽ: "Tôi tưởng em không còn sợ tôi nữa." Cảm giác bị người ta nhìn thấu rất tồi tệ, nhưng đương nhiên Cố Sơ không thừa nhận: "Tôi chỉ không muốn làm phiền anh." Lục Bắc Thần chăm chú nhìn cô rất lâu sau đó cười. Lần này nụ cười của anh có chút tiếc nuối. Cố Sơ không muốn ở lại quá lâu vì luôn sợ bản thân sẽ lạc lối, cuối cùng không còn tìm được hiện thực nữa.

"Tôi đi đây, cảm ơn anh." Nói rồi, cô mở cửa xe. Cổ tay bị Lục Bắc Thần nhẹ nhàng nắm lấy. Cô sững người, bàn tay mở cửa chợt khựng lại. Cô quay đầu nhìn anh.

"Trời vừa mưa, còn lạnh đấy." Một chiếc áo khoác nam cứ thế được khoác lên vai cô, hơi thở của anh ngập tràn mọi nơi, mà giọng nói của anh trong một đêm tối như thế này nghe càng êm ái, quyến rũ: "Khoác vào." Sự ấm áp nơi bả vai len lỏi vào tận trái tim. Cố Sơ nhìn anh nhưng hình ảnh trong đầu lại tản mạn xa xôi. Đã bao lần, áo khoác của Bắc Thâm cũng là thứ để cô kiếm tìm ấm áp. Xót xa đi từ con tim tới đôi mắt, quay đầu đi, cô khẽ nói: "Không cần đâu." "Khoác đi." Lục Bắc Thần nhấn mạnh lần nữa.

Cố Sơ khẽ cắn môi dưới, im lặng, quay người định xuống xe. "Cố Sơ!" Anh gọi tên cô. Giọng của anh rất nhẹ, cái tên này khi bật ra từ môi lưỡi anh cũng ôn hòa đi không ít, khiến lòng người hoảng hốt vào một đêm mưa. Cô không thể lý trí bỏ đi nữa, tiềm thức đang không ngừng thúc giục nhưng đôi chân lại không rời đi được một bước.

Còn anh sau khi gọi tên cô thì càng trầm mặc, tia sáng trong đôi mắt cũng tối đi, ẩn giấu một tâm tư không cho phép ai khám phá. Rất lâu sau, anh mới lên tiếng: "Khó lắm sao?" Một câu hỏi không đầu không cuối khiến Cố Sơ cảm thấy kỳ lạ. Cô quay đầu nhìn anh.

Lục Bắc Thần không nhìn cô mà nhìn thẳng về phía trước như đang mang một suy nghĩ gì, nhưng anh biết cô đang nhìn mình, bèn bổ sung: "Ở bên cạnh tôi khó lắm sao?" Một câu hỏi rất đơn giản nhưng lại khiến Cố Sơ bàng hoàng. "Anh..."

Vì sao lại hỏi cô như vậy? Lục Bắc Thần quay mặt. Lần này, ánh mắt anh nhắm thẳng vào gương mặt cô. Trong bóng tối, ánh mắt anh rất khẽ khàng. Anh đưa tay ra, đan qua mái tóc cô, áp lên gò má cô: "Ở bên tôi đi." Câu nói này không phải trước đây anh chưa từng nói nhưng tuyệt đối không giống với cách biểu đạt tối nay. Cho dù ánh sáng không tốt nhưng ánh mắt anh vẫn rạng ngời, lấp lánh như ánh sao. Dường như cô đọc được trong đôi mắt ấy một sự kiên quyết, giống như anh vừa đưa ra một quyết định hết sức quan trọng.

Cô bị ánh mắt ấy thu hút, lại bị những cảm xúc trầm lắng mà chân thành của anh quyến rũ, nhất thời đờ ra trên ghế, nhìn anh không biết nên nói gì. Lục Bắc Thần nhìn cô mải miết, cơ thể cao lớn đổ xuống, bờ môi mỏng từ từ áp sát khóe môi cô. Nhưng đúng vào khoảnh khắc môi chạm môi, Cố Sơ như bị ai đánh cho một gậy, lập tức quay mặt né tránh nụ hôn của anh. Môi anh dừng lại trên ngọn tóc cô.

Cô có thể cảm nhận được hơi thở anh đã xuyên vào tận trái tim. "Chúng ta không thể..." Trong đêm đen, cô cất giọng yếu ớt. Hơi thở của Lục Bắc Thần phả vào vành tai cô. Anh thì thầm: "Cố Sơ, có tôi ở đây, em không thể thuộc về ai khác."

Cố Sơ như bỏng rát bởi hơi thở ấy, càng chấn động hơn bởi câu nói của anh. Sức nặng của nó là điều cô không hề ngờ tới. "Anh là anh trai của Bắc Thâm." Cô nhắc nhở anh. Lục Bắc Thần xoay thẳng mặt cô lại, ép cô nhìn thẳng vào mình: "Nếu hôm nay đổi lại là Bắc Thâm thì sao? Lẽ nào em chưa từng nghĩ tới chuyện 'gương vỡ lại lành'?"

Gương vỡ lại lành? Sao cô lại không muốn chứ? Nhưng đã có quá nhiều chuyện xảy ra. Con người chung quy vẫn không phải là một con cá, ký ức không thể chỉ có bảy giây. Nếu cô có thể quên hết tất cả, nếu thời gian có thể quay trở lại, cô tình nguyện hy sinh bất cứ giá nào. Nhưng cô biết rõ rằng năm ấy Lục Bắc Thâm đã chịu đựng đau khổ cỡ nào. Cho dù Bắc Thâm còn sống, đoạn hồi ức ấy cũng sẽ là một dấu mốc không thể xóa nhòa giữa hai người. Nó luôn luôn nhắc nhở họ, những chuyện đã sai chưa chắc đã có cách vãn hồi. Thế nên câu trả lời của cô là: "Nếu là Bắc Thâm, chúng ta cũng vẫn không thể."

Lục Bắc Thần mím chặt môi, cằm căng ra. "Thật ra tôi biết anh muốn thế nào." Cố Sơ nói thẳng: "Cho dù anh không làm vậy, ngày nào tôi cũng sống trong dằn vặt rồi." "Em biết tôi muốn thế nào ư?" Lục Bắc Thần bất ngờ bật cười: "Vậy em nói thử xem, tôi muốn thế nào?"

"Anh xuất hiện trước mặt tôi, chẳng qua chỉ là muốn nhắc nhở tôi, tôi đã có lỗi với Bắc Thâm nhiều như thế nào..." Cố Sơ nhìn anh: "Đây chẳng phải là mục đích của anh sao?" Bờ môi của Lục Bắc Thần xích lại gần cô từng chút một, gần tới mức chạm vào cô, ngữ khí trầm thấp: "Em tưởng em hiểu tôi à?" Cố Sơ muốn trốn nhưng không nơi náu mình.

"Vậy được, tôi nói cho em biết suy nghĩ thật sự của tôi." Hơi thở của Lục Bắc Thần như gần như xa: "Từ giờ phút này trở đi, tôi sẽ theo đuổi em." Cố Sơ trợn tròn hai mắt. "Quyết định của tôi khiến em ngỡ ngàng lắm sao?" Lục Bắc Thần hơi tránh ra xa, mỉm cười nhìn cô.

Đúng là cô rất ngỡ ngàng. Ngữ khí của anh như nắm chắc phần thắng, vì anh nói "Tôi sẽ theo đuổi em", chứ không phải "Tôi muốn theo đuổi em", câu phía trước so với câu phía sau có thêm một sự bức ép không thể từ chối. "Anh... điên rồi." Cố Sơ rất lâu sau mới bật ra được một câu như vậy.

"Cố Sơ, đừng có cố đọ trí tuệ với tôi, tôi hiểu rõ bất cứ ai rằng bản thân mình muốn điều gì." Lục Bắc Thần dằn mạnh từng chữ. Cố Sơ nhìn anh một lúc, sau đó cuống quýt mở cửa xe, hoảng hốt bỏ chạy... Chương 97: Phát biểu của anh

Mấy ngày sau, Lục Bắc Thần bay tới Bắc Kinh làm một bài báo cáo hết sức đặc sắc, còn nhận lời mời hoàn thành một buổi diễn thuyết khoa học uy tín của một trường đại học danh tiếng. Hôm ấy, hàng trăm nhà báo đều hưng phấn như gà chọi. Ngay từ lúc Lục Bắc Thần phát biểu bài báo cáo với tư cách cơ quan quyền lực cao nhất, bọn họ đã đợi sẵn ngoài cửa hội trường của trường đại học. Trên các bậc thang cao cao của hội trường, phóng viên, quay phim và các nhân viên ngồi đầy rẫy. Mà hội trường diễn thuyết còn khoa trương hơn, một hội trường có thể chứa được hai nghìn người lại nhét đầy gần chục ngàn người. Không chỉ có sinh viên của trường ấy, còn cả các sinh viên của các trường lân cận cũng vội tới đây từ sớm. Cả hội trường chật ních toàn người là người, công việc bảo vệ cũng trở nên rất chật vật. Phía nhà trường đột xuất điều người tới trước để giúp đỡ, nếu không có chứng nhận đặc biệt, không phải sinh viên của trường thì mời họ ra về. Nhưng những người này không có ý rời đi, luồn cúi, len lỏi vào trong hội trường. Những sinh viên thực sự không chen vào được nữa thì đều vây kín bên ngoài hội trường chờ đợi. Còn hai tiếng đồng hồ nữa là tới giờ diễn thuyết, lại có một đám người chạy tới. Mà trong đám đông này ngoài sinh viên của nhà trường và trường ngoài, còn có nhân viên biên tập nội dung của phía cảnh sát cùng những người trong ngành. Vì không thể vào trong hội trường nữa, họ cũng lần lượt tìm một vị trí ở bên ngoài mặc cho mặt trời chói chang trên đỉnh đầu.

Sự có mặt của chuyên gia pháp y nổi danh, Lục Bắc Thần, làm dấy lên một sự xôn xao không hề nhỏ. Một là vì nội dung buổi diễn thuyết của anh. Ai ai cũng biết, giáo sư Lục tên tuổi lẫy lừng được tôn xưng là 'người phiên dịch cho xác chết'. Vụ án có kỳ lạ đến đâu, rơi vào tay anh cũng có thể nhẹ nhàng đóng nắp quan tài đưa ra kết luận. Mà anh cũng rất hiếm khi nhận lời mời tới diễn thuyết cho trường đại học, những buổi diễn thuyết hiếm hoi ấy, một buổi là tại đại học Harvard, một buổi tại đại học Yale. Số lượng người tham dự buổi diễn thuyết ấy đông đảo chưa từng thấy. Quan điểm uy tín của anh cũng lần lượt được đăng lên các tạp chí khoa học để làm tài liệu tham khảo cho những người nghiên cứu chuyên ngành. Thế nên lần này Bắc Kinh trở thành địa điểm diễn thuyết thứ ba của anh quả thực khiến người ta kích động. Lý do thứ hai là tuyệt đại đa số cũng vì muốn chứng kiến phong thái của giáo sư Lục. Anh thành danh ở nước ngoài nhưng rất ít tiếp nhận phỏng vấn, trong các cuộc phỏng vấn hiếm thấy đều thể hiện là người phong độ ngời ngời, tuổi trẻ tài cao, cộng thêm việc mọi người đồn thổi đã lâu rằng sau lưng anh có một quỹ tài chính không thể xem thường... Tất cả những điều ấy đều khiến người ta hiếu kỳ. Trong mắt các nhà báo thì mọi người đổ đồn tới đây chủ yếu là vì nguyên nhân thứ hai. Khi đếm ngược chỉ còn một tiếng đồng hồ, tất cả các máy móc đều đã được lắp đặt xong xuôi nhưng chẳng mấy chốc có người bên phía nhà trường ra mặt can thiệp, không cho phép chụp ảnh, không cho phép ghi âm ghi hình. Tất cả số máy móc ấy đều bị tịch thu. Tất cả những người nghe diễn thuyết ở trong và ngoài hội trường đều bắt buộc phải tắt điện thoại, các thiết bị ghi hình ghi tiếng. Đây sẽ không phải là một cuộc diễn thuyết công khai. Đương nhiên, cũng không khó lý giải. Nội dung mà Lục Bắc Thần đề cập tới đa phần có liên quan tới tình tiết vụ án, nhìn chung đều có tính chất riêng tư, bí mật. Cũng có sinh viên rất có tinh thần ham học hỏi, đã lén lút bật bút ghi âm nhưng bất ngờ phát hiện tất cả các tín hiệu đều bị làm nhiễu. Lúc ấy họ mới biết hội trường chắc chắn đã lắp đặt nguồn gây nhiễu tín hiệu, muốn lén ghi âm hay ghi hình là chuyện không thể.

Mười lăm phút trước buổi diễn thuyết, xe của Lục Bắc Thần xuất hiện ở khuôn viên nhà trường, phía trước phía sau lần lượt có xe của vệ sỹ đi theo. Khoảnh khắc ấy, tất cả mọi người đều sôi sục. Nếu không có hàng rào bảo vệ chuẩn bị từ trước, e là chiếc xe đã bị vây chặt như nêm từ lâu. Chiếc xe đi thẳng xuống gara dưới tầng hầm của hội trường. Lục Bắc Thần tiến thẳng vào trong hội trường nhưng ở gara tầng hầm vẫn gặp phải sự vây kín của các fan hâm mộ cuồng nhiệt. Bảo vệ tới tấp ngăn không cho chụp ảnh. Bước chân của Lục Bắc Thần khá nhanh, rất nhiều người chỉ chụp được bóng lưng cao lớn, thẳng tắp của anh. Đúng hai giờ chiều, buổi diễn thuyết bắt đầu. Lục Bắc Thần đứng trên sân khấu ung dung, điềm đạm đối mặt với số người tham gia quá tải bên dưới. Anh không mặc áo vest đi giày da như các chuyên gia khác mà chỉ mặc áo sơ mi trắng đơn giản cùng một chiếc quần u, không thắt cà vạt, trên sơ mi cũng không có những chiếc cúc trắng trí lòe loẹt sắc sỡ. Chỉ là một chiếc sơ mi trắng thuần, cổ tay áo được xắn lên. Khi bóng của những ngón tay thon dài phản chiếu lên màn hình, nữ sinh khắp hội trường đều gào rú lên. Họ nhìn thấy trên ngón áp út của anh không có nhẫn cưới, cũng không có dấu vết đeo nhẫn.

Một người đàn ông hơn ba mươi tuổi, đã tạm biệt những xốc nổi, những ngây ngô của cái tuổi hai mươi, lại không phai nhạt cảm xúc với sự đời như những người đàn ông hơn bốn mươi. Đây là độ tuổi mà sự nghiệp đang lên cao, rồi lại được tháng năm đẽo gọt tâm tính một cách tài tình, vừa khéo, có sự cố gắng, dốc sức đối với quyền lực, tiền bạc và thành công, cũng có được nét điềm đạm, trầm ổn khi phân tích thời thế. Lục Bắc Thần đang ở giai đoạn này thế nên bất cứ hành động gì cũng đầy sức hấp dẫn. Người đàn ông ở độ tuổi này như anh, ở trên có thể ứng phó được mọi bề, ở dưới có thể hùa với cả đám thanh niên, cộng thêm gương mặt tuấn tú, địa vị uy quyền, thế nên khiến các cô gái si mê, yêu quý là chuyện rất đỗi bình thường. Buổi diễn thuyết hai tiếng đồng hồ chẳng biết đã thu về được mấy 'xe tải' ngưỡng mộ và say đắm. Trong thời gian nửa tiếng đồng hồ giao lưu, các sinh viên lại càng năng nổ đặt câu hỏi. Sinh viên nam thì nhiều thắc mắc, sinh viên nữ thì nhiều say mê. Có người thậm chí còn bạo dạn hỏi: "Giáo sư Lục, em thấy thầy chưa đeo nhẫn cưới. Thầy chưa kết hôn nhưng thầy đã có bạn gái chưa ạ?" Rất nhiều cô gái đều đang chờ đợi.

Lục Bắc Thần cười khẽ, không trả lời. Người dẫn chương trình thông minh nhắc nhở: "Đây là vấn đề riêng tư của giáo sư Lục, mong các bạn học sinh đặt những câu hỏi có liên quan tới nội dung buổi diễn thuyết nhé." Nhưng các sinh viên đâu có quan tâm nhiều như vậy, còn tiếp tục hỏi: "Thầy thích mẫu con gái như thế nào ạ?" Khi người dẫn chương trình định ra mặt cảnh cáo thì Lục Bắc Thần ngăn lại, bất ngờ trả lời câu hỏi này: "Thích một người là cảm giác, không có cái gọi là tiêu chuẩn."

Các sinh viên nghe thấy vậy đều vô cùng hào hứng: "Vậy nếu cô ấy không xinh đẹp, không thông minh, không xuất sắc, thậm chí còn chẳng biết chăm sóc người khác, một cô gái như thế chắc gì thầy đã thích ạ." Lục Bắc Thần cười, giọng nói vọng qua micro cực kỳ êm tai: "Nếu tôi đã thích thì vì sao lại không được? Tôi không cần cô ấy quá xinh đẹp vì một khi để người đàn ông khác chú ý tới tôi sẽ ghen. Cô ấy có thể không thông minh, vì chỉ cần tôi thông minh là được. Cô ấy có thể không xuất sắc, vì tôi có thể xuất sắc. Cô ấy, có thể không biết chăm sóc người khác thậm chí là không biết chăm sóc bản thân mình cũng không sao, vì tôi có thể chăm sóc cô ấy." Cả hội trường sục sôi, tiếng vỗ tay như sấm dậy vang vọng khắp nơi. Các nữ sinh điên cuồng gào to: "Giáo sư Lục, giáo sư Lục!"

"À... nhưng còn một điều." Lục Bắc Thần giơ tay. Tất cả mọi người yên tĩnh trở lại. "Tốt nhất là cô ấy phải biết nấu ăn, vì con người tôi không giỏi chuyện bếp núc cho lắm. Đây là một chút yêu cầu nhỏ nhoi duy nhất của tôi." Lục Bắc Thần nói.

Kết quả, lại khiến cả đám nữ sinh si mê tập thể một phen. Sau khi buổi diễn thuyết kết thúc, rất nhiều người vây kín không đi. Lục Bắc Thần liên tiếp cúi chào ba cái rồi mới rời đi. Còn các phóng viên thì đã dự định chặn đường từ lâu. Nhưng Lục Bắc Thần đã rời khỏi khuôn viên trường học dưới sự che chắn của nhà trường và các vệ sỹ. Chẳng ai biết rõ lịch trình tiếp theo của Lục Bắc Thần. Các phóng viên dù đã vắt óc cũng không thể theo đuôi chiếc xe đó của anh.

Sau khi tới Bắc Kinh, ngoại trừ việc công khai lộ diện trong trường học, tất cả mọi công việc còn lại của anh đều là một câu đố. Đám nhà báo cũng đang dò đoán vụ án của Tiêu Tuyết sau đây sẽ được anh đóng nắp quan tài kết luận thế nào. Không ai biết hành tung của anh, vì tất cả mọi người đều không ngờ Lục Bắc Thần lại tới nhà tù. Không phải giờ thăm nom, thậm chí Lục Bắc Thần còn không có tên trong danh sách những người được vào thăm nhưng anh muốn gặp mặt Niên Bách Ngạn không phải chuyện gì khó khăn.

Niên Bách Ngạn trong bộ quần áo phạm nhân đã đen đi không ít nhưng lại thêm phần rắn rỏi. Sau khi ra ngoài nhìn thấy Lục Bắc Thần, anh ấy ít nhiều có phần ngỡ ngàng nhưng cũng điềm nhiên đối mặt. Anh ấy đeo còng tay, vừa ngồi xuống, Lục Bắc Thần đã giao cho quản giáo một tờ giấy rồi nói: "Mở còng tay ra!" Quản giáo đi tới nhưng Niên Bách Ngạn cười khẽ, đáp: "Không cần, như vậy cũng được." "Làm phiền anh." Lục Bắc Thần ra hiệu cho quản giáo, anh vẫn kiên quyết tới cùng.

Đôi tay của Niên Bách Ngạn được giải thoát, anh cười: "Tôi biết cậu có cách vào được đây." "Người được anh chấp nhận gặp mặt cực kỳ ít ỏi, em đành phải nghĩ cách khác thôi." Lục Bắc Thần rút một hộp thuốc lá từ trong túi ra, lấy một điếu đưa cho Niên Bách Ngạn, châm cho anh ấy xong cũng tự châm cho mình. Quản ngục linh động, không nói gì cả.

Niên Bách Ngạn rít một hơi, dưới cằm đã mọc râu mới, góc cạnh cương nghị, nhưng vẫn đầy gợi cảm. Lục Bắc Thần nhìn anh ấy, nói nửa đùa nửa thật: "Nghe nói ở trong này anh sắp trở thành chiến sỹ thi đua rồi?" "Không hổ danh là giáo sư Lục tiếng tăm lẫy lừng, mắt nhìn được xa đấy." Niên Bách Ngạn trêu chọc: "Nhưng mà, cậu có thể thoát khỏi cả đám phóng viên chực chờ bắt cậu bỏ vào nồi hấp để chạy tới đây coi như cũng có bản lĩnh." Lục Bắc Thần hút một hơi rồi nói: "Tốc độ mạng trong tù cũng nhanh thật."

Niên Bách Ngạn nghe ra ý đằng sau câu nói của anh, cười khẽ: "Tin tức Lục đại pháp y diễn thuyết đặc sắc, tôi nghĩ sẽ trở thành tít của các báo ngày mai." "Đừng có trêu em nữa!" Niên Bách Ngạn gạt tàn thuốc, khóe môi vẫn luôn mỉm cười. Lục Bắc Thần nhìn ánh mắt anh ấy nhưng lòng thì trĩu nặng. Niên Bách Ngạn là người thông minh, biết suy nghĩ của anh bèn thở dài: "Cậu không nên vào đây."

"Anh cũng không nên vào đây." Ánh mắt Lục Bắc Thần trở nên nghiêm nghị. Niên Bách Ngạn chỉ im lặng cười. Lục Bắc Thần nhả khói ra, hơi nheo mắt lại, quan sát anh ấy rất lâu rồi hơi đổ người về phía trước: "Em có thể giúp anh."

"Lòng tốt của cậu tôi xin nhận." Niên Bách Ngạn khẽ đáp. Lục Bắc Thần nhíu mày, hạ thấp giọng: "Niên Bách Ngạn, anh biết rõ là em không đùa với anh." "Đây là những gì tôi đáng phải nhận, ở trong này, lòng tôi cũng thanh thản." Biểu cảm của Niên Bách Ngạn trở nên rất nghiêm túc.

"Anh đáng phải nhận ư?" Lục Bắc Thần hít sâu một hơi, đè nén sự bực bội trong lòng rồi mới gõ xuống bàn: "Đừng tưởng em không biết chuyện của anh, ở trong địa phận Trung Quốc, anh dám sao? Với trí tuệ của anh biết rõ rằng phạm tội trong nước sẽ gánh hậu quả gì. Nếu đổi lại là Nam Phi, em tin anh có thể làm được." "Xem ra Kỷ Đông Nham đã huyên thuyên không ít chuyện của tôi trước mặt cậu." Niên Bách Ngạn lắc đầu: "Cái tên Kỷ Đông Nham này." "Anh ấy cũng quan tâm tới anh thôi." Lục Bắc Thần nói: "Chuyện của anh kinh động không ít người, đâu phải anh không biết lúc đó những người xin cho anh khí thế cỡ nào."

Niên Bách Ngạn lại rít một hơi thuốc thật sâu, giọng nói bình thản: "Có những chuyện đã xảy ra rồi thì phải bù đắp. Bắc Thần à, thật ra ông trời luôn công bằng, cậu đã làm gì thì cuối cùng cũng phải trả giá mới được." Chương 98: Con thỏ bị dọa mất hồn Có những người, vì quan điểm khác nhau mà trông có vẻ không ăn khớp, thế mà có những người quan điểm không đồng nhất nhưng lại trở nên yêu quý nhau. Niên Bách Ngạn là một người không giỏi biểu đạt tình cảm, Lục Bắc Thần cũng vậy. Thời gian hai người quen biết không dài như Niên Bách Ngạn với Kỷ Đông Nham nhưng những người tài giỏi thì luôn có cùng chung ngôn ngữ.

"Anh ở trong đây tu thân dưỡng tính đấy à?" Lục Bắc Thần cười: "Em nghĩ anh là người hiểu rõ nhất luật chơi của trò chơi sinh tồn. Công bằng, nhiều lúc phải nỗ lực mới có được." "Tôi biết rõ khả năng của cậu, cậu đã làm quá nhiều cho tôi rồi." Niên Bách Ngạn nhìn anh: "Án ngồi tù mười năm là điều tôi đã dự liệu trước, thế nên ít nhất cậu đã cho tôi một hy vọng rất lớn." Vốn dĩ tuyên án mười năm tù, nếu anh ấy biểu hiện tốt thì có thể giảm xuống bốn năm. Về chuyện này anh ấy chưa từng hỏi Lục Bắc Thần nhưng như thế không có nghĩa là anh ấy không biết ở phía sau Lục Bắc Thần bỏ ra bao nhiêu nhân lực, vật lực. Dù là Kỷ Đông Nham hay Thịnh Thiên Vỹ thì việc làm ăn của họ đa phần vẫn phải dựa vào thị trường trong nước, thế nên rất nhiều chuyện lực bất tòng tâm. Nhưng Lục Bắc Thần thì khác, anh có thể lợi dụng thân phận đã thoát ly chốn thương trường để làm rất nhiều việc. Đương nhiên, đây đều phải là những việc nằm trong khả năng của anh.

Lục Bắc Thần nghe anh ấy nói như vậy thì cũng thôi, gạt tàn thuốc. Ánh lửa nơi đầu lọc nuốt liếm dần từng chút một vào điếu thuốc. Rất lâu sau, anh hỏi: "Làm vậy vì một người con gái, có đáng không?" Niên Bách Ngạn không hề kinh ngạc. Nếu chuyện anh ấy ngồi tù, Lục Bắc Thần đã nhúng tay vào thì tất cả mọi tình tiết bên trong cũng không thể thoát khỏi đôi mắt đôi mắt anh. Anh ấy bèn cười hỏi: "Đổi lại là cậu, cậu có làm thế không?" Đây vốn dĩ là một câu hỏi rất dễ trả lời, Lục Bắc Thần đã hỏi được thì chứng tỏ anh phản đối kiểu hy sinh của Niên Bách Ngạn. Nhưng sau khi câu hỏi kết thúc, anh lại trầm mặc, rất lâu vẫn không thể đưa ra một đáp án phản bác lại Niên Bách Ngạn.

Niên Bách Ngạn thấy vậy thì trong lòng đã sáng như ban ngày: "Tôi nghĩ chúng ta đều như nhau cả thôi. Tuy rằng cái thứ tình yêu này nói ra thì vừa sến sẩm lại rất hão huyền nhưng một khi chúng ta đã tin tưởng thì chúng ta sẽ dốc hết sức mình." "Tình yêu?" Lục Bắc Thần lặp lại hai từ ấy, tia sáng trong ánh mắt dần dần tắt ngấm: "Cái trò này đúng là vừa sến vừa hão huyền." Anh bất chợt nhớ lại gương mặt của Cố Sơ, còn cả hình ảnh cô hoảng hốt bỏ chạy tối hôm đó nữa. Anh làm cô sợ rồi sao? Hai ngày nay cô không nhận điện thoại của anh, anh thậm chí đã tới đập cửa nhà mà cô vẫn không chịu ra. Anh biết cô chắc chắn đang trốn biệt trong nhà, dù là khách sạn hay bệnh viện anh cũng đã tìm hết nhưng không thấy bóng dáng cô đâu, cô còn đi đâu được? Ngoài việc trốn kỹ trong nhà không dám gặp anh ra thì không còn việc gì khác. Nếu không phải vì mấy hôm nay lịch trình sắp xếp hơi dày đặc, anh phải cho nổ tung cái nhà của cô lên mới thôi.

Có lúc ngồi trong xe anh lại nghĩ tới một cảnh tượng như thế này: Cố Sơ trốn trong một góc phòng như một con ốc sên, mỗi lần nhìn thấy điện thoại của anh hay nghe thấy tiếng anh đập cửa là cô lại chui tọt vào chăn, không dám thò đầu ra. Anh cảm thấy, cô có thể làm được như vậy. Niên Bách Ngạn đâu có ngốc, nhận ra được chút thay đổi nhỏ nhặt trong tâm trạng của anh. Anh ấy mỉm cười, trả lời giúp: "Nếu là cậu, cậu nhất định cũng sẽ làm vậy." "Em không lớn lên với anh từ nhỏ, đừng nói như anh hiểu em lắm vậy." Lục Bắc Thần trở lại với dáng vẻ thờ ơ.

Niên Bách Ngạn từ đầu tới cuối vẫn cười khẽ. Cuối cùng, anh ấy dập tắt đầu lọc trong tay: "Thân nửa vời càng tốt, thân quá lại hiểu quá, quan tâm quá mức." Lục Bắc Thần lắc đầu ngán ngẩm. "Cô ấy là người như thế nào?" Niên Bách Ngạn hỏi.

Câu hỏi chẳng rõ ràng gì nhưng Lục Bắc Thần hiểu được ý anh ấy, nhướng mày: "Trước nay anh đâu thích hỏi mấy chuyện tầm phào?" "Nếu đối phương là một người đáng để cậu hy sinh tất cả thì một người bạn như tôi tìm hiểu qua loa chắc là được chứ?" Niên Bách Ngạn bổ sung một câu. Lục Bắc Thần bấu đầu thuốc lá, nhả ra làn khói cuối cùng, đầu mày nhíu lại nặng nề, rất lâu sau mới đáp: "Không có gì. Mọi chuyện trên đời này vốn là vậy, anh yêu bao nhiêu thì sẽ hận bấy nhiêu."

Niên Bách Ngạn nhìn anh, ngẫm nghĩ: "Xem ra, món quà cưới cậu tặng chúng tôi không cam tâm tình nguyện lắm thì phải. Không giống phong cách của cậu chủ Lục, vượt ngàn dặm xa xôi tới, bỏ một số tiền lớn để đấu giá Trăm hoa đua nở, không có nhẽ chỉ vì muốn cổ vũ tôi?" Lục Bắc Thần hùng hồn nói: "Có những chuyện chúng ta phải nói cho rõ ràng. Chiếc vòng tay làm bằng đá sapphire kashmir, Giang Mạc Viễn lại là người si mê sưu tập vòng tay, em có thể cướp của anh ấy không? Mẫu thiết kế chính Trăm hoa đua nở, đến kẻ ngốc cũng đoán ra là công cụ để anh và Kỷ Đông Nham lợi dụng tranh giành phụ nữ, em cũng đâu thể chen một chân vào? Thế anh nói cho em nghe xem, Trăm hoa đua nở còn lại cái gì? Cô ấy lại không có lỗ tai, chẳng nhẽ vừa mới gặp nhau, việc đầu tiên em làm là xuyên một lỗ trên tai cô ấy? Anh cảm thấy có hợp lý không?" Niên Bách Ngạn giơ tay đầu hàng: "Được được được, là lỗi của tôi, không suy nghĩ chu toàn về công dụng khi thiết kế trang sức. Thế này đi, cậu cần món gì, chính tay tôi sẽ làm cho cậu một mẫu, thế nào?"

"Câu này nghe cứ kỳ lạ sao ấy." Lục Bắc Thần xoa xoa tay. Niên Bách Ngạn cũng cảm thấy hơi lạ bèn dừng chủ đề này lại, chân thành nói với anh: "Có lúc những suy nghĩ cố chấp của con người rất đáng sợ. Tôi không thể khuyên cậu buông bỏ thù hận, chỉ có thể nói với cậu rằng thù hận sẽ hủy diệt một con người. Bắc Thần à, dẫu sao tôi cũng lớn hơn cậu mấy tuổi, con đường tôi đã đi qua không muốn cậu tiếp tục đi nữa." "Anh có thể ngồi uống trà tán gẫu với anh cả của em đấy." Lục Bắc Thần khéo léo nói.

Niên Bách Ngạn nghe ra ý của anh, bật cười: "Đông Thâm vẫn khỏe chứ?" "Rất ổn." Lục Bắc Thần nói: "Nhưng mà anh cũng biết đó, ai bận việc người nấy. Hơn một năm rồi em chưa gặp anh ấy." Niên Bách Ngạn gật đầu. Điều này có thể hiểu được. Thế giới này vì khoa học kỹ thuật và những thiết bị truyền tin càng ngày càng tiện dụng mà trở nên bé nhỏ nhưng khoảng cách giữa con người với con người trái lại bị kéo xa. Mỗi người đều tự bôn ba cho tiền đồ của mình mà quên mất cần phải ngồi xuống ôn lại chuyện cũ.

"Nam Thâm càng ngày càng xuất sắc rồi, có phong thái của 'mãnh hổ' nhà họ Lục." Đường nét trên gương mặt Lục Bắc Thần trở nên ôn hòa, nụ cười tan vào tận đáy mắt: "Nó sẽ là niềm kiêu hãnh của nhà họ Lục." Niên Bách Ngạn biết tình cảm của họ trước nay luôn rất tốt, suy nghĩ một lát lại hỏi: "Bắc Thâm sao rồi?"

Nụ cười lập tức tan đi trong đôi mắt Lục Bắc Thần, gương mặt cũng trở nên nặng nề. Anh không nói gì, chỉ châm một điếu thuốc, để cho khói thuốc lượn lờ, cằm anh cứng đờ. Niên Bách Ngạn nhìn thấy vậy cũng hiểu ra, nét mặt cũng không thoải mái hơn là bao, rất lâu sau mới nói: "Sẽ được như cậu mong muốn thôi." "Hy vọng là vậy." Lục Bắc Thần khẽ đáp. Hai người chìm vào bầu không khí trầm mặc trong giây lát, cuối cùng Lục Bắc Thần lên tiếng trước: "Trợ lý của anh bị Thịnh Thiên Vỹ cướp mất, anh biết không?" Anh không nhắc tới chuyện của Lục Bắc Thâm nữa.

Niên Bách Ngạn cũng hùa theo: "Hứa Đồng? Cô ấy nên đi theo Thịnh Thiên Vỹ từ lâu rồi." "Xét về năng lực em tin tưởng Giản Ngôn nhưng xét về tình cảm đối với công ty, Hứa Đồng tuyệt hơn." Lục Bắc Thần nhẹ nhàng nói: "Đương nhiên, còn vì tình cảm đặc biệt của cô ấy với vị nào đó trong công ty." "Niên mỗ tôi có tài đức gì mà lại kết giao được với một người bạn như cậu, sắp điều tra hết gốc rễ của gia đình tôi rồi." Niên Bách Ngạn trêu đùa: "Chuyện này phải trao đổi ngang giá mới được."

"Ví dụ?" "Ví dụ cậu có rất nhiều bí mật mà tôi không biết." "Tình bằng hữu của đàn ông trong như nước."

Niên Bách Ngạn cười, đương nhiên, anh ấy cũng không có ý định hỏi rõ ngọn ngành. "Chuyện của Niên Thị anh không cần lo, sau lưng Niên Thị còn có một Lục Môn, cho dù Lục Môn không nhúng tay vào thì quỹ tài chính của em cũng sẽ chống đỡ được." Lục Bắc Thần nói nhẹ tênh: "Nhưng mà em tin rằng anh muốn được tận mắt chứng kiến ngày Niên Thị lên sàn hơn. Đợi anh ra tù đi!" Niên Bách Ngạn mỉm cười: "Cảm ơn rất nhiều!"

"Trở về chuyện của Hứa Đồng." Tư duy của Lục Bắc Thần nhảy tanh tách: "Cô ấy theo Thịnh Thiên Vỹ tới Nội Mông, anh không lo sao?" "Nếu đổi lại là người khác, tôi sẽ lo." Lục Bắc Thần dập tắt nửa điếu thuốc dang dở, nhìn Niên Bách Ngạn: "Đâu phải anh không biết tin đồn liên quan tới Thịnh Thiên Vỹ. Tuy rằng em không thân thiết với Hứa Đồng nhưng cũng biết cô ấy là một nhân tài, không muốn tới lúc phải thở dài thương tiếc."

"Cậu cũng nói đó mà, chỉ là đồn đại thôi." "Trợ lý liên tục đi lấy chồng, anh cảm thấy có bình thường không?" "Có gì bất thường?"

"Trực giác nghề nghiệp nói cho em biết, chuyện này không hề đơn giản." Niên Bách Ngạn giơ tay day day trán: "Cậu đang nghi ngờ Thịnh Thiên Vỹ?" "Em chỉ không muốn một ngày nào đó anh ấy lại bị liệt vào danh sách điều tra của công an."

"Tôi tin tưởng vào con người cậu ấy." Lục Bắc Thần suy tư rất lâu, rồi khẽ đáp: "Mong là vậy." Quỳnh Châu, trong khu thành cũ, nhà của Cố Sơ.

Đã mấy ngày rồi cô không dám ra khỏi cửa, từ buổi tối Lục Bắc Thần bày tỏ rõ ràng ý định theo đuổi cô, cô như một con thỏ bị dọa cho hết hồn, chỉ biết nấp trong hang của mình, đến di động cũng không dám bật tiếng. Xem tivi ư? Càng đừng nghĩ tới chuyện được xem vui vẻ thảnh thơi, chỉ có thể vặn nhỏ volume tới mức không thể nhỏ hơn, đến nỗi cô chỉ có thể ghé sát vào màn hình đọ khẩu hình miệng. Sau đó cô lại cảm thấy bản thân quá ngốc nghếch, vì sao không cắm tai nghe vào máy tính?

Là bị Lục Bắc Thần dọa nạt. Khí thế tối đó của anh khiến người ta quá kinh hoàng, sức tiến công mạnh mẽ làm cô trở tay không kịp. Sau khi về tới nhà cô đã mất ngủ, lăn đi lăn lại như con nhộng mà vẫn không sao chợp mắt được, đầu óc chỉ văng vẳng câu nói của Lục Bắc Thần: Tôi sẽ theo đuổi em. Nếu không thì chính là câu: Có tôi ở đây, em không thể thuộc về ai khác.

Không đúng, sao anh có thể theo đuổi cô? Thật ra cô nghĩ mãi không hiểu điểm này. Mà tối đó, gần đến một giờ sáng rồi, di động của cô đột ngột sáng lên. Trong lòng có dự cảm đó là Lục Bắc Thần, cô với lấy xem, quả nhiên là anh gửi tin nhắn đến: Ngủ ngon nhé. Rắp tâm không để cô ngủ đây mà.

Mang đôi mắt thâm quầng thức tới tận sáng, vừa lim dim thì di động lại rung lên, vẫn là tin nhắn của anh: Dậy chưa đấy? Nửa tiếng nữa tôi sẽ tới đón em. Cố Sơ phát rồ, cô không biết anh định tới đón cô làm gì, cũng chẳng hiểu xuất phát từ tâm lý gì bèn giật mình tắt máy. Cô kéo rèm cửa lại, tắt hết đèn đi, vùi mình vào trong chăn, nhưng không sao cảm thấy yên tâm. Thế là cô lại len lén mở di động lên, không có tin nhắn hay cuộc gọi nhỡ nào của anh, có chút giải thoát, nhưng phần nhiều là căng thẳng. Nửa tiếng đồng hồ qua đi, đúng vào lúc cô đang lo sợ thì di động lại bất thình lình vang lên, làm cô hoảng hốt tới độ vội vàng tắt máy. Chỉ chưa đầy năm phút sau, chuông cửa đã inh ỏi, từng tiếng từng tiếng như ma quỷ tới gọi hồn. Cô tròn mắt kinh hãi, cảm thấy sống lưng lạnh toát: Kỳ lạ thật, lần nào anh cũng chỉ đưa cô tới dưới nhà thôi, cớ làm sao lại biết cô ở nhà nào?

Chương 99: Tờ chi phiếu kỳ lạ Cảm giác này khiến người ta rất không thoải mái. Chí ít thì Cố Sơ cho là như vậy.

Giống như bạn vốn dĩ đã lựa chọn bước đi trên một con đường nhỏ u tối, né tránh tất cả đèn đường và những ồn ã ở đại lộ ngoài kia, chính là vì không muốn người khác quấy rầy, càng không muốn làm phiền người khác. Nhưng bạn dù bạn đã lựa chọn như vậy đấy, dù bụi cây gai góc bên đường đã đâm xước mắt cá chân bạn thì hành tung của bạn vẫn bị bại lộ dưới một đôi mắt. Đôi mắt ấy dường như có mặt ở khắp mọi nơi, ẩn nấp giữa lùm cây kẽ lá, ở những góc ngoặt, không có giờ nào phút nào không quan sát bạn, nhìn trộm bạn. Thế nên, khi Cố Sơ liếc thấy bóng hình Lục Bắc Thần qua mắt thần ở cửa ra vào, cô quả thực như bị sét đánh, cả người dính chặt vào cánh cửa. Tiếng chuông cửa chậm rãi lại càng khiến người ta cảm thấy bất an. Nhưng chẳng mấy chốc, Lục Bắc Thần ngoài cửa dường như đã mất hết nhẫn nại, bắt đầu gõ cửa thẳng thừng, sau đó tiếng gõ cửa hóa thành tiếng đập cửa. Từng tiếng 'rầm, rầm, rầm' rung động tới nỗi lưng cô cũng run rẩy theo. Cô cảm thấy cả sống lưng đều đã đổ mồ hôi lạnh.

Nhất là đi kèm với tiếng đập cửa, Lục Bắc Thần còn gào to: "Tôi biết em ở trong đó, ra đây cho tôi!" Cái khí thế này nhìn kiểu gì cũng không giống theo đuổi. Lục Bắc Thần khiến cô nhớ lại đám người đòi nợ năm xưa đứng chặn ở cửa nhà cô, chúng cũng đập cửa ình ình như thế này. Cô cứ trốn như thế, tới tận khi loáng thoáng nghe thấy di động của Lục Bắc Thần vang lên, hình như anh nhận một cuộc điện thoại rồi rời đi. Mấy ngày sau đó, đối với Cố Sơ mà nói cũng coi như đày đọa. Tin nhắn và cuộc gọi của anh cứ chốc chốc lại xuất hiện, sau đó làm cô giật nảy mình. Nhưng may ở chỗ Lục Bắc Thần không còn 'đến tận nhà thăm hỏi', cho cô một không gian để hít thở.

Phía khách sạn vẫn đợi mãi tin tức của cô. Cuối cùng, ở trong điện thoại cô đã nhận lời với giám đốc. Giám đốc vẫn còn buồn bã, hỏi cô vì sao không tới thẳng khách sạn để trình diện nhậm chức. Cô viện cớ nói rằng mấy hôm nay người mình không thoải mái, rồi lại bóng gió hỏi rằng Lục Bắc Thần đã trả phòng chưa. Giám đốc cười ha ha trả lời cô rằng: Không những không trả phòng mà còn trả thêm tiền đặt phòng mấy ngày liền. Cố Sơ vừa nghe vậy, bỗng chốc cảm thấy thế giới này nồng nặc mùi 'ác ý'. Hai ngày nay Cố Tư bỗng như bốc hơi, tới cuối tuần cũng không về nhà, gọi điện thoại lại hay ở ngoài vùng phủ sóng. Cô tìm tới trường, Cố Tư vẫn bình an. Cố Sơ cứ cảm thấy có gì đó bất thường, nhưng lại không thể nói ra là bất thường ở điểm nào. Cô hỏi nó vì sao không về nhà, nó nói vì bài vở quá bận rộn, sắp thi nên bận ôn tập cả ngày. Cố Sơ không nghi ngờ gì Cố Tư. Từ nhỏ tới lớn, đứa em gái này của cô là nghe lời cô nhất. Nếu có chuyện gì nó sẽ nói với cô ngay lập tức, thế nên Cố Sơ cũng không hỏi kỹ Cố Tư.

Nhưng chẳng mấy chốc, mợ Sầm Vân lại tới nhà, lực đập cửa không khác Lục Bắc Thần là mấy, làm cho Cố Sơ đang nấu cơm suýt nữa thì tự thái dao vào tay. Sầm Vân trước nay không có tính nhẫn nại, hét thẳng ngay ngoài cửa: "Mau mở cửa cho tôi!" Trước giờ cứ nghe thấy tiếng Sầm Vân, Cố Sơ lại căng thẳng, chỉ lo mình lại vô tình làm chuyện gì khiến mợ không vui. Nhưng lần này, khi cô nghe thấy là tiếng Sầm Vân thì bỗng thở phào nhẹ nhõm. Chỉ có điều không ngờ là Sầm Vân vừa vào nhà đã mắng Cố Sơ một trận té tát. Khả năng chửi mắng của mợ vốn rất giỏi, nói theo cách của Hứa Đồng thì mợ có thể mắng hơn ba tiếng đồng hồ vẫn không đổi giọng. Cố Sơ bị mắng đến nỗi hơi choáng váng, nhưng cũng không thể xen ngang. Đợi cho cơn phẫn nộ của Sầm Vân dịu đi đôi chút, cô mới lên tiếng hỏi han.

"Cô đừng có giả vờ vô tội với tôi. Hôm nay cô phải nói rõ ràng cho tôi biết chuyện tiền nong là thế nào?" Giọng Sầm Vân gần như có thể lật tung cả nóc nhà lên. Cố Sơ nghe thấy câu ấy liền bắt đầu hoang mang: "Mợ! Tiền tháng này con đã đưa mợ rồi mà." "Phải, cô đã đưa tôi tiền tháng này. Không chỉ riêng tháng này mà đã trả tất cả số tiền cô nợ rồi." Sầm Vân càng nói càng bực: "Cô coi mợ cô là hạng người gì? Ôi chao ôi, ra cái vẻ đại tiểu thư, lại còn vung chi phiếu cho tôi chứ! Cô nghĩ mợ cô cả đời này chưa nhìn thấy tờ chi phiếu trông như thế nào hay sao? Đến mặt còn không lộ diện, định làm gì? Định đập tiền vào mặt tôi phải không? Tôi cho cô hay, Cố Sơ, cô đừng có tưởng rằng cô chỉ nợ tôi tiền. Cô nợ tôi nhiều lắm kìa, nếu không phải năm xưa có tôi che chở, cô và Tư Tư đã bị người ta chém chết từ lâu rồi!"

Cố Sơ chẳng hiểu đầu cua tai nheo gì. Chi phiếu nào? Sao lại dứt khoát trả hết trả hết tiền cho mợ? "Cố Sơ! Cô thành thật khai báo cho tôi biết, số tiền đó của cô từ đâu mà ra?" Sầm Vân tức đến nỗi mặt mày trắng bệch, chỉ tay vào cô: "Cô đừng tưởng tôi không biết chuyện của cô. Mấy hôm trước cô còn bị bệnh viện sa thải thì lấy đâu ra tiền? Số tiền đó không hề nhỏ, cô kiếm ra chắc? Có đánh chết tôi cũng không tin cô kiếm một cách đường hoàng ngay thẳng! Có phải cô đã lừa đảo, hay làm gì mờ ám không? Cô nói rõ ràng rành mạch cho tôi nghe! Nếu vì tiền mà cô làm chuyện gì thất đức thì cô lập tức cút ra khỏi đây cho tôi. Nhà họ Sầm chúng tôi coi như không có đứa con như có!" "Mợ! Rốt cuộc mợ đang nói chuyện gì?" Cố Sơ thực sự không chịu nổi phải ngắt lời.

"Chuyện mấy hôm trước cô đưa chi phiếu cho tôi là thế nào?" "Con không biết chi phiếu gì cả." "Vẫn còn vờ vịt với tôi phải không?" Sầm Vân lấy ví tiền từ trong túi xách ra, rút ra một tờ giấy, ném cho cô: "Cô tự mở to mắt ra mà nhìn cho tôi. Đừng có giả ngây giả ngô. Trên đây chẳng phải tên cô thì là tên ai? Vì sao tài khoản của cô lại có thêm một khoản tiền lớn thế này?"

Cố Sơ nhặt tờ giấy dưới đất lên, mở ra xem. Là một tờ chi phiếu. Nhìn số tiền, cô quả thực đã giật mình, nó không nhiều không ít, vừa đủ bằng tất cả số tiền cô nợ mợ. Mà người ký tờ chi phiếu này lại chính là cô. Chuyện này... làm sao có thể? "Không phải con ký tờ chi phiếu này." Cô giải thích.

Sầm Vân chỉ muốn lập tức cho cô ăn một cái bạt tai. "Cô lừa ai? Nét bút cô thế nào tôi còn không rõ hay sao?" Đúng vậy, đây là nét bút của cô, nhưng tờ chi phiếu này không phải do cô ký. "Có phải cô đã tới mấy chỗ kiếm được tiền nhanh không? Hay là cô làm tình nhân cho ai?"

Cố Sơ nghe xong như sắp phát điên: "Mợ, con là hạng người đó sao?" "Thế cô giải thích cho tôi số tiền đó là thế nào!" Sầm Vân lại gào rú. Muốn cô giải thích ư? Cô còn đang muốn biết sự thể là thế nào kìa. Cuối cùng, cô suy nghĩ rồi nói: "Chắc là anh Kiều."

"Kiều Vân Tiêu?" Cố Sơ gật đầu: "Mấy hôm trước anh ấy có về, chắc là biết con hơi thiếu tiền nên mới nghĩ ra chiêu này chăng." Sầm Vân bán tín bán nghi.

"Mợ, chuyện này con sẽ hỏi rõ ràng, mợ cứ yên tâm." Sầm Vân có vẻ thấy cô không giống như đang nói dối, cố nén giận rồi nói với cô: "Tôi cho cô biết, tiền cô nợ tôi thì chắc chắn phải trả, nhưng nếu tiền không sạch sẽ thì cũng đừng nhét vào tay tôi, tôi chê bẩn! Còn nữa, nếu số tiền này là của Kiều Vân Tiêu thì trả lại cho cậu ta. Nhà họ Cố nợ nhà họ Sầm chứ không nợ nhà họ Kiều. Tốt nhất cô cũng nên tránh xa Kiều Vân Tiêu đó ra một chút, đừng có đem rắc rối tới cho chúng tôi!" "Dạ dạ dạ, thưa mợ, mợ bớt giận. Nếu thật sự là tiền của anh ấy, con chắc chắn cũng không nhận đâu!" Cố Sơ vội vàng xoa dịu.

"Chuyện ở bệnh viện là thế nào?" Thấy mợ lại nhắc tới vấn đề này, Cố Sơ lập tức nói: "Thật ra không phải bệnh viện sa thải con, là con... tìm được một công việc tốt hơn." "Việc gì?" Sầm Vân cảnh giác

Cố Sơ chần chừ giây lát. Cô rất hiểu mợ, kỳ thực mợ là một con người khá truyền thống, nếu như nói với mợ cô đang làm việc ở khách sạn, chưa biết chừng lại bị ăn mắng trận nữa. Nơron thần kinh nhanh chóng nổ tung, cô buột miệng: "Là... trợ lý cho một chuyên gia y học, lương rất cao." "Chuyên gia y học gì? Tên là gì?" "Anh ấy... không phải người thành phố này, là một chuyên gia được bệnh viện mời từ ngoài về, có nói mợ cũng không biết, vừa điều về chưa lâu, vừa hay thiếu một trợ lý. À phải, anh ấy có một phòng thực nghiệm riêng, con sẽ làm việc ở đó." Nói tới đây Cố Sơ lại sợ Sầm Vân truy hỏi tới cùng, bèn bổ sung một câu: "Ở trường, con học khoa ngoại mà, đi theo anh ấy làm việc cũng phù hợp với chuyên ngành của con, hơn nữa vừa mới bắt đầu công việc cũng chưa quá mệt, chưa biết chừng con còn thời gian tiếp tục học văn bằng."

Thật ra cô nói loạn cào cào, Sầm Vân cũng nghe rối bung rối bét, bèn bực bội xua tay: "Thôi tôi mặc kệ. Không cần biết là chuyên gia hay trợ lý gì, tóm lại tôi phải gặp mặt người này. Lỡ như nó là thằng lừa đảo thì sao?" "Á? Mợ muốn gặp anh ấy?" "Sao? Cậu ta còn không gặp được người khác à? Gặp nắng sẽ chết hay gặp người sẽ chết?"

"Không phải... ý của con là bây giờ anh ấy đang đi công tác, một thời gian nữa mới có thể trở về, thế nên mấy hôm nay con đang nghỉ ngơi." Cô tạm thời buộc Lục Bắc Thần với vị chuyên gia hư ảo này làm một. "Kiểu gì chẳng phải về. Nó về tới Quỳnh Châu thì lập tức đưa nó tới gặp tôi. Bằng không đối phương cao quý quá, cũng không sao, tôi tới gặp cậu ta." Cố Sơ quả thực đã bị sự cố chấp của Sầm Vân đánh bại. Cô gật đầu, uể oải 'ừm' một tiếng.

"À còn có một chuyện." Cố Sơ vừa nghe lại cảm giác như có côn trùng bò sau lưng. "Mấy hôm trước tôi ra quảng trường nhảy đã gặp Tư Tư, chỉ nhìn từ xa thôi, nó còn đi với một người đàn ông nữa, trông kiểu gì cũng giống như đang yêu đương."

Cố Sơ ngẩn người rồi hỏi: "Mợ có nhìn nhầm không? Tư Tư đâu có bạn trai, nó mà có bạn trai thì nhất định sẽ nói với con." "Tôi thấy giống, nhưng lúc đó không qua hỏi được." Thái độ của Sầm Vân dần dần ôn hòa hơn: "Tôi cũng không phản đối Tư Tư có bạn trai, là sinh viên đại học rồi, hẹn hò là chuyện rất bình thường. Đừng có bắt chước chị Đồng Đồng của cô, bảo nó đi xem mặt mà cứ như giết nó vậy, bản thân cũng không quan tâm gì tới chuyện này. Tư Tư có bạn trai sớm cũng tốt nhưng cậu bạn trai này là người thế nào thì phải coi cho kỹ." "Con biết rồi, để con hỏi nó."

Sầm Vân lại đập một cái lên vai cô, đau đến nỗi cô há hốc miệng. "Còn cô nữa đấy, bao nhiêu tuổi rồi, định làm bà cô già chắc?" Cố Sơ lập tức nói: "Mợ, bây giờ con phải tới trường Tư Tư hỏi xem sao."

Chương 100: Không tìm được đường về Tiễn mợ đi mà Cố Sơ như vừa tiễn một vị thần, sức cùng lực kiệt nằm gục trên sofa, rất lâu sau mới bình thường trở lại. Lần thăm hỏi này của mợ để lộ không ít tin tức, nhất thời khiến cô chân tay bối rối. Cầm tờ chi phiếu lên, cô nhìn chằm chằm vào chữ ký bên trên rất lâu. Rõ ràng là chữ của cô, nhưng cũng lại không phải. Ngẫm nghĩ hồi lâu, cô gọi điện cho Kiều Vân Tiêu nhưng không liên lạc được.

Cô bèn gọi tới cho Cố Tư. Cố Tư nhận máy, giọng rất nhỏ, chẳng mấy chốc nó như vừa đi từ chỗ nào ra, âm lượng lại trở lại bình thường. Nó nói đang ở trong thư viện, Cố Sơ lại dỏng tai nghe thấy có tiếng bạn đang gọi Cố Tư nên cũng yên tâm hơn ít nhiều. Hỏi về chuyện bạn trai, Cố Tư cười, nói mợ nhìn nhầm, gần đây nó đang bận rộn thi cử. Có lẽ là mợ nhìn nhầm thật, Cố Sơ cảm thấy mình như vừa thay da, cả người mệt mỏi hơn bội phần.

Di động rung lên đúng lúc ấy. Cô tưởng là Kiều Vân Tiêu, cầm lên xem, một giây sau liền bật dậy khỏi sofa. Là Lục Bắc Thần.

Là một tin nhắn đơn giản mà khắt khe của anh: Đúng hai giờ chiều mai, CA5558, chuyến bay số 1 từ Phố Đông, Thượng Hải tới Quỳnh Châu, em tới đón tôi. Câu chữ cũng giống như ngữ khí của anh, ngang tàng và ép buộc. Cố Sơ nhìn chằm chằm tin nhắn rất lâu.

Một lúc sau cô mới ngớ người, thì ra mấy hôm nay anh đi công tác thật. Thượng Hải, khách sạn The Ritz-Carlton. Màn đêm buông xuống, từ ô cửa sổ sát sàn của khách sạn có thể bao quát khung cảnh của cả thành phố biển. Giờ này vừa hay, người không quá ồn ào, một thành phố không đêm như Thượng Hải cũng lạnh đi vài phần, đèn đường và những con thuyền trên mặt nước ung dung đan vào nhau.

Lục Bắc Thần đặt một chai rượu vang ở Flair Lifestyle Lounge* kết thúc một ngày làm việc, rồi lại lệnh cho nhân viên nhà ăn khách sạn mang bữa tối tới. Di động chốc chốc lại reo vang, anh nhận máy, là một số phóng viên. *Khái niệm lounge du nhập vào cuộc sống của Việt Nam cách đây mới vài năm, nhưng đến giờ, số lounge ở Việt Nam đã khá nhiều, mặc dù đôi khi khách hàng vẫn không phân biệt được lounge với một quán cafe thông thường. Thật ra, lounge vốn nghĩa là một cái phòng rộng để người ta ngồi chơi, ngồi chờ như thể nơi ngồi chờ lên máy bay hoặc ngồi chờ trong khách sạn. Nhưng một cái lounge tách biệt khỏi những nơi ấy có thể sẽ có thực đơn đồ uống có cồn phong phú hơn. Nhạc ở lounge có phần nào đấy đặc biệt hơn, như kiểu đã có riêng một dòng nhạc gọi là lounge music để dành cho những nơi này. Một số nơi sẽ chơi jazz hay trip-hop hoặc có những đêm nhạc có chủ đề, nhưng phần lớn lounge đúng kiểu sẽ chơi lounge music, một loại nhạc pha trộn nhiều âm thanh điện tử và trong đó ca sĩ đóng vai trò yếu hơn nhạc công. Ở lounge, bạn không cảm thấy hưng phấn kích thích bừng bừng ồn ã như trong bar nhưng cũng không quá tẻ nhạt như ở trong các quán cà phê thông thường. Lounge thường mang lại cảm giác dễ chịu, với những bộ ghế sofa mời gọi người ta ngồi riêng hoặc ngồi thành từng nhóm. Mỗi lounge đều có phong cách trang trí khác nhau, nhưng chủ yếu vẫn là một phòng rộng và bàn ghế thấp để mọi người có thể ngồi và giao tiếp dễ dàng. Họ không có gì là không biết, đã điều tra ra khách sạn mà anh nghỉ lại.

Khi bữa tối được mang tới, Lục Bắc Thần rút ví ra, boa cho nhân viên phục vụ một ít tiền. Lúc lấy tiền, anh kéo ra một góc của một bức ảnh, ngón tay đột ngột khựng lại. Ngay sau đó anh nhét bức ảnh vào rồi đưa tiền cho nhân viên phục vụ. Nhân viên phục vụ đi rồi, căn phòng yên ắng trở lại. Có mùi hương nồng nàn của rượu ngon và những món ăn thơm phức.

Nhưng Lục Bắc Thần lại nhớ tới món bách hoa lệnh Cố Sơ làm. Rót một ly rượu, anh dựa vào sofa, một tay vẫn còn nắm chặt ví tiền. Anh nhấp từng chút, từng chút rượu vang, hơi rượu từ từ lan tỏa trong lồng ngực. Sự cô quạnh này như một lưỡi dao đang cứa vào da thịt anh, đang lăng trì sự tỉnh táo của anh. Nhưng năm năm nay đâu phải anh chưa từng vượt qua như vậy?

Những vẻ vang và rực rỡ của ban ngày không mang lại cho anh bất cứ niềm vui nào, nhưng cái tĩnh mịch của đêm đen thì khác. Nó mổ xẻ con người thực sự của anh, trút bỏ lớp vỏ ngoài nặng nề trên người anh một cách tàn nhẫn, không chút nể tình. Lục Bắc Thần đặt ly rượu sang một bên, mở ví tiền ra. Suy nghĩ rất lâu anh mới từ từ rút bức ảnh đó ra.

Một bức ảnh đã cũ. Chỉ có màu sắc là phai nhạt, bốn góc vẫn phẳng phiu, có thể thấy nó được người ta cẩn thận giữ gìn. Lục Bắc Thần lật mặt chính của bức ảnh lại, ánh mắt từ từ trầm lắng.

Trên bức ảnh là một đôi tình nhân trẻ trung. Hai người mặc chiếc áo đôi màu trắng có hình đầu của mỗi người, sau lưng là một cửa hàng nhỏ trên con đường Long Đầu của đảo Cổ Lãng. Cô gái ôm một chú mèo trong lòng, tay kia còn cầm một chiếc kem. Cô đang cười với chàng trai. Gương mặt nghiêng nghiêng của chàng trai đối diện với cô gái, anh cũng đang cười, nhìn cô mà cười. Khi khóe môi hơi cong lên, ngập tràn sự cưng chiều. Hôm ấy nắng rất đẹp, ngoài cửa hàng màu sắc sặc sỡ lại càng tôn lên nét giản dị của hai người. Ánh nắng dường như rất yêu chiều cô gái, đã khiến cho nụ cười trên gương mặt cô rực sáng. Lục Bắc Thần nhìn bức ảnh này, lồng ngực bắt đầu đau nhói.

Lật lại bức ảnh, đằng sau viết thời gian chụp ảnh. Cùng với một câu nói: Trong một buổi chiều như thế, em mỉm cười với anh, tuy khác anh nói nhưng anh cảm thấy vì nụ cười này, mình đã chờ đợi rất lâu. Em muốn khóc hãy khóc, muốn cười cứ cười, chỉ cần em vui vẻ. Anh không cầu sâu đậm, chỉ mong bình dị. Phần đề tên ghi một chữ 'Lục'.

Cơn đau dữ dội dâng lên tận cổ họng, Lục Bắc Thần cảm thấy mình nghẹt thở. Uống cạn hết rượu trong ly nhưng trong đôi mắt anh vẫn ngập tràn nụ cười cô gái trong ảnh. Đã từng có người nói với anh: Anh biết không, thực ra tới đảo Cổ Lãng phải làm rất nhiều việc, phải đi tìm đường này, tìm cảnh vật này, tìm đồ ăn này, còn phải tìm mèo nữa. Ánh nắng ở đó rất đẹp, cũng rất nhiều mèo, ở đó anh có thể thêu dệt cho mình một giấc mơ lớn. Lục Bắc Thần siết chặt chiếc ly, cô đơn nơi đáy mắt lan rộng.

Giấc mơ chung quy vẫn là không thực tế. Tất cả mọi người đều bước đi vội vã, những năm tháng tuổi xuân giản dị đã qua từ lâu, chỉ còn lại những hồi ức sâu đậm đối với quá khứ. Nhét lại bức ảnh vào trong ví tiền, Lục Bắc Thần dậy rót thêm một ly rượu rồi đứng sững trước cửa sổ, nhìn cảnh đêm bị đèn đường nhuộm màu dưới chân. Nơi này đã thay đổi quá nhiều, khác tới mức nếu chỉ còn lại một mình, anh cũng đã không tìm được đường về nữa.

Anh rút di động ra, tin nhắn gửi đi như đá chìm xuống biển khơi. Nhưng ngón tay thì không nghe anh sai khiến, cứ ấn: Lúc này thật mong em có thể ở bên tôi. Nhập xong dòng chữ ấy, Lục Bắc Thần nhìn rất lâu, ngón tay đung đưa trên hai chữ gửi đi mà chần chừ mãi không đặt xuống, bất giác nhớ lại lời Cố Sơ nói tối đó: Cho dù là Bắc Thâm, cũng không thể nữa rồi...

Lục Bắc Thần cắn chặt răng, chất cồn dường như cũng kích thích thần kinh của anh. Anh nhấn nút quay lại, xóa dòng chữ đó đi, đổi thành: Đúng hai giờ chiều mai, CA5558, chuyến bay số 1 từ Phố Đông, Thượng Hải tới Quỳnh Châu, em tới đón tôi. Sau đó vứt điện thoại sang một bên. Anh biết cô sẽ không trả lời anh đâu.

Anh biết mà. Nhưng chính vì biết điều đó nên mới càng thêm bực bội. Quỳnh Châu, khu thành cũ.

Đèn trong thành phố đã say ngủ, chỉ còn lại những ngọn đèn đường yếu ớt chống đỡ cho ánh sáng của cả thành phố này. Người chưa ngủ, còn có Cố Sơ. Về sau Kiều Vân Tiêu có gọi điện lại, nhưng nghe ra bên đó anh rất bận, hình như đang vội đi họp gì đó, Cố Sơ không nói chuyện chi phiếu nữa, cảm thấy một hai câu không thể rõ ràng, đợi anh bận rộn xong rồi tính. Cho tới tận nửa đêm, Kiều Vân Tiêu cũng không gọi lại. Cô hiểu tính Kiều Vân Tiêu, trừ phi bận đến bù đầu, bằng không nhất định sẽ gọi điện cho cô.

Cộng thêm tin nhắn của Lục Bắc Thần. Cứ thế, cô lại mất ngủ. Nằm trên giường ngược lại trở thành gánh nặng, Cố Sơ xuống thẳng giường, đi vào phòng tranh. Ánh trăng ùa vào phòng, rèm cửa mở một nửa khiến cô bất giác nhớ lại thói quen khi ngủ của Lục Bắc Thần. Có một kiểu người thần kinh đặc biệt nhạy cảm yếu ớt, phải ngủ trong hoàn cảnh tuyệt đối yên tĩnh và không có ánh sáng. Lục Bắc Thần dường như chính là như vậy.

Nhưng cô không rõ đây là thói quen nghề nghiệp để lại hay anh thật sự có vấn đề gì. Bắc Thâm khác anh. Nhìn chung tính cách của Bắc Thâm khá thoải mái, bừa bãi. Anh ấy không quá cầu kỳ đối với một số chuyện, ví dụ như ăn uống hay ngủ nghỉ. Nếu anh ấy muốn ngủ, nằm thẳng cẳng trên bãi cỏ cũng ngủ được.

Tâm trạng của Cố Sơ vô cớ trở nên trĩu nặng. Cô mở cuộn tranh ra từng chút một, chàng trai trên giấy vẽ sinh động như thật. Sau bao năm tháng trầm lắng, con người có thể sẽ quên đi một số đau thương, nhưng những tiếng cười đùa và những kỷ niệm cảm động ấy thì vẫn còn như mới, như vừa xảy ra hôm qua thôi, ngay cả câu "Anh yêu em" mà Bắc Thâm nói bên tai cô cũng như chỉ vừa thổ lộ, vẫn còn khiến cô đỏ mặt. Lục Bắc Thâm...

Lục Bắc Thần... Điểm tương tự duy nhất là đều rất bạo dạn. Những ngày tháng quân sự rất cực khổ, nói chính xác hơn đối với đám sinh viên mới bọn họ thì quả thực không giống như cuộc sống của con người. Ngày nào cũng phải dậy từ khi trời còn tờ mờ sáng, nội vụ còn phải ngăn nắp, phải chỉnh tề, cứ chốc chốc các thầy giáo ác độc lại thổi còi vào lúc sáng sớm. Đám con một ở nhà được nuông chiều như họ ai nấy đều như tướng bại trận, khoác quần áo, thắt đai lưng, chạy ra ngoài. Đối phó xong với các thầy thì tới lượt trợ giáo gây khó dễ, nhất là trợ giáo của lớp 1 và lớp 2 bọn họ, Lục Bắc Thâm.

Còn chưa tới hai tuần, Cố Sơ đã bị Lục Bắc Thâm phạt đến độ tan tác, tơi bời. Cô hận Lục Bắc Thâm, chỉ muốn vào nhà ăn vác dao ra chém một nhát thật mạnh vào đầu anh ta, sau đó cô sẽ vui vẻ ăn quà vặt, thưởng thức cảnh tượng óc anh ta bắn lung tung. Đương nhiên, Lục Bắc Thâm cũng nghiến răng nghiến lợi đối với cô. Nguyên nhân là vì sau khi trải nghiệm ba ngày thê lương thà để bụng rỗng cũng không chịu vào nhà ăn, cuối cùng Cố Sơ cũng vì rơi vào bước đường cùng mà công kích lại. Muốn an toàn vượt qua kỳ quân sự, nhà ăn là khâu phải vượt qua. Đội trưởng của đội cấp dưỡng là một chiến sỹ đã ở trong quân ngũ chín năm trời, con người thật thà, chất phác. Cố Sơ lại khéo miệng, hay nói mấy lời chú ấy thích, lâu dần cũng khiến đội trưởng vui vẻ. Thế là, Cố Sơ giả bộ đau bụng đi vào nhà ăn, làm cho mình và mọi người mấy món ăn ngon.

Tối đó, mọi người được ăn đến mụ mẫm cả người, chỉ có Lục Bắc Thâm là sắc mặt rất khó coi. Kể từ ngày đó, nhà ăn trở thành 'mảnh đất vẻ vang' của Cố Sơ, có thời gian là phải thể hiện một chút, làm mấy món sở trường. Khi không có thời gian thì sẽ trao thực đơn cho đội cấp dưỡng. Đội trưởng đương nhiên rất hớn hở, Cố Sơ trong mắt chú ấy bỗng chốc cũng trở thành thần ẩm thực. Thuận lợi sống qua mấy ngày nhưng hoàn cảnh tốt không dài lâu. Cuối cùng vào một ngày sau khi huấn luyện trở về phòng nghỉ, chiến tranh giữa Cố Sơ và Lăng Song đã bùng nổ, mà sự bùng nổ của cuộc chiến ấy cũng triệt để kéo theo cuộc quyết chiến theo nghĩa đen giữa Cố Sơ và Lục Bắc Thâm.

Chương 101: Kỷ lục khó mà phá vỡ Sự tình vẫn phải kể từ một ngày trước khi xảy ra mọi việc. Đám 'gà con mới sinh' bọn họ đang trải qua sự hủy hoại thảm khốc của việc chạy sáng, chạy tối, thậm chí là chạy đêm. Khi bọn họ cho rằng có khổ cực hơn nữa cũng chỉ đến thế mà thôi thì các thầy sỹ quan bắt đầu thực thi những bài huấn luyện hà khắc hơn. Cuối cùng thì bọn họ cũng hiểu thế nào gọi là khổ 'vô cùng, vô tận'.

Huấn luyện vượt chướng ngại vật. Cố Sơ vừa nghe thấy mấy chữ này thì phản ứng đầu tiên là: Mẹ nó, quá biến thái rồi! Khi cô cùng các thành viên trong lớp tới bãi huấn luyện vượt chướng ngại vật, ngó nhìn những chướng ngại vật vượt quá sức tưởng tượng của cô thì trong lòng lại thầm chửi một câu: Không phải mẹ nó mà là bà nó, quá biến thái rồi!

Trong ấn tượng của cô, hoặc như những gì trên tivi biểu diễn thì chẳng qua chỉ nằm sấp rồi xuyên qua một chướng ngại vật hình tròn, có gai mà thôi. Nhưng tới nơi rồi, cô lập tức đờ đẫn, phải nói là tất cả các sinh viên đều ngốc hết mới đúng. Trước mắt bày những chướng ngại vật to to nhỏ nhỏ, cao cao thấp thấp, có thứ họ từng nhìn thấy rồi cũng có thứ họ chưa thấy bao giờ, quả thực đã làm cả đám trẻ thảng thốt. Thầy sỹ quan chắp tay sau lưng, đeo chiếc kính râm lớn đầy uy quyền, bắt đầu giảng giải.

"Vượt chướng ngại vật 400m, đây là một môn học bắt buộc đối với tân binh sau khi nhập ngũ. Theo lý mà nói, trong chương trình huấn luyện sinh viên đại học thông thường sẽ không có hạng mục này. Nhưng các em thì khác, các em là trụ cột của ngành y trong tương lai, là những thiên thần áo trắng gánh vác sứ mệnh sinh tử, là những bác sỹ, y tá có trách nhiệm đối với sức khỏe của 1, 3 tỷ dân Trung Quốc. Chức trách của các em cũng giống như những quân nhân chúng tôi, vì nghĩa không thể từ nan. Thế nên, các em cũng phải như người lính, phải có một tinh thần và một thể chất tuyệt vời. Như vậy mới có thể phát huy nhiệt tình, trí tuệ, đi đầu trong công việc." Có người đứng trong hàng ngỡ ngàng rít lên một hơi. Thật ra Cố Sơ cũng rất muốn xuýt xoa theo nhưng nghĩ bụng lại thôi, hơi nóng hầm hập thế này, hít vào bụng chắc chắn không thể lạnh được.

"Huấn luyện vượt chướng ngại vật tổng cộng có 8 tổ, lắp đặt 16 chướng ngại vật. Ở trước mặt các em lần lượt là cọc chướng ngại, chiến hào, tường thấp, cầu nhảy, thang ngang, cầu độc mộc, tường cao và lưới thấp. Lần lượt vượt qua rồi quay trở lại, lát nữa sẽ có trợ giáo làm mẫu cho các em." Cố Sơ ngó đầu lên xem. Ôi chao, thì ra thứ duy nhất mà cô biết chính là cái thứ có gai nhỏ gọi là 'lưới thấp' kia. Rồi cô lại quan sát tỉ mỉ những chướng ngại vật này, hình như cũng không khó đến mức đó. "Nhấn mạnh một câu, cái gọi là chướng ngại vật không chỉ muốn rèn luyện thể lực của các em mà còn rèn cả tốc độ. Thông thường, hoàn thành một lần vượt chướng ngại vật mất hai phút rưỡi là đủ tư cách. Đương nhiên, đối với các em, tôi có thể kéo dài thời gian hợp lý lên ba phút. Tôi nghĩ, đây cũng được coi là một khảo nghiệm cực lớn đối với các em." Thầy nói tới đây, ngừng lại một chút rồi trực tiếp gọi tên: "Cố Sơ, tôi thấy tối nay em không còn sức tới nhà ăn nữa rồi, trừ phi cố gắng hết sức vì cái miệng của mình."

Bây giờ tất cả từ trên xuống dưới không ai không biết chuyện cái miệng của Cố Sơ kén ăn. Cố Sơ không hề ngượng ngập chút nào, hất cằm lên nói: "Thưa thầy, xin đừng xem thường người khác như vậy, ba phút rưỡi chắc chắn không thành vấn đề." Thầy giáo phá lên cười rồi nhìn về phía mọi người: "Có biết trợ giáo của các em hoàn thành phần vượt chướng ngại vật này mất bao lâu không?"

Tất cả mọi người không ai lên tiếng. Cố Sơ thầm lẩm bẩm trong bụng: Một tiếng... Thầy giáo gọi Lục Bắc Thâm, chưa nói thành tích vội mà lệnh cho anh làm mẫu cả quá trình huấn luyện cho mọi người xem một lần. Lục Bắc Thâm vừa nói 'Rõ!' thì Cố Sơ lập tức chen vào 'Báo cáo!'. "Nói!"

Cố Sơ hắng giọng: "Thưa thầy, thầy còn chưa nói thành tích của trợ giáo Lục mà ạ." Các bạn khác đều lén lút vui thầm. Lục Bắc Thâm nhìn cô chằm chằm, ánh mắt mang ý tứ sâu xa.

Thầy giáo có ấn tượng rất sâu sắc với Cố Sơ. Tạm thời không nói tới hoàn cảnh gia đình của cô, cô bé này hoạt bát nhanh nhẹn, cái miệng lại ngọt, nghịch ngợm tinh ranh, lại còn xinh xắn, quan trọng nhất là còn có một cá tính không chịu khuất phục. Tuy rằng cái miệng ăn có hơi kén chọn một chút nhưng cô đều tự túc giải quyết vấn đề đồng thời còn mang tới niềm vui cho mọi người, là một cô bé không làm phiền người khác cũng không quen thói được cưng chiều. Thế nên vừa nghe cô nói vậy thầy giáo liền vui, không hề bực bội vì hành động có phần khiêu khích của cô. "Ô, thế là ý gì?" Cố Sơ bình tĩnh nhìn thẳng vào Lục Bắc Thâm: "Anh ấy là trợ giáo của bọn em mà, thầy phải nói ra thành tích để bọn em còn tham khảo chứ, bọn em đều phải lấy trợ giáo Lục làm gương ạ." Trong lòng cô tính toán rất chuẩn. Mấy hôm nay thầy giáo không ít lời khen ngợi Lục Bắc Thâm, cứ làm như con mình đẻ ra, độc nhất vô nhị vậy. Lục Bắc Thâm giỏi đến vậy thì phải công bố thành tích trước, lỡ như anh ta chạy xong mà không đạt được thành tích đó thì tức là tự vả vào mồm mình.

Các sinh viên khác cũng không ngốc, hiểu rõ ý của Cố Sơ, ôm miệng cười thầm. Thầy giáo hiểu ra cái suy nghĩ quỷ quyệt của Cố Sơ, cười nói: "Trợ giáo của các em có thành tích tốt nhất là 1 phút 15 giây. Có biết 1 phút 15 giây nghĩa là thế nào không? Trong tình huống không có chướng ngại vật, chúng ta chạy 400m cũng mất hết khoảng 1 phút 10 giây, mà trợ giáo của các em khi có cả chướng ngại vật chỉ chậm hơn người bình thường chạy vỏn vẹn có 5 giây mà thôi. Đối với quân nhân, hai phút là đủ tư cách, có thể hoàn thành trong vòng 1 phút là có thể lập công lĩnh thưởng rồi. Trợ giáo của các em là một sinh viên chứ không phải một quân nhân, 1 phút 15 giây đủ để đứng ngang hàng với một quân nhân, thậm chí có thể nói, cho tới bây giờ kỷ lục này của em ấy chưa ai có thể phá vỡ được." Thầy giáo khí thế bừng bừng, tất cả các bạn khác đều bất giác vỗ tay, chỉ có Cố Sơ là đứng im. Cô chỉ cảm thấy chân hơi nhũn ra mà thôi. Rồi cô lại bắt đầu tự an ủi bản thân. Lỡ như anh ta phạm sai lầm thì sao? Lỡ như anh ta phải mất nhiều hơn 1 phút 15 giây thì sao? Cô không tin, một người chạy bình thường cũng phải mất hơn một phút, anh ta còn vượt nhiều chướng ngại vật như thế, có lăng ba vi bộ chắc?

Thầy giáo thổi còi, Lục Bắc Thâm bắt đầu làm mẫu cho mọi người. Tất cả mọi người đều nín thở, bao gồm cả Cố Sơ. Chỉ có điều sự khác biệt là trong lòng cô đang rủa Lục Bắc Thâm, gần như đã cầu xin các vị thần tin một lần, chỉ có một mong muốn đó là hy vọng Lục Bắc Thâm sẽ mất mặt. Lục Bắc Thâm chuẩn bị sẵn tư thế, đám con gái bên dưới đang hò hét. Cố Sơ liếc xéo anh một cái. Thật ra anh ta mặc quân phục cũng đẹp trai thật, thì cũng là người cả thôi, không có gì đặc biệt.

Lại một hồi còi vang lên, Lục Bắc Thâm bèn lao ra. Khoảnh khắc ấy anh như một con báo đi săn mồi, tốc độ cực nhanh, sau khi tới cột mốc 100m, anh thần tốc vượt qua cọc chướng ngại, đôi chăn dài nhảy vọt qua tường thấp, không hề sợ hãi trước cầu nhảy, dù là thang ngang hay cầu đầu mộc đều giữ được thăng bằng, khi leo qua tường cao đều khiến mọi người phải giơ cao tay gào thét, cánh tay rắn rỏi chống đỡ cả cơ thể nhảy qua không tốn chút sức lực, lúc nằm sấp vượt qua lưới thấp, những gai thép đó còn chẳng hề chạm vào áo anh, ngay sau đó anh quay ngược lại trở về vị trí cũ, lại chui lưới, lại bật tường... Sinh viên các lớp khác đều đồng loạt chạy tới xem.

Khi Lục Bắc Thâm trở về vạch xuất phát, những người theo dõi hô to như bị điên hết cả: Lục Bắc Thâm, Lục Bắc Thâm... Trong đó, tiếng con gái là chói hơn cả. Thầy giáo ấn đồng hồ bấm giờ kịp thời rồi giơ thời gian cho mọi người nhìn, lớn tiếng tuyên bố: "1 phút 14 giây!"

Nếu không phải đang dựa vào Tiêu Tiếu Tiếu, phản ứng đầu tiên của Cố Sơ chắc chắn sẽ là quỳ rạp xuống đất, đầu cô ong ong. Sao vẫn nhanh thế vậy? Tất cả mọi người đều nhìn Lục Bắc Thâm như nhìn một vị thần, nhất là Lăng Song, con ngươi như sắp bật cả ra ngoài. Cậu ta lao nhanh tới ôm chầm lấy Lục Bắc Thâm như tên lửa. Rõ ràng anh đã bị giật mình, sau đó lẳng lặng kéo cậu ta ra. Thầy giáo thổi một hồi còi, mọi người chỉ còn cách 'lau sạch nước miếng', ai về vị trí người nấy. Thầy lệnh cho trợ giáo giám sát mọi người hoàn thành môn học này.

Sau khi thầy giáo đi rồi, Lục Bắc Thâm lại bắt đầu răn mấy lời chính nghĩa với mọi người, nói về mức độ quan trọng của môn học này, ngữ khí cực kỳ nghiêm khắc, còn cả những kỹ thuật và những điều cần chú ý. Nhưng đầu óc Cố Sơ thì dính lại với nhau, có lẽ vì thời tiết quá nóng, cũng có thể vì sự phẫn nộ trong lòng. Thế nên khi tiếng còi suýt nữa xuyên thủng màng nhĩ cô, cô mới tỉnh lại, quay đầu, đối mặt với ánh mắt bực bội của Lục Bắc Thâm. Thấy nét mặt mơ màng của cô, Lục Bắc Thâm khẽ quát: "Nghĩ cái gì đấy? Sớm thế này chưa tới giờ nằm mơ đâu, đến lượt em kìa!" Đến lượt cô ư?

Sao đã đến lượt cô rồi? Những người khác thông qua cả rồi sao? Ngước mắt lên nhìn, Tiêu Tiếu Tiếu phía trước đang bị treo lơ lửng trên tường cao như một con gấu túi, không lên nổi, không xuống được. Còn Lăng Song tuy rằng khả năng giữ thăng bằng rất siêu nhưng vẫn bị ngã từ trên cầu đầu mộc xuống hết lần này tới lần khác. Cố Sơ không dám nhìn thẳng, che chặt hai mắt, một giây sau lại bị Lục Bắc Thâm dạy cho một bài: "Che mắt đi làm cái gì? Em cũng chỉ được có thể thôi sao, còn không bằng họ!" Câu nói ấy đã làm vũ trụ nhỏ của Cố Sơ nổ tung. Cô gào vào mặt anh: "Anh mắng ai hả? Tôi nhất định phải bắt anh trả giá vì câu nói này của mình!" Dứt lời, cô lao ra.

Khi nhảy qua một trăm mét, Lục Bắc Thâm đứng sau giận dữ quát như một người huấn luyện thú: "Cố Sơ, mắt em dùng để thở à? Chạy hết 100m thì phải lên cọc, em làm gì vậy? Mù à? Vòng qua chướng ngại vật chạy dưới đất bằng, chạy cái gì mà chạy?" Lúc này Cố Sơ mới nhớ ra phải lên cọc, ban nãy cô đã vô thức định trốn tránh, tiếp tục chạy về phía trước. Nghe Lục Bắc Thâm mắng, trong lòng cô giận dữ vô cùng, ngọn lửa phẫn nộ đang không ngừng len lỏi ra ngoài, sau đó cô quay đầu lại, không nhịn được gào một câu: "Cái này chẳng khoa học gì, tôi chạy như vừa rồi mới gọi là 'tránh' chướng ngại vật!" "Em trật tự cho tôi!" Lục Bắc Thâm đi lên, chỉ muốn tát một bạt tai cho cô tỉnh lại: "Chúng ta đang học vượt chướng ngại vật, không phải tránh chướng ngại vật."

Cố Sơ không có động tĩnh gì nữa, không phải cô không muốn phản bác mà vì ban nãy hét to như thế cô đã bị đau sốc hông. Cô nén đau tiếp tục chạy, vượt qua tường thấp, lên tới cầu nhảy, nhắm mắt nhảy xuống. Khi tới cầu độc mộc cũng đúng lúc Lăng Song rơi xuống, nhường lại không gian cho cô. Tường cao mới là vấn đề nan giải, qua được nó là nhìn thấy bình minh. Cô dồn hết sức lao về phía trước, muốn bật nhảy một cái thật đẹp như một con cá chép. Ai ngờ, cô đã đánh giá cao khả năng bật nhảy của mình, còn không bằng Tiêu Tiếu Tiếu. Cô còn chưa chạm được tới bờ tường cao. Tiêu Tiếu Tiếu vẫn đang bị mắc bên trên, ai oán khóc lóc: "Cố Sơ, cậu kéo tớ xuống trước được không?" Cố Sơ đang định giơ tay ra thì Lục Bắc Thâm lại xuất hiện như ma quỷ, quát: "Không được phép giúp đỡ! Tiêu Tiếu Tiếu, hôm nay hoặc là em xuống hoặc là cứ treo mình trên đó cho tôi!"

Chương 102: Thỏ con Vượt chướng ngại vật 400m đối với các sinh viên mới mà nói là một tai họa. 20 sinh viên của hai lớp đều bị hy sinh một loạt trên các chướng ngại vật, không có ngoại lệ. Sinh viên các lớp khác đợi tới lượt huấn luyện đến thở mạnh còn không dám, nói chi tới việc bình phẩm, bới móc người khác, vì bọn họ ý thức được việc huấn luyện chướng ngại vật này trông thì đơn giản, thực chất để làm được là quá khó. Cố Sơ là một cô gái không chịu phục, nhìn chằm chằm chiếc tường cao, nhảy nhót một hồi. Cô vẫn còn chút tự tin đối với bản thân, nguyên do là vì lúc học cấp hai, gần trường cô có mở một trung tâm huấn luyện Taekwondo. Cô cảm thấy mới mẻ nên đã đăng ký tham gia, cũng học được một khoảng thời gian. Tuy rằng sau này trung tâm đóng cửa nhưng cô ít nhiều cũng đã lĩnh hội được chút ít, từ đó về sau cô thường tự cho rằng mình là người học võ. Một lần nữa nhảy lên, cuối cùng cô cũng bị treo trên tường cao y như Tiêu Tiếu Tiếu, còn Lăng Song cuối cùng cũng tìm được điểm thăng bằng, xung kích về phía trước. Từ nhỏ cậu ta đã có những kỹ thuật cơ bản của môn múa, bật nhảy một cái là qua được tường cao, tuy có hơi chậm một chút nhưng chí ít cũng thông qua, cùng với các bạn khác loạng choạng, miễn cưỡng hoàn thành.

Cơ thể ục ịch của Tiêu Tiếu Tiếu ra sức giãy giụa, lập tức ngã từ trên tường cao xuống, làm Cố Sơ hoảng hốt kêu to nhưng Tiêu Tiếu Tiếu cũng liều mạng luôn, bò dậy tiếp tục chạy về phía trước. Chỉ còn lại một mình Cố Sơ lơ lửng trên tường cao, một mình gầy gò, nhỏ thó, như miếng thịt khô bị người ta treo cao. Lục Bắc Thâm tiến lên, hét to: "Nhảy!" Không phải cô không dám nhảy mà vì cơn đau sốc hông ban nãy vẫn chưa hết, càng lúc càng nghiêm trọng, mỗi một lần hít thở lại đau kịch liệt. Nhưng Cố Sơ bản tính ương ngạnh, đương nhiên sẽ không báo cáo với Lục Bắc Thâm. Cô cắn răng hơi động đậy, rồi đau nhói cả tim. Lục Bắc Thâm vòng qua bên kia tường cao, ngẩng đầu nhìn cô: "Nhảy xuống đi." Lần này, giọng anh đã ôn hòa hơn không ít. Cố Sơ thẫn thờ giây lát, rồi lại nhìn vị trí trước mắt mình. Cô dám khẳng định giờ mà cô nhảy chắc chắn là đâm thẳng đầu xuống. Lục Bắc Thâm dường như đã nhìn thấu tâm tư của cô nhưng vẫn tỏ ý bảo cô nhảy xuống.

Chết thì chết vậy. Cố Sơ nhắm chặt mắt, cả người lao xuống dưới. Không đau như trong tưởng tượng. Lục Bắc Thâm bất ngờ đón lấy cô, một giây sau lập tức bế cô rời khỏi sân huấn luyện, toàn bộ nữ sinh trên sân xôn xao cả lên. Cả người Cố Sơ vẫn còn mơ mơ màng màng, chớp chớp đôi mắt to liền nhìn thấy gương mặt tuấn tú trên đỉnh đầu. Cánh tay anh mạnh mẽ, rắn chắc, cứ thế bế cô đi một cách nhẹ nhàng.

Tới lúc Lục Bắc Thâm đặt cô xuống một bóng cây, cô mới hoàn hồn lại, khuôn mặt bất giác đỏ bừng. Lần này Lục Bắc Thâm không trêu đùa cô mà nói: "Hít sâu, nín thở, cuộn chặt tay lại thành nắm đấm, đánh mạnh vào chỗ đau dưới sườn, sau đó chậm rãi, từ từ hít thở sâu, lặp đi lặp lại nhiều lần." "Á?" "Bình thường ở nhà được nuông chiều từ bé thành quen, lười vận động." Lục Bắc Thâm nhướng mày cười: "Cơ hô hấp chủ yếu của cơ thể con người nằm ở cơ liên sườn và cơ hoành. Khi cơ liên sườn của em bị kích động thì sẽ khiến cho hai bên ngực em đau đớn, còn khi cơ hoành bị kích động thì sẽ đau ở khoảng dưới bên sườn trái phải. Đau sốc hông còn gọi là đau cơ ngực cấp tính, cơ hô hấp bị kích động, kích thích bộ máy cảm thụ của cơ hô hấp, thế nên em mới cảm thấy đau tưởng chết. Đương nhiên, những kiến thức y học thông thường này tiếp theo đây em sẽ được tiếp nhận trong quá trình học tập. Coi như anh cho em chuẩn bị bài trước vậy."

Cố Sơ nhìn anh với vẻ kỳ quái. Lạ thật, mắt anh ta là kiểu mắt gì vậy? Vậy mà cũng nhìn ra cô bị đau sốc hông? Cô liếc nhìn cánh tay anh, con tim bé nhỏ lại vô tình đập thình thịch loạn nhịp. Kết quả, sự rung động nhỏ nhặt này của thiếu nữ đã biến mất sạch sẽ dưới sự công kích của Lăng Song. Một chai nước hoa đã trở thành ngòi nổ.

Ngày hôm sau, sau khi họp lớp xong, mọi người đều chuẩn bị đi ngủ thì nghe thấy tiếng một chiếc lọ vỡ, ngay sau đó là tiếng thét inh tai của Lăng Song. Tất cả mọi người đều bật dậy khỏi giường, Cố Sơ thì nằm mệt lử trên giường, chẳng hơi đâu hóng hớt. Nhưng cô liền nghe thấy Lăng Song bắt đầu kêu gào: "Tiêu Tiếu Tiếu, cậu có nhầm không vậy? Đây là lọ nước hoa tôi mang từ Hồng Kông về, là số lượng có hạn. Cậu có biết thế nào là số lượng có hạn không? Bị cậu đánh vỡ thế này sao?" Cố Sơ nghe thấy câu này cảm thấy rất kỳ lạ. Lăng Song siêu thật, vẫn có thể giấu nước hoa đi mà không bị kiểm tra nội vụ phát hiện ra. Sau đó cô nghe thấy tiếng Tiêu Tiếu Tiếu khóc lóc nói: "Tớ... Tớ đền cho cậu là được chứ gì?"

"Đền? Cậu lấy cái gì ra đền tôi? Cậu có biết lọ nước hoa này bao nhiêu tiền không? Cậu tưởng cậu tùy tiện ra mấy sạp hàng lề đường là mua được về đền tôi à?" Tiêu Tiếu Tiếu ấp a ấp úng. Cố Sơ nằm sấp trên giường không động đậy. Mùi của lọ nước hoa đó ngập tràn khắp nơi. Cô hít sâu một hơi, sau đó còn không thèm mở mắt ra, lật di động dự bị, ấn vào một số điện thoại. Đầu kia bắt máy rất nhanh. Cô ngọt ngào gọi một tiếng: "Bố ơi..."

Cuộc tranh cãi của Lăng Song và Tiêu Tiếu Tiếu càng lúc càng thêm dữ dội. Trong khoảng thời gian này, Cố Sơ vẫn nằm ngoài câu chuyện. Đợi tới lúc di động vang lên, cô mới trở mình, dậy khỏi giường, ra khỏi phòng ngay trước mắt Lăng Song, lúc trở về trong tay đã có thêm một chiếc túi nhỏ tinh xảo. Thấy trước cửa có cả đám người vây kín, cô lẩm bẩm: "Xem cái gì mà xem? Ban ngày luyện tập còn chưa đủ mệt à?" Len vào trong phòng, cô đặt chiếc túi lên giường Lăng Song, uể oải nói: "Tôi thay Tiêu Tiếu Tiếu trả cho cậu. Đừng có ồn ào nữa, mọi người còn phải ngủ đấy." Tất cả đều sững sờ, bao gồm cả Lăng Song ban nãy còn hùng hổ. Tới khi hoàn hồn lại, cậu ta gào vào mặt Cố Sơ: "Cậu làm thế là có ý gì?"

Cố Sơ đang định bò trở lại giường, nghe xong bèn dừng lại, nói với cậu ta: "Một lọ nước hoa có đáng để cậu phải làm thế này không?" "Đó là lọ nước hoa bình thường sao?" "Lọ đó của cậu chẳng phải là sản phẩm mới năm nay của C sao? Phổ cập cho cậu một chút, không phải cứ mua ở Hồng Kông thì nhất định là số lượng có hạn, lọ đó của cậu trong nước cũng mua được, chỉ có điều giá đắt hơn một chút mà thôi." Cố Sơ chẳng hơi đâu cãi cọ với cậu ta: "Trong chiếc túi kia của tôi ngoài một lọ nước hoa giống lọ của cậu y như đúc, còn có một lọ là nước hoa số lượng có hạn đích thực của cùng một thương hiệu. Cả hai lọ đều chưa mở bao bì. Cậu yên tâm, cả hai lọ này đều do tôi mua ở cửa hàng chuyên bán tại đại lộ Champs-Élysées trong đợt đi Pháp trước khi vào nhập học, nhất là lọ số lượng có hạn đó, cả thế giới chỉ có 500 lọ thôi."

Sắc mặt Lăng Song bỗng chốc trở nên rất khó coi. Đang định lên tiếng thì Cố Sơ nói: "À đúng rồi, cậu không cần cảm ơn tôi. Nước hoa của tôi quá nhiều rồi, nếu hai lọ này vẫn chưa đủ thì cứ nói với tôi, tôi bảo trợ lý của bố tôi tặng thêm cho cậu mấy lọ nữa." "Cố Sơ, cậu ra vẻ gì chứ?" Lăng Song càng tức hơn. Cố Sơ lườm: "Tôi làm sao? Vì một lọ nước hoa, cậu ồn ào hơn một tiếng đồng hồ rồi. Cậu không thấy mệt nhưng mọi người thấy mệt!"

"Cậu..." "Vẫn chưa chịu thôi phải không?" Một tiếng quát nghiêm nghị, cắt đứt tất cả mọi ồn ào. Mọi người hoảng hốt quay đầu. Là Lục Bắc Thâm đứng ngoài cửa, nét mặt dữ dằn.

Hậu quả là Lăng Song vì cất giấu nước hoa và lăng mạ bạn học mà bị phạt chạy 8000m, không chạy xong không về đi ngủ. Tiêu Tiếu Tiếu vì làm thiệt hại tới đồ đạc của bạn mà bị phạt chống đẩy 50 cái. Cố Sơ là thảm nhất, cô bị Lục Bắc Thâm phạt trực đêm, đứng ở chòi canh tới khi trời sáng. Khi Lục Bắc Thâm tới kiểm tra, Cố Sơ vẫn còn đang bực bội, đầu tóc còn rũ rượi vì lúc trước vừa mới tắm rửa xong chuẩn bị đi ngủ, hai bên mái còn cài hai chiếc kẹp hình con thỏ hồng, cộng thêm bộ quân trang, nhìn thế nào cũng có phần khôi hài. Thấy cô trông bộ dạng ấy, Lục Bắc Thâm không nhịn được ôm bụng cười sằng sặc. Cố Sơ lườm anh một cái, tảng lờ.

"Sao, không phục à?" Lục Bắc Thâm chọn một chỗ trống, ngồi xuống, dựa vào một cái cột. Dưới cảnh đêm, trông anh có chút gian xảo. "Chuyện này cũng giống như anh vừa đỡ một bà cụ bị ngã dưới đất lên, kết quả bị người ta nói là anh cố tình đẩy ngã bà cụ, anh phục sao?" Cố Sơ lạnh lùng nhìn thẳng vào mắt anh. Lục Bắc Thâm rút từ trong người ra một hộp thuốc, ngậm một điếu lên miệng, cười: "Đừng chửi cạnh khóe. Tính chất chuyện của em giống được sao? Em đang giải quyết vấn đề à? Ngược lại em đang khiến mâu thuẫn thêm gay gắt." Dứt lời, anh châm thuốc lên.

Dáng vẻ của anh khi hút thuốc trông rất đẹp, gương mặt trẻ trung hơi ngước lên, trong cái chín chắn ẩn giấu một cơ thể có sức bùng nổ, cộng thêm điếu thuốc đang lững lờ chảy trôi giữa tuổi xuân và sự thành thục. Nhưng Cố Sơ cố tình xua tay, làm bộ ghét bỏ: "Sặc chết tôi rồi!" "Anh còn muốn cho em sặc chết kìa!" Lục Bắc Thâm cười: "Cả hai lớp, chỉ có mình em hy sinh trên tường cao. Tiêu Tiếu Tiếu nói gì cũng đã miễn cưỡng qua được. Em thì sao? Thể diện của anh bị em làm mất hết rồi." Cố Sơ chẳng hơi đâu màng tới anh ta, quay người lại.

Lục Bắc Thâm thấy thế, cười khẽ, bèn dập tắt điếu thuốc: "Hi, cho một lời chính xác đi, liệu em có thể thông qua bài huấn luyện vượt chướng ngại vật không? Nếu em thật sự không có năng lực đó thì sớm viết báo cáo cho anh, anh coi như em là thương binh hạng hai, bỏ qua cho." "Anh có ý gì? Cái gì mà thương binh hạng hai?" Cố Sơ vừa nghe lửa giận lại bùng lên, quay người phẫn nộ nhìn anh trừng trừng. "Căn bệnh cố hữu của người có tiền thôi. Không cho phép người ta nói mình, mà bản thân thì làm không được."

"Anh dựa vào đâu nói tôi như thế?" "Dựa vào việc em bị treo trên tường cao như một miếng thịt khô không xuống nổi, dựa vào việc em kéo tụt thành tích của cả lớp." Lục Bắc Thâm từ tốn đáp: "Anh còn phải cảm ơn em đấy, nếu không có em, anh thật sự không biết cảm giác bị điểm thấp nhất là như thế nào." Cố Sơ nghe ra giọng điệu châm chọc của anh, nghiến răng: "Anh đắc ý cái nỗi gì? Bây giờ còn chưa tới lúc tổng kết điểm, tôi nhất định sẽ làm được."

"Thành tích ba phút rưỡi, em làm được thì hẵng nói." "Nếu tôi hoàn thành sớm hơn thì sao?" "Dựa vào em?" Lục Bắc Thâm cười: "Được, em nói xem, thích thế nào?"

Cố Sơ cười khẩy: "Nếu tôi hoàn thành sớm hơn thì anh phải xin lỗi tôi vì những lời hôm nay đã nói, còn phải hoàn thành một nguyện vọng của tôi." "Rắc rối vậy sao?" "Anh có dám đánh cược không?" Cố Sơ hào khí ngút trời.

Lục Bắc Thâm đứng dậy, tiến từng bước tới gần. Cố Sơ không biết anh định làm gì, lùi về sau một bước. Anh áp mặt xuống, khi sắp dính vào mặt cô thì bật cười: "Không-thành-vấn-đề!" Dứt lời, anh giơ tay gõ lên đầu cô một cái. "Ngày mai anh sẽ xem em mất mặt thế nào, thỏ con ạ!" Lục Bắc Thâm bật cười ha ha, nghênh ngang bỏ đi. "Anh gọi ai là thỏ con hả?"

Lục Bắc Thâm không quay lại, chỉ lắc lắc thứ đồ trong tay lên cho cô xem. Cố Sơ lập tức hiểu ra, sờ lên tóc mới phát hiện một chiếc cặp trên mái đã bị mất. "Này, trả cho tôi..." "Stop!" Lục Bắc Thâm quay người lại, hô to: "Đứng nghiêm! Đằng sau quay! Bước đều bước! Dám rời khỏi vị trí nửa bước, quân lệnh xử nghiêm!"

Cố Sơ tức đến giậm chân bình bịch... Chương 103: Anh là tiểu nhân Trên đời này luôn có những quy luật rất kỳ lạ, ví dụ như tiếng lành đồn gần, tiếng dữ đồn xa. Vụ cá cược của Cố Sơ và Lục Bắc Thâm còn chưa nguội hẳn, thì khắp đội từ trên xuống dưới ai ai cũng đều đã biết. Vì chuyện này, Tiêu Tiếu Tiếu đã lo lắng một thời gian. Cậu ấy là một cô gái thông minh, biết Cố Sơ sẽ không vô duyên vô cớ đánh cược với Lục Bắc Thâm, thế nên lập tức hiểu ra rằng lọ nước hoa mình làm vỡ đã gây ra phản ứng dây chuyền.

Cố Sơ rộng rãi, nói với Tiêu Tiếu Tiếu thật ra đây chỉ là ân oán cá nhân giữa cô và Lục Bắc Thâm. Lăng Song thì dĩ nhiên là sung sướng, còn nói bằng giọng điệu quái đản: Yo, còn dám đánh cược với học trưởng Lục của chúng tôi cơ à? Cũng đúng, sắp đến Tết trung thu tới nơi rồi, cậu định thêm chút gia vị nụ cười vào ngày lễ ấy đây mà. Cố Sơ chẳng hơi đâu quan tâm tới cậu ta. Chuyện lọ nước hoa đã tát một cái rất mạnh vào mặt Lăng Song, cậu ta chỉ muốn lập tức thấy cô mất mặt cũng là chuyện rất bình thường. Để có thể chiến thắng, Cố Sơ gần như liều mạng. Thật ra cô không phải một cô gái so đo chuyện thắng thua. Từ nhỏ tới lớn, bố cô đã dạy rằng con người sống trên đời thắng thua không quan trọng, quan trọng là mỗi ngày đều được sống vui vẻ, mỗi ngày đều phải sống không thẹn với lòng. Thế nên trước giờ cô là một người thoải mái đã quen. Cô cùng gia đình đi tới không ít nơi, gặp gỡ không ít chuyện, đương nhiên có thể điềm nhiên chấp nhận mọi sự thay đổi. Nhưng lần này thì như bị ma nhập, cô muốn thắng Lục Bắc Thâm một cách kỳ lạ. Có lẽ chính vì cái bản mặt của anh ta quá khiến người khác muốn đấm.

Ngày thứ hai trên sân huấn luyện đã có thêm một tấm bia, do Cố Sơ chẳng biết mượn từ đâu ra, lợi dụng khả năng vẽ vời sẵn có từ nhỏ, cô vẽ hình đầu Lục Bắc Thâm rồi dán lên tấm bia. Tất cả mọi người đều cho rằng cô si tình, nhưng tác dụng của tấm bia đó nhanh chóng lộ diện. Sau lần đầu tiên loạng choạng rèn luyện xong, sau khi trở về vạch xuất phát, cô lôi từ trong túi ra một cái tăm, cắm thẳng lên vị trí lông mày của hình vẽ. Tất cả mọi người đều kinh ngạc, lúc ấy mới té ra nguyên nhân khiến Cố Sơ mới sáng ra đã hưng phấn như gà chọi là gì. Sau khi ra tới sân huấn luyện, Lục Bắc Thâm thấy trên tấm bia đã cắm đầy tăm, nghiêng đầu nhìn rồi kinh ngạc: "Đây là vẽ sao?" Sau đó anh giơ tay sờ sờ: "Vẽ đẹp quá nhỉ!"

Những người khác đều không dám nói gì, có thể vì không đoán được anh đang không giận thật sự hay chỉ đang kìm nén cảm xúc. Lục Bắc Thâm đi tới bên tường cao. Cửa ải này như khắc tinh của Cố Sơ. Anh tươi cười nhìn cô ngã dập mặt từ trên tường cao xuống, sau đó qua kéo cô dậy. "Sung sướng lắm phải không?" Cố Sơ nghiến răng. Cô cảm thấy bả vai đau đến bỏng rát. Lục Bắc Thâm đáp một câu: "Đặc biệt thấy tiếc cho em!"

Cố Sơ không hiểu. Lục Bắc Thâm ra hiệu cho cô nhìn về phía tấm bia: "Đây là khả năng đủ để thi vào trường Mỹ thuật đấy." Cố Sơ trừng mắt, không tiếp lời, tiếp tục tập luyện. Lục Bắc Thâm giơ tay túm lấy búi tóc của cô: "Động tác cốt yếu của trèo tường cao đã sai rồi, động tác nào cũng làm sai làm sao em có thể có được thành tích tốt?"

Cố Sơ nghiêng đầu, giải cứu cho chỏm tóc của mình khỏi tay anh. Lục Bắc Thâm làm mẫu cho cô nội dung chính của động tác, không chỉ riêng tường cao mà còn cả kỹ năng lộn vượt của các chướng ngại vật khác. Các sinh viên còn lại say mê xem. Khi Lục Bắc Thâm làm mẫu, cả người trở lại dáng vẻ nghiêm túc, đứng đắn. Cố Sơ ban đầu không phục nhưng mấy động tác sau đó khiến cô cảm thấy con người này đúng là cũng có chút kỹ năng thật. Cứ như vậy, Cố Sơ thật sự đã vượt được tới ngày kiểm tra thành tích.

Chỉ riêng môn vượt chướng ngại vật 400m đã thu hút không ít các thầy sỹ quan, tiểu đội trưởng, thậm chí là các trung đội trưởng. Có thể vì lớp sinh viên này quan trọng, cũng có thể vì việc cá cược của Cố Sơ và Lục Bắc Thâm lan truyền đi quá nhanh, khiến không ít người chạy tới xem. Với tư cách là 'đội quân tóc dài', thật ra các sinh viên lớp cô đều biểu hiện rất tốt. Lăng Song là người thích nổi bật, tức là kiểu người càng đông người thì càng thích thể hiện, hơn nữa còn là người có thể biểu hiện rất tốt nữa. Cậu ta giành được thành tích 3 phút 25 giây. Có nam sinh thích cậu ta vỗ tay rầm rầm, cái dáng kiêu ngạo của cậu ta trong mắt Cố Sơ không khác gì một con công. Tiêu Tiếu Tiếu dừng lại ở 3 phút 32 giây, cũng coi như đã miễn cưỡng vượt qua. Từ lúc luyện tập cho tới ngày kiểm tra, Cố Sơ luôn kéo Tiêu Tiếu Tiếu theo bầu bạn, thế nên cậu ấy giành được thành tích này cũng coi như là tốt nhất trong lịch sử rồi.

Các bạn khác đều cũng vượt qua ở khoảng ba phút đổ lên. Tới lượt Cố Sơ. Cô đứng trên điểm xuất phát, nhìn những chướng ngại vật trước mắt, hít sâu một hơi, sau đó lại nhẹ nhàng thở ra. Lúc này cô không nên suy nghĩ gì cả, nhưng ánh mắt lại vô thức liếc nhìn Lục Bắc Thâm. Anh đang đứng cùng với các thầy sỹ quan, thẳng người, chắp tay sau lưng, còn đeo kính râm nên không thể nhìn được ánh mắt anh nhưng rõ ràng cũng đang nhìn về phía này, bờ môi hơi mím lại như một đường thẳng, không thể nhận ra cảm xúc thật sự của anh. Là sống hay chết dựa vào đúng lần này thôi, Cố Sơ thầm cổ vũ cho bản thân. Khi thầy giáo thổi còi, cô lao ra không chút do dự. Đã quên đi rất nhiều chuyện, cô chỉ còn nhớ tới việc chinh phục những chướng ngại vật trước mắt, từng cái từng cái một, lao về phía trước đầy dũng cảm. Khi tới đích cuối cùng, lúc thầy giáo ấn đồng hồ bấm giờ, trái tim của Cố Sơ dựng đứng lên.

Nếu thành tích tệ hơn Lăng Song thì phải làm sao? Nếu vượt quá 3 phút thì sẽ thế nào? Một loạt những lo âu tụ lại vào thời khắc thầy giáo bấm giờ. "Cố Sơ, 3 phút 15 giây!"

Cả sân sôi sùng sục. Tiêu Tiếu Tiếu là người đầu tiên chạy tới ôm chầm lấy cô, không ngừng nói bên tai cô: Cậu tuyệt quá! Cố Sơ thì cứ đờ đẫn đứng đó, tiếng của thầy sỹ quan vẫn còn văng vẳng bên tai cô: 3 phút 15 giây! Khi Tiêu Tiếu Tiếu đang không ngớt lời khen ngợi cô, suy nghĩ duy nhất trong đầu cô là: Mình thắng rồi ư? Sau đó có người nói bên tai cô: Đúng, mày thắng rồi, mày thắng cái gã mặt sắt đó rồi!

Ngay lập tức, Cố Sơ cũng bùng nổ, còn liếc nhìn về phía Lục Bắc Thâm. Anh không có bất kỳ phản ứng nào, từ đầu tới cuối vẫn đứng đó, thậm chí khóe môi còn chẳng nhếch lên. Cố Sơ càng khoái chí, cảm thấy chắc chắn là vì anh ta quá sầu não. Lăng Song đi tới, tạt cho Cố Sơ một gáo nước lạnh: "Đắc ý cái nỗi gì, có 3 phút 15 giây thôi mà. Học trưởng Lục nhà tôi là 1 phút 14 giây. Cậu tự tính xem mình thua kém người ta bao nhiêu, nực cười!" Cố Sơ như ăn phải muỗi. Cái gì mà học trưởng Lục nhà tôi?

Một cuộc chiến không khói lửa đã kết thúc như thế. Đương nhiên, chỉ có Cố Sơ cho rằng đây là một cuộc chiến, có lẽ Lục Bắc Thâm vốn dĩ không coi nó là chuyện gì quá đặc biệt, thế nên khi cô chiến thắng ở thành tích huấn luyện, Lục Bắc Thâm cũng không có quá nhiều biểu hiện, vẫn ngày ngày vác bộ mặt lạnh lùng ra huấn luyện bọn họ, hết sức bi thảm. Cuối cùng, Cố Sơ cũng bùng nổ.

Vào một buổi tối trời không trăng, cô đột nhập vào tòa nhà của các thầy, lọt thỏm vào khu ký túc của các trợ giáo, chặn ở trong phòng Lục Bắc Thâm. Giờ này rất mất mặt, vừa mới họp lớp xong, lại sắp tới giờ tắt đèn đi ngủ. Lúc Cố Sơ xông vào, Lục Bắc Thâm vừa tắm xong, nửa người không mặc quần áo, chỉ có một bộ ngực trần trụi lọt vào mắt Cố Sơ. Anh được chiếu cố nên ở một mình một phòng. Đối với tình huống đột ngột có người xông vào phòng, quả thực đã khiến Lục Bắc Thâm giật nảy mình. Anh quay đầu nhìn, hóa ra là Cố Sơ, nhất thời chết sững. Cố Sơ hoàn toàn không ngờ vừa vào cửa đã nhìn thấy cảnh này, cũng ngượng ngập đứng đó, mặt đỏ bừng.

"Ai cho em vào đây? Ra ngoài!" Lục Bắc Thâm bực bội quát to, nhưng dưới ánh đèn, mặt anh cũng hơi đỏ. Một giây sau, anh quay đầu tìm quần áo, nhưng quần áo sạch đều ở trong tủ cả mà Cố Sơ thì đứng ngay bên cạnh tủ. Cố Sơ thấy anh tìm khắp mọi nơi, bèn hắng giọng: "À... Có cần tôi lấy quần áo giúp anh không?" "Thế mà cũng phải hỏi!"

"Thôi đi, tôi... tôi ra ngoài là hơn!" Cố Sơ cảm thấy cứ kỳ lạ bèn quay người định đi ra ngoài. Nhưng tay còn chưa chạm được vào nắm đấm cửa, bỗng cảm thấy người đàn ông phía sau rảo bước tới, lập tức ấn cô vào tường. "Anh..."

Tiếng kêu kinh ngạc vì thốt lên, miệng cô đã bị Lục Bắc Thâm bịt chặt. "Ưm!" Cố Sơ không nói được, chỉ biết giương mắt nhìn anh trừng trừng. "Im miệng!" Lục Bắc Thâm khẽ quát.

Chẳng mấy chốc, có người gõ cửa. "Bắc Thâm, phòng em có chuyện gì thế?" Là thầy sỹ quan, ban nãy loáng thoáng nghe thấy có tiếng hét. Lục Bắc Thâm hít sâu, đáp: "Chắc thầy nghe nhầm ạ!"

Cố Sơ thầm cầu khấn trong lòng: Thầy ơi, thầy ơi, tuyệt đối đừng vào đây! "Ừ, sắp tắt đèn rồi đấy, nghỉ sớm đi!" "Dạ."

Tiếng bước chân của thầy giáo mỗi lúc một xa. Cố Sơ vừa thở phào thì đèn lập tức tắt ngấm, ngay sau đó trước mắt tối om. Cô kinh hãi, ấp úng mấy tiếng. Lục Bắc Thâm buông tay ra, bực bội quát trên đỉnh đầu: "Em còn chút nữ tính nào không? Đêm hôm đột nhập phòng của đàn ông con trai, muốn chết à?"

Hai người đứng quá gần nhau, tới mức cô có thể cảm nhận được sự phẫn nộ của anh, cũng có thể cảm nhận được mùi hương của anh, một mùi xà phòng thoang thoảng trộn lẫn với một mùi thơm như nắng của chàng trai. Mà cô cũng vừa tắm rửa, chỉ là mùi hương ít hơn mà thôi. Mùi hương đan cài vào nhau, trộn lẫn với nhau, có phần ám muội cũng giống như hơi thở phập phồng của hai người đang quyện làm một. "Anh bật đèn lên được không?" Cố Sơ lí nhí đề nghị.

Lục Bắc Thâm nạt nộ: "Thế nào gọi là tắt đèn đi ngủ?" "Nhưng mà..." "Suỵt!" Lục Bắc Thâm lại một lần nữa cấm cô lên tiếng.

Ngoài hành lang lại có tiếng bước chân vọng tới, có thể là mấy người đi kiểm tra tình hình tắt điện hoặc những sỹ quan đi về muộn. Cố Sơ không phân biệt được nữa, chỉ cảm thấy tim mình lại như tim thỏ, căng thẳng đến nỗi không dám thở mạnh, hai tai chỉ hận không thể dài ra. Lục Bắc Thâm cũng không dám nhúc nhích. Anh vẫn giữ nguyên tư thế ban đầu, một tay chống lên tường, tay kia lại che chặt miệng cô. Có lẽ là người kiểm tra phòng đang làm tròn chức trách.

Nhưng khổ cho Cố Sơ. Cô cảm thấy căn phòng này yên tĩnh đáng sợ, chỉ còn nghe được nhịp tim của đôi bên. Bàn tay anh hơi nóng, mùi hương sạch sẽ, từ trên xuống dưới đều là hơi thở của anh, cũng nóng rực. Lồng ngực của anh rất gần, rắn rỏi và tráng kiện, cô có thể nhìn thấy bả vai rộng dài của anh, trông rất an toàn. "Có chuyện gì ngày mai hẵng nói." Đợi cho tiếng bước chân xa hơn một chút, Lục Bắc Thâm mới thả lỏng người, ra lệnh một câu. Cuối cùng Cố Sơ cũng nói chuyện được: "Tôi đã thắng anh, vì sao anh lại nuốt lời?"

Lục Bắc Thâm vốn dĩ định quay người đi lấy quần áo, nghe xong bèn đứng im, cười: "Anh hứa hẹn gì với em mà phải thực hiện? Chúng ta đâu có thân thiết tới mức thề non hẹn biển?" "Đồ tiểu nhân!" Cố Sơ giơ tay đánh lên ngực anh. Ngay lập tức cổ tay cô bị Lục Bắc Thâm nắm chặt. Anh càng dựa sát cô hơn, khẽ nói: "Anh là tiểu nhân ư? Anh mà là tiểu nhân thì bây giờ em đã ở trên giường anh rồi đấy!"

Chương 104: Yêu cầu của Cố Sơ Hai người đứng gần sát, hơi thở cũng liền kề, nhưng những lời buông xuống cũng làm bỏng đôi tai. Một giây trước Cố Sơ đỏ mặt vì câu nói của Lục Bắc Thâm, trong căn phòng không có ánh sáng, chỉ có ánh trăng phóng túng đổ xuống, làm bóng người trở nên mông lung, cả giọng nói của anh cũng cố tình đè thấp xuống, có chút không khách khí nhưng lại vì quá êm tai mà toát ra một sự ám muội không thể nói rõ ràng; một giây sau đỏ mặt là vì Cố Sơ bất chợt hiểu ra ý trong lời nói của Lục Bắc Thâm, cả người trở nên gượng gạo, không những mặt đỏ hơn cả lúc trước, đến con ngươi cũng trợn tròn, miệng mím chặt lại gắt gao, rất lâu sau mới bức bối đáp một câu: "Anh... Anh..." "Giở trò lưu manh?" Lục Bắc Thâm nói thay cô.

Cố Sơ giận dữ nhìn anh, đổi giọng: "Là vô liêm sỉ!" "Em căng thẳng gì chứ? Anh đâu có định kéo em lên giường thật." "Anh... Anh..."

"Anh... Anh... Anh là đàn ông đích thực, nếu thật sự nói giở trò lưu manh thì chúng ta phải tính lại từ đầu, ban nãy ai hùng hùng hổ hổ xông vào đây?" Lục Bắc Thâm trách cô một câu. Cố Sơ mắng lại: "Chẳng phải vì anh làm tôi sốt hết cả ruột?" "Anh làm em sốt ruột á?" Lục Bắc Thâm trêu chọc: "Đêm hôm em chạy tới phòng anh thế này thì ra là muốn anh 'dập lửa' giúp em à?"

Cố Sơ nghĩ một hồi lâu, lập tức hiểu ra ý của anh, tức tối: "Lục Bắc Thâm! Anh là đàn ông con trai dùng cái miệng để trêu chọc một cô gái như thế không thấy thất đức à?" "Thế em muốn anh lấy cái gì trêu chọc em?" Lục Bắc Thâm cố tình làm bộ không hiểu. Cố Sơ lập tức bị anh làm cho á khẩu, chỉ còn lại một gương mặt cho dù dưới ánh trăng mù mờ vẫn hiện rõ nét đỏ hồng. Nhờ có ánh trăng, Lục Bắc Thâm nhìn thấy rất rõ. Anh nghiêng đầu, bật cười: "Cô bé còn đỏ mặt cơ à, vẫn chưa từng có bạn trai phải không?"

"Anh nhầm rồi, Cố Sơ này thứ gì cũng thiếu, chỉ có bạn trai là không thiếu!" Cố Sơ cười khẩy. Lục Bắc Thâm gật đầu làm như đã hiểu. Thấy bên ngoài đã yên tĩnh, anh thả cô ra, đi tới bên cạnh tủ, lấy một chiếc áo may ô quân dụng sạch sẽ, nói: "Anh tò mò lắm, mấy cô bé như các em thì sao có thể tạo ra được lửa tình yêu?" "Ăn nói đừng có mà cay độc." Cô quay đầu ngó anh.

Lúc này, ánh mắt cô đã thích ứng được với bóng tối, thế nên liếc mắt đã nhìn thấy tấm lưng dài rộng của Lục Bắc Thâm, mạnh mẽ, rắn chắc, từng đường nét trôi chảy. Cô cảm thấy mắt mình chợt nóng lên, vội vàng quay đi chỗ khác. "Được rồi, anh không trêu em nữa. Nói đi, em có nguyện vọng gì?" Lục Bắc Thâm đã mặc áo may ô lên, đứng cách cô mấy bước, bổ sung một câu: "Tuyệt đối đừng có là mấy chuyện thiếu đứng đắn, anh không giúp em được đâu." "Không thiếu nghiêm túc chút nào!" Cố Sơ vừa nghe thấy vậy, nhiệt huyết lập tức dâng trào, hưng phấn đến cao giọng.

Lục Bắc Thâm ra hiệu cho cô nhỏ tiếng thôi, khẽ quát: "Em muốn để tất cả mọi người trong đại đội biết nửa đêm em xông vào phòng của trợ giáo à?" Cố Sơ lập tức bịt miệng, rất lâu sau mới từ từ nhích ngón tay ra, để hé nửa miệng, thì thầm: "m lượng... bây giờ được rồi chứ?" Lục Bắc Thâm lườm cô, trở về bên cạnh giường, dựa thẳng vào giường, uể oái đáp: "Em chỉ cần đừng nói bằng cái giọng như adrenalin bị kích thích là được rồi."

Cái con người này đúng là không thể nói mấy lời tử tế bằng giọng tử tế. Nhưng Cố Sơ không còn quan tâm tới chuyện đấu khẩu với anh nữa. Cô rón rén bước từng bước nhỏ tới trước, điệu bộ nịnh nọt: "Vậy trợ giáo Lục, có thể cho phép em ngồi ghé một tý không? Ban nãy đứng lâu quá, mệt chết luôn!" Lục Bắc Thâm hơi dịch người.

Cố Sơ ngồi phịch xuống bên cạnh anh, cười gian xảo: "Thật ra nguyện vọng của em rất nhiệt huyết, anh nhất định có thể thực hiện giúp em." "Lần đầu tiên nghe nói nguyện vọng của mình lại để người khác thực hiện đấy." "Lỡ lời, lỡ lời, là anh có thể giúp đỡ."

"Nói nghe xem." Cố Sơ hắng giọng: "Anh xem, các sinh viên trường y chúng ta tới đây tiếp nhận huấn luyện là vì chúng ta gánh vác sinh mệnh của con người, điểm này rất giống với người chiến sỹ. Thế nên khi huấn luyện chúng ta cũng phải học những môn khắc nghiệt hơn các trường khác, phải không?" "Nói vào trọng điểm."

"Em muốn xem thử súng trường type-95 hoặc là type-81 cũng được." Cố Sơ thẳng thắn. Lục Bắc Thâm nhìn cô rất lâu rồi nói: "Không thể được!" "Huấn luyện quân sự của chúng ta không học súng sao?"

"Em tưởng mình nhập ngũ thật đấy à?" "Nhưng chúng ta là lớp sinh viên đặc biệt mà." "Có đặc biệt cũng chỉ là học trò." Lục Bắc Thâm hừ một tiếng: "Thật sự nhập ngũ làm lính thì phải chịu sự huấn luyện còn hà khắc hơn các em nhiều lần, các em chịu chút khổ cực đó có là gì."

Cố Sơ không vui nữa: "Tóm lại đây chính là nguyện vọng của em, nhìn một cái thì có chết người được đâu, chính anh cá cược với em, thua là phải đáp ứng nguyện vọng của em." Lục Bắc Thâm lập tức ngồi dậy, nhìn cô chằm chằm. "Anh làm gì vậy?" Cô cảnh giác.

"Hay là em đổi nguyện vọng đi." Lục Bắc Thâm giả bộ nghiêm túc: "Ví dụ như em muốn anh làm bạn trai của em chẳng hạn." Cố Sơ ngẩn người, ngay sau đó cả người nóng bừng, nhe răng với anh: "Đừng có tưởng em dễ bị ăn hiếp nha. Anh mà còn đánh trống lảng, có tin em cắn đứt yết hầu của anh không?" "Thế thì anh thật sự không giúp được em." Nói rồi, Lục Bắc Thâm lại ngã vật ra giường.

"Aiya, anh dậy ngay!" Cố Sơ giữ một cánh tay anh, ra sức kéo: "Anh là đàn ông con trai, 'nhất ngôn cửu đỉnh, tứ mã nan truy', không được nuốt lời!" "Ở đây làm gì có súng cho em xem." Lục Bắc Thâm không hất tay ra, để mặc cô co kéo mình. "Vậy anh nghĩ cách đi." Cố Sơ lòng như lửa đốt: "Cả đời em chỉ có một chút nguyện vọng như vậy thôi, đặt hết hy vọng vào anh rồi, anh nỡ lòng nào không giúp em thực hiện chứ? Với lại, cá cược anh đã thua, thua là phải phục chứ!"

Cơ thể Lục Bắc Thâm bị cô kéo dậy quá nửa. Anh cười: "Cố đại tiểu thư, làm khó người khác đâu còn gì vui nữa." Dứt lời, anh hơi dùng sức một chút, dựa người ra phía sau. Chỉ có điều, anh quên mất sự khác biệt giữa sức của con trai và con trai, mà Cố Sơ cũng không ngờ anh lại đột ngột dùng sức, cả người không vững lập tức bổ nhào vào lòng anh. Hai người ngã ra giường, cô nằm đè lên ngực anh. Tình huống bất ngờ này đều là việc cả hai không ai đoán trước. Cô chỉ cảm thấy lồng ngực người đàn ông đầy rắn rỏi, còn anh chỉ cảm thấy cơ thể người con gái quá mềm mại. Cố Sơ lại được phen đỏ mặt, sốt sắng, bắt đầu vùng vẫy loạn lên.

Lục Bắc Thâm cũng hơi cuống quýt. Đúng vào lúc giãy giụa, Cố Sơ cảm thấy hình như mình chạm vào thứ gì, buột miệng hỏi: "Gì vậy?" Lục Bắc Thâm nằm bất động, nhìn cô chằm chằm trong bóng tối, khẽ nói: "Là 'súng' của anh!"

"Anh..." Cố Sơ nói được một nửa thì lập tức hiểu ra, bật dậy khỏi người anh, vừa ngượng vừa giận. Lục Bắc Thâm cũng hơi ngại, ngồi dậy, vò đầu bứt tai, hô khẽ một tiếng. Điệu bộ đó hiển hiện một vẻ ngượng ngập rõ rành rành, anh lại cố gắng ra vẻ bình tĩnh: "Em vẫn nên đổi yêu cầu là hơn, việc này anh thật sự không làm được." "Anh mà không đưa em đi xem, bây giờ em sẽ kéo cửa phòng ra la ầm lên, kêu là anh giở trò khiếm nhã với em!" Cố Sơ cảm thấy cả buổi tối hôm nay nhìn chung mình thực sự quá thiệt thòi, ăn nói không giành được lợi thế, lại còn bị anh lợi dụng. Nghĩ vậy, trong lòng cô càng cảm thấy mất cân bằng.

"Em dám à?" "Đang đêm hôm em ở trong phòng anh, anh bảo người khác sẽ tin em chủ động chạy tới đây sao?" Cố Sơ chiếm lấy thời cơ: "Tất cả người trong đại đội đều biết hai chúng ta không đội trời chung, chỉ cần em nói anh lợi dụng thân phận trợ giáo để ra lệnh em tới phòng anh, em nghĩ tất cả mọi người đều tin, tin rằng trợ giáo Lục ỷ mạnh hiếp yếu!" Lục Bắc Thâm nghe xong có phần kinh ngạc, nhìn cô rất lâu mới giơ ngón cái lên: "Coi như em lợi hại!"

Mấy chuyện danh dự này, anh cho rằng không chỉ có mình phụ nữ quan tâm. "Anh đồng ý rồi?" Mắt Cố Sơ rực sáng. Lục Bắc Thâm hít sâu rồi thở ra, lúc ấy mới giải tỏa được tâm trạng bị cô hành hạ đến sắp nổ tung. Anh đứng dậy, lấy áo khoác: "Đi thôi!"

Cố Sơ vừa nghe thấy có hy vọng, bỗng chốc vui như một đứa trẻ... Tối hôm đó, cuối cùng Cố Sơ cũng hiểu ra một đạo lý, đó chính là: Chàng trai trước mắt trông có vẻ như cả ngày đặt kỷ cương quân đội bên miệng này, thực chất là người không tuân thủ quy tắc nhất, hóa ra lại hợp rơ với cô. Lục Bắc Thâm dễ dàng lái chiếc xe việt dã mui trần của thầy sỹ quan, đi thẳng về phía trước, rồi lại chở cô tới bãi huấn luyện bộ binh đích thực một cách chuẩn xác. Cố Sơ ngồi trên xe vui như trảy hội, rồi lại sung sướng tự hâm mộ bản thân. Cô mới dùng có một tý chiêu trò đã ép cho Lục Bắc Thâm hé lộ bản tính rồi. Khu huấn luyện bộ binh còn lớn hơn bãi tập của họ nhiều lần, nghe Lục Bắc Thâm nói là một nơi huấn luyện ngoài trời. Ngoài cửa có bộ đội bộ binh canh gác, họ không vào được. Lục Bắc Thâm dừng xe, dẫn cô tới một con đường nhỏ, tới một dãy doanh trại ngoài trời.

Cố Sơ không biết đây là đâu mà Lục Bắc Thâm cũng không định giải thích với cô. Anh cứ thế đưa cô lén lút đột nhập vào trong. Nơi đây ranh giới rộng rãi, bình thường chắc chắn cũng không có ai tới, muốn trốn những người gác đêm cũng không phải là chuyện không thể. Cô cùng với Lục Bắc Thâm vào một gian phòng giống như một nhà kho nhỏ, đẩy cửa ra. Nhờ có ánh trăng, Cố Sơ có thể nhìn thấy mấy khẩu súng treo trên tường, chân lập đứng đứng im. Lục Bắc Thâm để lại một khe nhỏ ngoài cửa, đi tới bên cạnh cô, thấp giọng nói: "Tiểu đội này chuyên trách phục vụ cho đại đội tân binh, súng tương đối ít, chỉ có mấy khẩu này." Cố Sơ há hốc miệng rất lâu: "Đây là gì vậy?"

"Type-81." Ánh mắt Cố Sơ ánh lên vẻ ngưỡng mộ, sau đó giơ tay hướng về phía chiếc súng. Lục Bắc Thâm thấy vậy lập tức giữ chặt cổ tay cô: "Em làm gì vậy?" "Em muốn sờ thử."

"Muốn chết à, trong này là đạn thật đấy." Cố Sơ lại càng ngỡ ngàng: "Ngầu quá đi, lại còn là đạn thật nữa chứ, em còn chưa nhìn thấy đạn thật bao giờ." "Được rồi, xem cũng xem rồi, đi thôi." Nói rồi Lục Bắc Thâm định kéo cô ra ngoài.

"Hượm đã." Cô giữ chặt giá để đồ bên cạnh, sống chết không đi: "Khó khăn lắm mới tới đây một chuyến, em còn chưa nhìn rõ sao đã đi được?" Lục Bắc Thâm trừng mắt: "Va chạm súng đạn là chết người đấy!" Đầu óc Cố Sơ linh hoạt, cô nhìn về phía anh: "Kỳ lạ thật, làm sao anh biết trong đây là đạn thật?"

Câu hỏi ấy đánh trúng tim đen Lục Bắc Thâm, rất lâu sau anh mới trả lời: "Đây là bộ binh, em tưởng là chỗ trẻ con chơi đùa à?" "Anh thông thạo đường sá, thậm chí còn biết cả thời gian đổi canh." Cố Sơ cắn môi, con ngươi long lanh đảo đảo: "À, em biết rồi, chắc chắn là anh thường xuyên lén lút chạy tới đây. Anh làm trợ giáo nhiều lần như vậy, lần nào cũng phải hai tháng, em tin đây chắc chắn là địa điểm anh thường xuyên ghé tới." Lục Bắc Thâm nhíu mày nhìn cô.

"Trông anh lấy trộm xe thuần thục như vậy, lại còn hiểu biết về mấy khẩu súng này. Em đoán chắc lúc lấy súng, chiến sỹ của tiểu đội này thường xuyên thấy thiếu đạn." Sắc mặt Lục Bắc Thâm rất khó coi. Cố Sơ thấy vậy, bắt đầu cười đắc ý. Cô biết ngay mình là thiên tài mà. Dọc đường cô đang khó hiểu, Lục Bắc Thâm này không phải quân nhân, sao lại rành đường đến vậy? Chắc là thường xuyên tới đây nghịch súng chứ gì. Với thành tích vượt chướng ngại vật 400m 1 phút 14 giây không giống người thường của anh ta, muốn làm chuyện này mà thần không biết, quỷ không hay cũng quá sức đơn giản. "Được rồi, được rồi. Muốn xem chứ gì?" Lục Bắc Thâm hiếm khi lại thỏa hiệp, tiến lên lấy một khẩu súng xuống: "Nhưng em phải hứa với anh, chỉ xem thôi không được sờ."

Cố Sơ gật đầu, hai con mắt nhìn chăm chăm vào khẩu súng trong tay anh. Anh đưa súng tới trước mặt cô, để cô được nhìn rõ hơn. Cố Sơ chỉ cảm thấy máu nóng cuộn trào. Đây chính là súng trường trong truyền thuyết sao, từ trước tới giờ mới chỉ xem qua tranh ảnh, nhưng vật thực ở trước mặt cô quả thực khác biệt. Thật ra cô cảm thấy, từ 'khí phách' mà chỉ dùng cho đàn ông là một sai lầm. Con gái cũng có thể 'khí phách'. Ít nhất thì cô cho rằng sau khi nhìn thấy cây súng này, cô liền cảm thấy có thể tự mình ra chiến trường đánh giặc. Trong khung cảnh giang san nhuộm đầy máu, các chiến sỹ vững tay súng, chiến đấu anh dũng, dũng cảm tiên phong. Cảm giác này ngay từ giây phút đầu tiên đã kích động cô sâu sắc. Nếu bây giờ ngoài kia vang lên tiếng pháo nổ, cô cũng có quyết tâm lao ra chiến đấu đầu tiên.

Sự xúc động ấy, lại khiến cô một lần nữa thò 'móng vuốt' về phía khẩu súng. Súng lập tức bị Lục Bắc Thâm lấy đi. Cô nhìn vào mắt anh, nét mặt đáng thương: "Cho em sờ một tý thôi!" "Không được." Lục Bắc Thâm rất nghiêm nghị: "Ban nãy em đã hứa với anh rồi, chỉ nhìn không sờ."

"Chỉ nhìn không thì em xem ảnh trên mạng cũng được." Cố Sơ ủ rũ. "Đừng hòng!" Dứt lời, Lục Bắc Thâm định treo súng lên. "Đừng!" Cố Sơ như bị ai cướp mất thứ đồ chơi mình yêu thích, lập tức ôm chặt lấy cánh tay anh, cầu xin: "Cho em sờ một tý đi, chỉ một tý thôi mà."

Lục Bắc Thâm cảm thấy cánh tay như chạm phải hai thứ mềm mại như bông. Anh nhất thời đứng đờ ra tại chỗ, cánh tay cầm súng cũng lơ lửng giữa không trung. "Xin anh đấy." Cố Sơ chỉ còn thiếu nước quỳ xuống nữa thôi: "Trợ giáo Lục, học trưởng Lục, anh Bắc Thâm..." Lục Bắc Thâm bị danh xưng cuối cùng của cô kích thích tới nỗi run lên, cánh tay buông xuống không thể kiểm soát, đưa súng tới trước mặt cô: "Nói rồi đấy nhé, sờ một tý thôi."

Cố Sơ reo lên, buông tay anh ra, cẩn thận đưa tay chạm vào thân súng. Cảm giác này là thế nào nhỉ? Cô không thể nhận xét được tâm trạng mình lúc này. Súng mang theo hơi lạnh còn mang theo cả một sự kiên cường, hấp dẫn không thể kháng cự. Cô ngước lên, lại nhìn Lục Bắc Thâm, còn chưa nói gì, anh đã lên tiếng: "Dừng lại, đừng nghĩ tới chuyện cầm súng!" "Xin anh đấy!" Cố Sơ lại giở cái bộ mặt đáng thương đáng đấm đó ra.

"Không thể, anh cho em biết." Lần này thái độ của Lục Bắc Thâm rất kiên quyết: "Đây là vi phạm kỷ luật nghiêm trọng." "Đằng nào cũng vi phạm rồi, tiếp tục vi phạm đi." Để có thể cầm được súng, miệng Cố Sơ có thể nói đã nở hoa sen: "Anh Bắc Thâm, anh nghĩ mà xem. Năm nay em mới 17 tuổi. Em là một thanh niên có lý tưởng, cây súng này ở trước mặt em thần thánh như quốc gia vậy. Có bao nhiêu cô gái 17 tuổi giờ vẫn còn ham ăn ham chơi. Nhưng em có được cơ hội này, có được cơ hội học tập, cọ sát trong quân đội, còn có được một người hiểu rõ đạo lý, nghĩa khí như anh Bắc Thâm đây làm trợ giáo của em, làm người thầy của cuộc đời em. Đây là một trải nghiệm đáng quý biết bao. Nếu em còn được cầm súng một chút nữa, cảm nhận niềm vinh dự khi được làm người lính, vậy thì tuổi 17 của em sẽ vô cùng đặc biệt." Lục Bắc Thâm kinh ngạc nhìn cô: "Em cảm thấy anh là người thầy của cuộc đời em từ khi nào vậy?"

"Lúc nào cũng cảm thấy như vậy." Biểu cảm của Cố Sơ vô cùng khoa trương: "Ngay từ ngày đầu tiên bước vào khu huấn luyện, em đã nói với tất cả các bạn học rằng: Con người anh Bắc Thâm cực kỳ tốt, đối xử với mọi người vô cùng trượng nghĩa, đó là một người tuyệt đối sẽ không để các em dưới mình phải chịu thiệt thòi, ấm ức. Hầu như ngày nào em cũng khen anh, không tin anh hỏi Lăng Song mà xem. À không, anh không thể hỏi cậu ta được, cậu ta trước giờ không hợp với em, lại còn yêu thầm anh, tuyệt đối sẽ không nói lời tốt đẹp đâu. Anh có thể hỏi Tiếu Tiếu, cậu ấy hiểu suy nghĩ của em nhất. Lòng kính trọng, ngưỡng mộ của em đối với anh Bắc Thâm cuồn cuộn như biển lớn, chảy mãi không ngừng, em..." "Được rồi, em cầm đi." Lục Bắc Thâm bị cô lảm nhảm đến phát đau đầu. Trước nay anh không hề hay biết cô nhóc này hành hạ người khác lại không có giới hạn đến vậy, huyên thuyên như Đường Tăng đọc kinh. "Cảm ơn anh Bắc Thâm." Cái miệng của Cố Sơ phải gọi là ngọt, vội vàng đón lấy khẩu súng trong tay anh.

Súng rất nặng, đối với Cố Sơ mà nói, trọng lượng này tuyệt đối vượt ngoài sức tưởng tượng của cô. Súng trên tay, cảm giác tự hào ấy lại càng thêm mãnh liệt. Cảm giác được cầm súng thật tuyệt, rõ ràng chỉ là một vũ khí chiến đấu nhưng vì sao cô lại cảm thấy thiêng liêng đến vậy? Nhưng ngay lập tức, cô đã hiểu ra. Súng là sinh mạng của người chiến sỹ, mang theo máu và hy vọng của người chiến sỹ, thế nên nó mới nặng như thế.

Cô xoay khẩu súng một cái, Lục Bắc Thâm đứng bên cạnh bỗng chốc căng thẳng: "Em cẩn thận đó!" "Không sao!" Cố Sơ cười hì hì, nhưng thái độ vô cùng kính trọng khẩu súng. Cô xoay mũi súng, nghiêng đầu nhìn: "Ấy, thì ra họng súng nhỏ như vậy à, thế thì đạn phải nhỏ lắm nhở?" Lục Bắc Thâm thấy thế, trái tim lại như bị treo tuột lên. Anh quát: "Cố Sơ, đừng có chĩa họng súng về phía mình."

Giọng anh quá to làm Cố Sơ giật mình. Một giây sau thì anh lập tức hối hận, thấy Cố Sơ run lên, anh lập tức giơ tay chặn thân súng theo phản xạ. Họng súng đột ngột đổi hướng. Chỉ nghe thấy 'pằng' một tiếng, viên đạn sượt qua cánh tay Cố Sơ bắn ra. "Á!" Cố Sơ hét toáng lên, sau đó nước mắt chảy ròng ròng, buông thõng, khẩu súng cứ thế rơi xuống. Lục Bắc Thâm nhanh tay nhanh mắt, đỡ kịp lấy nó một giây trước khi nó chạm đất, vội vàng đặt nó xuống, bịt chặt miệng Cố Sơ, gấp gáp hỏi: "Em sao rồi?" Anh bỗng cảm thấy lòng bàn tay ươn ướt, khi giơ lên thì đã đỏ thẫm một mảng...

Chương 105: Vẫn cứ thích em Rất nhiều năm về sau, khi rất nhiều ký ức đã bị cất kín thì duy chỉ có hình ảnh này là như in hằn vào đầu óc Cố Sơ, từ đầu tới cuối, mỗi một chi tiết, thậm chí cả mùi thuốc súng khi đạn nổ lúc ấy cũng còn như mới. Cô còn nhớ năm ấy, ngày ấy, trời rất tối, cũng còn nhớ rõ cánh tay mình đau đến mức nào, càng nhớ rõ Lục Bắc Thâm đã bế cô trốn khỏi sự truy đuổi của lính gác, chạy một mạch về xe. Lúc đó Cố Sơ cảm thấy chắc chắn mình không còn sống được bao lâu nữa, cũng không hiểu sao, cả dọc đường nước mắt vẫn không ngừng rơi. Tiếng súng kích thích thần kinh não bộ của cô. Khoảnh khắc ấy cô cảm nhận được mùi của cái chết. Cảm giác này khiến cô tuyệt vọng. Cô còn trẻ như vậy đã tử mạng, đã phải nói lời từ biệt với bố mẹ. Lục Bắc Thâm lái xe vào trong một khu rừng, khung cảnh khá kín đáo, sau đó dặn cô ở trên xe đợi.

Anh vừa định xuống xe, Cố Sơ đã nước mắt đầm đìa, túm chặt lấy anh như túm lấy chiếc phao cứu sinh cuối cùng. Lục Bắc Thâm nhìn cô với nét mặt khó xử. Cuối cùng, anh lấy ra một con dao ngắn dùng để phòng thân trong tủ để đồ trên xe, nói với cô: "Nơi này rất an toàn, em sẽ không gặp bất kỳ nguy hiểm nào đâu. Nếu em lo sợ thì cầm con dao này để bình tĩnh lại." Cố Sơ không biết anh định đi đâu, cũng không biết anh còn quay lại không, nghĩ tới chuyện anh chẳng qua cũng chỉ là một chàng trai hơn hai mươi tuổi, liệu có làm ra mấy chuyện như phủi tay bỏ đi hay không cô cũng không thể biết, nhưng lúc đó cô đang căng thẳng, cánh tay lại đang đau, thế nên anh nói gì cô cũng chỉ còn cách làm theo. Khi Lục Bắc Thâm biến mất trong màn đêm, cô ngỡ ngàng nhìn xung quanh, đây là một hoàn cảnh xa lạ, chỉ thi thoảng nghe được tiếng chim đập cánh. Cô bắt đầu hối hận rồi, cô không nên để anh đi. Có lẽ bố nói đúng, một đứa nhóc hai mươi mấy tuổi đều là những kẻ miệng còn hơi mùi sữa, làm việc thiếu chín chắn.

Nhưng cũng chỉ khoảng hai mươi mấy phút gì đó, bỗng có bóng người chạy tới. Cố Sơ thấy cái bóng đó chạy cực nhanh, hòn đá tảng trong lòng cũng rơi xuống. Cô biết anh đã quay trở về, con tim tuyệt vọng bắt đầu đập thình thịch đầy nhiệt huyết. Lục Bắc Thâm lấy một túi băng y tế dùng để cấp cứu vết thương. Có lẽ anh vừa quay trở lại chỗ đó, không cần nói cũng biết, anh tiện tay lấy trong phòng y tế của người ta. Lên xe rồi, anh nhìn cánh tay của cô, suy nghĩ rồi nói: "Em cởi áo ra đi!" "Hả?"

"Anh không tìm được kéo, không thể cắt tay áo ra được." Cố Sơ ngồi im. "Nhanh lên, vết thương của em phải xử lý ngay mới được." Lục Bắc Thâm sốt sắng quát.

Không còn cách nào khác, Cố Sơ đành phải làm theo. Lúc cởi áo chạm phải vết thương, nước mắt cô lại rớt xuống. Dưới ánh trăng, cô chỉ mặc đúng đồ lót là chiếc áo ba lỗ, vì bình thường luyện tập không lộ cơ bắp, không lộ thịt, thế nên khi dòng máu từ vết thương ngoằn ngoèo chảy trên cánh tay cô, da cô trông lại càng trắng trẻo. Cổ cô vừa bé vừa mềm, ngay cả những đường cong đi xuống cũng toát lên vẻ mơn mởn của người con gái mới độ xuân thì. Cô đang vào mùa hoa, ở giai đoạn cơ thể phát triển không khác gì một đóa hoa đang chớm nở, ngượng ngùng, e ấp, tươi trẻ nhưng lại quyến rũ.

Đến cả hơi thở cũng ngọt ngào, như vị một cây kem. Từ góc độ của Lục Bắc Thâm, đương nhiên sẽ nhìn thấy những thứ không nên nhìn. Mặt Cố Sơ đỏ rần như máu, Lục Bắc Thâm cũng chẳng bình tĩnh được đến mức nào, tuy rằng bình thường lúc đấu khẩu với cô anh cũng thi thoảng trêu mấy câu mang 'vị mặn' nhưng tuyệt đại đa số những lần đó chỉ là đùa dai, chọc ghẹo cô mà thôi. Còn bây giờ, trông anh rõ ràng là ngượng ngùng, mắt cũng chỉ dám nhìn vào đúng vết thương của cô, những nơi khác nhìn chung không dám liếc lung tung. Nhưng cũng có lúc không quản lý được đôi mắt mình, thi thoảng có liếc một cái, mặt anh cũng đỏ lựng luôn.

Tối hôm đó, anh đã xử lý vết thương cho cô với kỹ thuật thành thạo của một sinh viên xuất sắc của trường y. Vết thương không sâu, chỉ là trầy xước, mất một lớp da. Trong quá trình băng bó, Cố Sơ lại rơi thêm mấy giọt nước mắt, Lục Bắc Thâm có chút luống cuống. Chuyện hai người họ lén lút để súng cướp cò cuối cùng vẫn bị phát hiện ra. Lục Bắc Thâm bị gọi lên phòng làm việc của chính trị viên, nghe phê bình hơn một tiếng đồng hồ. Chuyện này ầm ĩ tới mức toàn đại đội đều biết. Lúc đó Cố Sơ nằm trong ký túc xá, đầu giường chất đầy các loại đồ ăn ngon và tổ yến bổ máu được bố mẹ gửi tới. Cuối cùng sau khi khuyên được bố mẹ ra về thì Lăng Song đẩy cửa vào, mắng té tát một câu: "Đồ yêu tinh hại người! Bản thân mình gây chuyện thì thôi, còn làm liên lụy học trưởng Lục bị phạt." Cố Sơ nghe xong bật ngay dậy khỏi giường, cũng không màng tới việc thường ngày không ưa nói chuyện với Lăng Song, vội vàng hỏi rõ tình hình. Lăng Song đương nhiên phải châm chọc, chế giễu: "Còn thế nào được nữa? Học trưởng Lục bị phạt chạy 10km. Cậu dỏng tai lên mà nghe, là 10km trang bị vũ khí chạy việt dã. 10km là khái niệm gì? Lại còn trang bị vũ khí chạy việt dã nữa? Lần này học trưởng Lục đúng là bị cậu hại chết rồi. Anh ấy làm trợ giáo nhiều lần như vậy, lần nào thành tích thi cũng toàn ưu, chính vì cậu ngáng đường, kéo tụt thành tích xuống. Sau lần huấn luyện quân sự này, anh ấy không bao giờ có cơ hội được làm trợ giáo nữa, đúng là cả đời anh hùng bị hủy hoại trong tay cậu!"

Cố Sơ chẳng nói chẳng rằng, lập tức lao ra khỏi ký túc xá. Nếu không tới huấn luyện quân sự, Cố Sơ mãi mãi chẳng biết khái niệm chạy việt dã 10km đi kèm trang bị vũ khí là như thế nào. Theo lý mà nói, là một trợ giáo còn chưa là quân nhân, hình thức xử phạt không nên nặng như vậy. Nhưng chuyện lấy cắp súng lần này quá nghiêm trọng, ác liệt, thế nên phạt như vậy không quá đáng. Đại đội tân binh có một địa điểm thi chạy vượt dã của riêng mình, Lục Bắc Thâm chịu phạt ở đó. Gánh tải trọng 50 cân trên người, cộng thêm việc phải chạy 10km, chuyện này đã trở thành một đề tài làm xôn xao toàn đại đội, mà ở đại đội tân binh còn có một đề tài mới hơn, đó chính là trợ giáo Lục trước giờ phạm sai lầm lần này quả thực đã chạy vì người đẹp, ứng vào câu nói của người xưa: Anh hùng khó qua ải mỹ nhân.

Đúng vào lúc mọi người đang bàn tán sôi nổi, Cố Sơ cũng đã trang bị xong từ lâu, ra trận tìm Lục Bắc Thâm. Lục Bắc Thâm chạy mãi, chạy mãi cứ cảm thấy có người đang theo mình, quay đầu lại nhìn hóa ra là Cố Sơ, ánh mắt sửng sốt. Cố Sơ rảo nhanh mấy bước để đuổi kịp Lục Bắc Thâm, không nói gì, chỉ cười mãi. Lục Bắc Thâm nhíu mày: "Em đang làm gì đây?" "Chịu phạt cùng anh!" Cố Sơ oai phong lẫm liệt nói.

"Động kinh gì vậy? Quay về!" Lục Bắc Thâm không vui. "Không về!" "Em có hiểu thế nào là 10km không?"

"Đương nhiên, em tính toán thời gian cả rồi." Lục Bắc Thâm chạy nhanh mấy bước: "Chuyện này liên quan gì tới em? Làm loạn gì chứ?" "Đương nhiên có liên quan rồi, nếu không phải vì em, anh đâu bị chịu phạt." Cố Sơ cũng chạy nhanh theo.

Sắc mặt Lục Bắc Thâm càng trở nên khó coi. Anh quát: "Em cũng biết là liên lụy anh phải không? Vậy thì lập tức đổi hướng quay về, đừng có gây thêm chuyện cho anh nữa." "Em đã báo cáo với thầy sỹ quan rồi." Cố Sơ nói thẳng. Lục Bắc Thâm đột ngột dừng bước, nhìn cô rất lâu mới nói: "Anh thấy em ở đây lâu quá bị ngớ ngẩn rồi phải không?"

Cố Sơ huơ huơ chiếc đồng hồ bấm giờ trong tay, cười: "Nghe nói thời gian của anh cũng hạn chế đấy, vượt quá là không đủ tư cách." Lục Bắc Thâm mím chặt môi, không nói gì nữa, tiếp tục chạy. Cố Sơ theo đuôi đằng sau, cùng chạy với anh. Một lúc lâu sau, Lục Bắc Thâm mới lên tiếng hỏi: "Vết thương của em sao rồi?" "Hầy, không có chuyện gì đáng ngại." Cố Sơ vô cùng thoải mái: "Chỉ là trầy xước, mất lớp da thôi mà, được sự cứu giúp của bậc thầy tài giỏi như học trưởng Lục đây, đã khỏi hẳn rồi."

Lục Bắc Thâm lườm cô: "Lạc quan mù quáng!" "Ít nhất vẫn dính hai chữ 'lạc quan'!" Cố Sơ hớn hở. Lục Bắc Thâm hết cách với cô, đành lắc đầu. Lại qua hai, ba phút sau, anh nói tiếp: "Xin lỗi nhé!"

"Gì cơ?" "Lúc trước anh còn nợ em một lời xin lỗi." Lục Bắc Thâm nói: "Em đã nói nếu em thắng thì anh phải xin lỗi mà." Cố Sơ cười xinh xắn: "Anh không nói em quên bẵng mất."

Lục Bắc Thâm lại trầm mặc một lúc: "Thật ra, vì chuyện lần này nhiều hơn." Cố Sơ quay đầu nhìn anh. "Là anh hại em bị thương." Một là anh không nên đồng ý yêu cầu này của cô, hai là khi ấy lúc cô cầm súng, anh không nên quát cô to như vậy. Súng bóp cò chắc chắn là vì cô không biết hý hoáy thế nào đã mở hộp bảo hiểm, trong bóng tối anh không nhìn rõ động tác tay của cô, thế mà lại nhìn rất rõ cô đang run rẩy.

Cố Sơ lắc đầu: "Chuyện này không trách anh." Chỉ chạy không vũ khí 10km cũng đã lấy mạng Cố Sơ, huống hồ còn tải thêm trọng lượng 50kg, chạy mãi chạy mãi tốc độ của cô cũng chậm dần. Lục Bắc Thâm khuyên cô quay về nhưng cô sống chết vẫn kiên trì. Lục Bắc Thâm suy nghĩ rồi nắm lấy tay cô, dắt cô cũng chạy.

Cứ như vậy, chuyện hai người họ chịu phạt trở thành hành động lãng mạn nhất trong miệng các tân sinh viên, nói theo lời của Tiêu Tiếu Tiếu thì: Tớ chỉ thấy người ta tặng hoa, cũng có người hiến thân, chỉ chưa từng thấy người nào 'hiến chạy'. Sau lần chạy phạt đó, Cố Sơ nằm bẹp trong ký túc xá đúng hai ngày mới đỡ, những bọc nước dưới gót chân đau thấu tim. Cứ thế, chớp mắt đã tới tết Trung thu, cũng sắp kết thúc đợt học quân sự.

Vì ý nghĩa khá đặc biệt thế nên toàn thể đại đội tân sinh viên bày tỏ muốn được đón tết cùng bộ đội tân binh, muốn trải nghiệm không khí người lính đón tết. Yêu cầu này nhanh chóng được phê duyệt, đám tân sinh viên vui đến sắp phát điên vì đây là một cơ hội cực kỳ hiếm có, cũng là một sự đãi ngộ mà người bình thường còn chẳng dám nghĩ. Xét về huấn luyện, các tân sinh viên chắc chắn không thể bằng các tân binh nhưng xét về tinh thần vui chơi giải trí, thì đây đều là sở trường của họ. Tết Trung thu năm đó vô cùng náo nhiệt, có lẽ là một Tết Trung thu vui nhất mà Cố Sơ từng tham dự. Có đội văn nghệ cứu trận trước tiên, tuy rằng không phải một bữa đại tiệc xa xỉ, đầy sơn hào hải vị gì nhưng chính vì mọi người quá đông vui nên ăn gì cũng thấy ngon. Cố Sơ cùng xắn tay giúp đội trưởng đội cấp dưỡng. Mà trong khoảnh khắc ấy, thật ra mùi vị của thức ăn đã không còn quan trọng nữa, quan trọng là trong một không gian gần như cách biệt với thế giới bên ngoài thế này, mọi người cùng dùng chung một cách thức để kỷ niệm những tháng ngày đã qua.

Những tiết mục của đội văn nghệ rất đặc sắc, các tân binh cũng bắt đầu học cách lão binh, tiến hành đồng ca tập thể, quá là náo nhiệt. Các tân sinh viên cũng ra biểu diễn. Đừng tưởng ai ai cũng là các sinh viên y khoa tương lai, phải nói là người nào người nấy đều đa tài. Có người bắt chước Triệu Bản Sơn hát bài 'Ngọn cỏ nhỏ', có người bắt chước Tống Đan Đan đóng tiểu phẩm, có người hát vè, tấu nói, còn có người hát kinh kịch, thậm chí còn có tiết mục biến đổi gương mặt. Các tiết mục xuất hiện thậm chí còn đặc sắc hơn cả đêm giao thừa trên đài truyền hình trung ương.

Lăng Song múa một điệu múa cổ khiến người ta chỉ muốn mơ về thời nhà Đường, một khúc Trường An. Cái eo thon gọn đó càng trở nên thanh mảnh trong những đường múa uốn lượn như bay, cả hội trường vỗ tay nhiệt liệt. Cố Sơ cũng bị đẩy lên sân khấu để đại diện cho đại đội tân sinh viên. Nhưng cô đã chuẩn bị sẵn rồi, cũng rất tích cực đăng ký tiết mục. Sau khi MC giới thiệu cô, tất cả mọi người đều thổi sáo, sau chuyện cô chủ động yêu cầu được chạy 10km, mọi người càng thêm tò mò về cô. Tiết mục xuất hiện rất tuyệt vời.

Cả hội trường đều điên đảo vì cô. Cố Sơ mặc một chiếc áo đuôi tôm màu đen, đầu đội mũ phớt màu đen, mái tóc dài suôn mượt được uốn qua, buộc thành đuôi ngựa ở sau gáy. Theo sau cô còn có bốn sinh viên nữa, cũng ăn mặc giống cô. Mọi người tinh mắt, kiểu ăn mặc của cô nói họ biết cô đang bắt chước Michael Jackson. Cô bắt chước hình ảnh Michael Jackson hiện giờ nhưng lại chọn một bài hát đã được ưa chuộng từ lâu của anh: Beat it.

Khi tiếng nhạc vang lên, cô trở thành người nhảy chính, mỗi một động tác đều rất mạnh mẽ, thuần thục, giống hệt hình ảnh của Michael Jackson trên sân khấu. Khi cô cất tiếng hát câu đầu tiên, tiếng vỗ tay vang như sấm dậy. Đương nhiên, cô có giọng hát của riêng mình, dưới sức mạnh của nhạc rock, giọng nữ của cô trở nên mạnh mẽ, có sức xuyên thấu. Lăng Song ở dưới sân khấu, nhìn Cố Sơ, khinh thường: "Nhìn cái vẻ đắc ý của cậu ta kìa!" Tiêu Tiếu Tiếu cũng lắc lư thân người theo tiếng nhạc, nói một câu: "Cậu ấy hát hay thật đấy!"

Lăng Song xì một tiếng, không nói thêm gì nữa. Sau khi hát xong một bài, cả hội trường đều sôi sùng sục, rõ ràng bài hát này hợp với khẩu vị các thanh niên, số người hâm mộ Michael Jackson cũng không ít, cộng thêm việc một cô gái như Cố Sơ có thể hát bài này bùng nổ như vậy lại càng khiến mọi người vui sướng. Nhạc dứt người tan nhưng dưới sân khấu vẫn có những tân binh và sinh viên ra sức gọi: "Cố Sơ, thêm bài nữa đi!"

Cô bị giữ lại trên sân khấu, muốn đi xuống lại ngay lập tức bị khiêng lên. Cô chưa chuẩn bị bài thứ hai, thế nên cầm micro nói với mọi người: Hay là tôi kể cho mọi người nghe một câu chuyện cười nhé. Mọi người đương nhiên không đồng ý, sống chết đòi cô hát. Không biết cái miệng ai thèm đấm, hét to: "Trợ giáo Lục, Cố Sơ, cùng hát một bài đi!" Câu nói ấy như một mầm bệnh truyền nhiễm, nhanh chóng lây lan ra khắp đám đông. Chỉ trong vòng một giây, khẩu hiệu bên dưới đã đồng loạt biến thành: "Lục Bắc Thâm, Cố Sơ, hát một bài!"

Cố Sơ đứng trên sân khấu đến ngây ngốc rồi nhìn Lục Bắc Thâm. Rõ ràng anh cũng rất ngại, vội vàng xua tay. Nhưng trên đời này người thích xem trò náo nhiệt lúc nào cũng đông đảo, cả đám đông liều mạng kéo anh lên sân khấu. Lăng Song sốt sắng, xông tới trước mặt Lục Bắc Thâm, nói với mọi người: "Đủ rồi đấy, đừng làm khó học trưởng Lục!" Nhưng mọi người có ai để ý tới Lăng Song, sống chết cũng phải vác được Lục Bắc Thâm lên sân khấu. Bên dưới bắt đầu đồng loạt hô: "Hát đi, hát đi!"

Lục Bắc Thâm đứng trên sân khấu có chút khó xử, cũng đề nghị được kể chuyện cười, mọi người vẫn không đồng ý. Cố Sơ ngẫm nghĩ rồi đi tới trước hỏi anh: "Anh biết hát bài gì?" Mấy chữ 'mất bình tĩnh' trước nay chưa bao giờ thuộc về Cố Sơ. Đối với những trường hợp đông đảo kiểu này, cuộc đời cô chưa bao giờ xuất hiện hai từ 'lùi bước'. Lục Bắc Thâm thấy cô thuận theo ý kiến của mọi người thì có phần kinh ngạc: "Hát thật đấy à?"

"Không hát anh đi xuống được chắc?" Lục Bắc Thâm ngao ngán ra mặt. "Anh biết hát bài gì?" Cố Sơ hỏi.

Lục Bắc Thâm thành thật trả lời: "Anh không biết hát." "Không biết hát chắc cũng từng nghe chứ, đối phó tạm thôi." Cố Sơ nói xong, suy nghĩ rồi đánh giá anh một chút: "Độ tuổi anh chắc là có nghe qua nhạc của Đặng Lệ Quân?" Lục Bắc Thâm nói: "Không biết hát đâu."

Cố Sơ lại ngẫm nghĩ một lát: "Bài 'Vẫn cứ thích em' của Trần Bách Cường thì sao?" Sau đó cô ngâm nga mấy câu: "Anh biết không?" Lục Bắc Thâm thở dài nặng nề: "Được rồi!" "Hi, chị chiến sỹ, cho em mượn cây đàn ghita nhé." Cố Sơ rộng rãi mượn nhạc cụ của một nữ chiến sỹ trong đoàn văn công.

Khi cầm ghita vào tay, cô thử mấy âm, Lục Bắc Thâm nhìn cô: "Em còn biết đàn ghita cơ à?" "Dĩ nhiên, cầm kỳ thi họa em đều tinh thông, chỉ có điều không sinh ra ở thời cổ đại, nếu không chẳng có chỗ cho Đường Bá Hổ." Cố Sơ gác ghita lên, bắt đầu dạo trước. Rất nhiều người quen thuộc với nhạc dạo của bài hát này, một lần nữa sôi nổi.

Tiếng đàn du dương, lần này giọng Cố Sơ cũng êm ái, ngọt ngào hơn rất nhiều. Cô cất tiếng trước: Không xua đi được những âu sầu Không tan đi được những phiền muộn

Vì sao trái tim anh trống rỗng hư không? Tình cảm đã mất đi, tất cả đều bay biến Chỉ còn những hận sầu đong đầy lồng ngực không thể xóa sạch...

Khi tới lượt Lục Bắc Thâm hát, hai tai cô dựng đứng cả lên. Đương nhiên, cô tin rằng không chỉ riêng mình cô, hầu hết những người dưới sân khấu đều tò mò về nam thần thường ngày mặt sắt này, không biết lúc hát trông anh sẽ như thế nào. Anh đứng còn Cố Sơ vì đánh đàn ghita nên ngồi, hình ảnh của hai người rất đẹp. Anh đứng im, cũng không có những động tác hoa hòe hoa sói, thanh âm xuyên qua micro say đắm đến nỗi khiến con tim người ta phải run rẩy. Chuẩn âm rất tốt, thật ra là hát rất hay, quả thực đã khiến Cố Sơ ngỡ ngàng một phen.

Anh đang hát: Hiểu rằng khi đánh mất tình yêu thì mọi thứ đều không còn đúng nữa Vì cớ gì anh vẫn cứ thích em

Tình yêu là gánh nặng, yêu thương là tội nợ Đáy lòng đong đầy những giọt lệ đắng cay Những tháng ngày yêu nhau như chén men say

Ngay lúc này lại sợ theo đuổi Vậy mà vẫn cứ si tình muốn gặp em... Khi hát hai người cũng nhìn vào mắt nhau, cảnh tượng ấy sau này được người ta chụp lại, đánh giá bốn chữ: Trai tài gái sắc.

Sau khi hát xong, tất cả mọi người vẫn chưa hết hứng nhưng Lục Bắc Thâm nói thế nào cũng không lên sân khấu nữa, thế nên chương trình đành phải tiếp tục. Cố Sơ hát xong thì chạy xuống dưới theo dõi chương trình. Tiêu Tiếu Tiếu ngồi xích lại, hỏi cô: "Này, cậu và học trưởng Lục yêu nhau rồi à?" Cố Sơ đang uống nước suýt nữa thì sặc. "Ban nãy cảnh tượng hai người song ca quả thực quá đẹp, còn nhìn nhau ánh mắt chan chứa tình cảm nữa." Tiêu Tiếu Tiếu ngưỡng mộ: "Đây gọi là duyên phận đấy, hai người lại hát đúng bài Vẫn cứ thích em."

Cố Sơ còn chưa kịp trả lời, Lăng Song ở bên hừ một tiếng: "Gì chứ, chưa biết chừng học trưởng Lục chỉ biết hát mỗi bài đó." Tiêu Tiếu Tiếu thì thầm vào tai Cố Sơ: "Cậu ta ghen tỵ đấy!" Cố Sơ cười, nhưng trái tim vì câu nói ban nãy của Tiêu Tiếu Tiếu mà bắt đầu đập loạn nhịp.

Mọi người đều uống một chút rượu. Tới khi buổi liên hoan kết thúc, có người bắt đầu say sưa. Cố Sơ cũng hơi lâng lâng. Lăng Song uống hơi nhiều một chút, bạo dạn định tới bám lấy Lục Bắc Thâm. Cố Sơ nhờ cậy tới viện binh là Tiêu Tiếu Tiếu. Tiêu Tiếu Tiếu tươi cười nhận lệnh, lập tức tiến lên cứu hỏa, dựa vào thân hình lực lưỡng hơn Lăng Song, dứt khoát bế ngang người Lăng Song lên đi mất. Cố Sơ lập tức sấn tới, chủ động giúp Lục Bắc Thâm thu dọn 'chiến trường'. "Này, không ngờ anh hát cũng hay đấy chứ, đúng là người giỏi giấu tài."

Lục Bắc Thâm chồng ghế lên nhau, nhìn khuôn mặt đỏ hồng của cô: "Say rồi à?" "Đâu có, tửu lượng của em cực đỉnh." Lục Bắc Thâm bất giác giơ tay véo lên má cô: "Phải rồi, cả buổi uống có nửa chén mà đã thế này."

"Em uống rượu dễ đỏ mặt không được chắc?" Cố Sơ né tránh tay anh, lẩm bẩm: "Đau!" Lục Bắc Thâm tin thật, ngẩn người giây lát, nhìn đầu ngón tay mình: "Anh đâu có véo mạnh!" Cố Sơ phì cười.

Anh nhìn cô chẳng biết nói sao, một lúc sau mới lên tiếng: "Được rồi, em mau về đi, trên người còn vết thương đấy, còn chưa bình phục hoàn toàn đâu, lại còn đi uống rượu?" "Vết thương của em không sao, khỏi từ lâu rồi." Lục Bắc Thâm đương nhiên không tin, cười nói muốn xem. Cố Sơ mím môi cười: Không cho xem. Có thể đều có chút hơi cồn, Lục Bắc Thâm cũng giở trò trêu đùa, lập tức túm lấy cô, nói: "Anh nhất quyết phải xem xem thế nào."

Cố Sơ cười hi hi ha ha, vừa giãy giụa vừa đánh đập, hai người vô tình ôm chầm lấy nhau. "Có cho xem không?" Lục Bắc Thâm ôm lấy cô từ đằng sau, môi cách cô rất gần, ngữ khí đùa giỡn. Cố Sơ nghiêng đầu nhìn anh: "Không cho đấy!"

Lục Bắc Thâm định cù cô, cô sợ buồn, càng cười khanh khách, quay người lại liên tục đấm anh, anh giữ chặt lấy tay cô nhưng lại mất hồn vì gương mặt tươi cười của cô. Anh không động đậy nữa, để mặc cô nô đùa trong lòng mình. Một giây sau, anh bèn cúi đầu, đặt lên môi cô một nụ hôn dứt khoát mà trúc trắc... Lúc Lục Bắc Thần lên máy bay, tiếp viên hàng không vô cùng nhiệt tình, nhất quyết muốn cầm chiếc vali hành ly 22 tấc trong tay anh, định giúp anh để lên giá. Kết quả, không ngờ vali quá nặng, cô ấy nhất thời ngượng ngập.

"Để tôi!" Lục Bắc Thần điềm đạm đón lấy, xách lên, giơ cao cánh tay, đặt chiếc vali vào giá. "Thưa anh, vali của anh nặng quá, gửi vận chuyển sẽ tốt hơn. Đối với khách hàng ở khoang hạng nhất, chúng tôi đều có những nhân viên chuyên quản lý hành, sẽ không sơ suất đâu ạ." Cô nhân viên bắt chuyện. Lục Bắc Thần chỉ mỉm cười đáp lại, không trả lời.

Trong vali là một số bộ phận tiêu bản, lúc đi qua cửa kiểm soát an ninh bắt buộc phải xuất trình giấy tờ có liên quan. Những tiêu bản này rất quan trọng với anh, đương nhiên sẽ không gửi vận chuyển. Thấy anh không đáp, cô nhân viên hơi thất vọng nhưng vẫn còn say đắm trong nụ cười khẽ khàng vừa rồi của anh, nhẹ nhàng nói: "Anh còn cần thêm gì không ạ?" "Không cần, cảm ơn!"

Cô nhân viên lưu luyến rời đi. Còn chưa tới giờ cất cánh, Lục Bắc Thần rút di động ra xem, vẫn không có phản hồi của cô. Anh đã đợi cả một buổi tối, di động vẫn không ngừng kêu, vậy mà không cuộc nào là của cô.

Ánh mắt Lục Bắc Thần nhìn chăm chú chiếc di động có chút thờ ơ, một lần nữa nhớ lại câu nói hôm đó của Cố Sơ, sự bực bội nơi lồng ngực tự nhiên nảy sinh... Chương 106: Không mời tự đến Trong di động luôn luôn lưu một bài hát, một bài hát duy nhất.

Lục Bắc Thần đeo tai nghe vào, bật lên, cả người dựa hẳn ra sau ghế, nhắm mắt lại. Trần Bách Cường năm đó 'hô phong hoán vũ', đến nỗi đã giữ một vị trí khiến mọi người ngày nay kính trọng. Thời đại này mà còn nghe Trần Bách Cường có vẻ không hợp thời cho lắm. Giọng hát của anh, phong cách âm nhạc của anh chỉ đại diện cho một thời đại đó mà thôi. Nhưng kinh điển chung quy vẫn là kinh điển. Bài Vẫn cứ thích em này luôn có thể bắt người ta nhanh chóng chìm đắm vào những năm tháng đã qua, dù vui dù buồn.

Cô nhân viên bước lên, lịch sự cúi người gọi Lục Bắc Thần: "Thưa anh!" Lục Bắc Thần mở mắt, tháo tai nghe ra, quay đầu nhìn cô ấy. Ánh mắt cô nhân viên sáng rực, nụ cười tươi rói: "Máy bay sắp cất cánh rồi ạ." Anh gật đầu.

Tắt nhạc đi, anh lại nhìn chiếc di động lần cuối cùng. Im ắng, tĩnh mịch như cái chết... Cố Sơ đã mơ một giấc mơ.

Một giấc mộng đẹp. Lúc tỉnh lại, khóe môi cô vẫn còn cong lên, niềm vui xuất phát từ tận đáy lòng ấy đã bao năm rồi cô chưa từng có. Giấc mơ ấy rất dài, dài tới mức khiến cô ngỡ rằng mình sẽ sống cả đời trong đó.

Cô mơ thấy rất nhiều người, có thầy sỹ quan, có những tân sinh viên, có Lăng Song, có Tiếu Tiếu, còn có cả... Bắc Thâm. Giấc mộng cũng rất chân thực. Đến nỗi khiến Cố Sơ khi tỉnh dậy nhìn ra bầu trời hơi tối ngoài cửa sổ vẫn còn chút mơ màng, nhất thời không nhận ra mình đang ở đâu.

Cô mơ được gặp Bắc Thâm. Nụ hôn tối hôm đó. Mang theo vị ngọt của tình đầu cùng vị chát của tuổi xuân.

Đó là lần đầu tiên cô được cảm nhận dư vị của nụ hôn, giữa nam và nữ như có một thỏi nam châm, hấp dẫn lẫn nhau, dính chặt vào nhau trong khoảnh khắc ấy. Nụ hôn của Bắc Thâm cũng trúc trắc, cũng mắc cỡ. Cô như một viên ngọc được anh trân trọng, dè dặt bóc tách lớp vỏ sò ra, để có được ánh sáng rực rỡ của ngọc trai. Con trai cuối cùng vẫn có thể 'tự học thành tài'. Nụ hôn của anh chỉ hơi ngượng ngập trong phút chốc rồi lan tràn rất nhanh. Cố Sơ ấn tay lên ngực, trái tim đang đập, từng nhịp, từng nhịp như có một bàn tay đang gõ. Ánh sáng của hiện thực dần dần đánh thức lý trí của cô, nói với cô rằng, tất cả quá khứ đã định sẵn chỉ là một giấc mộng đẹp.

Chỉ vậy mà thôi. Ngày hôm nay cô trải qua mơ mơ màng màng. Buổi chiều, Kiều Vân Tiêu có gọi tới một cuộc. Cố Sơ gián tiếp hỏi chuyện tấm chi phiếu, Kiều Vân Tiêu không nghe ra được ý của cô, nói mấy ngày nay mình bận đến choáng váng, có lúc đến cơm còn không kịp ăn. Cố Sơ liền do dự. Cô cảm thấy chi phiếu không phải của Kiều Vân Tiêu, sau đó lại nghĩ tỉ mỉ, nếu chi phiếu thật sự là của Kiều Vân Tiêu thì với tính cách của anh, chắc chắn không thể mất công đi đường vòng mà sẽ đặt thẳng nó tới trước mặt cô. Nghĩ mãi về chuyện chi phiếu, Cố Sơ lại ngủ mê mệt.

Cái thời tiết oi bức này luôn khiến người ta lử đử muốn ngủ, sau đó cô đã mơ một giấc mơ như thế, mơ mình quay trở lại thời đại học, mơ về nụ hôn ấy. Đồng hồ báo thức đầu giường nhắc cô thời gian, đã hơn năm giờ chiều rồi. Giờ này có nghĩa là Lục Bắc Thần đã bay từ Thượng Hải qua đây.

Cô không nhúc nhích, dựa vào đầu giường, hai tay vòng qua chân, mái tóc đen xõa xuống, hệt như một con ma trắng nhợt, một con ma không thể nhìn ánh sáng. Ánh sáng ấy là ký ức, là kỷ niệm, là nhìn về tương lai, là đáp lại Lục Bắc Thần. Cô không thể đáp lại anh, cũng không đáp lại nổi.

Từ lúc nhận được tin nhắn tới khi say ngủ, cô nghĩ mãi một vấn đề: Khi đối mặt với Lục Bắc Thần, rốt cuộc cô mang tâm lý gì? Đáp án rất chắc chắn. Thật ra từ ban đầu cho tới giờ, cô vẫn luôn coi anh là Lục Bắc Thâm. Dù hiện thực có như thế nào, cho dù trong cách đối nhân xử thế anh và Lục Bắc Thâm có khác nhau bao nhiêu, thì trong tiềm thức, cô vẫn coi anh là Lục Bắc Thâm.

Cố Sơ nhìn chằm chằm đồng hồ báo thức, nhìn rất lâu. Tâm trạng cũng lạc lõng rất lâu. Chẳng phải cô nghĩ thông suốt rồi ư? Chuyện đã qua như mơ mộng, như bong bóng, dù anh có là Lục Bắc Thâm hay Lục Bắc Thần thì đối với cô mà nói cũng đều là một quả bom không muốn chạm vào nữa, không phải sao?

Thế nên cô không thể tới đón chuyến bay này. Suy nghĩ thông suốt như vậy nhưng cũng khiến cô không thể thở nổi. Cô đứng dậy, dứt khoát tới một siêu thị gần nhà mua đồ ăn. Cô gọi điện thoại cho Cố Tư, hỏi nó tối nay có thể về nhà ngủ không? Cố Sơ ở đầu kia khá chần chừ, rồi lại cảm thấy tâm trạng của cô không bình thường, con bé hỏi cô có chuyện gì. Cố Sơ ý thức được mình đã khiến Cố Tư lo lắng bèn nói không có gì, chỉ là tối nay muốn làm mấy món ngon, cùng ăn với nó mà thôi.

Thế là Cố Tư yên tâm, nói việc học khá bận rộn. Cố Sơ hiểu, cuộc sống đại học ngoài bài vở ra, kỳ thực còn rất nhiều việc phải làm. Đó là một nơi có thể kích thích cho những tế bào trong cơ thể sống dậy, là nơi tập trung toàn thanh thiếu niên, là một xã hội thu nhỏ. Ngắt máy, Cố Sơ hơi mờ mịt. Cô đẩy xe ở giữa siêu thị, nhất thời như mất đi phương hướng. Tới tận khi có người không giữ được tốc độ đụng xe vào cô một cái, cô mới tỉnh lại, chọn một ít thịt và rau xanh, rồi rảo bước đi thanh toán. Cuộc sống vẫn phải trôi qua như vậy, ngày này gối lên ngày kia, cho dù có mất đi mục tiêu, thì cuộc đời bạn vẫn chưa có điểm kết, thế nên vẫn phải sống tiếp.

Về tới nhà, Cố Sơ bắt đầu bận rộn nấu nướng, đong lượng gạo đủ cho một người, rửa sạch thức ăn rồi thái sẵn ra. Cách giải tỏa áp lực của mỗi người là không giống nhau. Có người thích nghe nhạc.

Có người thích đi du lịch. Có người thích ăn quà vặt. Có người thích đi mua sắm.

Cô thích xuống bếp. Các loại thực phẩm sau vài thao tác trở thành một loạt các món ăn ngon lành. Chỉ là, trước đây cô có thể chia sẻ những món ăn ngon với bố mẹ, với Bắc Thâm, còn bây giờ chỉ có thể chia sẻ với mình mình. Cô đơn có thể giết chết con người, cô độc có thể rèn giũa con người. Cô không thích cô độc nhưng định sẵn phải trưởng thành trong sự cô độc.

Khi cảm xúc đang đến hồi thăng hoa thì có người gõ cửa. Tiết tấu này giống hệt Cố Tư. Lòng cô vui sướng, rửa tay rồi vội vàng chạy ra mở cửa.

"Chẳng phải nói là em không về nhà sao, em..." Nói được một nửa thì cô im bặt, nụ cười cũng đờ ra trên gương mặt trong khoảnh khắc. Ngoài cửa, Lục Bắc Thần thình lình xuất hiện. Đối diện với nụ cười cứng đờ trên khóe mắt cô, anh chỉ điềm nhiên nói: "Tôi không nói với em là hôm nay tôi không về."

Câu này quá cố ý, rõ ràng anh biết người cô đợi không phải anh. Cố Sơ đứng đực ngoài cửa, nhìn gương mặt giống y hệt trong giấc mơ của mình, lập tức tỉnh táo. Một giây sau, cô vội vàng đóng cửa lại nhưng Lục Bắc Thần nhanh tay hơn cô, anh giơ tay chặn lại. Cánh cửa bị anh kéo ra, sau đó không đợi cô lên tiếng, anh đi thẳng vào nhà. "Ai cho anh vào đây? Ra ngoài!" Cố Sơ bị ai châm kim vào người, giọng lập tức the thé.

Lục Bắc Thần cau mày dụi tai: "Không cần thay giày sao?" "Đương nhiên phải thay giày, sáng nay tôi đã vất vả lau nhà đó." "Lấy cho tôi đôi dép lê."

Cố Sơ vô thức định quay người đi, bỗng bất thình lình ý thức được mình lại sai lầm, giơ thẳng tay đẩy anh một cái: "Anh mau ra ngoài đi!" "Vì sao?" "Đây là nhà tôi."

"Tôi tìm tới nhà em mà, tôi đâu có đến nhà người khác." "Nhưng mà..." Cố Sơ sốt sắng: "Tôi đâu có mời anh tới." Lục Bắc Thần hít sâu một hơi, có mùi cơm thoang thoảng. Anh cười: "Chẳng phải em đã bắt đầu chuẩn bị bữa tối rồi sao?"

"Không phải chuẩn bị cho anh." Cố Sơ chưa bao giờ gặp loại người đổi khách thành chủ kiểu này. Lục Bắc Thần thô lỗ đáp: "Không thành vấn đề, tôi có thể dùng bữa cùng với khách của em." Dứt lời, anh giơ chân lên. "Này, anh không được đi giày."

"Dép lê?" "Nhà tôi không có dép nam." "Thế thì xin lỗi." Lục Bắc Thần đi thẳng giày vào.

Cũng chẳng có dấu giày, thành phố Quỳnh Châu trước giờ vẫn rất sạch sẽ. Nhưng Cố Sơ thì hơi khó chịu. Cô cứ cảm thấy nhà là nơi thoải mái thì nên thay những đôi dép đi trong nhà rộng rãi hoặc là dép lê mới hợp lý. Cô cứ nhìn trân trân vào đôi giày của Lục Bắc Thần, trong lòng không ngừng ai oán. Một người hơi mắc bệnh ám ảnh cưỡng chế như cô thấy anh đi giày vào còn sụp đổ hơn cả việc anh đột ngột mò tới. Nghĩ vậy cô nhanh chóng cầm một đôi dép lê, đưa tới trước mặt anh: "Anh đi được đôi này không?" Lục Bắc Thần ngó một cái: "Em đang phủ định giới tính của tôi đấy à?" Cầm một đôi giày vừa nhìn đã biết là của nữ, lại còn in hình Doremon nữa, kích cỡ ước chừng cũng chỉ khoảng 35, 36, làm sao anh đi vừa?

Với lại, cho dù có đi vừa, một người đàn ông như anh cũng không thể nào mang một đôi dép hoạt hình được. Cố Sơ cắn môi rồi lại nhìn đôi giày của anh. Đó là một đôi giày da sáng loáng, chỉ có điều quá lạnh lẽo. Thật ra cô muốn nói với anh rằng, vào nhà người khác mà không thay giày là rất bất lịch sự. Đây là Quỳnh Châu chứ không phải ở nước ngoài. Anh cứ ung dung ngồi trên sofa như thế. Đôi giày kia dù có sạch cỡ nào cũng khiến cô nảy sinh ảo giác. Cô sẽ cảm thấy anh như một đại ca xã hội đen tới nhà đòi nợ như trên phim, dáng vẻ đường hoàng nhưng rất xa cách, sau đó châm một điếu thuốc, từ tốn hỏi cô: Cô bé, nói đi, khi nào thì trả tiền tôi đây?

Hôm nay bất ngờ là Lục Bắc Thần không hút thuốc. Anh ngồi trên sofa nhìn cô, đặt chiếc túi xách trong tay lên bàn uống nước. Cố Sơ không quan tâm tới chiếc túi ấy, trái tim đã lạnh ngắt từ lâu. Người đã vào nhà rồi cũng không còn cách nào khác, đành tới đâu hay tới đó vậy. "Cố Sơ, hình như em quên một chuyện rồi." Không biết bắt đầu từ lúc nào, anh không còn mở miệng gọi cô là 'cô Cố' liên tục nữa. Cố Sơ thầm hít sâu một hơi mới có thể giải tỏa được cơn đau dạ dày vì quá tức giận. Cô quay người đi lấy một cái cốc, đặt 'choang' một cái trước mặt anh một cái rất thiếu lễ độ, rót cho anh một cốc nước chanh: "Xin lỗi nhé, không có trà!"

Thấy anh vẫn không hút thuốc, cô lại ngẫm nghĩ rồi rút ra mấy tờ khăn giấy trải lên mặt bàn, nói: "Không có gạt tàn, anh dùng tạm!" Lục Bắc Thần mím môi cười khẽ: "Thế này là tiếp khách hơi mất điểm đấy." "Có người không mời tự đến còn muốn nói tới đạo tiếp khách? Nực cười!"

Nụ cười của Lục Bắc Thần tràn ra: "Em không tới đón tôi thì tôi đành chủ động tới vậy!" Chương 107: Lời thú tội bất ngờ Trung Quốc trước nay vẫn tôn trọng lễ nghi, hành vi không mời mà tới có phần thất lễ, đây là đạo lý cơ bản nhất mà mỗi vị khách ghé thăm phải nắm rõ. Nhưng đối với chủ nhà mà nói, nhiệt tình hiếu khách cũng là cách xử sự lịch thiệp cơ bản nhất. Cố Sơ dám thề với tất cả mọi người rằng, cô tuyệt đối là một cô gái tuân theo những truyền thống tốt đẹp của dân tộc nhất, có bạn từ xa tới nhiệt tình tiếp đãi cũng là tinh thần cô tích cực tán thành nhất. Bao nhiêu năm nay tuy rằng mỗi ngày cô đều chiếc vỏ nặng nề bò về phía trước nhưng thái độ lạc quan khi quan hệ qua lại với mọi người thì chưa từng thay đổi.

Nếu hôm nay là người khác đến, dù có thế nào cô cũng đều hoan nghênh. Không sai, nếu là người khác, cho dù là đồng chí cảnh sát đã từng hù dọa cô đó. Nhưng... chỉ không thể là Lục Bắc Thần.

Nhưng anh cứ đến một cách hiển nhiên, chẳng tuân thủ bất cứ đạo lý thăm hỏi, tiếp đón nào, lúc này đây đang ngồi chễm chệ như vương tôn quý tộc trên sofa nhà cô, dùng hành động ung dung để nói với cô rằng thật ra tất cả mọi việc đều trở thành lỗi của cô. "Chuyện ra sân bay đón anh, tôi chưa từng đồng ý." Cố Sơ yếu ớt thanh minh cho bản thân. Trong nhà bất thình lình có thêm một người đàn ông sẽ rất kỳ lạ, đến cả không khí của căn phòng dường như cũng thay đổi, giống như đã thấm mùi nước diệt khuẩn, sạch sẽ nhưng hơi lạnh. Đây dường như đại diện cho một kiểu phong thái, mà phong thái của anh rõ ràng càng ngày càng lớn mạnh cùng với địa vị và sự nghiệp của anh ngày hôm nay, giờ phút này.

"Em hiểu sai rồi. Tôi không cần em đồng ý, tôi chỉ thông báo với em thôi." Lục Bắc Thần cười, bưng chiếc cốc trên bàn lên, uống một ngụm, sau đó hơi nhíu mày lại, nói với cô: "Đổ nhiều nước đường quá nhiều, ít vị chua của chanh." "Tôi thích uống ngọt." Cố Sơ cãi lại anh một câu, trong lòng đương nhiên rất khó chịu. Cái gì gọi là "Tôi chỉ thông báo với em thôi"? Cô đâu phải trợ lý của anh ta, dựa vào đâu phải nghe thông báo của anh ta? Lục Bắc Thần không giận vì thái độ của cô, gật đầu một cái: "Con gái mà, đều thích mấy thứ ngọt phát ngán."

"Hôm nay anh tìm tôi có việc gì?" "Không có việc gì, qua đây xin bữa cơm." Cố Sơ trừng mắt: "Anh đường đường là giáo sư pháp y, muốn ăn cơm chẳng phải quá đơn giản ư? Chỉ cần mở miệng một cái là có biết bao nhiêu người tranh giành nhau? Còn cần tới nhà tôi ăn chùa sao?"

"Ăn của người khác mời gọi là nhận hối lộ." Lục Bắc Thần nhún vai: "Tôi chỉ không muốn tạo cơ hội cho họ hối lộ mà thôi." Cố Sơ cắn chặt môi nhìn anh chằm chằm. "Với lại, con người tôi trước giờ rất kén ăn kén uống, nếu ăn một bữa tối mà không hợp khẩu vị vậy thì nhất định sẽ ảnh hưởng tới trạng thái làm việc của tôi." Lục Bắc Thần nhìn cô cười, rồi lại bổ sung một câu: "Nạn nhân quan trọng, chuyện của họ không thể lỡ dở được."

Đứt lời, anh đảo mắt nhìn xung quanh nhà. Kết cục một phòng khách ba phòng ngủ truyền thống nhất, lễ nghi phép tắc, dù là nhìn từ bên ngoài hay xét kết cấu bên trong thì tuổi đời của nơi này quả thực không còn ít nữa. Nhưng chính một căn nhà cổ như vậy thông thường đều dành cho những người dân thường thế nên sẽ có nhiều hơi thở cuộc sống. Phòng khách không nhỏ, mở thông hướng Nam Bắc, còn các phòng khác đều đóng cửa. Ngoài phòng khách đặt một giá sách rất lớn, trên giá bày những cuốn sách xanh xanh đỏ đỏ, trong đó có không ít sách y học. Trông kiểu dáng của sofa cũng đã hơi lỗi mốt nhưng sau này đã được cô gia công qua, ghép sofa thành đủ các loại màu sắc, ngược lại đã khiến nó trở thành thứ bắt mắt nhất trong phòng khách. Nền nhà làm hoàn toàn bằng gỗ đặc, có thể thấy năm xưa đã bỏ không ít tiền để trang trí. Những món đồ cũ đều còn nguyên, qua một khoảng thời gian dài chỉ khoác thêm chiếc áo nặng nề của năm tháng, không xảy ra vấn đề về chất lượng. Màu socola đậm của nền nhà rất dễ chịu, phù hợp, làm nổi bật khi kết hợp cùng các vật trang trí khác. Trên bàn uống nước bày một ít hoa khô, được rửa sạch sẽ, đặt rải rác vô số trong một chiếc vỏ ốc to bằng lòng bàn tay. Vỏ ốc màu be, cánh hoa bảy màu, cũng đong đầy tình cảm, hứng thú cho cuộc sống. Căn phòng ở phía Bắc là nhà bếp, được làm theo kiểu nửa kín nửa hở. Phía Nam là một cửa đẩy sát sàn, sau đó là ban công thông thoáng. Diện tích ban công khá lớn, có đặt giá trồng cây cao cao thấp thấp, bên trên bày đủ các loại thực vật, có chậu đã đơm bông, cũng có chậu hoa chưa nở.

Cố Sơ thấy Lục Bắc Thần đang quan sát căn nhà, ít nhiều có chút thiếu tự nhiên. Ánh mắt anh cứ trầm lắng quét qua mọi thứ, luôn khiến cô có cảm giác như một kiểu giải phẫu, anh như đang đối xử với một thi thể vậy, dùng dao giải phẫu của mình để phát hiện những chân tướng không bị ai nhận ra. "Tôi không làm dư cơm." Cô chắn tầm nhìn của anh. "Làm lại." Lục Bắc Thần đáp nhẹ tênh, sau đó đứng dậy, đi về phía ban công.

Cửa sổ ban công để mở, cánh cửa nhà bếp cũng mở. Ưu điểm lớn nhất của căn hộ kiểu Bắc Nam này là những đêm mùa hạ, gió nhẹ thổi tới, không cần dùng điều hòa cũng mát rượi. Có tiếng chuông gió ding ding dang dang, theo gió đêm lanh lảnh vui tai. Lục Bắc Thần ngẩng đầu lên nhìn, là một chiếc chuông gió được xâu từ những vỏ ốc nhỏ xíu. Mỗi khi có gió thổi qua, vỏ ốc lại va chạm vào nhau, tạo ra âm thanh, không buồn bã, dày đặc như tiếng của vỏ ốc lớn, những thanh âm tạo ra từ kiểu vỏ ốc này lọt vào tai rất vụn vặt. Có thể nhận ra là tự làm, hình dáng của vỏ ốc cũng rất khác nhau. Khi ngước lên, anh cũng đồng thời nhìn thấy dây phơi quần áo ngoài ban công. Quần áo mới giặt được phơi khô, còn thoang thoảng mùi bột giặt sạch sẽ. Có váy, có chiếc áo khoác nhỏ hình hoa vụn, còn có...

"Đừng xem nữa!" Cố Sơ sốt ruột, gào lên. Mắt anh cứ đảo đi đảo lại trên chiếc áo lót của cô, cảm giác này tồi tệ vô cùng. Lục Bắc Thần mím môi cười.

Cố Sơ cảm thấy vừa ngượng ngập vừa tức giận, dứt khoát mặc kệ anh, quay người trở lại nhà bếp. Ai ngờ anh cũng đi theo, cả người dựa bên cánh cửa thủy tinh, nhìn cô chuẩn bị món ăn, nói một câu: "Đừng cho rau thơm." "Thật ngại quá, tôi thích ăn." Cuối cùng Cố Sơ cũng tìm được điểm yếu của anh, quay đầu cười với anh, cố ý nói: "Tôi cực kỳ, cực kỳ thích ăn rau thơm." "Mùi của rau thơm sẽ át mùi của món gốc, tôi chỉ đang đưa ra ý kiến hợp lý trong việc nấu nướng của em thôi."

"Đây là nhà bếp của tôi, tôi thích làm thế nào là việc của tôi." Cố Sơ túm thêm mấy cây rau thơm nữa, bỏ hết vào nồi. Cuối cùng cảm thấy chưa đủ, cô lại cho thêm mấy cây. Lục Bắc Thần chép miệng mấy tiếng, lắc đầu tiếc nuối, có vẻ như thảm không nỡ nhìn: "Món này còn ăn được không vậy?" "Ăn hay không là việc của anh."

Kiểu tiếp khách rất thiếu khách sáo này của cô không hề dọa được Lục Bắc Thần bỏ đi. Anh nhún vai, khoanh hai tay vào nhau, ra vẻ không quan tâm. Rất lâu sau, anh hỏi: "Không có dép nam, không có gạt tàn, Kiều Vân Tiêu không tới đây sao?" Cố Sơ mím môi: "Đây là chuyện riêng tư của tôi, tôi có thể không trả lời."

"Ở trước mặt tôi, em có thể bỏ qua hết mọi riêng tư." Nói khoác mà không biết ngượng mồm! Cố Sơ thầm nghĩ trong bụng: Chính vì ở trước mặt anh mới càng phải có riêng tư. Cô làm thinh không đáp. Cứ như vậy, Lục Bắc Thần đứng nhìn mãi tới khi cô nấu xong cơm. Trong quá trình ấy anh nói rất ít. Tuy rằng Cố Sơ cảm thấy lúc nấu nướng cứ có một người đàn ông cao to đứng nhìn sau lưng thì rất không thoải mái nhưng cũng hiểu hiện trạng khó thay đổi, đành đến đâu hay đến đó vậy, nên lại nấu thêm cơm.

Kết quả, Lục Bắc Thần quả thật không khách khí, ăn cơm ngon lành. Cố Sơ cầm đũa, sầu não nhìn anh: "Chẳng phải anh không ăn rau thơm sao?" Lục Bắc Thần nhướng mày: "Tôi đâu có nói tôi không ăn rau thơm."

"Vừa nãy anh nói rõ mà." Lục Bắc Thần lại múc một bát canh, từ tốn đáp: "Khả năng nghe hiểu tiếng Trung của em khiến người ta lo lắng đấy. Tôi chỉ đề nghị em đừng cho rau thơm, đâu có nói tôi không ăn." Cố Sơ thật sự muốn nhảy lầu.

Quả thực là cô hiểu sai rồi, cô còn tưởng anh không thích ăn rau thơm nên cố tình làm vậy. Giờ thì hay rồi, rau thơm là món phụ mà còn nhiều hơn món chính. Cô cảm thấy khó mà nuốt nổi, anh lại ăn rất ung dung. "Có câu nói thế nào nhỉ?" Lục Bắc Thần cực kỳ hài lòng với mùi vị của canh, sau khi uống một ngụm thì gật gà gật gù: "Gậy ông đập lưng ông, nói em đấy." Cố Sơ thật sự muốn úp cả bát canh vào đầu anh ta.

Nhưng cô không có cái gan ấy. Ăn cơm xong, Lục Bắc Thần lại được voi đòi tiên: "Không có hoa quả tráng miệng à?" Cố Sơ không nhịn nổi nữa bèn hỏi: "Anh Lục, anh có thể cho tôi biết mục đích anh tới đây hôm nay không?"

Đâu có cái kiểu tới nhà đòi nợ thế này phải không? Sự tồn tại của anh đã ảnh hưởng nghiêm trọng tới cảm xúc của cô. Lục Bắc Thần nghe xong, mỉm cười, dựa ra sau sofa, chỉ vào cái túi trên bàn: "Tặng em đó!" Thứ gì vậy?

Cố Sơ chần chừ, lúc trước cô vẫn không nhìn cái túi này, một chiếc túi giấy cứng màu đen tuyền, bên trong có một chiếc hộp được bọc rất đẹp. Thấy vẻ nghi hoặc của cô, Lục Bắc Thần lại nói: "Mở ra đi!" Nhưng cô không dám. Lỡ như bên trong là một mẩu xương người thì phải làm sao? Anh làm lâu năm trong cái công việc ghê rợn đó, tính cách trở nên vặn vẹo cũng không phải chuyện gì kỳ lạ.

Lục Bắc Thần nhìn thấu được suy nghĩ của cô, không giận mà bật cười, rướn người lên, mở luôn chiếc hộp ra cho cô. Vừa mở, Cố Sơ bỗng cảm thấy đôi mắt nhói đau vì một tia sáng nhỏ rực rỡ. Một sợi dây chuyền. Một sợi dây của hãng Van Cleef & Arpels.

"Lại đây!" Cố Sơ ngồi im không nhúc nhích. Lục Bắc Thần trực tiếp đứng dậy, vòng ra sau lưng cô, vừa định đeo lên cho cô thì cô giơ tay ngăn lại.

"Tôi không thể nhận." "Vì sao?" "Quá đắt giá." Cô vừa nhìn rất rõ, sợi dây chuyền này không phải kiểu dáng nhìn thấy của năm nay trên thị trường, thiết kế rất đặc biệt, có lẽ được đặt làm.

Lục Bắc Thần nhíu mày, kiên quyết đeo lên cho cô. "Tôi..." "Không tệ." Lục Bắc Thần hài lòng.

"Nhưng mà..." "Một người đàn ông theo đuổi một người phụ nữ cũng phải có chút thành ý chứ." Lục Bắc Thần ngắt lời cô, bàn tay đặt trên vai cô từ từ hạ xuống, cho tới khi đan nó vào tay cô. Sống lưng cô áp vào ngực anh, gương mặt anh cũng hơi dính sát vào má cô. Tư thế này đã được một câu thành ngữ miêu tả rất chính xác: Tai áp má kề. Nhưng Cố Sơ lại không nghĩ tới chuyện tai áp má kề. Câu nói của Lục Bắc Thần khiến cô đột ngột thức tỉnh, lập tức nhớ ra một chuyện. Không đáp lại lời 'tỏ tình' ám muội của anh, cô đẩy anh ra, đi vào trong phòng ngủ. Lục Bắc Thần còn đang ngơ ngác thì cô đã trở ra, trong tay cầm thêm một thứ.

"Chi phiếu là của anh phải không?" Không phải Kiều Vân Tiêu vậy thì cô chẳng còn quen người bạn nào giàu có nữa. À, còn có Lăng Song, cô ta rất giàu nhưng một là Lăng Song không biết tình cảnh hiện tại của cô, hai là vì sao người ta phải trả nợ giúp cô. Nghĩ đi nghĩ lại cũng chẳng thể nghĩ ra còn có ai. Câu nói ban nãy của Lục Bắc Thần đã đột ngột nhắc nhở cô. Nếu đây cũng là một trong những 'thành ý' của anh thì sao? Lục Bắc Thần cầm lấy tờ chi phiếu, nhìn qua rồi trả lại cô: "Đây chẳng phải là chi phiếu của em sao?"

"Không phải của tôi." Lục Bắc Thần cười: "Chính em ký tên mà." "Tôi biết, là chữ của tôi nhưng là bị người khác bắt chước." Cố Sơ nhìn anh chằm chằm.

Lục Bắc Thần lại quan sát kỹ một chút, sau một lúc trầm mặc thì ngước mắt nhìn cô: "Sao em lại nợ nhiều tiền như vậy?" Vừa nghe câu ấy, Cố Sơ liền sững sờ. Rất lâu sau cô mới hỏi: "Thật sự... không phải của anh sao?" "Rốt cuộc em đã nợ bao nhiêu tiền?" Sắc mặt Lục Bắc Thần nghiêm nghị.

Cố Sơ ý thức được mình vừa phạm phải một sai lầm ngớ ngẩn. Cô giật lại tờ chi phiếu, quay người trở lại phòng ngủ nhưng Lục Bắc Thần chưa tính sổ xong, cũng đi vào theo. "Anh làm cái gì vậy? Ra ngoài!" Phòng ngủ là nơi riêng tư nhất, sự đột nhập của anh cũng giống như việc ngang ngược xông vào trái tim cô vậy. "Nợ nước ngoài của nhà họ Cố chẳng phải đã trả hết rồi sao?" Lục Bắc Thần ép hỏi.

"Đây là chuyện của gia đình tôi." Cố Sơ trong lòng hoang mang. Cô bắt đầu lo lắng, cũng cảm thấy trước khi làm chuyện này mình chưa suy nghĩ chín chắn. Năm đó đúng là nhà họ Cố nợ không ít tiền nhưng mợ giúp họ trả nợ cũng trên danh nghĩa của nhà họ Cố. Chuyện này rất ít người biết, năm xưa nhà họ Cố đã bán không ít bất động sản, người bên ngoài còn tưởng cô phải bán hết tài sản mới trả được nợ nước ngoài. Cơ thể cô bị Lục Bắc Thần dùng sức mạnh xoay lại: "Năm đó nhà họ Cố rốt cuộc đã nợ bao nhiêu tiền?"

Cố Sơ đầu óc rối bời, lập tức hất tay anh ra: "Chuyện này không liên quan tới anh." Lục Bắc Thần đứng đờ đẫn tại chỗ, sắc mặt hơi tái đi. Di động vang lên rất đúng lúc, cứu Cố Sơ một mạng. Cô né tránh ánh mắt anh, lập tức đi nghe điện.

Là mợ gọi tới, vẫn hỏi cô chuyện công việc. "Khi nào thì đưa tôi đi gặp cậu chuyên gia đó?" Cố Sơ sợ bị Lục Bắc Thần nghe thấy, bèn cầm di động đi ra xa một chút. Lục Bắc Thần mặc dù không đi theo nhưng dựa vào cánh cửa nhìn cô, ánh mắt sắc bén. Cô cảm thấy bị anh nhìn đến nỗi cả người nổi da gà, lại cảm thấy khẩu khí của mợ hùng hổ hăm dọa, bỗng có một cảm giác bức bách như 'trước có hổ, sau có sói'.

"Mợ, vẫn chưa về ạ." "Nếu cô đã làm trợ lý của người ta rồi thì chắc phải biết khi nào cậu ta quay về chứ." "Con..." Cô làm sao mà biết được, thở dài: "Chắc tầm khoảng một tuần nữa ạ."

"Cô đang lừa tôi phải không?" Sầm Vân cất giọng nghi hoặc: "Tôi cho cô biết, bây giờ cũng chỉ còn tôi muốn quản lý cô với Tư Tư thôi. Cô mà ăn gian nói dối, để tôi phát hiện ra thì tôi không dễ dàng tha cho cô đâu. Cô tưởng bây giờ cô đi làm rồi thì đôi cánh cứng cáp rồi phải không? Mới có hai mấy tuổi đầu, miệng còn hơi sữa thì hiểu cái gì? Cô có biết đánh giá người tốt kẻ xấu không? Cả ngày cứ ngây ngây ngô ngô như cô, bị người ta lừa gạt thì phải làm sao? "Con thật sự không gạt mợ mà." Cố Sơ muốn cúp máy nhưng lại không thể, quay đầu liếc Lục Bắc Thần, bỗng phát hiện anh đã quay vào phòng ngủ, đứng ở đầu giường lật xem một cuốn sổ, trong lòng vừa sốt ruột vừa hoảng loạn. Tuy rằng cuốn sổ đó chỉ dùng để ghi nợ nhưng anh cứ lật lung tung như vậy khiến cô cảm thấy không thoải mái. "Chuyện tờ chi phiếu tôi vẫn còn nửa tin nửa ngờ đấy nhá."

"Con biết, con biết ạ." Thấy anh đặt cuốn sổ xuống, Cố Sơ mới khẽ thở phào. Lục Bắc Thần đi ra nhưng không nhìn cô mà sang phòng bên cạnh. Vừa định đẩy cửa vào thì Cố Sơ lao như bay tới, chặn trước mặt anh, nói: "Đây là phòng của Tư Tư, anh không vào được!" Nhưng anh ngoảnh mặt làm ngơ, kéo cô ra, xông vào.

"Này..." Là phòng của con gái. Lục Bắc Thần đứng ngoài cửa, nhìn xung quanh một lượt. Đầu kia điện thoại, Sầm Vân cất cao giọng: "Ai vào phòng Tư Tư đấy? Cô đang nói chuyện với ai?"

Giọng nói lớn đến nỗi Lục Bắc Thần quay đầu nhìn cô một cái. Cô vội vàng lùi lại: "Không có ai ạ. Mợ, bên này con còn chút việc..." "Đừng có đánh trống lảng với tôi, có phải Kiều Vân Tiêu tới không?" Sầm Vân cất giọng hào sảng: "Tôi cảnh cáo cô đấy, không được phép cho nó vào nhà. Nhà họ Kiều đối xử với nhà họ Cố các cô thế nào còn chưa biết à, lại còn để nó vào nhà? Cô điên rồi chắc?"

Cố Sơ có trăm cái miệng cũng không thể ngụy biện, cô vốn không thể chen ngang. Còn Lục Bắc Thần thì cảm thấy căn phòng này chẳng có gì đáng xem, lập tức trở ra, đi tới một căn phòng khác, anh mở ra, là nhà vệ sinh. Anh đóng cửa rồi lại tiện đà tới một gian phòng kề sát phòng khách, cửa đóng chặt. Anh đứng im trước cửa một lúc, sau đó giơ tay xoay tay nắm cửa. Cố Sơ hốt hoảng, cũng không quan tâm tới chuyện giải thích với mợ nữa, lập tức tắt điện thoại, phi tới.

"Đủ rồi đấy!" Cô giơ chặt cánh tay anh. "Ba phòng ngủ, một phòng của em, một phòng của Cố Tư, phòng này thì sao?" Sắc mặt Lục Bắc Thần lại trở về vẻ điềm nhiên, nhưng cánh tay siết chặt cửa thì dường như không chịu nhún nhường. "Phòng sách."

"Phòng sách?" Lục Bắc Thần cong môi: "Giá sách của em để ngoài phòng khách." Cố Sơ lần đầu tiên cảm thấy một người có khả năng quan sát quá nhạy bén chẳng phải chuyện gì tốt đẹp, đang nghĩ phải vòng vo thế nào thì điện thoại của Sầm Vân lại tới. Cô không dám không nhận, tính khí của mợ cô rất hiểu, nếu không nhận chưa đầy hai mươi phút nữa thôi, cửa nhà cô chắc chắn sẽ bị mợ đập nát. "Rốt cuộc đứa nào đang ở nhà cô?" Ngay câu đầu tiên đã là một chất giọng to tuyệt đối: "Tôi nói cho cô biết, nếu là thằng Kiều Vân Tiêu thì bây giờ tôi sẽ tới đuổi nó đi ngay lập tức!"

Cả người Cố Sơ như bị điểm huyệt, không biết nên tiêu diệt bên nào trước. Lục Bắc Thần xoay tay nắm một cái, cửa khóa. Anh quay đầu nhìn cô, không cần biết cô đang nói chuyện điện thoại, hỏi ngay: "Chìa khóa đâu?" Bên này hỏi, bên kia cũng hỏi, Cố Sơ như kiến bò miệng chảo, càng đáng sợ hơn là Sầm Vân nghe được tiếng của Lục Bắc Thần, tâm tình lại càng thêm kích động: "Giọng ai đó? Sao tôi nghe ra giọng đàn ông?"

"Không phải ạ." "Cô nghĩ mợ cô bảy, tám chục tuổi điếc rồi chắc?" Giọng Sầm Vân càng to hơn: "Có phải Kiều Vân Tiêu không? Cô thành thật khai báo đi." "Con..."

Còn chưa nói hết câu, di động đã bị Lục Bắc Thần giật lấy, anh nhẹ nhàng lên tiếng: "Chào mợ, con là Lục Bắc Thần." Dứt lời anh trả di động lại cho Cố Sơ. Cô như bị sét đánh, tới tận khi Sầm Vân gào ầm ở đầu kia điện thoại mới tỉnh lại, vội vàng nhận máy. "Nó nói là ai? Đứa nào? Hai đứa có quan hệ gì? Tối muộn thế này nó còn ở trong nhà cô làm gì? Lại còn vào phòng Tư Tư nữa."

"Mợ, anh ấy thật sự chỉ là một người bạn thôi." Cố Sơ ngó thấy Lục Bắc Thần lại vào phòng ngủ của cô, tim vang lên hồi chuông cảnh báo. Nói có sai bao giờ, lúc anh đi ra, trong tay đã cầm một chiếc chìa khóa. Cố Sơ như gặp phải quân địch mạnh, nhanh chóng giải thích: "Mợ, không cần biết mợ có tin hay không, anh ấy chỉ là một người bạn bình thường. Mợ yên tâm đi, giờ anh ấy sẽ đi ngay!"

Cũng mặc kệ mợ có suy nghĩ nhiều hay không, cô lập tức ngắt máy. Một giây trước khi Lục Bắc Thần cắm chìa khóa vào ổ, lập tức mở cửa phòng tới nơi, cô bộc phát khả năng chạy 100m, hai tay ghì chặt tay nắm cửa, quyết không để anh mở ra. "Lần trước tôi nói lên nhà ngồi chơi em rất sợ hãi. Em đang sợ điều gì? Trong này giấu bí mật gì?" Đáy mắt Lục Bắc Thần mang theo ý cười. "Trong này... thật ra đều là mấy đồ dùng cá nhân của Tư Tư, bình thường nó cũng không để tôi vào đây." Cố Sơ sốt sắng đến lắp bắp.

Nhưng câu nói này lọt vào tai Lục Bắc Thần càng giống lời ngụy biện: "Chìa khóa phòng để đồ riêng tư của con bé sao lại ở trong phòng ngủ của em? Không cho em vào lại đưa chìa khóa cho em, một tư duy logic rất mâu thuẫn." "Đó là... Đó là vì nó biết rõ tôi sẽ không xem xét đồ của nó. Bình thường nó hay ở trường, chìa khóa dĩ nhiên phải để ở chỗ tôi rồi." "Lý do rất khiên cưỡng."

"Không phải chuyện gì cũng cần lý do đâu." "Giống như... khi em chia tay với Bắc Thâm?" Trái tim Cố Sơ nhói đau giây lát, cô đè xuống, lên tiếng: "Phải!"

Nụ cười của Lục Bắc Thần tắt dần, ánh mắt hùng hổ: "Hôm nay tôi nhất định phải xem căn phòng này." Dứt lời, anh xoay bàn tay lớn. Di động bất ngờ vang lên. Lần này là của Lục Bắc Thần.

"Di động của anh kêu kìa." Cố Sơ thét lên the thé. Lục Bắc Thần dừng tay nhưng vẫn nhìn cô chằm chằm. Di động kêu không ngừng. Cố Sơ nuốt nước bọt, hạ thấp giọng: "Anh mau nhận máy đi, lỡ như đối phương có việc gấp thì sao." Anh không rời mắt khỏi cô, ánh mắt ấy như giấu một lưỡi kiếm. Rất lâu sau anh mới buông tay đi nhận điện thoại.

Cuối cùng Cố Sơ cũng có thể thở phào, cô vội vàng rút chìa khóa ra. Thấy anh đi tới trước cửa sổ nhận máy, cô nhân cơ hội ấy giấu chìa khóa vào ngăn cuối cùng của tủ để đồ. Đóng tủ lại, anh vẫn còn đang nói chuyện, cái bóng cao lớn phản chiếu lên cửa sổ. Cô rất muốn đi tới nhắc anh đừng đứng trước cửa sổ như thế. Đây là một khu nhà cũ, nhà này rất sát nhà kia, hàng xóm láng giềng đều quen biết nhau. Cô không muốn bị người ta nhìn lên rồi hôm sau ra ngoài say sưa bàn tán rằng tối qua nhà cô xuất hiện một người đàn ông. Thành phố Quỳnh Châu này bé nhỏ lắm, những người hàng xóm lớn tuổi này lại không thường xuyên lên mạng, nên rất nhiều thông tin còn thiếu nhạy bén. Biến cố của nhà họ Cố họ cũng không biết rõ lắm, nhưng khi cô và em gái trở về nhà cũ sống cũng đã khiến xóm giềng xung quanh đoán già đoán non. Dùng ngôn ngữ của họ để đánh giá nhà họ Cố thì đó chính là: Nhà họ Cố à? Ôi chao ôi, đó là một doanh nghiệp lớn bước ra từ Quỳnh Châu chúng tôi đấy. Nhà họ giàu có lắm, nhưng hình như là trước kia thôi, bây giờ hai đứa con gái đều quay về rồi. Nghe nói cả bố lẫn mẹ đều qua đời, khổ, hai đứa nhỏ đáng thương lắm, vừa nhìn là biết nhà họ Cố không còn được như xưa.

Cái ông chú bà cô trong tòa nhà, những lúc rảnh rang thường hay mang chuyện nhà này nhà kia ra kể, thế nên Cố Sơ không muốn kiếm chuyện cho người ta. Nhưng cuộc điện thoại của Lục Bắc Thần không dài lắm, trong thời gian đó anh không nói câu nào, cuối cùng mới lên tiếng: "Tôi biết rồi, tôi sẽ qua ngay." Cố Sơ cảm thấy trước mặt là một khoảng bao la. Anh sắp đi rồi phải không? Cô bỗng chốc không còn quá áp lực nữa.

Sau khi anh cất di động đi, lần này cô tích cực chủ động: "Anh có công việc cần phải giải quyết phải không? Công việc quan trọng, để tôi tiễn anh." Nói rồi cô rảo bước ra ngoài, mở cửa ra. Ý muốn đuổi khách quá mãnh liệt. Trong tiềm thức, Cố Sơ cảm thấy Lục Bắc Thần sẽ không 'ngoan ngoãn', thế nên đã chuẩn bị sẵn tinh thần cho một màn khích bác. Nói thế nào anh cũng là một người thành đạt, có mặt mũi, nổi danh trong giới thượng lưu, làm gì nói gì cũng phải quan tâm tới thân phận của mình.

Ai ngờ, Lục Bắc Thần không nhàn nhã, thong dong chọc tức cô như ban nãy mà đứng nguyên đó, không tiến lên, chỉ yên lặng nhìn cô. Cố Sơ cảm thấy anh không bình thường, nhớ lại biểu cảm ban nãy của anh khi nhận điện thoại, sắc mặt rất nghiêm nghị. "Xảy ra chuyện gì vậy?" Lúc hỏi câu này, mí mắt phải của Cố Sơ lại giật một cái.

Một dự cảm xấu bắt đầu lan tràn như nước lũ. Lục Bắc Thần nhìn cô, nói rành mạch từng câu từng chữ: "Cố Tư, em gái em, đã tới cục cảnh sát đầu thú rồi. Nó thừa nhận với cảnh sát rằng mình là người giết Tiêu Tuyết." "Gì cơ?"

Lục Bắc Thần với lấy chìa khóa xe trên mặt bàn, ra tới cửa: "Em có đi cùng tôi không?" Cố Sơ không còn nói được gì nữa, chỉ liên tục gật đầu... Phòng thẩm vấn.

La Trì quan sát Cố Tư ngồi đối diện, sắc mặt đầy nghi hoặc. Cố Tư thì rất ung dung, không nhìn anh mà cầm cốc nước trên mặt bàn lên uống một ngụm rồi lắc đầu: "Chỗ các anh ngoài nước lọc ra không còn gì khác sao? Ví dụ như café hay trà như trên tivi chẳng hạn?" "Có nước lọc là tốt lắm rồi đấy." La Trì nhắc nhở cô. Cố Tư ồ lên một tiếng, ngẫm nghĩ rồi gõ mấy cái xuống mặt bàn: "Có thuốc không? Cho xin một điếu!"

"Cô còn hút thuốc cơ à?" Cố Tư khoanh hai tay trước ngực, ngả người về trước, nhìn anh cười: "Anh cảnh sát, tôi đã là sinh viên rồi, không phải học sinh tiểu học. Sao, cảnh sát các anh còn phụ trách bắt người hút thuốc lá cơ à?" La Trì nhìn cô một cái rồi mò trong túi ra một hộp thuốc lá, đưa cho cô một điếu. Cố Tư đón lấy, ngậm lên miệng: "Bật lửa nữa."

La Trì lại cung cấp cả bật lửa. Điếu thuốc được châm lên, làm mờ đi gương mặt xinh xắn đó, chỉ có điều động tác hút thuốc của cô còn chưa thành thạo, xem ra là mới học. La Trì ngồi nghiêm chỉnh: "Nói đi, rốt cuộc mọi chuyện là thế nào?" "Cái gì mà mọi chuyện là thế nào?"

"Vì sao cô lại tự thú nói là mình giết Tiêu Tuyết?" La Trì nhìn cô chợt nghĩ tới Cố Sơ. Người chị ấy một lòng lo lắng cho em gái, nếu biết tin này chẳng biết sẽ ra sao. Cố Tư nhẹ nhàng nhả khói ra, đáp nhẹ tênh: "Vì tôi đã giết Tiêu Tuyết, thế nên tôi tự thú. Cảnh sát La, có phải ở trường môn Văn của anh do giáo viên Hóa dạy không? Ý muốn biểu đạt tôi đã nói rất rõ ràng rồi." La Trì quát: "Cô nghiêm túc đi!"

"Tôi đã tới đây tự thú rồi còn không nghiêm túc sao?" Cố Tư nhìn anh với vẻ nực cười... Chương 108: Chưa từng yêu ai khác, cho đến tận bây giờ Tối hôm đó, con đường từ khu thành cũ của Quỳnh Châu tới cục cảnh sát cực kỳ tắc, đèn đỏ làm nghẽn cả một hàng ô tô, đèn đuôi xe nối thành một dãy đỏ rực đến chói mắt. Cố Sơ ngồi trong xe, lòng hoang mang bất an. Người đàn ông từ đầu tới cuối vẫn lái xe vẫn vững vàng, chỉ trầm mặc, nhìn thẳng về phía trước. Đèn đường lề mề lùi về sau như những con ốc sên, những vòng ánh sáng hắt lên lớp thủy tinh của kính chắn gió, dừng lại trên khuôn cằm hơi căng ra của Lục Bắc Thần nhưng không xuyên thấu được sắc màu trầm lắng tựa biển khơi nơi đáy mắt anh.

"Có lẽ... chúng ta có thể đi xuyên qua đường nhỏ." Nếu nghe kỹ thì giọng Cố Sơ hơi run rẩy. Lục Bắc Thần không nói gì nhưng lại đánh tay lái theo ý của cô. Đi đường nhỏ cũng đồng nghĩa với việc phá ngang đường, dấy lên không ít tiếng còi xe phản đối. Lục Bắc Thần làm lơ, cho tới khi lái được vào đường nhỏ, anh rốt cuộc vẫn là người điềm tĩnh nhất. Sau khi chiếc xe đi ổn định trở lại, người đàn ông vươn tay ra: "Đừng lo lắng, không sao đâu!"

Lúc này Cố Sơ mới nhận ra ngón tay mình siết chặt, khi được anh nhẹ nhàng cạy mở, lòng bàn tay mới đau trở lại. Tới nơi, trước sau họ vẫn không gặp được Cố Tư. Lục Bắc Thần gọi một cuộc điện thoại, khoảng mười mấy phút sau thì La Trì xuất hiện. Cố Sơ như gặp được cứu tinh, lao tới hỏi thăm tình hình, thậm chí còn nắm lấy cánh tay La Trì. Chẳng mấy chốc, cô bị Lục Bắc Thần kéo xuống.

La Trì sao không hiểu được tâm trạng của Cố Sơ, sau khi động viên một lượt thì nói rõ tình hình cho cô biết. Một tiếng đồng hồ trước, Cố Tư tới cục cảnh sát, tự thú rằng con bé là hung thủ giết hại Tiêu Tuyết. Vụ án của Tiêu Tuyết bây giờ đang là vụ trọng án hàng đầu. Hung thủ xuất hiện khiến cả cục cảnh sát sửng sốt, điều khiến La Trì càng không thể ngờ đến, người tự thú lại là Cố Tư. Con bé khai nhận động cơ sát hại Tiêu Tuyết. Trong bữa tiệc một tháng trước, Tiêu Tuyết và Cố Tư đã nảy sinh xích mích trước con mắt của rất nhiều người. Người chủ của bữa tiệc ra mặt xoa dịu mâu thuẫn đó. Sau khi buổi tiệc kết thúc, hai người họ lại cãi vã một lần nữa. Cố Tư kích động ra tay đánh, lúc ấy cũng có người chứng kiến.

"Nhưng về sau, Cố Tư vẫn còn canh cánh trong lòng những lời chửi rủa của Tiêu Tuyết, tiếp đó đã nảy sinh ý định giết người." La Trì giải thích với Cố Sơ. Cố Sơ ngồi trên ghế, trước mặt là cốc nước lạnh, thành cốc tràn ra một lớp hơi nước mỏng. Cô nhìn chằm chằm vào nước lạnh, sắc mặt tái nhợt như đọng sương. Cô lắc đầu, không tin vào lời của La Trì. Cố Tư là người thế nào cô rất hiểu, bình thường nó có hơi cứng miệng một chút nhưng bảo nó giết người, nó làm gì có cái gan đó? Không ai biết trong quá trình trưởng thành, Cố Tư đã chịu bao nhiêu uy hiếp tinh thần. Nó là một đứa trẻ nhút nhát như thế, từ khi chỉ vừa mới tập đi tới lúc đi học. Cố Sơ còn nhớ có một lần nó bị một cậu bé hơi to con một chút chặn trước cổng trường. Cậu bé nói với nó rằng: Tớ muốn bạn làm bạn gái tớ. Cố Tư sợ đến nỗi vừa về nhà là trốn biệt vào trong chăn, òa lên khóc. Lúc đó, nó mới học tiểu học.

Cố Tư như cái bóng của cô vậy, càng giống như con người thứ hai của cô, một người lạc quan tích cực, một người nhút nhát e dè. Cho tới khi nhà họ Cố xảy ra chuyện, Cố Tư đã hét toáng lên khi ôm cô: Sau này đừng bỏ em lại một mình. Khoảnh khắc đó, thật ra người thay đổi đâu chỉ có mình Cố Sơ? Những biến đổi long trời lở đất của nhà họ Cố khiến Cố Tư trở thành một đứa trẻ hiếu thắng, chuyện gì cũng hơn thua, rõ ràng là rất nhút nhát nhưng lại luôn muốn xông lên phía trước. Nó nói với Cố Sơ: Chị, chị đừng sợ, em nhất định cũng sẽ bảo vệ chị. Vì thế khi La Trì nói với cô thứ thật sự khiến Cố Tư nảy sinh ý định giết người là vì những lời nhiếc móc và nhục mạ của Tiêu Tuyết đối với cô thì sợi dây giữ bình tĩnh trong Cố Sơ cuối cùng cũng đứt phựt.

"Theo như Cố Tư kể lại, lúc ấy Tiêu Tuyết đã mắng chửi cô rất khó nghe, hình như còn dây dưa cả chuyện hồi đại học của cô, nói cô..." Cố Sơ ngước mắt lên nhìn La Trì. Vào giây phút ấy, La Trì không biết nên tiếp tục mở lời như thế nào. Anh ấy đã đoán trước cô sẽ suy sụp, chỉ không ngờ dáng vẻ của cô hiện giờ lại khiến người ta sụp đổ đến vậy. Chính trong ánh mắt ban nãy của cô, La Trì bắt được sự tuyệt vọng của cô, còn cả một sự điên cuồng đang phải nhẫn nhịn, khiến anh nhớ tới sói, một con sói đang bảo vệ con mình, nó mang vẻ bi thương đến lặng người sau khi biết tin con đã bị thợ săn giết chết. Anh ấy bất giác rùng mình, thầm lẩm bẩm trong lòng: Thật ra cô chủ nhà họ Cố này vốn không nhát gan như mình tưởng tượng.

"Cố Tư nói Tiêu Tuyết lăng nhục sự trong sạch của cô, nói lúc học đại học cô đã cướp bạn trai của cô ta. Lúc ấy tâm trạng Tiêu Tuyết rất kích động, nói tiểu thư nhà họ Cố bề ngoài thì có kiến thức, có hiểu biết, thực chất chẳng qua chỉ là... một con đàn bà dâm đãng." Cố Sơ từ từ cuộn tay lại. Dù cô không được nghe đoạn chửi rủa của Tiêu Tuyết nhưng cũng có thể tưởng tượng ra dáng vẻ khi cô ta chửi người khác. Ngón tay cô hơi run lên, có cảm giác có một luồng khí lạnh đang từ từ ngấm vào cơ thể. Giọng nói khi xưa của Tiêu Tuyết vang vọng trong tai cô như phát điên: Cố Sơ, mày rốt cuộc còn có liêm sỉ hay không? Cướp bạn trai của người khác, mày thấy vẻ vang lắm sao? Cảm giác lạnh lẽo đó ở ngay bả vai, cô rụt người lại nhưng nó cũng tan đi nhanh chóng. Lục Bắc Thần đưa tay, ôm chặt bả vai cô, cánh tay lớn vững chãi vỗ nhè nhẹ lên bờ vai. Anh không nói gì với cô nhưng lại cho cô một cảm giác an toàn vô thanh.

"Có khai báo quá trình gây án không?" Giọng anh rất bình tĩnh. Cảm giác ấm áp nơi bờ vai làm Cố Sơ sống dậy. Cô quay đầu nhìn người đàn ông bên cạnh mình, người đàn ông giống hệt Bắc Thâm ấy. Một giây trước còn xông vào 'lãnh thổ' của cô như một tên vô lại, một giây sau khi đối mặt với tình huống đầy bất ngờ này lại vẫn vững vàng như núi. Bắc Thâm như tử huyệt của anh, anh hận cô tận cốt tủy, nhưng nếu không đề cập tới chuyện của Bắc Thâm, anh lại luôn có thể thản nhiên đâm trúng điểm yếu của cô, cho dù chỉ hờ hững buông một câu cũng sẽ khiến cô bối rối không biết làm sao, rồi khiến cô dễ dàng rơi vào trận địa. Lúc này đây, anh lại bình thản đối mặt với những lời nói của Tiêu Tuyết, những lời nói liên quan tới Bắc Thâm. Cô rất muốn hỏi anh một câu: Lục Bắc Thần, rốt cuộc anh là người như thế nào?

"Cô bé chỉ nói đã đầu độc Tiêu Tuyết. Việc tim của Tiêu Tuyết có vấn đề, nó cũng đã biết từ lâu." Trước khi trả lời câu hỏi ấy, La Trì đã nhìn rõ cảm xúc của cả hai người này. Đầu tiên anh ấy thấy khó hiểu về Lục Bắc Thần. Theo những gì anh ấy biết, Lục Bắc Thần quen biết Cố Sơ cùng thời điểm với anh ấy, sau đó cậu ta đã kéo Cố Sơ vào vụ án này. Ban đầu anh ấy phản đối, nhưng nghĩ tới chuyện Lục Bắc Thần trước giờ làm việc luôn thận trọng, kéo cô ấy vào cuộc rất có khả năng là dụ sói vào hang. Nhưng bây giờ trông lại không đơn giản như thế. Sự lo lắng mà Cố Sơ đang nhẫn nhịn, anh ấy có thể nhận ra, nhưng việc Lục Bắc Thần tự nhiên khoác tay lên vai cô ấy, hành động này khiến anh ấy kinh ngạc. Cậu ta giống như đã quen cô gái này rất lâu rồi. Cảnh tượng này trông như Lục Bắc Thần trở thành người nhà tới cùng chứ không còn là pháp y phụ trách vụ án này. Thêm nữa, anh ấy cũng càng thêm tò mò về Cố Sơ. Gia đình họ Cố khốn đốn, hai chị em họ phải nương tựa vào nhau mà sống thì ai cũng thấy. Với phần tình cảm này, những cô gái bình thường nếu nghe thấy câu "Có khai báo quá trình gây án không?" của Lục Bắc Thần xong chắc chắn sẽ bùng nổ, sẽ mất hết lý trí mà phản bác, sẽ nói mấy câu đại loại như em gái tôi không hề giết người, vì sao phải khai báo quá trình gây án. Nhưng Cố Sơ không hề. Cô ấy vẫn đang kìm chế cảm xúc của mình. Sự bình tĩnh và nhẫn nhịn này mạnh mẽ tới mức đàn ông còn cảm thấy nể sợ.

Nhưng chớp mắt anh ấy lại nghĩ, thế giới nội tâm của Cố Sơ quá mạnh mẽ cũng có nguyên do, từ một cô chủ đài các trở thành trụ cột gia đình, chỉ mới 25 tuổi mà cô đã chống chọi qua được quá trình ấy, riêng việc này đã giỏi hơn người bình thường rồi. "Khi nào tôi có thể đưa nó đi?" Cố Sơ hỏi. La Trì trả lời: "Bây giờ vẫn chưa được. Cô ấy là người tự thú, chúng tôi cũng phải điều tra rõ ràng mới được."

Cố Sơ gật đầu. Từ góc nhìn của La Trì, ánh sáng hắt xuống ánh mắt cô uể oải như một cái giếng khô, rất lâu sau cô mới nói: "Cảnh sát La, tôi xin anh, nhất định phải điều tra rõ ràng!" "Đây là trách nhiệm của tôi, cô yên tâm." Lúc Lục Bắc Thần và La Trì nói chuyện riêng một cách chi tiết về vụ án, Cố Sơ yên lặng ôm cốc nước ngồi một góc. La Trì đánh mắt về phía cô rồi nói với Lục Bắc Thần: "Rõ ràng là cô ấy không biết về sự tồn tại của Lưu Kế Cường."

"Vấn đề bây giờ là, Lưu Kế Cường đã cho Cố Tư bao nhiêu lợi ích?" Lục Bắc Thần như đang ngẫm nghĩ. La Trì nghe câu này cảm thấy anh có ý khác. Lục Bắc Thần bèn kể cho anh ấy chuyện tờ chi phiếu. Anh cho rằng, nợ nước ngoài của nhà họ Cố là bao nhiêu, trừ Cố Sơ là người biết rõ ra thì chỉ còn Cố Tư. Cố Tư từ nhỏ đã thân thiết với chị gái, cũng có thể nhận ra lúc nào con bé cũng coi chị mình là tấm gương, chứng tỏ trong lòng nó luôn sùng bái Cố Sơ, nó muốn bắt chước chữ ký Cố Sơ là chuyện quá dễ dàng. Cũng giống như có những đứa trẻ không muốn để bố mẹ đọc được bảng thành tích, về sau cũng học được chữ ký của bố mẹ vậy thôi. Thế nên vấn đề lại nảy sinh, nếu giả thiết suy đoán thành lập thì Cố Tư lấy đâu ra tiền?

La Trì nói: "Tôi hiểu cậu muốn nói Cố Tư đang nhận tội thay người khác nhưng vấn đề là việc tự thú của con bé, chúng ta cũng không thể xem nhẹ." "Tôi chỉ bạo dạn giả thiết vậy thôi, cẩn thận tìm chứng cứ là việc của các cậu." La Trì rút hai điếu thuốc từ trong bao ra, đưa một điếu cho Lục Bắc Thần, châm lên. Khói thuốc vòng quanh hai người đàn ông. Chuyện phá án này nói trắng ra là nghiên cứu nhân tính. Nhân tính là thứ phức tạp nhất. Nghĩ một lúc lâu, La Trì nói: "Sở dĩ tôi nghi ngờ Lưu Kế Cường vì chắc chắn Cố Tư đã đọc bản báo cáo đó rồi, Lưu Kế Cường mới lòi cái đuôi cáo già ra. Phía cảnh sát đã khẳng định trước đây Lưu Kế Cường có quan hệ với Tiêu Tuyết, bây giờ hắn ta lại thay lòng đổi dạ theo đuổi Cố Tư, Tiêu Tuyết sinh hận trong lòng cũng là chuyện bình thường, thế nên trong bữa tiệc tìm đủ mọi cách để gây hấn với Cố Tư cũng có lý do cả. Tôi vừa hỏi Cố Tư, rõ ràng là con bé không biết mối quan hệ giữa Lưu Kế Cường và Tiêu Tuyết. Còn một chuyện, con người Lưu Kế Cường có khuynh hướng bạo lực. Theo điều tra, hắn ta từng ra tay đánh Tiêu Tuyết, điều này có thể giải thích cho nguyên nhân xuất hiện vết rạn trên thi thể Tiêu Tuyết."

Lục Bắc Thần rít một hơi thuốc, nhả ra, không nói câu gì. Liên quan tới sự nghi ngờ của La Trì, anh đã biết từ lâu. Lưu Kế Cường trở thành nghi phạm hàng đầu. Để do thám, anh mới âm thầm cho phép Cố Sơ mang bản báo cáo đó về nhà, tất cả chẳng qua chỉ để thăm dò. Nhưng có những lời anh không thể nói ra, ví dụ như anh sẽ không nói với Cố Sơ: Lần đó là tôi cố ý. La Trì trầm mặc một lúc. Đợi tới khi hút hết điếu thuốc, anh ấy mới dập đầu lọc vào vụn café trên thùng rác rồi nói: "Được rồi, đợi tôi tiếp tục thẩm vấn vị 'tổ tông' kia vậy. Cô ta ấy à, đã tự thú còn không chịu hợp tác, cậu bảo có sốt ruột không?"

Lục Bắc Thần đứng im đó, tay kẹp điếu thuốc. Anh nhìn bóng hình gần đó qua làn khói mỏng manh, tâm trạng rối bời... Khi về tới nhà cũng đã hơn 11 giờ, Lục Bắc Thần đưa cô lên tận nhà. Giữa lúc ấy Sầm Vân có gọi điện thoại mấy lần nhưng Cố Sơ đều không nhận máy. Tới cửa, có một mẩu giấy được nhét ở khe. Lục Bắc Thần cầm lấy mẩu giấy, mở ra: Về tới nhà lập tức gọi điện cho tôi! Anh đưa mảnh giấy cho cô. Cô đón lấy, nhìn qua rồi khẽ nói: "Là mợ."

Cố Sơ không gọi điện lại cho Sầm Vân. Đã nửa đêm rồi, giờ này mà còn gọi cho mợ ấy, cô càng không được sống yên. Lục Bắc Thần không rời đi ngay mà ngồi xuống đối diện, nói với cô: "Chuyện này La Trì sẽ điều tra, em tạm thời đừng quá lo lắng!" Cô gật đầu nhưng rất mệt mỏi. Nhà này trước giờ là nơi để cô trốn tránh tổn thương. Trước đây cho dù có trải qua chuyện gì, ít nhất vẫn còn nhà này. Cố Sơ kiên trì gọi căn hộ này là nhà, cũng giống như việc cô kiên cường chống đỡ nhà họ Cố vậy. Nhưng thực tế là cô biết rất rõ nơi đây đã không còn được tính là nhà nữa. Nếu Cố Tư xảy ra chuyện, vậy thì nó sẽ trở thành một cái lồng.

Sau đó Cố Sơ ngủ không được yên giấc cho lắm. Cô mơ rất nhiều chuyện. Mơ thấy cảnh cả nhà bốn người họ ra ngoài du lịch. Hôm đó trời rất trong xanh, ánh nắng tuy có gắt nhưng không đủ tổn thương người ta. Bố cô đích thân lái 'ngôi nhà di động' đưa họ thẳng tiến. Cô còn nhớ nụ cười trên gương mặt mẹ khi ấy, ngọt ngào như thấm đẫm mật ong. Cô hỏi bố: Con và Tư Tư bố thương ai nhất? Bố phá lên cười và nói: Cả hai đứa kiếp trước đều là người tình bé nhỏ của bố. Mẹ bèn cố tình giận dỗi nói: Xem ông bố lăng nhăng của các con kìa!

Lúc đó Tư Tư vẫn còn nhỏ, miệng vẫn còn ngâm nga bài hát 'Mặt trời là chiếc gương trên cao'. Cô còn nhớ lúc ấy mấy bài hát thiếu nhi thiếu thốn đến đáng thương, một bài có thể theo người ta mấy thời đại. Tư Tư xinh xắn trong chiếc váy hoa, kiểu váy xòe sang hai bên, là mẫu thịnh hành nhất mùa đó. Tư Tư xinh đẹp xoay hết vòng này tới vòng khác trước mặt cô, sau đó ngọt ngào hỏi cô: Chị ơi, chị thấy em có xinh không? Cô còn mơ thấy thành phố ấy, là cái ồn ào vượt qua mặt nước, là những con ngõ không sao đếm hết, dù thấp bé lụp xụp hay rộng rãi chật hẹp, là những người dân mặc quần áo ngủ ra ngoài mua thức ăn, cho dù đối mặt với bốn bề là những tòa nhà chọc trời sừng sững cũng dốc sức giữ vững một cảm giác ưu việt trong thâm tâm mình. Những tiếng quát tháo đã ít đi, thi thoảng lại có thể tìm thấy những tiệm cắt tóc nhỏ gần như không có khách. Những người lớn tuổi không coi đây là kế sinh nhai, chỉ dùng cách thức này, như dùng báo giấy và máy thu âm để ngày ngày để tiêu xài quãng thời gian rảnh rỗi. Cô từng hướng về thành phố này, từng lưu luyến thành phố này, cuối cùng lại rời xa thành phố này. Thật ra chẳng qua vì ở nơi đây từng có một người cô yêu sâu sắc đến tận cốt tủy, còn cả một thời thanh xuân một đi không trở lại.

Cố Sơ nằm trên giường miệng còn lẩm bẩm, chốc là 'Tư Tư', lát là 'Tiêu Tuyết', đôi lúc lại là 'Bắc Thâm', trán lấm tấm mồ hôi, đôi mày nhíu lại thành một nếp nhăn ưa nhìn, chỉ có điều sắc mặt càng lúc càng kém. Trong giấc mơ có quá nhiều chuyện, cô bị hồi ức tổn thương đến không còn mảnh giáp, thế nên không thể trốn tránh được những màn 'đánh cướp trái tim' này. Người đàn ông ngồi bên cạnh giường vẫn nhìn cô suốt. Dưới ánh sáng mờ mờ, sự bất an của cô khiến bàn tay của anh nhẹ nhàng vuốt ve. Anh cúi xuống, khẽ khàng dãn đôi mày ra, lau đi những giọt mồ hôi của cô. Sau đó, anh hơi chạm vào tai cô, thì thầm: "Có lẽ em trước sau vẫn nghi ngờ nhưng trong lòng Bắc Thâm chỉ có duy nhất một người, chưa từng yêu ai khác, cho đến tận bây giờ." Sự thiếu hợp tác của Cố Tư khiến La Trì nóng ruột. Nôn nóng hỏi thêm, cô bèn chọn luôn cách im lặng, hoặc là nói với anh: Người thật sự là do tôi giết, anh mau bắt tôi đi! La Trì tức đến hộc máu. Trong phòng thẩm vấn, sự phát rồ của La Trì cùng với vẻ cà lơ phất phơ của Cố Tư tạo thành hai mảng đối lập. Khi ra ngoài hít thở một lúc, có quan sát viên tươi cười nói với anh: "Hai người rốt cuộc ai đang thẩm vấn ai thế hả?"

La Trì vẫn phải lôi tuyệt chiêu ra, chuẩn bị một xấp ảnh, cùng một chứng nhận xuất từ ngân hàng rồi quay lại phòng thẩm vấn. Cố Tư nằm bò ra bàn, nhắm mắt lại, trên đầu còn để một chiếc gạt tàn, nhưng cô rốt cuộc vẫn không phải kẻ nghiện thuốc. Tối qua hút được nửa điếu thì cũng vứt đó, sợi thuốc đã nguội ngắt. Cô biết La Trì đi vào rồi nhưng vẫn nằm im, chỉ uể oải nói: "Con gái cả buổi tối không tẩy trang lại cả đêm không ngủ, còn đáng sợ hơn tự thú đấy." La Trì nghe xong câu đó thì phẫn nộ, đập rầm một cái lên bàn: "Cô coi vụ án của Tiêu Tuyết là nhỏ phải không? Nói đơn giản là không cần ngồi tù sao? Tôi cảnh cáo cô, bao che cho hung thủ tức là đồng phạm."

Cố Tư ngẩng đầu lên, nhìn anh từ tốn đáp: "Cảnh sát La, tôi chính là hung thủ." "Cô xem mấy thứ này đi đã." La Trì ném ảnh cho cô. Cố Tư đón lấy, lật xem từng bức một. Trên ảnh đều là Lưu Kế Cường và Tiêu Tuyết, hoặc là đang ôm nhau, hoặc là đang hôn nhau, cử chỉ thân mật, mờ ám. Cô đang xem ảnh, La Trì thì nhìn cô, thế nên vừa thấy biểu cảm ngỡ ngàng nơi đáy mắt cô là anh đã hiểu ra. Xấp ảnh nhanh chóng được xem hết. Cố Tư không nói gì, đặt ảnh xuống.

"Chính cô đưa cho mợ mình một tờ chi phiếu phải không? Với danh nghĩa chị gái cô. Thực tế là, tờ chi phiếu ấy do Lưu Kế Cường đưa cho cô. Cô biết chị cô rất vất vả, cũng biết rõ nhà họ Cố nợ bao nhiêu tiền, thế nên đã làm một cuộc giao dịch với Lưu Kế Cường. Hắn cho cô tiền, cô nhận tội thay hắn. Theo như số tiền trên chi phiếu, đây được coi là một cuộc giao dịch có lợi." La Trì đưa chứng nhận xuất từ ngân hàng cho cô: "Tối qua chị cô đã tới đây rồi, cô ấy rất lo lắng cho cô. Cố Tư, nếu tình cảm hai chị em cô thực sự sâu đậm thì nên suy nghĩ thật kỹ xem mình làm vậy có đáng hay không. Lúc Lưu Kế Cường và Tiêu Tuyết qua lại, hắn còn chưa ly hôn. Lúc đó, Tiêu Tuyết rõ ràng biết hắn đã có vợ mà vẫn quan hệ, vì cái danh hay cái lợi hoặc vì chữ tình thì tôi không biết. Tiêu Tuyết thực sự cũng là người thủ đoạn, kiên quyết ép Lưu Kế Cường ly hôn. Nhưng chuyện vui ngắn chẳng tày gang, Lưu Kế Cường gặp được cô, bắt đầu điên cuồng theo đuổi cô. Nghe thì có vẻ như là một người đã đi khắp các ngả đường, muốn quay trở về bờ, nhưng thực tế loại đàn ông này chẳng qua là đã ngán Tiêu Tuyết. Cô ở bên loại người như vậy có cảm giác an toàn sao?" La Trì nói rất nhiều. Cố Tư không chen vào dù chỉ một câu, chỉ mím môi, siết chặt bức ảnh. Anh tưởng cô sẽ nói gì đó, cho dù chỉ là một câu: Tôi bị bức ép, không còn cách nào khác cũng được, chỉ cần cậy được một chút đầu mối, anh tin rằng Lưu Kế Cường khó mà thoát tội. Vậy mà rất lâu sau Cố Tư lên tiếng, ngữ khí lạnh lùng: "Ai cho phép các anh báo cho chị tôi biết?" Ánh mắt cô, cũng lạnh đến đáng sợ...

Cố Sơ cảm thấy dường như mình đã ngủ rất lâu, cứ mê man thiếp đi. Có những người, có những chuyện như mơ như thực. Khi cô tỉnh lại thì ngoài cửa sổ trời đã sáng, tấm rèm cửa sát sàn phản chiếu ánh sáng yếu ớt. Cô giơ tay, những vệt sáng hắt lên ngón tay, là mùi của nắng. Đã bao lần tỉnh dậy cô đều thích ánh sáng ban mai thế này, nhưng bây giờ cảm giác nặng nề dâng đầy khiến cô không sao ngủ được. Cô đã lên giường đi ngủ thế nào cô không còn nhớ nữa, chỉ nhớ trong giấc mơ cô chạy không ngừng nghỉ, đang đuổi theo thứ gì đó. Phòng khách không có vết tích của ai, Lục Bắc Thần đi từ lúc nào cô cũng không rõ, chỉ còn nhớ anh làm nóng sữa cho cô, sau khi cô uống xong thì cứ thế ngủ thiếp đi. Trong bồn rửa bát trong bếp cũng không có chiếc cốc không nào, cốc sữa tối qua đã được rửa sạch sẽ, để lên giá. Ngủ say như vậy, Cố Sơ chỉ có thể nghĩ tới một khả năng, trong sữa có thuốc an thần.

Cô bàng hoàng nhớ ra tối qua trước khi đưa cô về nhà, Lục Bắc Thần đã tới nhà xác một chuyến. Sở dĩ là bàng hoàng vì trong đầu cô chỉ toàn Cố Tư. Trên bàn ăn có bữa sáng, trứng gà, sandwich jăm bông, bánh mỳ nướng bơ còn nóng, socola lỏng cùng với dâu tây, sốt việt quất, bánh mặn, cá trắng rán tinh dầu oliu. Rất phong phú, giống như mua từ ngoài về, lại giống như tự làm. Cố Sơ tin là khả năng đầu tiên vì cô không thể tưởng tượng ra Lục Bắc Thần mà xuống bếp sẽ thế nào. Cô cầm lên xem, là nét chữ của Lục Bắc Thần.

"Đừng quên gọi điện cho mợ trước, sau đó gọi điện cho tôi." Cố Sơ nhìn mẩu giấy ấy rất lâu. Bữa sáng ngon lành không thể khơi dậy khát khao ăn uống của cô, hoặc có lẽ sau khi trái tim bị đả kích thật sự, cảm giác thèm ăn cũng vì thế mà không dám ngông cuồng gây rối. Cô cầm di động gọi một cuộc tới cho mợ. Đầu kia nhận máy rất nhanh, vừa nhận đã hỏi: "Sao lại có đàn ông ở lại nhà cô?"

Cố Sơ nghe mà choáng váng. Cô liếc nhìn sofa, vị trí đặt chiếc gối ôm trên sofa hơi lệch, trong lòng thầm nghĩ, có lẽ tối qua Lục Bắc Thần ngủ ở sofa? Cô chẳng biết, đành trả lời: "Không có chuyện gì ạ." "Tối qua đã muộn lắm rồi, tôi gọi cho cô lại là đàn ông nghe máy. Nó nói cô ngủ rồi." "... Là vị chuyên gia đó đã quay về. Phòng khách sạn của anh ấy có chút vấn đề nên ở nhờ nhà con một đêm."

"Chẳng phải cô nói một tuần nữa sao?" "Về trước ạ." Sợ nói nhiều với mợ sẽ để lộ nhiều sơ hở, Cố Sơ chủ động hứa rằng mấy ngày nữa sẽ đích thân đưa vị chuyên gia tới gặp mợ. Lúc ấy Sầm Vân mới bán tín bán nghi kết thúc cuộc điện thoại. Cố Sơ như vừa chiến đấu một trận. Sau khi xảy ra chuyện bất ngờ của Cố Tư, cô không còn sức lực đối phó với mợ nữa. Dựa vào sofa nhắm mắt một lúc, trống ngực trong lòng vẫn không ngừng đập dồn dập. Dù Lục Bắc Thần tối qua có phải đã ngủ lại đây hay không cũng không còn quan trọng nữa, bây giờ điều duy nhất cô lo chính là Tư Tư.

Ánh mắt cô dừng lại ở cánh cửa ấy. Cố Sơ đứng dậy đi về phía tủ để đồ, mở ra. Chìa khóa vẫn nguyên vẹn, cô ít nhiều nhẹ nhõm hơn nhưng rồi lại nghi hoặc. Lục Bắc Thần hoàn toàn có cơ hội để tìm hiểu bí mật trong phòng tranh lần nữa nhưng anh không làm, vì sao vậy? Nhưng tất cả đều không quan trọng nữa. Cố Sơ quay trở lại ghế sofa, yên tĩnh suy nghĩ rất lâu, trong ánh mắt từ đầu tới cuối là những tia sáng u ám. Rất lâu sau, cô vớ lấy di động, gọi vào số của Lục Bắc Thần. Đối phương nhận máy rất nhanh, cô nhẹ nhàng nói: "Liên quan tới vụ án của Tiêu Tuyết, anh chắc chắn còn chuyện chưa nói với tôi, đúng không? Tôi muốn biết toàn bộ sự tình, được chứ?" Đối phương trầm mặc một lúc rồi đáp: "Được!"

Chương 109: Em coi tôi là loại đàn ông gì? Cuộc sống thật ra là như thế này. Mỗi người đều đơn thuần như một đứa trẻ, muốn khóc thì khóc, muốn cười thì cười, sẽ nghe thấy tiếng sáo dưới bóng cây mơ hạnh, cũng sẽ là cuộc sống về đêm quây quần quanh bếp lửa trong những ngày tuyết rơi trắng trời, mặc kệ những quy định do con người đặt ra, cũng không cần đoán định lòng người thật giả. Những ngày tháng ấy mới gọi là cuộc sống, còn những cách thức khác, chỉ là tồn tại. Cố Sơ cảm thấy, những tháng ngày trước năm cô hai mươi tuổi gọi là cuộc sống. Bắt được hiểu được ý nghĩa của cuộc sống từ khi nào, Cố Sơ hiểu rõ trong lòng.

Cố Sơ đứng trước gương rất lâu. Cho dù dưới sự trợ giúp của thuốc, một giấc ngủ tròn đầy cũng không thể cứu vãn được sắc mặt nhợt nhạt quá mức của cô. Cô đưa tay cố gắng véo má, hy vọng có thể nhìn thấy sắc hồng hào bình thường, hoặc có thể là hy vọng tất cả chẳng qua chỉ là một giấc mơ. Đã bao đêm, cô cũng thẫn thờ đứng trước gương như vậy, hy vọng bản thân trong gương lên tiếng, nói với cô rằng, đây chỉ là một giấc mơ. Nhà họ Cố vẫn là nhà họ Cố, bố mẹ cũng vẫn còn, mình chỉ quá mệt mà thôi, thế nên mới mơ thấy một giấc mơ tồi tệ đến vậy. Nếu lúc này có ai đó đánh thức cô dậy thì tốt biết bao.

Nhưng cô vẫn nhìn thấy sợi dây chuyền trên cổ, sợi dây chuyền tối qua chính tay Lục Bắc Thần đã đeo cho cô. Cô vội vội vàng vàng mà quên tháo ra, hoa văn rủ xuống trên dây chuyền hằn lên một dấu vết trên xương quai xanh của cô. Rất quen mắt, quan sát tỉ mỉ góc độ của cánh hoa, tháo xuống, để xòe ra giữa lòng bàn tay, cô mới bàng hoàng nhận ra thứ rủ xuống đó là bông ngọc lan, được đẽo gọt vô cùng tinh xảo, như đang nở rộ trên đầu ngón tay cô vậy. Cô không nên cảm động, cho dù, đây thật sự là điều cô thích. Dây chuyền cũng đáng ghét như nhẫn vậy. Chiếc nhẫn cột chặt ngón tay, khiến người không thể không đan mười đầu ngón tay vào nhau, còn dây chuyền khóa chặt xương quai xanh, vị trí gần trái tim nhất, khiến con tim của người ta cũng không thể chạy thoát.

Nụ hôn của Lục Bắc Thần mãnh liệt và mang theo ý xâm chiếm, hoàn toàn khác với Bắc Thâm. Tết Trung thu của năm 2000, Bắc Thâm lần đầu tiên hôn cô. Cô mãi mãi sẽ ghi nhớ buổi tối hơi say năm đó, ngập đầy mùi thoang thoảng của men rượu cùng hương vị của tuổi xuân. Anh hôn xuống một cách trúc trắc, cô bối rối lúng túng, vô thức nhìn đôi mắt anh, mới phát hiện đôi mắt anh còn sáng hơn ngôi sao trên đỉnh đầu.

Anh cười, nói: Đáng nhẽ em phải nhắm mắt lại. Cô liền hỏi: Những cô gái hôn anh đều nhắm mắt cả sao? Nét mặt của anh có chút ngượng ngập. Rất nhiều năm về sau, Cố Sơ vẫn nghĩ, liệu đó có phải nụ hôn đầu của anh không? Nếu phải, bạn Lục Bắc Thâm tự cao tự đại khi đối mặt với câu hỏi ấy dĩ nhiên sẽ ngượng ngập.

Cố Sơ siết chặt sợi dây chuyền, cánh hoa ngọc lan cứa đau lòng bàn tay cô. Ngọc lan đa phần đều đã trở thành ký ức tuổi xuân, nhưng chính trong chiều mưa tại con ngõ nhỏ đó, ký ức đã bị Lục Bắc Thần cướp đoạt và sửa đổi. Anh không nên tùy tiện xông vào thế giới của cô như vậy. Bắc Thâm đi rồi, thế giới của cô vẫn bị anh chiếm đóng từ đầu tới cuối. Cô không thể đuổi anh đi, người khác cũng không thể bước vào. Nụ hôn năm ấy thật ra hoàn toàn không xác định mối quan hệ giữa cô và Lục Bắc Thâm. Trong chuyện tình cảm, cô hoặc anh có thể đều không phải kẻ mạnh. Hoặc là, anh cần phải xử lý rõ ràng một số quan hệ, một số mối quan hệ liên quan tới Tiêu Tuyết? Thật ra trong lòng cô luôn có một dấu hỏi. Cô không biết nên mở lời thế nào, còn anh cũng chưa từng giải thích.

So với Lục Bắc Thần, Bắc Thâm giống một người chờ đợi hơn. Những lời đồn đại sau đợt huấn luyện quân sự dường như cũng không kéo gần được khoảng cách của đôi bên, cuộc sống đại học tuy bận rộn nhưng đặc sắc. Cả một ngôi trường lớn đến thế với các sinh viên khắp các khoa. Nếu không cố ý kiếm tìm, nếu không có ý thì muốn không gặp mặt cũng là chuyện hoàn toàn có khả năng. Lúc ấy, cô còn vênh vang, không biết trời cao đất dày. Sau đợt quân sự là những ngày học bù đầu cùng những đoàn hội đa dạng, phong phú. Lúc phỏng vấn tham gia đội văn nghệ, cô đã trâng tráo nói với đội trưởng rằng: Em muốn ứng cử vào chức đội trưởng đội văn nghệ. Nếu là bây giờ, cô tuyệt đối không dám ăn nói như thế. Kết quả nghĩ đúng đủ biết, cô bị đá ra ngoài.

Cố Sơ rất ngưỡng mộ bản thân mình năm đó, trong một xã hội thu nhỏ ấy, đàn chị làm 'đội trưởng' kia đã phong tỏa mọi con đường vào đội của cô. Còn cô, vì muốn đấu tranh tới cùng với chị ta bèn tự thành lập một nhóm nhạc của riêng mình, chơi rất thuận lợi. Về sau Cố Sơ mới biết, đàn chị đó có một cô bạn thân chơi từ nhỏ tới lớn, tên là Tiêu Tuyết. Chỉ tại cô biết quá muộn, bây giờ ngẫm lại, khả năng lấy việc công trả thù riêng là rất lớn.

Bao nhiêu năm trôi qua, Tiêu Tuyết vẫn như một cái bóng bám chặt lấy cô. Bảy năm trước, Tiêu Tuyết quấn lấy người đàn ông của cô, bảy năm sau Tiêu Tuyết lại làm vướng bận em gái cô. Cảm giác này khiến Cố Sơ ngạt thở chết người. Lồng ngực quả thực rất bí bách. Cô ôm chặt tim, trên trán mồ hôi lạnh chảy ròng ròng.

Chưa đầy nửa tiếng sau, Lục Bắc Thần đã tới, thuần thục gõ cửa nhà cô. Mái tóc dài của cô xõa xuống vai, càng tôn lên cái trắng nhợt của khuôn mặt, hàng mi mờ mờ luôn vương một nỗi buồn, nhưng ánh mắt thì kiên quyết, sáng ngời. Cô nghiêng người để anh vào nhà, không nói một câu. Cố Sơ vẫn còn mặc quần áo ở nhà, là bộ quần áo cùng đi mua với Cố Tư. Lúc ấy họ mua hai bộ giống hệt nhau. Cố Tư cười nói với cô rằng: Chị, người ta mặc đồ tình nhân, chúng ta mặc đồ chị em. Hôm đó cũng ở đường du lịch, ánh nắng rất đẹp. Cố Tư cứ khoác tay cô đi dạo khắp nơi. Thật ra tất cả những cửa hàng ở đó đều phục vụ khách du lịch, thứ gì cũng đắt. Đi dạo tới cuối cùng, hai người họ chỉ chọn được hai bộ quần áo giống nhau y hệt này thôi, sau đó vẽ hình của mỗi người lên đó.

Bộ quần áo ở nhà không phải cô thay vào, tối qua trước lúc say ngủ cô vẫn còn mặc quần áo ban ngày. Cô thở dài, rót cho mỗi người một cốc nước chanh, đưa một cốc cho Lục Bắc Thần, vẫn lặng im. Lục Bắc Thần là người có đôi mắt rất tinh, cô cũng nghĩ có thể anh đã đoán được tiếng thở dài của cô. Anh bèn lên tiếng: "Quần áo là tôi thay giúp em." Bàn tay đang bê cốc nước của Cố Sơ chợt khựng lại, thật ra đây là một chuyện không khó nghĩ tới, chỉ có điều ngôn ngữ của Lục Bắc Thần thẳng thắn đến vậy khiến cô vẫn không thể chấp nhận được sự thật này. Lục Bắc Thần lại bổ sung một câu: "Em yên tâm, mấy chuyện cơ hội tôi không làm được." Anh dường như cho cô một lời bảo đảm, lại giống như giải thích tối qua anh đã thay quần áo cho cô như thế nào.

Cố Sơ khẽ gật đầu, cúi mặt xuống, nhìn từng hạt chanh tan ra trong cốc, trôi đi trong bóng nước, khiến cô nghĩ tới những đứa trẻ mồ côi không nơi nương tựa. Lục Bắc Thần cũng bê cốc lên, uống một ngụm, hơi chua. Anh ngước mắt nhìn cô, cô vẫn pha nước chanh theo khẩu vị của anh, những cảm xúc dâng lên trong lòng khó mà hình dung được. Thấy cô cố chấp ngoáy chiếc thìa nhỏ vào cốc của mình, anh giơ tay, lấy kẹp gắp hai viên đường lạnh, đặt vào trong cốc cô. Cô thích ngọt, giống như cô đã nói, đặc biệt, đặc biệt thích ăn đồ ngọt.

Cố Sơ không ngờ anh lại làm vậy, ngước mắt nhìn anh, hơi ngây ra giây lát. Một lát sau cô nói: "Xin lỗi, trong nhà không có gạt tàn." Cô bèn đứng dậy, có chút luống cuống: "Hay là, tôi có thể xuống nhà mua luôn." Lục Bắc Thần đứng lên ngăn cô lại, tiện thể kéo cô ngồi xuống bên cạnh mình. "Hôm nay tôi không hút thuốc." Anh nhìn cô và nói.

Ánh mắt anh có phần nặng nề, giơ tay khẽ chạm vào gò má cô. Anh tưởng cô sẽ né tránh nhưng cô không làm vậy. Cô không vội vàng tránh ra như mọi ngày mà yên lặng ngồi bên cạnh anh như thiếu nữ trong tranh, sắc mặt càng lúc càng tái đến đáng sợ, trông rất tội nghiệp. Ánh mắt Lục Bắc Thần hơi tối đi, cả bàn tay anh áp lên mặt cô, những ngón tay gầy chạm vào lọn tóc cô, hơi lạnh, suôn mềm, giống như đang được sờ vào lụa. Tay anh hơi dùng sức một chút, kéo gần cả người cô lại. Cô vẫn không giãy giụa và phản kháng, cứ thế cụp mắt, động tác duy nhất chính là vô thức cắn môi nhưng cũng buông ra rất nhanh. Bờ môi hơi hồng in hằn vết cắn. Cô không giơ tay chặn anh lại, chỉ cuộn chặt hai bàn tay để bên cạnh đôi chân.

Gương mặt như trăng lạnh, đôi mày như dãy núi xa, đôi môi hơi nhạt màu ấy tựa như đóa hoa được khảm nạm. Lục Bắc Thần nhìn cô chăm chú, sau đó áp mặt sát gần cô. Cô nhắm mắt lại, đôi môi hơi run rẩy.

Lục Bắc Thần hôn lên môi cô, men theo khóe môi cô, chiếm lấy cánh môi từng chút, từng chút một. Cố Sơ yên lặng như một bức chân dung, không hồi đáp, cũng không chống cự, để mặc cho Lục Bắc Thần hôn mình. Môi anh hơi thấm mùi chanh tươi mát, ít nhiều ẩn đi sự lạnh lùng, cứng rắn của anh, nhưng đối với một Cố Sơ không nói một câu thì tất cả đã không còn quan trọng nữa. Nụ hôn của anh sâu thêm, dường như muốn khơi dậy sự nhiệt tình của cô.

Cho tới khi, nụ hôn của Lục Bắc Thần trượt tới vành tai Cố Sơ, hơi thở phả ra có chút hỗn loạn. Anh thấp giọng hỏi một câu: "Vì sao?" Cố Sơ bặm môi không nói. Lục Bắc Thần hơi nheo mắt lại, cánh tay gia tăng sức mạnh, gương mặt cô bị ép sát lại gần anh hơn, gần tới mức cô có thể nhìn thấy đáy mắt đen đặc của anh, giống như một hồ mực, đang âm thầm cuộn trào. Hơi thở của cô khẽ khàng và dịu dàng, mỏng manh tưởng như không có. Mặt anh ghé sát mặt cô, hỏi rõ từng câu từng chữ: "Lúc này nếu như tôi đưa ra yêu cầu muốn em, có phải cũng được không, hm?"

Ngón tay Cố Sơ siết đến đau đớn, có một khoảnh khắc nó tê dại, khiến cô ngỡ đã gãy rời rồi. Phải rất lâu sau cô mới lẩm bẩm rất nhỏ, cô nói: "Giáo sư Lục, nếu như... anh muốn..." Cô hơi ngừng lại, run rẩy bổ sung thêm bốn chữ cuối: "vậy thì... có thể." Giống như cô từ đầu tới cuối không dám nhìn vào mắt anh, vì đôi mắt ấy giống hệt Bắc Thâm. Cô không dám nhìn, chỉ sợ bản thân sẽ mê loạn, sẽ mềm lòng, sau đó sẽ thật sự cảm thấy rằng, cô đang trao tất cả cho Bắc Thâm. Cho dù là hiến thân, cô cũng muốn hiến một cách tỉnh táo.

Cố Sơ có thể cảm nhận được Lục Bắc Thần thu mạnh tay, gáy cô hơi chặt. Đôi tay chỉ chuyên giải phẫu xác chết, những ngón tay chỉ chuyên cầm dao giải phẫu ấy đang giữ lấy gáy cô như nắm giữ một bộ xương khô. Hơi thở của anh thêm nặng nề, dường như, cô còn nghe được tiếng anh nghiến răng. Không khí tựa hồ ngưng đọng, thời gian cũng như ngừng trôi. Giây lát sau, anh lên tiếng, giọng nói lạnh lẽo, hơi thở phả xuống sống mũi cô cũng cực lạnh, giọng anh vọng từ trên xuống: "Cố Sơ." Anh nhả từng chữ tên cô rất mạnh: "Em coi tôi là loại đàn ông gì rồi?"

Một giây sau, Cố Sơ cảm thấy gáy mình nhẹ hẳn. Là Lục Bắc Thần đã buông cô ra, đứng dậy đi tới trước cửa sổ. Anh để lại cho cô một bóng hình, cô nhìn rất rõ, lần này, anh rút hộp thuốc lá ra, châm một điếu thuốc. Lúc anh nhẹ nhàng nhả khói, bóng anh và quầng sáng ngoài cửa sổ đan vào nhau. Dáng hình anh dĩ nhiên cao lớn, chắn mất một khoảng nắng lớn, bóng lưng thẳng tắp càng thêm lạnh lùng, xa cách...

Chương 110: Muốn khóc bao nhiêu, con tim đau bấy nhiêu Muốn lấy lòng một người thì khó nhưng làm mích lòng một người thì lại cực kỳ dễ dàng. Cố Sơ biết, hành vi ban nãy của mình đã xúc phạm tới anh. Câu nói vừa rồi của Lục Bắc Thần trở thành một lưỡi dao, sắc nhọn tới mức có thể rạch tung lồng ngực, rình trộm những suy nghĩ nội tâm của cô. Việc tự thú của Cố Tư đã cướp hết lý trí của cô. Cô không thân thiết với La Trì, người duy nhất có một chút qua lại chính là người đứng trước mắt, Lục Bắc Thần. Tất cả các số liệu trong từng xấp hồ sơ đó đều in hằn trong đầu cô. Cô những tưởng đó là toàn bộ tình tiết vụ án nhưng bây giờ ngẫm kỹ lại thì đó chẳng qua chỉ là số liệu kiểm tra đo lường hài cốt của Tiêu Tuyết. Lục Bắc Thần đang nghi ngờ ai, La Trì đang theo dõi ai, sao có thể xuất hiện trong tài liệu?

Trước giờ cô luôn xem thường việc làm này, hành động bán đứng bản thân để đạt được mục đích nào đó. Cô biết, Lục Bắc Thần lại càng khinh bỉ hơn. Một người ưu tú như anh thiếu gì phụ nữ bên cạnh? Nhưng cô còn có thể cậy nhờ ai đây? Khi không hy sinh bất kỳ thứ gì thì một Lục Bắc Thần vẫn luôn canh cánh trong lòng một nỗi hận dựa vào đâu để giúp cô? Cô khó mà đọc được tâm tư của anh, cũng giống như cho đến tận bây giờ cô vẫn không hiểu việc anh theo đuổi cô là có ý gì. Nếu nhất quyết phải đưa ra một đáp án, cô nghĩ, anh chẳng qua chỉ muốn tận mắt chứng kiến cô rơi xuống vực thẳm, muôn kiếp không thể trở lại.

Trong thế giới của người trưởng thành, có một vài chuyện chẳng cần vòng vo tam quốc. Nụ hôn bớt đi cái ngượng nghịu khẽ khàng của thời thanh xuân, lại nhiều thêm sự lão luyện, mãnh liệt của những người trưởng thành, giữa đàn ông và phụ nữ không còn đè nén khao khát đối với đối phương, có lẽ chỉ vừa mới quen nhau hay đôi khi chỉ vì một chén rượu... Cô hiểu quy tắc của người trưởng thành, vì cô đã mất đi tư cách theo đuổi những ngây ngô non dại. Loại giao dịch thẳng thắn này cũng là thứ duy nhất cô có thể bỏ ra, coi mình như một tế phẩm để dâng hiến. Lời từ chối của anh lại khiến cô ngỡ ngàng. Hay là cô đã đánh giá quá cao bản thân mình. Là Bắc Thâm đã khiến cô hiểu lầm. Khi trước, Bắc Thâm cũng từng tò mò về cô, những cảm xúc nhẫn nhịn và cánh tay không yên phận đó nói với cô rằng, anh khao khát cô như vậy. Lúc đó cô đã nghĩ, nhất định sẽ dành những gì tốt đẹp nhất của mình cho anh.

Cho tới khi, anh và cô đi tới ngã ba đường, cô rẽ trái, anh rẽ phải, lưng tựa lưng trở thành khoảng cách ba mét. Điều không nên nhất của Lục Bắc Thần là thể hiện ra ngoài một sự khao khát giống như Bắc Thâm. Cho dù anh chỉ giả vờ thì cũng không nên cho cô hy vọng ấy. Nếu cô sớm biết, nhất định sẽ không đánh đổi cả chút tôn nghiêm cuối cùng. "Nếu hôm nay người tới đây là La Trì hoặc những người khác thì sao?" Rất lâu sau, Lục Bắc Thần quay người nhìn cô và hỏi.

Cố Sơ từ từ cụp mắt xuống. Phải, cô biết là sẽ như vậy. "Tôi không thể nhìn thấy Tư Tư xảy ra chuyện." Cô trả lời câu ấy.

Sắc mặt Lục Bắc Thần tái đi, xanh mét. Bàn tay kẹp điếu thuốc chống trên bệ cửa sổ, đầu lọc lặng lẽ cháy, tàn thuốc đã dài thêm cả một đoạn. Anh nhìn chằm chằm cô rất lâu, rít mạnh một hơi thuốc rồi nhả khói, ném thẳng điếu thuốc ra ngoài cửa sổ. "Rất tốt!" Anh buông hai chữ này ra, nặng nề vô cùng. Sau đó anh sải bước đi tới trước sofa, bất thình lình bế bổng cô lên, đi tới phòng ngủ, ném cô lên giường. Cố Sơ cảm thấy sống lưng bị va đập đau đớn, mắt nhìn thấy anh đè thẳng xuống.

Nụ hôn của anh trở thành phẫn nộ. Cắn đau đôi môi cô. Những sợi râu mới mọc thậm chí còn cọ vào xương quai xanh khiến cô đau rát.

Hơi thở của người đàn ông nhuốm mùi nguy hiểm, càng giống như một sức mạnh điên cuồng, muốn nuốt chửng cô. Cố Sơ nhắm mắt lại, cô cảm thấy quần áo mình bị xé ra, bàn tay anh luồn vào trong không hề thương tiếc. Hơi lạnh, cô rùng mình, trái tim cũng căng lên đau đớn, từng nhịp, từng nhịp nhắc nhở về sự ngu dại của cô. Nhưng tâm trạng phẫn nộ trên đỉnh đầu chẳng mấy chốc đã đột ngột ngừng lại.

Sức mạnh dồn ép lên cơ thể cũng theo đó biến mất. Cố Sơ từ từ mở mắt ra, thấy Lục Bắc Thần đã đứng dậy. Gương mặt đó vẫn tái mét đến kinh người nhưng anh luôn cố kiềm chế, giơ tay chỉnh trang lại quần áo có phần lộn xộn, khi cất tiếng, thanh âm đã lạnh như băng: "Cố Sơ, em được lắm, em thật sự rất giỏi!" Dứt lời, anh quay người đi ra khỏi phòng ngủ.

Cô hoảng loạn, cuống quýt chỉnh lại quần áo rồi xuống giường. Thấy anh đang với lấy chìa khóa xe định đi, cô rảo bước tới trước, lập tức níu chặt cánh tay anh, run rẩy nói: "Xin anh đừng đi, tôi... cần sự giúp đỡ của anh!" "Buông tay." Lục Bắc Thần rất lạnh lùng. Cô không buông, cứ nắm chặt như thế.

Lục Bắc Thần nhìn cô, ánh mắt sắc bén. Đối mặt với lời cầu xin thảm thiết của cô, anh nhíu mày, giằng cánh tay ra khỏi tay cô. Cô cứ thế giương mắt nhìn anh rời đi, cánh cửa vẫn mở toang, có gió lạnh lùa vào, thổi tung mái tóc cô. Cô dựa vào cánh cửa, từ từ ngồi sụp xuống, mái tóc che hết gương mặt, sự bi thương dâng đầy lồng ngực như sóng biển đánh tới. Cô biết chuyện này bị cô làm bung bét rồi, tất cả mọi hy vọng hóa thành cát bụi vào khoảnh khắc ấy. Cố Sơ cắn chặt ngón tay, cố hết sức dùng cơn đau để đè nén cảm giác muốn khóc. Muốn khóc bao nhiêu thì ngón tay đau bấy nhiêu, sau đó nỗi đau lan tới tận trái tim.

Làm sao đây? Nếu không có người quen ở trong giúp đỡ, làm sao Cố Tư có thể thuận lợi ra ngoài? Chẳng ai đủ kiên nhẫn chờ đợi lời khai của một nghi phạm không chịu hợp tác. Thật ra cô càng muốn gặp mặt Cố Tư một lần. Cô cảm thấy Cố Tư nhất định có nỗi khổ riêng. Nhưng bây giờ, ngay cả người duy nhất có thể giúp đỡ là Lục Bắc Thần, cô cũng đã làm mất lòng.

Bằng hành vi đáng khinh nhất. Chẳng biết đã ngồi xổm bao lâu, tới nỗi chân đã tê cứng. Cho tới khi, có một đôi giày da của nam giới xuất hiện trước mắt cô.

Cố Sơ tưởng mắt mình xuất hiện ảo giác, cô ngẩng phắt lên. Là Lục Bắc Thần, anh đã quay trở lại. Giống như màn đêm u tối được xé toạc ra một miếng, ánh nắng len lỏi vào qua chính lỗ hổng đó, bóng tối bị ánh nắng xua tan, chỉ còn những tia sáng chói lọi tới nỗi người ta không thể mở mắt. Cô bàng hoàng đến quên cả đứng lên, cứ ngồi như vậy, đuôi tóc gần như dính xuống đất. Lục Bắc Thần từ từ ngồi xuống, đưa tay nắm lấy cằm cô. Anh của giờ phút này ánh mắt bình thản là vậy, giống như người ban nãy giận dữ bỏ đi không phải là anh. Anh chỉ như vị khách qua đường, cho cô một sự an ủi.

Nhưng giọng nói của anh thì từ đầu tới cuối vẫn toát ra cái lạnh. Anh hỏi rõ từng chữ: "Em còn từng dùng cách này cầu xin kẻ nào khác?" Cố Sơ không dám lên tiếng, chỉ biết lắc đầu. Cô sợ ngay đến giọng mình cũng khiến anh phản cảm. Thấy vậy, đôi mày Lục Bắc Thần mới dãn ra. Anh thu tay về, đứng dậy, rồi hơi cúi người vòng một tay qua người cô. Cô theo đà đứng lên, hai chân đã tê, mềm oặt dựa vào lòng anh. Lục Bắc Thần đỡ cô đi vào nhà, tiện tay đóng cửa lại.

"Với tư cách là người thân của Cố Tư, đúng là em không thích hợp biết quá nhiều chuyện." Sau khi trở về sofa, Lục Bắc Thần nói: "Hơn nữa, giai đoạn bây giờ em cũng không được gặp Cố Tư." Cố Sơ được anh dìu ngồi xuống cùng một chiếc ghế. Cô dựa vào góc ghế, hai chân vào còn đờ ra, đang từ từ dịu đi, khó chịu như bị liệt. Nhưng cũng kịp nghe được câu nói của Lục Bắc Thần. Cô nhìn anh, miệng há hốc. Chính vì cô biết rõ điểm này nên ban nãy mới làm vậy.

Lục Bắc Thần thở dài, kéo một chân cô lại, đặt lên đùi mình, chậm rãi bóp cho cô. Mỗi lần anh ấn xuống, cô lại cảm thấy nhói lên. "Một lát nữa là ổn." Ngữ khí của anh có vẻ không vui. Chẳng hiểu sao, lòng Cố Sơ bỗng ấm lên.

"Tôi muốn biết toàn bộ sự tình." Rất lâu sau cô thẳng thắn bộc bạch. "Em không có tư cách để biết." Cố Sơ cúi gằm.

"Trừ phi..." Lời nói của anh còn một phần linh động. Cố Sơ lập tức ngước lên nhìn. Lục Bắc Thần nhìn cô, hừ một tiếng: "Không phải chuyện em nghĩ đâu."

Cô cắn môi. "Tới làm trợ lý cho tôi." Lục Bắc Thần thản nhiên nói ra câu ấy, rồi lại đổi chân kia. "Gì cơ?" Cô thảng thốt.

"Chỉ có như vậy, em mới có tư cách tìm hiểu tình tiết vụ án." Lục Bắc Thần kiên nhẫn nắn bóp chân cho cô, nhưng giọng nói thì chẳng mấy nhẹ nhàng. Cố Sơ cảm thấy mọi chuyện ngoặt quá nhanh, cô chưa kịp phản ứng, cứ ngây ngốc nhìn anh, rất lâu chẳng biết nói gì. Cho tới khi Lục Bắc Thần bóp chân xong, ngồi xích lại, vò đầu cô một cách thiếu khách khí, nói: "Muốn cứu em gái em, tốt nhất là dựa vào cái đầu của em chứ không phải cơ thể em." "... Tôi không học chuyên ngành này." Một lâu sau cô mới lên tiếng.

Lục Bắc Thần tức cười nhìn cô: "Cô Cố của tôi ơi, tôi nghĩ em đã nhầm lẫn một khái niệm. Em tới làm trợ lý của tôi chứ không phải hành nghề pháp y độc lập. Trợ lý là thế nào em không hiểu sao? Nếu không hiểu bây giờ em có thể lên baidu tra cứu." "Không phải vậy, ý của tôi là..." Cố Sơ cảm thấy chuyện này hơi lạ lùng. "Vậy được, em cứ ở nhà từ từ đợi tin." Nói rồi Lục Bắc Thần định đứng dậy: "Hoặc là em suy nghĩ xong thì trả lời tôi, chỉ có điều không biết em gái em có thể đợi được không thôi."

Lần này Cố Sơ phản ứng rất nhanh, lập tức tiến tới ôm chặt lấy cổ anh, gật đầu lia lịa: "Không không không, tôi đã suy nghĩ rất kỹ rồi, tôi làm trợ lý cho anh, tôi nhất định có thể đảm nhận." Lục Bắc Thần cúi đầu nhìn. Cô ý thức được hành vi của mình hơi quá, bèn buông tay, lại thấy mình vừa làm nhàu cổ áo anh bèn đưa tay vuốt phẳng lại, áy náy nói: "Xin lỗi nhé!"

"Trong công việc, tôi yêu cầu rất nghiêm khắc." "Không thành vấn đề!" Cố Sơ lập tức bày tỏ thái độ. Lục Bắc Thần nhướng mày: "Tôi phải nói rõ một chuyện. Em đã làm trợ lý cho tôi thì không được phép chủ động xin nghỉ việc, trừ phi tôi cảm thấy em không thể làm việc được."

Cố Sơ gật đầu như gà mổ thóc. Lục Bắc Thần nhíu mày, cô lại lắc đầu ngay, biểu thị bằng cả ngôn ngữ: "Yên tâm đi, tôi tuyệt đối không chủ động xin nghỉ việc đâu!" "Tốt, bây giờ em chuẩn bị một chút rồi lập tức đi theo tôi." Lục Bắc Thần đứng lên.

Cố Sơ không suy nghĩ gì hết, cũng đứng dậy nói: "Tôi có thể đi ngay." "Với diện mạo này?" Lục Bắc Thần quan sát cô. Lúc ấy Cố Sơ mới tỉnh ra mình vẫn còn mặc quần áo ngủ, cô nói nhanh: "Đợi tôi 10 phút, à không, 5 phút thôi, 5 phút là tôi ok."

"5 phút? Được!" Lục Bắc Thần cười: "Chậm một phút là tôi sẽ đổi ý ngay." Cố Sơ nghe thế, chạy ngay vào phòng ngủ. "Đợi đã!" Lục Bắc Thần gọi giật cô lại.

Cô quay đầu, đợi anh dặn dò. Lục Bắc Thần chỉ vào cổ, mỉm cười: "Lúc làm việc thì em phải tôn trọng cấp trên, ngoài những lúc đó ra, tôi không để ý." Cố Sơ biết anh ám chỉ hành động cô ôm cổ anh ban nãy, mặt lập tức đỏ bừng. Lục Bắc Thần không nói nhiều với cô nữa, giơ tay lên nhìn giờ rồi nói không chút khách khí: "Còn 4 phút!" Cố Sơ lao vào trong như tên lửa...

♥.