Hôm nay bạn muốn đọc gì?

Thú Phi - Chương 38

Chương 38 – Yến quốc.

Gương mặt của Độc Cô Tuyệt được che bởi chiếc mặt nạ kim loại hoàn toàn không lộ ra biểu tình gì cả. Hắn cũng dừng ngựa, cầm ngang thanh đao đứng ở đầu đoàn binh lính, không nhường đường cũng không lùi bước. Mà ba trăm tướng sĩ sau lưng cũng đồng loạt chuẩn bị binh khí trong tay, đứng thành thế trận sẵn sàng đón quân địch. Bụi đất mù mịt tung lên càng lúc càng tiến lại gần. Chỉ trong chốc lát những người phía trước cũng đã lộ diện rõ rệt. Đoàn người mới tới có chừng hơn một ngàn người lẫn ngựa, đội hình nghiêm chỉnh, giáp trụ sáng choang, cả người bụi bặm, dáng vẻ như vừa vất vả từng trải gió sương. Đoàn người ấy, là một đội quân lính. Kẻ dẫn đầu mặc một bộ giáp trụ đen đỏ hai màu xen nhau. Tới trước mặt Độc Cô Tuyệt, còn cách chừng trăm thước, người đó kìm cương con ngựa đang sải vó phi nhanh, rồi một mình dẫn ngựa thong thả bước tới gần hắn.

Độc Cô Tuyệt thấy vậy, vẫn không nhúc nhích, giữ nguyên tư thế cũ mà lạnh lùng nhìn đối phương. Vân Khinh ngồi trong lòng hắn, thấy người mới tới có gương mặt cương nghị, tướng mạo oai nghiêm, ánh mắt nhìn thấy đoàn người Độc Cô Tuyệt rồi, dường như nhẹ nhõm thở phào. Cô trầm ngâm chốc lát rồi hiểu ra, mặt không đổi sắc cúi xuống vuốt ve Điêu nhi nằm trong tay. “Dực Vương vất vả từ xa tới, Giá Hiên Nghị(*) phụng mệnh thánh chỉ của Đại vương tới đây nghênh đón quý đoàn của Dực Vương.” Nam tử oai phong kia giục ngựa tới nơi, khẽ gật đầu rồi thi lễ với Độc Cô Tuyệt ra dáng chủ nhà đón khách.

(*)Ban đầu khi mới đọc truyện cứ đinh ninh tên anh này là Hiên Nghị, chữ Giá là phó từ phiếm chỉ: kia, này, nọ. Nhưng khi tra trên QT mới biết chữ Giá稼 này nghĩa là trồng trọt, mùa màng, hơn nữa cứ lúc nào có tên anh là có chữ Giá, nên đoán là họ của anh. Độc Cô Tuyệt chỉ khẽ liếc nhìn y, rồi thản nhiên trả lời. “Hộ quốc Tướng quân đích thân tới nghênh đón bản vương, Yến vương quả là khách khí.” Vân Khinh nghe vậy, không nhịn được ngẩng lên nhìn thoáng qua người tên là Giá Hiên Nghị kia. Cái tên này cô đã từng nghe kể, Hộ quốc Tướng quân của Yến quốc, cũng có chút bản lĩnh, là nhân vật được dân chúng Yến quốc sùng bái như thánh sống. Năm đó khi cô đi qua nước Yến, có nghe nhiều câu chuyện đồn đại linh tinh về y.

Đang quan sát nhân vật nổi tiếng từ trên xuống dưới, bàn tay đang ôm ngang hông cô bỗng dưng bóp mạnh một cái không báo trước, thiếu điều vặn gãy thắt lưng cô. Vân Khinh không khỏi nhíu mày vì đau, gã Độc Cô Tuyệt này làm gì thế hử, cô hơi quay đầu lại nhìn hắn. Có biết đâu là hắn vốn không hề nhìn cô, mà chỉ lạnh lùng thản nhiên nhìn kẻ tên là Giá Hiên Nghị kia, như chưa hề có điều gì bất thường xảy ra. Cơ mà Vân Khinh cảm nhận rất rất là rõ rằng Độc Cô Tuyệt đang tức giận vô cùng. Thật là chẳng hiểu ra làm sao, cái con người này sao thỉnh thoảng tự dưng nổi giận vô duyên vô cớ. Cô nào có chọc vào hắn ta chứ. Thế là cô lại thản nhiên quay lại, không thèm để ý đến hắn ta, mà hoàn toàn không phát giác rằng ánh mắt của hắn càng thêm sắc bén lạnh lẽo. Vân Khinh nhìn hết một lượt từ đầu tới chân Giá Hiên Nghị, lập tức cúi đầu không thèm nhìn nữa, tiếp tục vuốt ve Điêu nhi. Cái gì mà thánh sống của Yến quốc chứ, cùng lắm cũng chỉ là một người đàn ông, chả khác gì những người đàn ông khác cả. Và cô càng không ngờ nữa, là vừa cúi đầu xuống, bàn tay đang bóp chặt eo cô bỗng thả ra. Cảm giác tức giận của Độc Cô Tuyệt cũng biến mất trong khoảnh khắc. Vân Khinh khẽ nhướng mày, cái gã vương gia này làm sao thế nhỉ?

Giá Hiên Nghị cũng nhận thấy ánh mắt của Vân Khinh, nên cũng nhận thấy cái vẻ thản nhiên của cô. Tuy danh tiếng của y xét ra thua xa Độc Cô Tuyệt nổi danh thiên hạ, nhưng cũng không thể coi là kẻ vô danh tiểu tốt. Ánh mắt thản nhiên nhìn y như nhìn một người bình thường ấy, lần đầu tiên y thấy kể từ lúc thành danh. Đó là sự thản nhiên tuyệt đối, cùng với thái độ bình đẳng mà đối xử, như thể y cũng không khác gì với những binh sĩ dưới quyền mình. Nhưng cùng lúc đó, Giá Hiên Nghị cũng không quên để ý thấy dáng vẻ thân mật giữa Độc Cô Tuyệt và thiếu nữ này. Bên người Độc Cô Tuyệt chưa từng có bóng dáng nữ tử nào, tình huống này xem ra… Nhưng y cũng không hề để lộ điều gì trên nét mặt, chỉ âm thầm tự nhủ phải chú ý kỹ cô gái này mà thôi, ngoài miệng vẫn khách sáo. “Dực Vương là khách từ xa tới, Yến quốc dĩ nhiên là phải dùng lễ với thượng khách rồi.” Độc Cô Tuyệt thấy Giá Hiên Nghị từ nãy tới giờ hành xử chu đáo ngắn gọn, ánh mắt cũng chỉ tập trung vào hắn mà không hề ném đến một cái liếc nhỏ tới Lý quận chúa đang mệt mỏi đứng lẫn trong đám quân sĩ của mình, một chữ thừa cũng không hề thốt ra, bình tĩnh thâm trầm. Vậy nên hắn cũng ‘Ừ’ một tiếng rồi từ từ nhả từng chữ một. “Chỉ mong là thế.”

Giá Hiên Nghị nghe vậy, hai mắt bỗng thoáng lấp lánh, vẻ mặt đầy kiên nghị mà khẳng định. “Nếu Dực Vương đã dám đích thân tới, hẳn đã biết rõ rằng nước Yến chúng tôi bị vu oan. Về việc đó, Yến quốc chúng tôi tự xét không thẹn với lương tâm, nên không sợ Dực Vương chất vấn, tất sẽ không đối đãi với ngài như với kẻ địch.” Độc Cô Tuyệt ngạo nghễ cười, khẽ quét mắt lướt qua đoàn binh sĩ nước Yến sau lưng Hiên Nghị rồi thản nhiên “Ờ.” một tiếng, không phải ý hỏi cũng chẳng phải ý đáp, hoàn toàn không để lộ thái độ của mình. Tuy tên Giá Hiên Nghị này là Hộ quốc Tướng quân của Yến quốc, đứng trên vạn người ở Yến quốc, có điều trong chuyện này, y hoàn toàn không có tư cách được biết thái độ của vị ‘thượng khách’ là hắn. Hiên Nghị thấy thế cũng không có vẻ gì khác, nghiêm trang gật đầu nói tiếp. “Vậy Dực Vương, xin mời.” Vừa nói y vừa nghiêng người chìa tay làm tư thế mời.

Độc Cô Tuyệt chỉ ừm một tiếng, gật đầu với y, khách sáo trả lời. “Hộ quốc Tướng quân, mời.” Dứt lời, hắn giục ngựa đi về phía trước, ba trăm binh sĩ theo sát phía sau không hề vang lên tiếng động. Giá Hiên Nghị thấy Dực vương Tần quốc không hề khách sáo, thẳng thừng hành động, liền cũng vung tay ra hiệu. Đoàn tinh binh hơn ngàn người mà y dẫn tới trong phút chốc liền vòng trước vây sau bao bọc toàn bộ đoàn người của Độc Cô Tuyệt vào giữa, tạo nên một vòng bảo hộ bên ngoài. Đây hoàn toàn không phải để đề phòng người của Độc Cô Tuyệt, mà là đề phòng những kẻ đứng sau lưng mọi chuyện. Việc này bất kể có phải do Yến quốc bọn họ gây ra hay không, đoàn người của Độc Cô Tuyệt cũng tuyệt đối không thể xảy ra điều gì bất trắc trong khoảng thời gian này. Nếu có chuyện ngoài ý muốn xảy đến, cho dù không phải do Yến quốc ra tay, họ cũng vẫn phải mang danh chịu trách nhiệm. Thế nên khi Yến vương và y biết chuyện, lập tức y đã tuân lệnh mà chạy ngày chạy đêm tới đây để đích thân bảo vệ sự an toàn của Độc Cô Tuyệt tại Yến quốc, không thể để ai xâm phạm, khiến kẻ xấu trong bóng tối lợi dụng thời cơ.

Giá Hiên Nghị tự mình hộ tống đoàn người, trèo non lội suối thêm vài ngày nữa, cuối cùng cũng qua khỏi biên giới nước Yến mà tới kinh đô Yến quốc, Cẩm(*) thành. (*) Cẩm nghĩa là gấm Đi qua bao nhiêu thành to trấn nhỏ ven đường, rồi thì ngay cả nơi đồng không mông quạnh, ấy vậy mà lại không hề xảy ra chuyện gì cả, vô cùng bình yên. Không hiểu là do có Giá Hiên Nghị bảo vệ, hay là do một nguyên nhân không ngờ nào đó, mà kẻ chủ mưu vẫn chưa ra tay, khiến cả đám Độc Cô Tuyệt dọc đường đi đều căng thẳng khẩn trương.

Cẩm thành, thủ đô nước Yến. Không giống vẻ nghiêm trang long trọng của Tần quốc, ngược lại nơi đây lại có dáng vẻ của một cô thiếu nữ nhà lành, tinh xảo khéo léo, lịch sự mà tao nhã. Đình đài nhiều tầng cao vút, làn nước trong veo chảy dưới cây cầu nhỏ, lớp lớp mái ngói cong cong, tất cả đều dựa trên hai chữ tinh xảo mà dựng nên, từng nơi từng chốn đều đẹp đẽ khéo léo. Cửa hàng trong phố, phủ đệ quý tộc, không nơi nào là không mang phong cách tráng lệ hoa mỹ, càng nhìn càng thấy vui mắt đẹp lòng. Có điều, hoa lệ quá mức, nên mất đi vẻ vững vàng, vậy nên so ra kém Tần quốc ở vẻ trang nghiêm, và kém hai nước Tề Sở ở sự long trọng.

Vào tới Cẩm thành, dân chúng Yến quốc tụ tập hai bên đường lớn, ai nấy đều tò mò chăm chú ngắm nhìn đánh giá đoàn người Độc Cô Tuyệt. Dực Vương của nước Tần tới Yến quốc dấy binh hỏi tội, việc này hoàng gia nước Yến cũng không rêu rao ra ngoài, thế nên ai nấy hoàn toàn không biết. Giờ đây họ thấy Hộ quốc Tướng quân của mình lại đích thân đi nghênh đón đoàn người này đầy long trọng, lòng hiếu kỳ không khỏi bay vụt lên cao. Độc Cô Tuyệt hoàn toàn không nhìn chung quanh, tư thế cao cao tại thượng trên lưng ngựa, thản nhiên mà đi qua những chợ những phố, tới gần phía hoàng thành.

“Dực Vương ngài hạ cố đến thăm, chúng tôi không đón tiếp từ xa, xin thứ tội xin thứ tội…” Còn chưa tới hoàng thành, hai con tuấn mã đã phi như bay tới, một người trung niên dáng vẻ tuấn nhã và một lão nhân cả đầu tóc trắng nhưng tinh thần còn quắc thước cùng nhau chạy đến, cao giọng cất tiếng. Dù Độc Cô Tuyệt chưa từng tới Yến quốc, nhưng những nhân vật chủ chốt nơi này cũng biết ít nhiều. Hắn khẽ gật đầu, vẻ mặt lạnh lùng từ tốn trả lời. “Hoa thừa tướng, Lâm thượng đại phu, khách sáo rồi.” Lão thừa tướng và Lâm thượng đại phu(*) thấy giọng điệu Độc Cô Tuyệt rất có lễ, xem ra hắn ta đã rất là nể mặt mũi của họ, tuy là có hơi cứng nhắc. Có điều hai người cũng vẫn tươi cười mà rằng. “Nào có nào có, đó là tất lẽ phải làm thôi. Xin mời Dực Vương, Yến vương chúng tôi đang chờ ngoài cổng chính vương cung để đích thân đón các hạ. Xin mời đi nào.” Dứt lời, hai người đồng loạt nghiêng người tỏ ý mời.

(*) Thượng đại phu là một chức quan, trên chức đại phu một bậc. Vân Khinh nghe thấy Yến vương lại đích thân chờ ngoài cửa vương cung để đón Độc Cô Tuyệt, xem ra mặt mũi vị Yến vương kia cũng không khỏi thấp bé nhỉ. Cô vốn không biết nước Tần thế mạnh nhất, ở bốn nước nhược tiểu là Yến, Hàn, Triệu, Ngụy, người có thân phận ở hai nước Tề Sở tới đều do Vương thượng tự mình đón tiếp, nên với nhân vật có địa vị như Dực Vương nước Tần thì càng chẳng phải bàn, đích thân ra cửa vương cung nghênh đón, cũng không tính là bôi nhọ ông ta. Độc Cô Tuyệt cũng không thể hiện ra vẻ mặt gì khác lạ mà chỉ gật đầu trầm giọng trả lời. “Mời.” Nói rồi hắn giục cương ngựa thong thả đi về hướng vương cung.

Con đường lát đá xanh đã tới điểm cuối, từng phiến ngọc thạch trắng muốt thay cho đá được trải dưới chân ngựa. Vương cung Yến quốc nguy nga tinh xảo đã hiện ra trước mặt, trước cổng lớn tụ tập một đoàn người đông nghịt, hẳn là Yến vương và các quan của mình. Độc Cô Tuyệt tay ôm Vân Khinh tay cầm cương ngựa túc tắc bước tới, Hoa thừa tướng, Lâm thượng đại phu lẫn Giá Hiên Nghị đã sớm xuống ngựa đi bộ đằng sau, mà các binh sĩ đã dừng lại ở phần đường lát đá chờ lệnh. Trên cái nền ấy, đoàn người của Độc Cô Tuyệt càng thêm nổi bật. Dực Vương hoàn toàn không có chút nào mất tự nhiên hay ngại ngùng, vẫn như thế nghênh ngang đi tới. Còn chưa đến nơi, vừa mới bắt đầu nhìn thấy gương mặt mỉm cười của Yến vương, bỗng một tiếng gió rít mạnh, một mũi tên sắc nhọn màu đen bỗng xé gió bay đến, nhằm thẳng vào Độc Cô Tuyệt.

“A, không ổn, có gian tế!” Cổng chính của vương cung thoáng chốc loạn như cào cào. Đội ngự tiền thị vệ lập tức chia đôi, một bên nhanh chóng chạy về phía mũi tên được bắn ra, bên kia vội phi về phía Độc Cô Tuyệt, vẻ mặt hoảng hốt, hoàn toàn trái ngược với vẻ mặt thong dong tự tại của thuộc hạ Độc Cô Tuyệt. Mọi việc diễn ra nhanh chóng, ai nấy chung quanh chưa kịp phản ứng, ngay cả Giá Hiên Nghị cách Độc Cô Tuyệt gần nhất mà cũng chỉ kịp nhào đến trước ngựa thì mũi tên đã tới sát mi tâm của Dực Vương. Đôi mắt hắn chưa từng chớp, thân hình hắn chưa từng nhích động, chỉ có cổ tay như chớp vung lên, mũi tên nhọn lểu đen sì kia đã lập tức bị chặn lại. Hai ngón tay của Độc Cô Tuyệt kẹp chặt lấy thân tên, tình huống hoàn toàn nằm trong tay Độc Cô Tuyệt.

Hắn nhìn thoáng qua hướng mũi tên được bắn ra, rồi cúi nhìn chăm chú mũi tên đen xì trong tay, từ từ ngẩng đầu lên, lạnh lùng nhìn Yến vương đang vội vã bước tới, lạnh lùng mở miệng. “Đây là đạo đãi khách của Yến vương sao?” Hết chương 38.