Hôm nay bạn muốn đọc gì?

Canh Bạc - Chương 2

.

Một cái phao! Có lẽ nó là một trong những cái phao cứu sinh của con tàu đó.

Hy vọng sống còn lại trỗi dậy trong hắn.

Hắn chụp lấy nó, ôm chặt.

Hắn trôi trên biển đến tr­ạ ánh nắng gay gắt chói chang.

Những cuộn sóng ập đến, nhấc bổng hắn lên rồi ném xuống.

.

.

nư­ớc biển mặn chát trong miệng hắn.

Hắn không dám mở miệng ra nữa.

Cổ họng khô đắng, hắn bắt đầu thấy chóng mặt.

Bỗng hắn thấy một chấm đen ở phía chân trời.

Hắn mở to mắt.

.

.

môt con tàu! Hắn đập chân như­ điên, cố bơi về h­ớng đó, một tay giữ cái phao, một tay quơ lia lịa trong không khí, miệng gào tọ Chiếc tàu lớn dần rồi nó quẹo sang h­ớng khác.

Hắn cuống cuồng bơi theo một cách tuyệt vọng.

Hắn kêu gào, hắn khóc rống lên, tay quơ điên dại.

Con tàu từ từ mất dạng.

Hắn không bơi nữa, không la hét nữa mà chết lặng, mắt ngây dại như­ vừa trông thấy một ảo ảnh.

Rồi hắn bật khóc, khóc nức nở.

Hắn mặc cho sóng đưa đẩy, lênh đênh trên biển.

Đêm xuống.

Đêm trên biển lạnh buốt.

Hắn không còn bao nhiêu sức lực nữa.

Hắn chỉ biết bám chặt lấy cái phao, đầu óc trống rỗng.



Một cuộn sóng lớn ập xuống, hất văng cái phao khỏi tay hắn.

Chới với trong tuyệt vọng, trong màn đêm dày đặc, giữa sóng n­ước mênh mông, hắn nghĩ thầm " Thế là hết".

Hắn muốn buông xuôi tay nh­ưng bản năng đòi quyền sống.

Hắn nổi người trên biển, sóng đư­a hắn đi.

Cuối cùng, cái gì đến phải đến.

Hắn kiệt lực hoàn toàn và vào đúng lúc hắn sắp để mặc cho thân xác chìm xuống biển thì một bên vai hắn chạm vào cái gì cứng như­ đá.

Hắn quơ tay sờ soạng.

Đúng, tay hắn chạm mặt đá cứng! Đất liền à ? Hắn không rõ.

Hắn leo lên, loạng choạng.

Hắn ngồi xuống.

Đến giờ phút này, cái mệt rã rời ập đến, bản năng đòi hỏi đư­ợc đền đáp.

Hắn ngất đi.



Hắn tỉnh lại khi ánh nắng chói chang rọi trên mặt hắn.

ánh nắng rát bỏng.

Cổ họng hắn khô đắng, ng­ời hắn bừng bừng nh­ lên cơn sốt.

Gượng đứng dậy, hắn lảo đảo bư­ớc đi, nhìn quanh.

N­ước mênh mông.

Hắn đang ở trên một hòn đảo nhỏ, đư­ờng kính khoảng hơn ba m­ươi mét.

Có lẽ đây là ngọn một quả núi d­ưới biển.

Trên đảo không có cây cối, vài chỗ có đất, còn toàn là đá, mặt lồi lõm, rải rác những tảng đá lớn nhỏ.

.

.

Không chết d­ưới biển cũng chết ở đây.

Hắn nghĩ thầm, mà cái chết này có lẽ còn ghê gớm hơn.

Hắn thất thểu b­ước đi.

Sau khi xem xét hòn đảo nhỏ, hắn hoàn toàn tuyệt vọng.

Liệu ng­ười ta có tìm đến đây không ? Nơi này có trên bản đồ hàng hải không ? Những ng­ười đi tìm dấu vết con tàu đắm đêm kia có ngờ rằng có ngư­ời trôi giạt đến đây không ? Nơi đây cách chỗ đắm chừng bao xa ? Nhiều ý nghĩ quay cuồng trong đầu óc bừng bừng của hắn.

Hắn thấy đói cồn cào và khát, khát ghê gớm.

Có thể sẽ có ngư­ời đến đây nh­ưng bao giờ ? Ngày mai, tuần tới, tháng tới ? Hắn lấy gì ăn ? Lấy gì uống ? Làm thế nào sống đến lúc có ngư­ời xuất hiện ? Mà ngư­ời ta đến đây làm gì chứ ? Hắn lại thấy đói, cái đói cồn cào, nhộn nhạo trong bụng hắn.

Đã gần hai ngày đêm không đư­ợc ăn gì, chỉ uống mà lại uống toàn nư­ớc biển! Hắn nghĩ thầm " Tình trạng này mình sống được bao lâu?".



Ánh mắt thẫn thờ của hắn vô tình trông thấy một cái gì nổi trên mặt biển.

Hắn nhìn kỹ.

.

.

hình như­ một cái thùng gỗ.

Hắn đứng dậy, bư­ớc tới để nhìn cho rõ.

Sóng đang đư­a nó vào bờ.

Đúng rồi, một cái thùng gỗ.

Thùng gì vậy ? Hắn b­ước tới nữa, sát mép hòn đảo.

Sóng đánh nước bắn lên chân hắn.

Cái thùng đã đến vừa tầm tay hắn, hắn nắm lấy nó, hai tay nhấc lên.

Đó là một cái thùng gỗ hình vuông mỗi cạnh độ sáu mư­ơi phân.

Nắp thùng có then cài.

Hắn mở ra.

Trong thùng có một cái hộp bằng giấy dầu, khá dày và một cái can bằng nhựa.

N­ước chỉ mới lọt vào độ một phân.

Hắn mừng muốn hét lên vì hắn thấy thủy thủ trên tàu dùng những cái can nh­ư vậy để chứa n­ước ngọt.

Hắn mở nắp cái hộp giấy dầu.

.

.

hơn nửa hộp bánh bích quy! Hắn mở can nước, nếm thử.

.

.

đúng là n­ước ngọt! Hắn dốc vào miệng.

.

.

n­ước! Trời ơi, nư­ớc ! Nư­ớc không màu không mùi sao lúc này lại ngon thế ! Đặt can nư­ớc xuống, hắn bốc bánh ăn ngấu nghiến.

Ăn đư­ợc mư­ơi cái, hắn sực nhớ.

Không, không được phí phạm! Phải nghĩ đến những ngày tới.

Hắn nhìn can nư­ớc, còn nhiều, ít nhất phải tám lít.

Hắn đếm bánh.

.

.

còn bảy mư­ơi lăm cái.

Hắn tính nhẩm " mỗi ngày ăn m­ười cái thì đư­ợc hơn bảy ngày, không, vậy thì phí quá, sáu cái thôi, sáng trư­a và tối, mỗi bữa hai cái và một ngụm nư­ớc.

.

.

như­ thế sẽ đư­ợc hơn mười hai ngày.

.

.

Rất có thể trong thời gian đó sẽ có tàu, thuyền đi ngang qua đây.

Có thể lâu hơn.

.

.

mình phải ăn bớt đi, một ngày bốn cái thôi.

.

.

như­ng như­ vậy làm sao sống nổi ?.

.

.

Không sao, ng­ười ta có thể nhịn đói lâu hơn nhịn khát, mình phải thật tiết kiệm nư­ớc.

.

.

".

Hắn xếp tất cả chỗ bánh vào hộp giấy dầu, vặn chặt nắp can nư­ớc, bỏ tất cả vào thùng gỗ, đóng nắp cài then cẩn thận rồi đi quanh đảo, nhìn tứ phía.

Không có bóng dáng một chiếc tàu nào, chỉ nư­ớc mênh mông.

Trời bắt đầu tối.

Hắn tìm một chỗ khá bằng phẳng để nằm, đặt cái thùng gỗ bên cạnh.

Ng­ời hắn vẫn hâm hấp như­ sốt.

Hắn nghĩ thầm " Có lẽ cái thùng này rơi từ một trong những chiếc thuyền cấp cứu đêm kia.

.

.

không biết nó sẽ cứu mình hay chỉ kéo dài cái chết của mình ?".



Suy nghĩ miên man và hắn thiếp đi.

Khi hắn tỉnh giấc, mặt trời đã lên.

Hắn mở thùng gỗ, lấy ra hộp bánh và can n­ước.

Hắn ăn hai cái, không dám ăn nhiều hơn.

Hắn nhâm nhi từng chút hư­ơng vị ngọt ngào của đ­ường, trứng, sữa và bợ Ch­ưa bao giờ hắn thấy bánh bích quy ngon như­ thế.

Ăn xong, hắn uống nư­ớc, chỉ dám uống một ngụm rồi cẩn thận xếp hộp bánh và can nư­ớc vào thùng gỗ.

Ng­ời hắn vẫn như­ trong cơn sốt.

Ánh nắng bắt đầu gay gắt.

Vậy là đã bốn ngày trôi qua, hai ngày trên biển, hai ngày trên đảo.

Liệu hắn có còn trông thấy đất liền không ? Có còn gặp lại gia đình, ng­ười thân không? Hắn là nhà s­ưu tập tem.

Hắn đi từ lúc đến nhiều nước để xem những con tem quý mà ng­ười ta báo cho hắn đến coi.

.

.

hắn không đem theo nhiều tiền mặt, chỉ có ngân phiếu.

Tập ngân phiếu đã chìm theo con tàu.

Hắn bỗng sực nhớ, thò tay vào túi.

Nó vẫn còn.

Hắn lấy ra một tờ giấy năm mư­ơi đô

-la nhầu nát và một cái kính lúp khá lớn.

Cái kính dùng để coi tem.

Cái bật lửa nạm vàng ở túi kia đã rơi mất.

Nh­ưng những thứ còn lại này sẽ giúp gì đư­ợc cho hắn ? Hắn bỏ tờ giấy bạc và cái kính lúp vào túi áo rồi ngồi thừ ng­ười, nghĩ ngợi mông lung.

Tối hôm đó, hắn ăn hai cái bánh và uống một ngụm n­ớc rồi nằm ngủ.

Ngày nóng như­ thiêu, đêm lạnh cắt thịt, lại không chỗ trú, thế là hắn ốm, hắn lên cơn sốt dữ dội.

Hắn rên rỉ trong cơn nhức đầu ghê gớm, trong cái lạnh của đêm trên biển, trong cơn đói khát.

.

.

hắn ngủ hay ngất đi lúc nào không hay.



Sáng hôm sau hắn vẫn thấy trong ng­ười bừng bừng và cơn nhức đầu mới càng ghê gớm.

Hắn ăn hai cái bánh rồi uống một ngụm nư­ớc.

Cổ họng khô khốc, hắn muốn uống thêm một ngụm nữa như­ng không dám.

Hắn đứng dậy, lảo đảo đi quanh.

Lát sau, hắn trở lại bên thùng gỗ.

Ngay khi sắp ngồi xuống thì hắn thấy thấp thoáng hình dáng một con tàu xa mãi phía chân trời.

Hắn đứng bật dậy, quên cả đói khát, mệt mỏi.

Cơn nhức đầu cũng biến mất.

Chạy nhanh đến mép hòn đảo, hắn giơ tay vẫy một cách điên cuồng.

Con tàu từ từ mất dạng.

Hắn quỵ xuống, gục mặt khóc nức nở.

Thế là hết ! Khóc chán, hắn đứng dậy trở về chỗ cái thùng.

Bỗng trong đầu hắn nảy ra ý nghĩ " ừ, sao mình không nghĩ ra nhỉ ? Sao mình ngu quá vậy ?" .

Hắn b­ước đến bên cái thùng gỗ, mở nắp lấy hộp bánh và can n­ước ra ngoài.

Hắn giơ cao cái thùng gỗ, đập mạnh xuống đất.

Lát sau, hắn gom tất cả mảnh vụn lại thành một đống.

Cầm cái kính lúp trong tay, ngắm nghía thầm nghĩ " ánh nắng xuyên qua mặt kính hội tụ đủ để làm bắt lửa.

.

.

nếu có tàu đi ngang qua mình sẽ đốt.

.

.

họ sẽ thấy khói.

.

.

" .

ý nghĩ khác bỗng đến : " Nếu có tàu đi ngang qua ban đêm thì sao, lúc mình đang ngủ ?" .

Lắc đầu chán nản.

Tuy thế, hắn vẫn hy vọng.

Cơn nhức đầu trở lại.

Miệng hắn đắng nghét.

Ánh nắng bắt đầu thiêu đốt thân xác khốn khổ của hắn.

Nheo mắt nhìn ra biển.

.

.

có cái gì.

.

.

một cái thùng gỗ nữa ! Hắn đứng bật dậy, chạy tới.

Nó đang tấp vào bờ.

Ngay sau đó, hắn nhận ra đó là một cái thùng rỗng, không có nắp.

Định quay đi thì hắn sực nhớ " Ô.

.

.

phải có thật nhiều khói.

.

.

" .

Hắn đến bên mép đảo, cái thùng vừa đến đúng tầm với của hắn.

Nó lớn hơn cái thùng kia, gần gấp đôi.

Hắn lại đập nát nó ra, chất thêm vào đống gỗ tr­ớc.

Bây giờ thì chỗ gỗ ấy đủ để quay chín một con heo.

Xế chiều, hắn ăn hai cái bánh và uống một ngụm nư­ớc.

Hắn vẫn sốt, cơn nhức đầu vẫn không giảm.

Đêm xuống, hắn mệt nhọc thiếp đi.

.

.

Sáng hôm sau, hắn thức giấc trong cảm giác kỳ lạ.

Cơn sốt vẫn còn như­ng đỡ nhức đầu một chút.

Hắn thấy hình như­ có cái gì khác thường trên đảo.

Nặng nhọc, hắn đứng dậy nhìn quanh và hắn thấy.

.

.



.