Hôm nay bạn muốn đọc gì?

Mất tích - Chương 2

.

Tối hôm sau, khoảng 9 giờ, thanh tra Jack trở lại.

Poirot vồn vã:

- Có gì lạ không, anh bạn? Nhưng nói trước là tôi không tin rằng quý vị đã vớt được xác ông Davehem từ trong hồ đâu nhé.



- Gần đúng.

Không phải xác nhưng người ta đã tìm thấy trong hồ bộ quần áo mà ông Davehem đã mặc hôm mất tích.

Anh nghĩ thế nào?



- Anh cứ nói tiếp đi.



- Chúng tôi đã bắt Lowen.

Cô hầu phòng khai rằng, cô đã thấy ông ta quanh quẩn trong vườn trước khi rời biệt thự.

Còn một việc quan trọng nữa, chiều thứ bảy hôm đó, người ta bắt gặp Kolet, một tên vô lại có tiền án cướp giật, móc túi, vào một hiệu cầm đồ ở London để cầm một chiếc nhẫn mặt ngọc, sau đó nhậu nhẹt, gây sự đánh lộn làm náo động cả hàng quán.

Rốt cuộc, y bị cảnh sát tóm cổ.

Chúng tôi đã xác định, chiếc nhẫn mặt ngọc là của ông Davehem.

Tên Kolet đã khai như sau: "Hôm thứ bảy, y đến trường đua để móc túi nhưng không gặp vận maỵ Lúc quay về, ngồi nghỉ sau một đống đá, y nhìn thấy một ông quý tộc da nâu, ria mép, từ xa đi đến.

Ngang qua chỗ y nấp, ông này rút trong túi ra một vật nhỏ ném xuống đất rồi đi về phía nhà gạ Y đến lượm lên và mừng rỡ vì nhận ra đó là chiếc nhẫn quý".

Nhưng theo tôi, chính tên này đã giết Davehem để cướp của.

Poirot lắc đầu:



- Không đúng đâu.

Nếu ông Davehem bị giết thì từ đó đến nay người ta đã tìm thấy xác rồi.

Hơn nữa, một tên móc túi hạng bét không bao giờ dám giết người cả, lại còn đi cầm chiếc nhẫn công khai nữa chứ.



- Lời khai của Kolet về người đàn ông liệng chiếc nhẫn giống hệt Lowen.

Tuy nhiên, điều này rất phi lý, chẳng lẽ Lowen không tìm cách nào tốt hơn để phi tang chiếc nhẫn sao.

Tôi thắc mắc:



- Tại sao Lowen cần phải rút chiếc nhẫn ra khỏi tay nạn nhân? Jack giải thích:

- Có lý do đấy.

Ngay phía sau hồ có một hố vôi tôi.

Vôi có thể làm tiêu xác người nhưng không ăn mòn được chiếc nhẫn.





- Trời ơi, nếu đúng như vậy, xác ông Davehem đã.

.

.

quả là một án mạng khủng khiếp.

Thám tử Poirot vẫn điềm tĩnh:

- Xin anh cho biết, ông bà Davehem có ở cùng phòng không?

Câu hỏi lạc đề một cách ngớ ngẩn.

Thanh tra Jack cố nén cười.



- Tôi không rõ lắm.

Anh cần biết vụ này lắm sao?

- Rất cần.

Anh giúp tôi được chứ?



- Nếu anh muốn.



- Tôi rất cảm ơn nếu được anh cho biết sớm.

Poirot chìm trong sự suy tưởng.

Không muốn quấy rầy bạn, tôi lấy giấy ra ghi chép.

Một lát, Poirot vỗ vào vai tôi.





- Anh bạn đang làm gì vậy?

- Tôi ghi những nhận xét của tôi.

Anh có muốn tôi đọc không?

- Đương nhiên.





- Thứ nhất, Lowen đã phá két, thứ hai nếu Kolet kể đúng, chính Lowen có liên quan đến vụ mất tích của.

.

.

Poirot ngắt lời:

- Thật đáng buồn.

Rõ ràng là anh không có năng khiếu suy luận.

Lowen không thể biết trước sự vắng mặt của ông Davehem, mà nếu ông ta muốn lợi dụng thời cơ đi nữa, thì ông ta cũng không thể mở két sắt được.

Muốn phá két sắt phải có đồ nghề của dân chuyên nghiệp chớ.





- Còn giả thiết thứ hai của tôi?

- Điểm này anh nói không được rõ ràng lắm.

Liên quan như thế nào? Tại sao anh không chú ý đến hai điểm quan trọng này nhỉ.

Thứ nhất là, thời gian gần đây, ông Davehem mua rất nhiều đồ trang sức, thứ hai là, mùa thu vừa rồi, ông ta có đến Nam Mỹ.

Đó là lý do tôi đã đặt câu hỏi: "Ông ta và vợ có ở chung phòng không?", tôi đang chờ thanh tra Jack trả lời đây.

Ngày hôm sau, thám tử Poirot nhận được câu trả lời: "Từ mùa đông vừa qua, hai ông bà Davehem ngủ riêng".



Poirot reo lên: "Thế là rõ", rồi ông hỏi tôi:

- Anh không có tiền gởi ở ngân hàng Davehem chứ? Tôi lắc đầu.

Poirot tiếp:



- Hay quá.

Vậy nhờ anh đánh giùm cho tôi bức điện gửi thanh tra Jack: "Hãy rút tiền khỏi ngân hàng Davehem trước khi quá muộn".

Tôi làm theo lời Poirot tuy lòng đầy nghi hoặc.

Nhưng hai ngày sau, tôi mới thấy rõ tài đoán như thần của bạn tôi.

Các báo đều loan tin vụ phá sản chấn động của ngân hàng Davehem.

Sự mất tích của Davehem mang một chiều hướng mới khi người ta khám phá ra nhiều vụ làm ăn bê bối của ngân hàng này.

Khi chúng tôi đang dùng cơm thì thanh tra Jack cầm tờ báo tung cửa chạy vào:



- Poirot, anh là phù thủy chắc? Poirot cười:

- Sau khi nhận được câu trả lời của anh, tôi tin là mình nghĩ đúng.

Ngay từ đầu, vụ phá két sắt đầy vẻ giả tạo, rồi bao nhiêu tư trang, vàng bạc biến mất quá dễ dàng! Tôi nghi là ông Davehem đã đem hết tiền bạc mua nữ trang nhưng lại thay đồ giả vào két sắt.

Bằng cách đó, ông ta chuyển được một tài sản khổng lồ dưới một tên giả đến một chỗ bí mật, chờ khi có điều kiện sẽ thừa hưởng.

Sau khi chuẩn bị xong, ông mở két sắt rồi hẹn gặp Lowen để trút hết tội lỗi lên đầu đối thủ của mình.

Trong khi đó, ông ta ra đi.

Đi về đâu nhỉ?

Thanh tra Jack sốt ruột:

- Tôi muốn biết ông Davehem hiện trốn ở đâu? Anh đừng dài dòng nữa.



- Ông ta đi đến nơi cần phải đến.

Đó là chỗ ẩn náu bất ngờ nhất.

Quả là một người có trí tuệ hảo hạng.





- Khổ quá, hay hãy nói đi nào.

Poirot nhìn tôi:

- Anh bạn thân mến, nếu anh ở vào địa vị Ông ta, anh sẽ trốn ở đâu?

Tôi nói không suy nghĩ:

- Tôi sẽ ở ngay London, một đô thị đông người và tôi sẽ lẫn vào đám đông ấy.

Không đâu an toàn bằng ở giữa đám đông.

Thám tử Poirot đưa mắt nhìn thanh tra Jack:



- Còn anh?

- Tôi không đồng ý.

Nếu tôi sang đoạt được một số tài sản khổng lồ như vậy, tôi sẽ biến thật xa đến tận cùng trời cuối đất.

Ngưng một lúc, Jack giục:



- Anh cũng phải nói ý kiến của mình đi chớ.



- Tôi ấy à? Nếu cần trốn cảnh sát, tôi sẽ chạy thẳng vào tù.



-.

.

.





- Các anh truy lùng ông Davehem để tống vào nhà giam nhưng không bao giờ các anh vào trong nhà giam để tìm bắt ông tạ Anh nói bà Davehem kém thông minh, nhưng nếu anh đưa bà ta vào nhà tù gặp Kolet, bà ta sẽ nhận ra chồng mình ngay, dù bây giờ râu ria ông ta bờm xờm, đầu tóc bù xù, quần áo te tua.



- Kolet? Anh nói cái gì? Đó là một tên vô lại có tiền án đã được ghi tên vào sổ đen.



- Tôi chả nói với anh, Davehem cực kỳ thông minh sao? Hắn đã chuẩn bị việc này từ lâu.

Mùa thu năm rồi, hắn không đi Nam Mỹ, mà ở lại để tạo ra nhân vật Kolet, tên này quậy tùm lum rồi ngồi tù ba tháng.

Đến khi cần trốn, Davehem lại trở thành Kolet để được vào tù.

Hắn đã chơi một canh bạc lớn, nếu được, hắn sẽ có trong tay một tài sản khổng lồ.

Vậy thì vài tháng trong nhà giam có là bao.

Năm ngoái khi ở tù ra, hắn đã đeo râu tóc giả để trở thành Davehem.

Nhưng đeo râu tóc giả rất khó chịu, nên chẳng tội gì nằm cạnh vợ cho phiền, nhất định hai người phải ngủ riêng phòng, thế là giả thiết của tôi phần nào ăn khớp.

Bác làm vườn nói đã thấy người từ trong phòng ông chủ đi ra, đó chính là Davehem đã ra nơi để xuồng sau khi mặc bộ đồ của Kolet và quăng áo quần mình xuống hồ.

Sau đó, theo kế hoạch, hắn công khai cầm nhẫn, đánh lộn để được tống giam một cách an toàn.





- Ồ.

.

.

không thể tin được.



- Vậy thì hãy yêu cầu bà vợ Davehem đến nhận diện.

Hôm sau, Poirot nhận được một phong thư của thanh tra Jack, bên trong có 5 bảng Anh.

Ông bạn của tôi cười:



- Khốn khổ, tôi lại được cuộc nữa rồi.

Thế này nhé, chiều nay ba chúng ta sẽ chén một bữa ra trò.

.