Hôm nay bạn muốn đọc gì?

Hai Mươi Năm Sau - Chương 72

.

Người chết Tới bốn giờ chiều mà trời đã tối mịt.

Tuyết rơi dày đặc và lạnh buốt.

Aramis trở về và thấy Arthos nếu không phải là bất tỉnh thì cũng rã rời.

Nghe tiếng bạn mình, bá tước ra khỏi cơn mê.



Aramis nói:

- Thế là chúng ta thất bại trước định mệnh.



- Thất bại

- Arthos nói.



- Đức vua cao quý và khốn khổ thay!



- Anh bị thương đấy à?

- Aramis hỏi.



- Không.

Đó là máu của vua.



- Thế lúc ấy anh ở đâu?



- Vẫn ở đây, dưới gầm đoạn đầu đài.



- Anh trông thấy hết cả chứ?

- Không, nhưng nghe tiếng hết cả.

Cầu Chúa hãy tránh cho tôi một khoảnh khắc như tôi vừa mới trải qua! Tóc tôi không bị bạc đi chứ?



- Như vậy anh biết rằng tôi đã không rời nhà vua.



- Tôi nghe tiếng của anh cho đến phút chót.



- Đây là tấm huân chương vua đưa cho tôi, đây là cây thánh giá tôi gỡ từ tay ngài; ngài mong muốn những vật ấy được trao lại cho hoàng hậu.





- Và đây là một chiếc khăn để bọc lại,

- Arthos nói.



- Và anh rút từ túi áo ra chiếc khăn tay đã nhúng vào máu vua.



- Giờ đây,

- anh hỏi,

- người ta làm gì với cái thi thể tội nghiệp ấy.





- Theo lệnh của Cromwell,

- Aramis đáp,

- Các nghi lễ đối với vua chúa được phép tiến hành.

Chúng tôi đã đặt thi thể vào trong một cỗ quan tài bằng chì: các thầy thuốc lo việc ướp hương những di hài và sau đó vua được đặt trong một phòng tang luôn thắp sáng.



- Trò hề!

- Arthos rầu rĩ lẩm bẩm,

- Nghi lễ nhà vua cho người bị chúng ám hại.



Aramis nói:

- Điều đó chứng minh rằng vua chết, nhưng vương quyền không chết.



- Than ôi?

- Arthos nói,

- Có lẽ đó là ông vua hiệp sĩ cuối cùng ở trên đời này.





- Thôi đừng buồn phiền nữa, bá tước ơi,

- Một giọng nói ồm ồm cất lên ở cầu thang cùng với những bước chân sải rộng của Porthos

- Tất cả chúng ta đều phải chết, các bạn khốn khổ của tôi ạ.



- Cậu về muộn thế, Porthos thân mến,

- Bá tước de La Fère nói.



- Phải,

- Porthos nói,

- Dọc đường có nhiều người khiến tôi bị trễ.



Họ nhảy nhót, bọn khốn khiếp! Tôi đã tóm lấy cổ một thằng và chắc đã bóp nghẹt một chút.

Đúng lúc ấy một đội tuần tra đi tới.

May thay cái thằng cha mà tôi gây sự đứng mấy phút mà chẳng nói được.

Tôi thừa cơ lao vào một phố nhỏ.

Phố ấy dẫn đến một phố nhỏ hơn.

Thế là tôi bị lạc.

Tôi chưa thuộc London, mà lại không biết tiếng Anh, đã tưởng không tìm ra đường đi nữa; cuối cùng cũng về được đây.



- Nhưng còn d'Artagnan,

- Aramis hỏi

- Cậu có trông thấy hắn không và liệu có chuyện gì xảy ra với hắn ta không?

- Chúng tôi lạc nhau vì đám đông,

- Porthos đáp,

- và mặc dầu cố sức tôi vẫn không đuổi kịp cậu ấy.





- Ồ, tôi đã trông thấy cậu ấy,

- Arthos chua chát nói.



- Cậu ấy đứng ở hàng đầu đám dân chúng, chiếm chỗ thật tuyệt để không bỏ sót một chút gì, và xem chừng cảnh tượng thật ly kỳ, nên cậu ấy muốn xem đến cùng.



- Ô, bá tước de La Fère ơi!

- Một giọng nói cất lên bình tĩnh mặc dù hơi nghẹt lại vì cuộc đi vội vã

- Phải chăng anh vu oan cho người vắng mặt? Lời trách móc ấy chạm vào tim Arthos.

Tuy nhiên vì sự có mặt của d'Artagnan ở hàng đầu của đám dân chúng ngu dại và hung dữ ấy đã gây ấn tượng sâu sắc với anh.

Arthos đành chỉ đáp lại:



- Bạn ơi, tôi không vu khống cho cậu đâu.

Anh em đang lo ngại cho cậu, nên tôi nói là đã trông thấy cậu ở đâu thôi.

Cậu không quen Charles, đấy chỉ là một người xa lạ đối với cậu, và không ai buộc cậu phải yêu mến ông ấy.

Arthos vừa nói vừa chìa tay ra với bạn.

Nhưng d'Artagnan giả vờ không trông thấy cử chỉ ấy và vẫn để tay trong áo choàng.

Arthos từ từ buông thõng tay xuống.





- Úi chà? Tôi mệt lắm,

- D'Artagnan nói và ngồi xuống.

Aramis lấy một chai rượu ở trên bàn rót đầy một cốc và bảo:

- Uống một cốc Porthos đi cho tỉnh người.



Biết chàng Gascon đang bực mình, Arthos muốn chạm cốc với bạn và nói:

- Phải đấy, ta uống nào và rời bỏ cái đất nước ghê tởm này.

Các cậu biết đấy, thuyền đang đợi chúng ta.



- Ta khởi hành tối nay vì chẳng còn việc gì phải làm ở đây nữa.





- Ông bá tước vội lắm nhỉ?

- D'Artagnan nói.



- Mảnh đất đẫm máu này thiêu đốt chân tôi,

- Arthos nói.

Chàng Gascon thản nhiên nói:



- Băng tuyết không gây tác dụng như thế với tôi.



- Nhưng bây giờ nhà vua chết rồi,

- Arthos nói,

- Cậu muốn chúng ta phải làm gì cơ chứ?

- Ông bá tước ơi,

- D'Artagnan nói với giọng thờ ơ

- Như vậy là ông không thấy rằng ông còn phải làm một việc gì đó ở nước Anh sao?



- Chẳng có gì hết,

- Arthos nói,

- Chẳng có gì hết ngoài việc hoài nghi lòng nhân đức của Thượng đế và khinh rẻ những khả năng của bản thân tôi.



- Thế thì,

- D'Artagnan nói,

- Tôi, một thằng yếu hèn, một thằng ngông nghênh khát máu, đứng sát gần đoạn đầu đài ba chục bước để xem cho rõ cảnh chém rơi đầu một ông vua mà tôi không quen biết và dường như tôi dửng dưng, tôi nghĩ khác với ông bá tước…, tôi ở lại.

Arthos tái nhợt cả người, mỗi lời trách móc của bạn như trích từng nhát dao vào tim gan anh.





- Ồ, cậu ở lại London à?

- Porthos hỏi.



- Phải,

- D'Artagnan đáp.



- Thế còn cậu?

- Tôi ấy à!

- Porthos nói, anh cảm thấy lúng túng với Arthos và Aramis,

- Ô, ờ… vì rằng tôi đến đây cùng với cậu, nên cậu đi tôi mới đi, tôi không thể để cậu ở lại một mình trong cái xứ sở ghê tởm này đâu.





- Cảm ơn người bạn tuyệt vời của tôi.

Vậy thì tôi có một công việc muốn đề nghị với cậu và chúng ta sẽ bắt tay vào thực hiện sau khi ông bá tước ra đi.

Việc ấy tôi mới nghĩ tới khi xem cái cảnh tượng mà cậu đã biết đấy.



- Việc gì cơ?

- Porthos hỏi.



- Việc tìm hiểu xem người che mặt đã sốt sắng nhận chém đầu vua là ai vậy?



- Người che mặt?

- Arthos kêu lên,

- Thế ra cậu không để xổng tên đao phủ à?

- Tên đao phủ ư?

- D'Artagnan nói

- hắn vẫn ở trong hầm rượu và tôi đoán thế nào hắn chẳng nhỏ to vài lời với những chai rượu của chủ quán.

À, mà anh làm tôi nghĩ đến… Anh ra cửa và gọi:



- Mousqueton.



- Ông gọi tôi?

- Một giọng nói như từ âm phủ vọng lên.



- Hãy thả tù nhân của cậu ra,

- D'Artagnan nói,

- mọi việc xong cả rồi!



- Thế kẻ khốn khiếp nào đã hạ sát vua?

- Arthos hỏi.



- Một tên đao phủ nghiệp dư,

- Aramis nói,

- Vậy mà hắn múa rìu cũng khá thành thạo, vì rằng đúng như hắn hi vọng như vậy, hắn chỉ chém có một nhát.



- Cậu có nom thấy mặt nó không?

- Arthos hỏi.





- Nó mang vải che mặt,

- D'Artagnan nói.



- Nhưng Aramis, cậu đứng gần hắn cơ mà? Tôi chỉ nom thấy một chỏm râu hoa râm thò ra dưới tấm mặt nạ.



- Vậy là một người đứng tuổi ư?

- Arthos hỏi.





- Ồ,

- D'Artagnan đáp,

- Điều ấy có nghĩa lý gì.



- Khi người ta đeo một chiếc mặt nạ, người ta có thể đeo một chòm râu lắm chứ.



- Bực thật, tôi đã không theo dõi,

- Porthos nói.



- Này, Porthos thân mến,

- D'Artagnan nói,

- Đúng là cái ý nghĩ đã đến với tôi.



Arthos đã hiểu ra.

Anh đứng dậy và nói:

- D'Artagnan, hãy tha lỗi cho tôi.

Tôi đã nghi ngờ Chúa, tôi rất có thể nghi ngờ cả cậu.

Bạn ơi, tha lỗi cho tôi nhé! D'Artagnan nhếch mép gượng cười và nói:



- Lát nữa ta sẽ bàn.



- Thế nào?

- Aramis hỏi.



- Chẳng là,

- D'Artagnan nói tiếp,

- Trong lúc hành hình, tôi không xem vua như bá tước nghĩ, bởi vì tôi biết một người sắp chết như thế nào rồi, và dù đã quen với những chuyện như thế, nó vẫn làm tôi khó chịu.

Cho nên tôi đã nhìn kỹ tên đao phủ che mặt, như đã nói với các bạn, tôi nảy ra ý nghĩ xem hắn là ai.

Do chúng ta có thói quen bổ sung lẫn nhau và gọi nhau giúp đỡ, như người ta vẫn thường dùng tay nọ hỗ trợ tay kia, tôi bất giác nhìn xem Porthos có đấy không; bởi vì tôi biết là Aramis lúc ấy ở bên vua, còn bá tước đang ở dưới gầm sàn đoạn đầu đài.

Vì thế mà tôi thứ lỗi cho anh,

- D'Artagnan chìa tay ra cho Arthos và nói

- chắc là anh đau khổ lắm.





- Tôi nhìn quanh và trông thấy ở bên cạnh tôi một cái đầu vỡ toác vá qua quít bằng vải đen.

"Ô hay?

- Tôi tự nhủ.



- hình như một miếng vá theo kiểu vá của mình, và chính ta đã khâu cái sọ ấy ở đâu thì phải".

Quả thật đó là gã Scotch tội nghiệp, em của Parry mà các bạn biết đấy; người đã bị Groslow đùa thử sức mình, và chỉ còn có nửa đầu khi chúng ta gặp.



- Hoàn toàn đúng,

- Porthos nói,

- Người có gà mái đen.



- Đúng thế Porthos ạ, người có gà mái đen.





- Đúng thế, chính hắn.

Hắn ra hiệu với một người khác đứng ở phía bên trái tôi, tôi quay lại và nhận ra bác Grimaud thật thà, cũng như tôi, đang hau háu nhìn tên đao phủ che mặt.



- Ô! Tôi bảo bác ta.

Đó là tiếng nói tắt bá tước thường dùng để nói với bác.

Grimaud hiểu ngay là người ta gọi mình và quay phắt lại như một chiếc lò so; bác nhận ra tôi và giơ tay trỏ người che mặt, bác nói: "Hèm!" Thế có nghĩa là: "Ông có trông thấy không".

" Mẹ kiếp"

- Tôi đáp.

Chúng tôi hoàn toàn hiểu nhau.

Tôi quay về phía người Scotch; anh ta cũng có những cái nhìn biết nói.

Tóm lại các anh biết đấy, mọi sự kết thúc thật là bi thảm.

Dân chúng ra về; chiều xuống dần; tôi rút lui vào một góc quảng trường cùng với Grimaud và người Scotch và ra hiệu cho anh ta ở lại với chúng tôi.

Từ chỗ ấy tôi trông thấy tên đao phủ vào phòng vua thay quần áo vì chắc hẳn quần áo hắn nhuốm đầy máu.

Sau đó, hắn đội mũ khoác tấm áo choàng và biến mất.

Tôi đoán là hắn sắp đi ra, bèn chạy đến phía trước cổng.

Quả đúng thật, năm phút sau chúng tôi trông thấy hắn xuống thang.





- Cậu đi theo hắn chứ?

- Arthos hỏi.



- Tất nhiên!

- D'Artagnan đáp,

- Nhưng chẳng phải dễ dàng đâu.

Chốc chốc hắn quay lại, chúng tôi buộc phải ẩn nấp hoặc giả bộ như người bình thường.

Tôi rất có thể xông tới và giết chết i hắn ngay; nhưng tôi không ích kỷ và coi đó là một cuộc liên hoan dành cho anh, Arthos ạ, để an ủi anh đôi chút.

Cuối cùng sau nửa giờ đi qua các phố xá ngoằn ngoèo nhất của khu Cité, hắn tới một ngôi nhà nhỏ hẻo lánh không có một tiếng động, một tia sáng nào báo hiệu là có người ở.



Grimaud rút từ đôi ủng to tướng của mình ra một khẩu súng ngắn.



- Hử!

- Bác vừa nói vừa chỉ tay vào súng.



- Đừng!

- tôi bảo và giữ tay bác lại.



Như tôi đã nói, tôi có ý định riêng.

Kẻ che mặt đứng lại trước một cái cổng thấp và rút chìa khoá ra; nhưng trước khi tra khoá vào ổ, hắn quay lại xem có bị theo dõi không.

Tôi núp sau một cây to, Grimaud sau một cái cột mốc; gã Scotch chẳng có chỗ nấp đành nằm bẹp xuống mặt đường.

Chắc hẳn kẻ bị theo dõi chỉ có một mình hắn, vì tôi nghe tiếng khoá vặn lách cách, cửa mở ra và hắn biến mất.





- Tên khốn kiếp!

- Aramis nói,

- Trong khi cậu trở về thì hắn trốn mất và chúng ta sẽ chẳng tìm ra đâu.



- Thế nào, Aramis,

- D'Artagnan nói,

- Cậu coi thường tôi như một kẻ khác sao?

- Tuy nhiên,

- Arthos nói,

- Lúc cậu vắng mặt.





- Ô hay, lúc tôi vắng mặt tôi đã chẳng cắt Grimaud và tên Scotch thay tôi là gì? Trước khi hắn có thì giờ đi mười bước ở trong nhà, tôi đã đi quanh nhà và xem xét, ở cái cửa mà hắn đi vào tôi để gã Scotch canh và ra hiệu bảo gã nếu tên che mặt đi ra, thì phải theo hắn ngay, còn Grimaud cũng theo dõi hẳn và trở về báo cho chúng ta biết.

Cuối củng tôi cắt Grimaud coi cửa thứ hai và cũng căn dặn như vậy, rồi tôi trở về đây.

Con thú bị bao vây rồi, bây giờ ai muốn xem nó bị dồn đến đường cùng nào? D'Artagnan lau mồ hôi trán, còn Arthos nhảy xổ vào vòng tay anh mà nói:

- Bạn ơi, kể ra cậu quá tốt, nên mới tha thứ cho tôi; tôi đã sai lầm, trăm lần sai lầm.

Lẽ ra tôi phải hiểu cậu lắm chứ, nhưng ở trong lòng chúng ta có cái gì đó độc ác nó cứ bắt tôi nghi ngờ mãi.





- Hừm!

- Porthos nói,

- Biết đâu tên đao phủ lại chẳng phải là Cromwell, ông ta muốn công việc thật chắc chắn nên tự mình làm lấy.



- Không đâu! Ông Cromwell người mập và thấp, còn kẻ kia thanh mảnh và dong dỏng cao cao.



- Có khi là một tên lính bị tội mà người ta bắt làm việc đó để được hưởng ân xá như người ta làm với ông Sale tội nghiệp.



- Arthos nói.





- Không, không,

- D'Artagnan nói tiếp,

- Đây cũng không phải bước đi đều dặn của một bộ binh; cũng không phải là bước đi dài rộng của một kỵ sĩ.

Người này có bắp chân mảnh mai và dáng đi thanh nhã.

Nếu tôi không nhầm thì chúng ta đang nói chuyện,chuyện với một người quý tộc.



- Một người quý tộc!

- Arthos kêu lên,

- Không thể thế được! Đó là một điều sỉ nhục đối với tất cả giới công hầu.



- Một cuộc đi săn lý thú!

- Porthos cười rung cả cửa kính mà nói

- Một cuộc đi săn lý thú, mẹ kiếp!



- Thế nào, Arthos, anh vẫn ra đi chứ?

- D'Artagnan hỏi.



- Không, tôi ở lại,

- Arthos đáp với một cử chỉ hăm doạ nó chẳng hứa hẹn điều gì tốt lành cả.



- Nào, mang gươm ra! Aramis mang gươm ra! Và không để trễ một phút nào.



Bốn người bạn vội vàng mặc lại y phục quý tộc, đeo gươm vào, gọi Mousqueton và Blaisois lên, sai họ thanh toán tiền nong với chủ quán và sẵn sàng để lên đường vì rất có khả năng là họ rời London ngay đêm nay.

Đêm càng khuya, tuyết vẫn rơi và giống như một tấm vải liệm mênh mông phủ lên cái thành phố giết vua: mới gần bảy giờ tối mà chỉ thấy vài ba người đi ngoài phố, mọi người ở trong nhà và thì thầm bàn tán về những biến cố khủng khiếp trong ngày.

Bốn người bạn khoác áo choàng đi qua khắp các quảng trường và phố xá của khu Cité, ban ngày đông đúc thế mà ban đêm vắng tanh.

D'Artagnan dẫn các bạn đi, chốc chốc lại thử tìm những dấu chữ thập mà anh đã dùng dao găm vạch vào tường, nhưng trời tối như bưng khiến các dấu vết chỉ đường rất khó nhận ra.

Tuy nhiên d'Artagnan đã khắc sâu vào trong góc mỗi cột mốc, mỗi vòi nước, mỗi biển hàng, nên chỉ nửa giờ sau, anh cùng các bạn đã trông thấy ngôi nhà hẻo lánh.



Lúc đầu d'Artagnan ngỡ là người em của Parry biến đi rồi nhưng anh lầm.

Gã Scotch lực lưỡng đã quen với băng tuyết của núi non quê mình đang nằm dài bên cột mốc giống như một pho tượng đổ ra khỏi đế trơ trơ trước thời tiết trái chướng, để mặc tuyết phủ đầy mình, khi thấy bốn người đến gần mới nhỏm dậy.



- Này,

- Arthos nói,

- Đây lại thêm một tôi tớ hết lòng.

Lạy Chúa, kể ra những người trung hậu không đến nỗi hiếm hoi như người ta tưởng, điều ấy cổ vũ ta.





- Đừng vội khen gã Scotch của chúng ta

- D'Artagnan nói.



- Tôi cho rằng hắn đến đây là vì lợi ích của bản thân mình.

Tôi nghe nói rằng những người sinh ra ở bên kia sông Tweed chúa là thù hằn.



- Ngài Groslow hãy coi chừng! Rất có thể ngài sẽ trải qua một khắc thảm sầu nếu ngài gặp lại hắn.



Nói xong, anh tách ra khỏi các bạn, đến gần gã Scotch để hắn nhận ra anh, rồi gọi các bạn đến.



- Thế nào?

- Arthos hỏi bằng tiếng Anh.



- Chẳng có ai đi ra cả,

- Người em của Parry đáp.





- Được rồi.

Porthos và cả Aramis nữa, hãy ở lại đây với người này.

Còn d'Artagnan dẫn tôi đến Grimaud.

Grimaud không nhanh nhẹn bằng gã Scotch, bác dán mình vào một cây liễu rỗng mà bác làm thành một chòi canh.

Lúc đầu d'Artagnan cũng tưởng là kẻ che mặt đã đi và Grimaud đã bám theo hắn.

Chợt một cái đầu ló ra và khẽ huýt sáo.





- Ô!

- Arthos nói.



- Vâng,

- Grimaud đáp.

Mấy người đến gần cây liễu.





- Thế nào,

- D'Artagnan hỏi,

- Có ai đi ra không?

- Không, nhưng có một người nào đó đi vào,

- Grimaud đáp.



- Đàn ông hay đàn bà.





- Đàn ông.



- A a? Thế là họ có hai người.



- Tôi muốn rằng họ có bốn ngươi,

- Arthos nói,

- Ít ra cuộc chiến cũng cân bằng.





- Có khi họ có bốn người đấy,

- D'Artagnan nói.



- Sao vậy?

- Những người khác chẳng thể có sẵn từ trước ở trong nhà và chờ đợi họ hay sao?

Grimaud trỏ một cửa có ánh sáng lọt qua khe cửa chớp và nói:

- Ta thử xem.



- Đúng đấy,

- D'Artagnan đáp và gọi mấy người kia.



Họ đi vòng quanh ngôi nhà và ra hiệu cho Porthos và Aramis đến.

Hai anh chạy tới và hỏi:

- Các anh có nhìn thấy gì không?

- Không, nhưng ta sẽ biết,

- D'Artagnan nói và chỉ vào Grimaud đang bám vào những chỗ gồ ghế ở tường và leo lên được năm sáu bộ.



Cả bốn tiến lại gần.

Grimaud vẫn leo tiếp nhẹ nhàng như một con mèo và cuối cùng tay với được một cái móc cửa, chân tì, vào một bờ tường khá chắc chắn và ra hiệu rằng mình đã tới đích.

Ồi bác ghé mắt vào một kẽ cửa.



- Thế nào?

- D'Artagnan hỏi.

Grimaud giơ hai ngón tay ra.





- Nói xem nào, vì tối quá chẳng trông thấy gì cả,

- Arthos bảo.



- Có bao nhiêu người? Grimaud gắng sức cất lời:



- Hai người: một trước mặt tôi một quay lưng lại.



- Được.

Người quay mặt lại là ai?

- Người tôi thấy đi vào lúc nãy.





- Bác có biết hắn không?

- Tôi ngỡ nhận ra và tôi không lầm: người ấy mập và thấp.



- Ai thế?

- bốn người bạn thì thào hỏi.





- Tướng Olivier Cromwell.

Bốn người bạn nhìn nhau.



- Còn người kia!

- Arthos hỏi.





- Gầy và dong dỏng cao.



- Chính tên đao phủ, d'Artagnan và Aramis cùng nói.



- Tôi chỉ nhìn sau lưng hắn,

- Grimaud nói,

- Nhưng khoan đã, hắn cử động, hắn quay lại, hắn đã bỏ cái trùm mặt tôi có thể trông thấy… A!

Như bị bắn trúng tim, Grimaud buông cái móc sắt ra và vừa thốt lên một tiếng rên rĩ, vừa ngã vật ra sau.

Porthos đỡ bác trong tay.



- Bác có trông thấy hắn không?

- Bốn người bạn hỏi.



Tóc dựng đứng và mồ hôi vã ra trán, Grimaud đáp:

- Có

- Thế đó là ai?

- Porthos hỏi.





- Nó! Nó!

- Grimaud lắp bắp, mặt tái nhợt như một xác chết, và giơ hai bàn tay run rẩy nắm chặt lấy tay chủ.



- Nó là ai?

- Arthos hỏi.



- Mordaunt!…

- Grimaud đáp.



D'Artagnan, Porthos và Aramis thốt lên một tiếng kêu mừng rỡ.

Arthos lùi lại một bước rờ tay lên trán và lẩm bẩm:

- Định mệnh.



.