Hôm nay bạn muốn đọc gì?

Yêu không lối thoát - Chương 10

Chương 11: Có được coi là một cuộc đọ sức?.

Hai năm sau. Một buổi sáng, ngoài trời mưa tầm tã, Viêm Lương vắng nhà lâu ngày, hôm nay lại mặc áo choàng ngủ xuống tầng một ăn sáng. Phòng ăn được thắp sáng bởi ngọn đèn chùm, bức tường kính được nước mưa cọ rửa. Cây cối trong vườn bị những cơn mưa rào mùa hạ giội xuống xối xả trở nên xơ xác, tiêu điều.

Ngôi biệt thự của Từ gia đã được Tưởng Úc Nam trang trí lại theo sở thích của anh. Mặc dù sống trong ngôi nhà mới hai năm, Viêm Lương vẫn không có cảm giác quen thuộc. Hơn nữa, số bữa cơm cô ăn ở nhà trong hai năm qua cũng chỉ đếm trên đầu ngón tay. Vì vậy không thể trách những người giúp việc mới được thuê hai năm nay không biết rõ khẩu vị của cô. Viêm Lương cúi đầu nhìn đồ ăn sáng xếp đầy trên bàn: sủi cảo rán, bánh rán hành hoa, cháo hành hoa, trứng rán hành hoa... Viêm Lương không nói một lời nào, cũng không động đũa, chỉ cầm cốc nước mật ong, uống vài ngụm. Bắt gặp vẻ mặt lạnh nhạt của Viêm Lương, người giúp việc vô thức đưa mắt về vị trí đối diện cô. Sau một hồi đắn đo, người giúp việc cất giọng dè dặt: “Cô chủ, cậu chủ vẫn chưa biết cô chủ từ New Zealand trở về. Tối qua, cậu chủ phải làm thêm, vì vậy mới… cả đêm không về...”

Viêm Lương coi như không nghe thấy. Cô đặt cốc nước xuống bàn, lẳng lặng cầm tờ báo xếp ngay ngắn ở bên cạnh, vừa giở báo vừa hỏi: “Hành lý của tôi đâu rồi?” “Tôi đã thu dọn và mang hết về phòng rồi ạ!” Viêm Lương gật đầu, định đặt tờ báo về chỗ cũ, ánh mắt cô dừng lại.

Viêm Lương đờ đẫn mất hai giây mới lại giở tờ báo, tới chuyên mục giải trí vừa bị cô bỏ qua. Sau khi tập đoàn Lệ Bạc thu mua Từ thị thành công, những nhân vật có liên quan biến mất khỏi tầm ngắm của giới truyền thông gần hai năm. Bây giờ, tin tức CEO đương nhiệm của tập đoàn Lệ Bạc Tưởng Úc Nam và một người phụ nữ thần bí cùng xuất hiện ở một câu lạc bộ tư nhân chiếm vị trí nổi bật trên chuyên mục giải trí. Cuối bài viết, phóng viên còn thêm một câu mang hàm ý sâu xa: “Cho đến lúc phóng viên gửi tin, vẫn chưa thấy hai người rời khỏi câu lạc bộ.”

Thời gian chụp tấm ảnh trên mặt báo là tối hôm qua. Bấy giờ là nửa đêm, trời lại mưa lớn nên tấm ảnh không được rõ nét, không nhìn rõ dung mạo của người phụ nữ đó, nhưng chỉ qua dáng hình lờ mờ cũng có thể suy đoán đó là một mỹ nhân. Còn bộ dạng của Tưởng Úc Nam, dù hóa thành tro bụi Viêm Lương vẫn nhận ra. Người giúp việc lập tức lắp bắp: “Cô chủ, cậu chủ...”

Viêm Lương im lặng, đặt tờ báo về chỗ cũ. Trên mặt cô vẫn là vẻ thờ ơ, lãnh đạm như thường lệ. Tuy nhiên, trong một giây không để ý, Viêm Lương vô thức gắp miếng sủi cảo rán, bỏ vào miệng. Đến khi mùi hành hoa ngập tràn trong khoang miệng, cô mới định thần, chỉ còn cách cố nuốt. Người giúp việc đứng bên cạnh sốt ruột nhìn tờ báo như muốn thu dọn. Viêm Lương đã buông đũa, chuẩn bị rời đi. Lúc này, cô mới mở miệng, giọng nói khô khốc: “Nhớ kĩ, tôi không ăn hành hoa.” Viêm Lương định quay về phòng trên tầng hai, nhưng mới quay đầu định đi về phía cầu thang, bên tai vang lên tiếng chào của người giúp việc: “Tưởng tiên sinh… Chào buổi sáng!” Viêm Lương vô thức dừng bước.

Tiếng giày da từ xa đến gần, sau đó là tiếng kéo ghế lạch cạch. Viêm Lương tưởng anh ngồi xuống ăn sáng, cô đang chuẩn bị bỏ đi, cổ tay bỗng bị nắm chặt. “Cùng ăn sáng đi!” Giọng nói của Tưởng Úc Nam vang lên ngay sau lưng cô. “Tôi no rồi!” Viêm Lương chẳng thèm quay đầu, cố gắng rút tay về nhưng Tưởng Úc Nam dùng sức, cả người cô bị kéo xuống ghế.

Sau đó, Tưởng Úc Nam ngồi xuống cạnh Viêm Lương. Người giúp việc vội vàng chuẩn bị bộ bát đũa mới. Tóc và áo khoác ngoài của Tưởng Úc Nam ướt nước mưa nhưng anh không bận tâm, nhận bát đũa rồi ăn sáng. Viêm Lương cũng không bỏ đi, lặng lẽ ngồi đó nhìn anh ăn. Vài phút sau, cô cười nhạt. “Tối qua làm thêm ở trên giường với đàn bà, bây giờ khẩu vị của anh vẫn tốt như vậy sao?”

Bàn tay cầm đũa của Tưởng Úc Nam dừng lại. Trong lúc Viêm Lương tưởng anh sẽ giả vờ như không có chuyện gì xảy ra, tiếp tục ăn, anh đột nhiên buông đũa. Người giúp việc hoảng hốt chạy đến, vội vàng ôm tập báo vào lòng, lên tiếng giải thích: “Là tôi sơ ý... Tôi quên không chọn báo rồi mới mang vào đây.” Trái ngược với tâm trạng hoảng sợ của người giúp việc, Tưởng Úc Nam lại tỏ ra ung dung, thong thả. Anh cầm khăn ăn lau khóe miệng, động tác từ tốn, tao nhã, nhưng ánh mắt sắc bén của anh như lưỡi dao quét qua người Viêm Lương.

Sau đó, Tưởng Úc Nam mỉm cười, nói với người giúp việc. “Không phải xin lỗi! Người này luôn miệng nói đi New Zealand thăm mẹ, vậy mà cũng bị chụp hình cùng đàn ông ở New York đấy thôi!” Câu nói của Tưởng Úc Nam rõ ràng là để an ủi người giúp việc nhưng ánh mắt anh không rời khỏi Viêm Lương. Bị anh chiếu tướng, Viêm Lương nhíu mày vẻ khó chịu. Mặc dù trong lòng rất sốt ruột nhưng bề ngoài Viêm Lương vẫn tỏ ra điềm nhiên. Hai năm trước, Johnny Weir giới thiệu đối tác cho Từ thị nhưng do Châu Trình đột ngột bị bắt giữ ở sân bay nên Viêm Lương đã bỏ lỡ cơ hội đó. Hiện tại, vụ làm ăn này có chuyển biến nên Viêm Lương và Châu Trình bay sang New York, gặp mặt người phụ trách tập đoàn là Lương Thụy Cường, một doanh nhân người Hoa nổi tiếng ở New York để bàn bạc cụ thể.

Đúng dịp lớp đại học của Viêm Lương ở New York tổ chức buổi họp mặt thường niên. Có cái cớ đi họp lớp, nếu bị Tưởng Úc Nam phát hiện, cô cũng dễ dàng che đậy mục đích thật sự của mình. Chỉ đáng tiếc, các nhãn hiệu của Từ thị đã bị Giang Thế Quân khóa chặt. Trong tay Viêm Lương chỉ còn lại Nhã Nhan, một nhãn hiệu có giá trị tương đối thấp, không có triển vọng, vì vậy rất khó thu hút sự đầu tư của Lương Thụy Cường. Cô và Châu Trình ở New York hai tuần nhưng cũng chỉ có thể gặp tổng giám sát kinh doanh của Lương Thụy Cường mà không có cơ hội gặp trực tiếp ông ta. Viêm Lương lấy lại tinh thần, nói với người giúp việc: “Đi ra ngoài trước đi!”

Người giúp việc tất nhiên không muốn bị lôi vào cuộc tranh chấp của hai vợ chồng ông bà chủ, gật đầu rồi lập tức đi nhanh ra ngoài. Lúc này, Tưởng Úc Nam chống tay lên cằm, nửa cười nửa không như dò xét Viêm Lương. “Sao em lại nhăn nhó thế? Xem ra chuyến đi New York với Châu Trình không mấy vui vẻ?” Vất vả bay đi bay lại giữa New York và New Zealand mà công việc không chút tiến triển, cô có thể vui vẻ được sao? Cô nên làm thế nào để che giấu cảm giác chán chường và thất vọng? Viêm Lương mở miệng chất vấn: “Anh cho người theo dõi tôi?” “Tôi bận rộn như vậy, làm gì có thời gian quản lý cuộc sống riêng của em! Tôi có mối quan hệ khá thân thiết với tổng biên tập một tờ báo nên họ mới không đăng tin.”

Người đàn ông này dường như không phát hiện ra mục đích thật sự của cô và Châu Trình ở New York, đáng lẽ Viêm Lương có thể thở phào nhẹ nhõm, nhưng không hiểu sao, khi thấy tâm trạng của Tưởng Úc Nam dường như rất tốt, cổ họng Viêm Lương đột nhiên tắc nghẹn, rơi vào trạng thái buồn bực vô cớ. Trong đầu cô vụt hiện hình ảnh trên tờ báo, đôi nam nữ nhìn nhau mỉm cười. Viêm Lương có cảm giác như đứng ngồi không yên, ném lý do đi New York họp lớp ra khỏi đầu, không lên tiếng giải thích với Tưởng Úc Nam mà làm bộ dạng bất cần. “Chúng ta kẻ tám lạng người nửa cân, chẳng ai có tư cách trách móc ai.” Vừa dứt lời, Viêm Lương vội vàng đứng dậy. “Tôi còn phải tới công ty làm việc, không quấy rầy anh dùng bữa.”

Lần này, Tưởng Úc Nam không kéo cô lại, để mặc cô bỏ đi. Từ đầu đến cuối, anh dõi theo bóng lưng cô bằng ánh mắt vô cảm. Nhưng khi cô đi lên cầu thang, anh đột nhiên lên tiếng: “Hai ngày nữa cùng tôi tham gia lễ đính hôn của một người bạn.” Viêm Lương dừng bước nhưng lập tức tiếp tục bước lên cầu thang. “Tưởng tiên sinh đã có bạn gái rồi mà vẫn cần tôi đi cùng sao?” Nói xong, Viêm Lương đã lên tầng hai. Khi cô sắp biến mất khỏi tầm nhìn của anh, anh thong thả bổ sung một câu: “Đó là một người bạn chung... Lộ Chinh.” Viêm Lương lập tức dừng bước.

Đối với người đàn ông ngồi dưới nhà, hành động của cô hài hước biết bao? Vì vậy anh cúi đầu không nhìn thẳng. Khi anh ngẩng lên, hành lang ở tầng hai đã không còn bóng dáng Viêm Lương. Viêm Lương vào phòng thay đồ thay quần áo, định tới công ty làm việc. Khi lấy bộ đồ công sở màu đen trên mắc áo, động tác của cô chợt dừng lại. Bên tai cô vang lên câu nói: “Hai ngày nữa cùng tôi tham gia lễ đính hôn của một người bạn...” Lộ Chinh...

Dường như là người cô quen ở kiếp trước. Bây giờ nhắc đến tên này, Viêm Lương chỉ cảm thấy như cách một đời. Không biết Viêm Lương thẫn thờ trước tủ quần áo bao lâu, phía sau đột nhiên vang lên giọng nói của Tưởng Úc Nam: “Em hãy bỏ chút thời gian đi mua váy áo để mặc đi dự lễ đính hôn.” Viêm Lương chợt bừng tỉnh nhưng không quay lại.

Tưởng Úc Nam đưa mắt liếc đống váy áo chỉ có ba màu đen trắng, xám treo trên móc. “Tôi sắp quên mất dáng vẻ của em ngoài bộ đồ công sở rồi!” Viêm Lương bỏ ngoài tai, cô cởi áo choàng ngủ, chuẩn bị thay đồ. “Tôi không đi!” Bị đối xử lạnh nhạt nhưng Tưởng Úc Nam không hề tỏ ra bực bội, ngược lại, anh đứng tựa vào cánh cửa, lên tiếng: “Em không cảm thấy hiếu kỳ sao? Người đàn ông nặng tình với em như vậy, rốt cuộc cưới một cô gái như thế nào?”

Nhìn bóng lưng của Viêm Lương, có thể thấy cô đang hít một hơi thật sâu. Quả nhiên khi quay lại, cô nở nụ cười rất lịch sự. “Mời anh ra ngoài, tôi còn phải thay quần áo!” Tưởng Úc Nam chau mày nhìn Viêm Lương, không nhúc nhích. Viêm Lương bật cười thành tiếng, không đẩy anh ra ngoài mà quay lưng, cởi váy ngủ, mặc áo sơ mi và váy công sở.

Bờ vai mảnh mai, eo thon gọn, đôi chân dài thẳng tắp... Mặc dù so với hai năm trước, Viêm Lương gầy đi không ít nhưng từng tấc da trắng nõn của cô vẫn rất quen thuộc với anh. Tưởng Úc Nam vẫn tựa người vào cánh cửa, động tác không thay đổi nhưng ánh mắt tối đi mấy phần. Cuối cùng, Viêm Lương kéo khóa váy ở bên hông, quay đầu lấy túi xách trên giá làm bằng kính, đi về phía cửa ra vào. Từ đầu đến cuối, cô không hề để ý đến Tưởng Úc Nam, tựa như anh chỉ là không khí.

Tưởng Úc Nam đứng bên cửa, chặn đường Viêm Lương. Viêm Lương đứng im, cúi đầu, vuốt mái tóc lòa xòa, chờ anh nhường lối. Tưởng Úc Nam không có ý rời đi, cất giọng vô cảm: “Trái ngược với yêu không phải là hận mà là không đếm xỉa. Tưởng phu nhân, hai năm qua em đã thể hiện rất tốt điều này.” Lần này, Viêm Lương không kìm được phì cười.

Cô thong thả ngẩng đầu, nhìn người đàn ông trước mặt. “Yêu ư? Anh đừng nhắc đến từ buồn nôn đó. Ban đầu tôi chọn anh cũng chỉ vì anh có thể giúp tôi lật đổ Từ Tử Thanh, nhưng cuối cùng tôi gieo gió gặp bão, rơi vào cảnh nhà tan cửa nát. Chúng ta hãy tự hỏi bản thân, từ đầu đến cuối trong lòng chúng ta có tồn tại từ “yêu” hay không?” Viêm Lương chỉ ngón tay vào ngực Tưởng Úc Nam. “Hay chỉ là lợi dụng lẫn nhau mà thôi?” Viêm Lương nói xong liền thu tay, lách qua người Tưởng Úc Nam, đi ra ngoài. Vào thời khắc lướt qua vai nhau, một nỗi đau đớn từ “kỳ kinh bát mạch[1]” chạy thẳng vào tim. Tưởng Úc Nam đứng bất động ở đó, cảm nhận nỗi đau xé nát ruột gan.

[[1]] Kì kinh bát mạch: Theo người xưa, bốn khí dương từ trên đi xuống (thiên khí) và bốn khí âm (địa khí) từ dưới đi lên, tám dòng khí hóa trên giao lưu qua cơ thể con người, tạo thành tám kinh, gọi là “kỳ kinh bát mạch”. Kỳ kinh bát mạch gồm: Nhâm mạch, Đốc mạch, Dương duy mạch, Âm duy mạch, Dương kiều (kiểu) mạch, Âm kiều (kiểu) mạch, Xung mạch và Đái (Đới) mạch. Trong tám mạch, trừ hai mạch Nhâm và Đốc có huyệt riêng, còn sáu mạch khác không có huyệt riêng, có thể dùng một số huyệt của các kinh chính (huyệt hội với tám mạch) để điều hòa mạch khí của sáu mạch này. Sau đó, anh từ từ lấy lại sự bình tĩnh. Không biết bao lâu sau, có tiếng bước chân đi lên cầu thang, Tưởng Úc Nam vẫn đứng yên một chỗ, quay lưng về phía cầu thang. Tiếng bước chân dừng lại sau lưng anh, giọng nói của thư ký Lý vang lên: “Chuyên cơ của Lương Thụy Cường sẽ hạ cánh sau một tiếng nữa. Tổng giám đốc, chúng ta nên xuất phát rồi!”

Lúc này Tưởng Úc Nam mới định thần, day day ấn đường, quay đầu, nói: “Đi thôi!” Nói xong, anh cùng thư ký Lý đi xuống tầng một. Đi xuống được nửa cầu thang, Tưởng Úc Nam bất giác dừng bước, quay đầu về phía phòng thay đồ đã không còn một bóng người. Bên tai vang lên giọng nói quen thuộc: “Từ đầu đến cuối trong lòng chúng ta có tồn tại từ “yêu” hay không?... Hay là chỉ là lợi dụng lẫn nhau mà thôi...” Tưởng Úc Nam thu lại ánh mắt, đi xuống nhà, gạt bỏ giọng nói quen thuộc đó ra khỏi đầu.

Cơn mưa rào như bắc ngang cả mùa hạ. Viêm Lương về nước một tuần mà chưa gặp một ngày trời quang đãng, chỉ có mưa xối đất xối cát không ngừng. Tuy nhiên cô vừa thấy một tia nắng trong thời tiết tồi tệ này. Viêm Lương tin đây không phải tia nắng của một mình cô, bởi khi gọi điện đến, giọng nói của Châu Trình cũng hưng phấn đến mức run run: “Lương Tổng đang ở Trung Quốc. Anh đã nhờ người tìm ra nơi ở của ông ta rồi.”

Vận may đến bất ngờ khiến Viêm Lương không dám tin vào tai mình. “Ai cơ? Lương Thụy Cường?” “Hiện tại Lương Tổng đang đợi chúng ta ở khách sạn. Ông ấy chỉ cho chúng ta ba mươi phút. Em hãy đem theo tất cả tài liệu đến đó.” Ba mươi phút...

Viêm Lương vội vàng cúp điện thoại, mở ngăn kéo dưới cùng của bàn làm việc. Cô cất đống tài liệu đã chuẩn bị cho chuyến đi New York lần trước vào một két bảo hiểm cỡ nhỏ. Thời gian cấp bách, cô vội đến mức nhập sai mật mã hai lần. Cuối cùng cô mở tủ, lấy hết tài liệu bỏ vào túi, chạy khỏi văn phòng. Châu Trình đã nhắn địa chỉ khách sạn vào di động của Viêm Lương. Đầu óc cô trống rỗng, chỉ biết khởi động ô tô, phóng đi với tốc độ nhanh nhất. Bên ngoài trời vẫn mưa như trút nước. Viêm Lương chọn con đường ngắn nhất đến khách sạn, nhưng khi thấy đoạn đường phía trước ngập lụt vì mưa lớn, cô lập tức phanh kít lại.

Tiếng trái tim đập trong lồng ngực Viêm Lương đã át tiếng mưa. Cô nhìn đồng hồ, nếu quay lại đi đường khác thì không thể đến điểm hẹn trong vòng ba mươi phút. Đường có vẻ ngập không sâu lắm. Viêm Lương nghiến răng, khởi động xe, lái xe đi thẳng qua con đường ngập nước. Ô tô của Viêm Lương đi được gần nửa đoạn đường, nước ở bên ngoài đã ngập đến cửa xe. Cô đoán ô tô của cô có thể đi hết đoạn đường, liền thở phào nhẹ nhõm, giơ tay gạt cần số, tăng tốc.

Đúng lúc này... Động cơ đột nhiên tắt ngúm. Lúc Viêm Lương tỉnh lại, cô đang ở trong bệnh viện. Ký ức cuối cùng dừng ở thời khắc nước tràn vào xe của cô.

Cảnh cuối cùng trước khi cô bất tỉnh là cửa kính ô tô bị một vật nhọn đập vỡ. Bây giờ, Viêm Lương vẫn cảm thấy hoảng sợ đến nghẹt thở. Mùi thuốc khử trùng đặc trưng của bệnh viện xộc vào mũi khiến cô chau mày, đầu đau như búa bổ. Có tiếng bước chân tiến lại gần. Viêm Lương lập tức cảnh giác, muốn mở mắt nhưng mí mắt nặng trĩu, hàng mi động động một lúc mới có thể mở mắt một cách khó nhọc.

Một cô gái trẻ trong trang phục y tá đi vào. “Viêm tiểu thư, chị tỉnh rồi à?” Khó khăn lắm Viêm Lương mới nhìn rõ dung mạo của cô y tá. Nhưng vừa mở miệng, cô phát hiện từ cổ họng đến lồng ngực đau buốt, không thể thốt ra lời. “Nước ở trong dạ dày chị đã được xử lý sạch sẽ nhưng chị nằm viện thêm một đêm để theo dõi.”

Viêm Lương chống tay xuống giường, từ từ ngồi dậy, lòng tay đau nhức. Cô cúi đầu nhìn, vết thương ở các đốt ngón tay là do cô đập cửa kính xe. Nhân viên y tế đã xử lý vết thương trong lúc cô bất tỉnh. “Ai đưa tôi đến đây?” Đến Viêm Lương còn cảm thấy giọng mình nhỏ như tiếng muỗi kêu, cô y tá phải căng tai mới nghe rõ.

“Là vị này...” Cô y tá vừa nói vừa quay lại phía sofa ở góc phòng nhưng ngoài chiếc áo vest ướt sũng vắt trên thành ghế thì không thấy người đâu. Cô y tá nghi hoặc quay lại, nói: “Có lẽ người đó vừa mới đi..” Viêm Lương ngây người nhìn chiếc áo vest vẫn đang nhỏ nước xuống nền nhà, lòng cô chợt căng lên như dây đàn. Cô y tá vừa đi về phía cửa vừa lẩm bẩm: “Ban nãy, rõ ràng người đó vội vàng đến mức chỉ hận không thể lôi hết bác sĩ trong bệnh viện đến cứu người phụ nữ này. Sao bây giờ anh ta lại bỏ đi mà chẳng nói lời nào thế nhỉ?”

Lúc cô y tá sắp đi khuất sau cánh cửa, Viêm Lương đột nhiên bừng tỉnh, ngẩng đầu hỏi: “Cô có thấy tập tài liệu của tôi không?” Cô y tá thò đầu vào phòng. “Gì cơ?” “Thứ tôi nắm chặt trong tay ấy.”

Viêm Lương vẫn nhớ sau khi nước tràn vào trong xe, cô đã gọi điện báo cảnh sát rồi gọi cho Châu Trình, bảo anh đến giúp. Viêm Lương phải chờ rất lâu, nước trong xe mỗi lúc một dâng cao, cửa kính xe lại không thể hạ xuống. Cô dùng nắm đấm, dùng khuỷu tay, thậm chí dùng cả giày cao gót để đập cửa kính nhưng không ăn thua. Chân tay cô đầy vết xước, cửa xe vẫn không nhúc nhích, tập tài liệu nổi lềnh bềnh trên mặt nước, cô vội vàng vơ lấy, nắm chặt trong tay. Nỗi kinh hoàng đó kéo dài bao lâu? Bây giờ nhớ lại, cảm giác đó vẫn rõ mồn một. Nước sắp ngập tới nóc xe, Viêm Lương nhổm người đứng dậy, ra sức hít chút không khí còn sót lại, cho đến khi nước ngập đến cằm cô rồi khiến cô không thở nổi. Thần Chết cách cô rất gần, dường như cô còn nhìn thấy bộ dạng của ông ta. Cho đến khi một tiếng “chát” vang lên. Tiếp đó lại là tiếng “chát, chát, chát!”

Tiếng động đó như gõ vào trái tim đã ngừng đập của Viêm Lương, ngày càng mãnh liệt, cuối cùng khiến nó đập trở lại. Cô bừng tỉnh, ho khan một tiếng. Là tiếng đập cửa xe? Viêm Lương đưa mắt nhìn ra ngoài, qua làn nước, cô như nhìn thấy một gương mặt trầm tĩnh. Là thần Chết đến lấy mạng cô, hay là...

“Chát!” Sau cú gõ cuối cùng, cửa kính bị vỡ tung tóe trong nước. Có người nắm chặt tay cô. Người đó dùng bàn tay kiên định, lôi cô ra khỏi xe ô tô với một sức mạnh đến thần Chết cũng không thể làm được gì.

Mưa lớn quất vào mặt Viêm Lương, cảm giác sống lại khiến cô hồi tỉnh một lần nữa. Cô đã thoát chết ư? Một lực vừa phải và có tiết tấu ấn xuống lồng ngực Viêm Lương, bờ môi lạnh giá phủ lên môi cô, một luồng không khí tràn vào khoang miệng cô. Đây là cảnh sát cứu nạn?

Hay là... “Châu Trình!” Khi giọng nói mơ hồ thoát ra khỏi miệng Viêm Lương, bờ môi của đối phương cứng đờ. Viêm Lương cảm thấy cô được bế lên rồi người đó chạy đi với tốc độ rất nhanh. Cô không còn sức để mở mắt, thậm chí không nghe rõ giọng nói có vẻ nôn nóng của người đó, nhưng cô vẫn nhớ rõ, từ đầu đến cuối cô luôn nắm chặt tập tài liệu, không rời.

Đó là thứ còn quan trọng hơn tính mạng của cô, vậy mà bây giờ tập tài liệu không cánh mà bay. Viêm Lương lập tức ngồi dậy. Thấy cô chuẩn bị xuống giường, cô ý tá vội quay lại đỡ. Cô vốn không có sức để tự đứng lên, đầu óc quay cuồng, choáng váng, cô phải túm cánh tay cô y tá mới có thể đứng vững. “Chị còn chưa hồi phục, đã định đi đâu vậy?” Viêm Lương muốn nói chuyện nhưng cổ họng tắc nghẹn không thể thốt ra tiếng, chỉ có tiếng ho khàn khàn. Cô y tá thông minh lập tức hiểu ý. “Tôi nghe nói ô tô của chị vẫn ở dưới nước, dù đồ của chị còn ở trong xe thì bây giờ cũng không tìm thấy đâu!”

“Trận mưa này rất lớn. Một, hai ngày trước, đài truyền hình đưa tin có người gặp tình huống giống chị nhưng người đó không may mắn như chị, chết đuối trong ô tô của mình. Chị vừa thoát chết còn chuyện gì quan trọng hơn là nghỉ ngơi chứ?” Cô y tá tiếp tục khuyên nhủ. Thế nhưng Viêm Lương khăng khăng làm theo ý mình, cô giật tay khỏi tay cô y tá, nhưng mới đi được nửa bước, cô mất thăng bằng, ngồi phịch xuống mép giường. Viêm Lương nhắm mắt cho đỡ quay cuồng. Sau đó, cô ngẩng đầu nói với cô y tá: “Có thể cho tôi mượn điện thoại không?”

Cầm di động của cô y tá, Viêm Lương gọi cho Châu Trình. Lúc cô vừa nhập chữ số cuối cùng, bên ngoài phòng bệnh truyền đến tiếng bước chân gấp gáp. Một cơn choáng váng ngắn ngủi trói buộc chân tay Viêm Lương, khiến đầu ngón tay cô dừng lại trên màn hình. Đúng lúc này, cửa phòng bệnh mở ra. Châu Trình xuất hiện trong tầm mắt Viêm Lương.

Ánh mắt hoảng loạn của anh đảo một lượt quanh căn phòng. Thấy Viêm Lương ngồi trên giường bệnh, anh thở phào nhẹ nhõm, nhanh chóng đi đến trước mặt cô. Sắc mặt Viêm Lương vô cùng nhợt nhạt. Châu Trình vô thức giơ tay định sờ trán cô nhưng lại rút tay về ngay. “Em không sao đây chứ?”

Thảo nào cô y tá biết họ của cô, thì ra là Châu Trình cứu cô rồi đưa cô đến bệnh viện. Tuy nhiên, Viêm Lương không rảnh để cảm nhận sự sống sau tai nạn này. “Tài liệu mất rồi.” Đâu chỉ đơn giản là chán chường, Viêm Lương có cảm giác như mất đi nửa mạng sống. Cơ hội cô đợi suốt hai năm đã bị chính cô phá tan. Nhưng bây giờ không phải lúc ảo não, cần tìm cách cứu vãn. Cô cất giọng khản đặc: “Phải mất ít nhất một ngày mới có thể chuẩn bị lại tài liệu, Lương Thụy Cường ở Trung Quốc mấy ngày? Dù thế nào cũng phải hẹn gặp ông ta trước khi ông ta quay về New York.” Giọng nói của Viêm Lương khản đặc, Châu Trình phải vừa nghe đoán mới hiểu ý cô. Anh lập tức ra hiệu cô im lặng. “Chẳng phải em bảo người đưa tài liệu đến khách sạn rồi sao?” Thấy vẻ mù mờ của Viêm Lương, Châu Trình nhìn cô y tá vẫn đứng bên cạnh, ngẫm nghĩ rồi nói: “Cô y tá, có thể đi gọi bác sĩ tới đây không?”

Sau khi cô y tá đi ra ngoài, Châu Trình mới kể ngọn nguồn sự việc: “Nhận được điện thoại của em, anh lập tức đi ngay mà chẳng để ý đến Lương Thụy Cường. Trên đường đến đây, anh nhận được một cuộc điện thoại, đối phương nói em đã được đưa tới bệnh viện, không có gì đáng lo. Ngoài ra, em đã nhờ người đưa tài liệu đến chỗ Lương Thụy Cường.” Viêm Lương không tin vào tai mình, giọng nói khản đặc của cô thể hiện rõ tâm trạng thấp thỏm. “Lương Thụy Cường phản ứng ra sao?” “Lúc đến bệnh viện, anh nhận được điện thoại của thư ký của Lương Thụy Cường. Có lẽ cảm nhận được thành ý của chúng ta, cuối cùng Lương Tổng cũng nói bóng gió, không loại trừ khả năng hợp tác.”

Viêm Lương thở phào nhẹ nhõm. Giây phút này, sự đau đớn tràn ngập cơ thể cô. Những vết xước do quệt vào kính vỡ ở bàn tay, khuỷu tay, đầu gối đều vô cùng đau đớn. Viêm Lương lặng lẽ ngồi trên giường bệnh, không nhúc nhích. Đầu óc cô bình tĩnh vô cùng, bắt đầu nghĩ đến khả năng hợp tác, những việc cần làm tiếp theo… Cô phải hết sức thận trọng bởi mỗi bước đi sau này sẽ quyết định sự thành bại của cô. Hiện tại, Viêm Lương vẫn là người phụ trách, cô chỉ còn cách cố gắng hết sức. Muốn đánh bại Giang Thế Quân, cách hữu hiệu nhất bây giờ là mượn danh nghĩa của Lương Thụy Cường để khiến Giang Thế Quân cắn câu. Hai năm trước, cuộc chiến thu mua đánh bại Từ thị nhưng cũng khiến Lệ Bạc tổn thất nghiêm trọng. Nếu không phải Viêm Lương và Tưởng Úc Nam có hợp đồng ràng buộc, Giang Thế Quân đã xé nhỏ nhãn hiệu của Từ thị và đem bán từ lâu. Bây giờ, Viêm Lương phải làm thế nào để thuyết phục Lương Thụy Cường không chỉ xuất vốn đầu tư mà còn cho phép cô mượn danh nghĩa ông ta làm việc? Làm thế nào để dụ Giang Thế Quân bán Từ thị cho Lương Thụy Cường? Trong lòng tràn ngập tia hy vọng, Viêm Lương cảm thấy sôi sục, ánh mắt nhìn Châu Trình sáng ngời, trái ngược với sắc mặt tái nhợt. “Em phải đích thân đi gặp Lương Thụy Cường.”

Châu Trình hiểu ý cô, cất giọng nghi hoặc: “Em muốn nói... bây giờ sao?” Viêm Lương trịnh trọng gật đầu. Châu Trình lập tức từ chối: “Bây giờ em hãy ở lại bệnh viện cho anh, không được đi đâu cả!”

Viêm Lương định mở miệng cãi lại, đúng lúc bác sĩ đi vào để kiểm tra sức khỏe cho cô. Châu Trình chỉ còn cách tạm thời lánh mặt. Thấy anh đi ra cửa, Viêm Lương nói với theo: “Anh hãy đi mua giúp em bộ quần áo ở trung tâm thương mại gần đây đi!” Cô ngẫm nghĩ rồi bổ sung thêm: “Em sẽ mặc khi ra viện sau hai ngày nữa.” Châu Trình gật đầu, rời đi. Bác sĩ đi đến bên giường bệnh. “Cô hãy nằm xuống, tôi phải…” Bác sĩ chưa nói hết câu, Viêm Lương đã cắt ngang: “Tôi có thể ra viện ngay bây giờ không?”

Viêm Lương tỏ thái độ rất kiên quyết, cuối cùng bác sĩ cũng đồng ý. Đến khi Châu Trình quay về phòng bệnh, Viêm Lương lấy túi quần áo từ tay anh, xuống giường, đi vào phòng vệ sinh. Châu Trình cất giọng ngạc nhiên: “Không phải em...” Đúng là không biết trời cao đất dày, Châu Trình lắc đầu. “Em điên rồi! Bây giờ gió thổi em cũng có thể gục ngã, em không ở bệnh viện điều trị tử tế, lẽ nào định đi gặp Lương Thụy Cường thật sao?”

Viêm Lương lập tức đóng chặt cửa phòng vệ sinh, mặc kệ Châu Trình ra sức gõ cửa, cũng không đáp lại nửa câu. Viêm Lương nhanh chóng thay quần áo. Bộ váy đen khiến làn da cô càng trắng bệch như tờ giấy. Châu Trình vừa định mở miệng, cô đã lên tiếng trước: “Bác sĩ đã cho phép em xuất viện, em nên nghe lời bác sĩ hay nghe lời anh?” Một Viêm Lương mồm mép lanh lợi như vậy chỉ tồn tại trong ký ức của Châu Trình. Hai năm nay, cô sống khép mình, trở thành người trầm lặng. Châu Trình nhất thời không biết nên phản ứng thế nào. Viêm Lương chẳng nói chẳng rằng, đi thẳng ra ngoài, anh lặng lẽ đi theo.

©STE.NT Sau khi hoàn tất thủ tục xuất viện, Viêm Lương ngồi vào xe của Châu Trình. Ngoài trời vẫn mưa to, trước mặt chỉ có một màu trắng xóa, tầm nhìn mơ hồ. Châu Trình lo lắng quay sang Viêm Lương đang ngồi ở ghế lái phụ. Gương mặt cô không chút sắc hồng, như sẽ gục xuống bất cứ lúc nào.

Nhưng cuối cùng Châu Trình không lên tiếng, trầm mặc khởi động xe. Châu Trình lái xe khá nhanh, mưa gió cũng không ngừng. Viêm Lương thắt dây an toàn rồi nhắm mắt, ngồi yên lặng ở đó. Trong đầu cô quanh đi quẩn lại mấy vấn đề: Ai đang lặng lẽ giúp cô? Cô nên nói gì khi gặp Lương Thụy Cường? Làm thế nào mới có thể khiến Tưởng Úc Nam hủy hợp đồng? Ngoài đêm tân hôn hai năm trước, Tưởng Úc Nam không hề nổi giận với cô, dù chỉ một giờ, nếu cô chọc giận anh thì hậu quả sẽ thế nào? Cô phải làm gì để dụ Giang Thế Quân rơi vào bẫy?... Càng nghĩ càng đau đầu.

Cảm thấy ô tô dừng lại, Viêm Lương mở mắt một cách khó nhọc. Cô phát hiện cảnh sắc xung quanh rất quen thuộc. Đây đâu phải khách sạn Lương Thụy Cường ở, mà là căn biệt thự của Từ gia. Trong tai Viêm Lương vẫn còn tiếng ù ù. Giọng nói của Châu Trình như cách một lớp màng mỏng, từ nơi xa truyền tới: “Em hãy nghe lời anh, nghỉ ngơi cho khỏe. Anh đã hẹn Lương Thụy Cường ngày khác rồi. Bây giờ em đột nhiên xuất hiện chỉ khiến ông ta cảm thấy hai chúng ta bất đồng quan điểm trong việc xử lý vấn đề, như vậy sẽ lợi bất cập hại.” Châu Trình nói xong, không đợi Viêm Lương lên tiếng, anh đã cầm ô, xuống xe, đi đến mở cửa xe giúp Viêm Lương. “Để anh đưa em lên nhà.”

“Anh không đưa em đi gặp Lương Thụy Cường, em sẽ tự đi.” Viêm Lương tỏ ra cố chấp, giữ vô lăng định di chuyển tới vị trí lái xe. Nhưng cô vừa nhúc nhích, trước mắt tối sầm, cả người mềm nhũn. Châu Trình thò nửa người vào trong xe, đỡ cô ra ngoài. Cuối cùng cô đành ngoan ngoãn nghe lời. Châu Trình đưa cô đến cửa nhà rồi tạm biệt. Viêm Lương một mình mở cửa vào nhà. Lúc này đã là tầm chạng vạng, mưa vẫn chưa ngớt, sắc trời đã tối hẳn.

Viêm Lương đi thẳng lên tầng trên. Toàn thân cô không còn chút sức lực, phải bám cầu thang đi từng bước, cuối cùng cũng lảo đảo về đến phòng ngủ. Vừa vào cửa, Viêm Lương liền chống tay lên trán, đứng tựa vào tường nghỉ ngơi. Trong phòng ngủ không có chút động tĩnh nhưng trước mắt cô đột nhiên có ánh sáng. Cô ngẩng đầu, đưa mắt về nơi có ánh sáng, phát hiện cửa phòng tắm vừa mở toang.

Ánh sáng từ trong phòng tắm chiếu ra ngoài, Viêm Lương từ từ nhìn rõ một hình bóng xuất hiện ở cửa phòng tắm. Tưởng Úc Nam? Hơi nước từ trong phòng tắm lan tỏa. Người đàn ông ở phía đối diện rõ ràng vừa mới tắm nước nóng nhưng sắc mặt trắng bệch đến đáng sợ.

Trong làn hơi nước mờ mịt, Tưởng Úc Nam ngẩn người khi thấy Viêm Lương. Ánh đèn trong phòng tắm hắt ra từ sau lưng Tưởng Úc Nam. Hai người, mặt cắt không còn giọt máu, đứng ở hai đầu sáng và tối. Viêm Lương cảm thấy hoa mắt, chóng mặt. Vì ngược sáng nên cô không nhìn rõ vẻ mặt của người đàn ông đứng đối diện, nhưng ánh mắt u tối của anh khiến cô muốn né tránh. Cô cố gắng lấy lại tinh thần, miễn cưỡng đi về phía giường ngủ.

Với tình trạng của Viêm Lương hiện tại, chắc chắn thả mình xuống giường là ngủ ngay. Nhưng vừa đi đến bên cạnh giường, chân cô như giẫm phải thứ gì đó. Đang định cúi đầu nhìn thì một luồng khí nóng quen thuộc phả vào người cô. Cùng lúc đó, một hình bóng cao lớn từ sau lưng cô chiếu xuống giường, nuốt trọn hình bóng của cô. Tưởng Úc Nam đứng ngay sau lưng Viêm Lương. Mặc dù anh không lên tiếng nhưng cô có thể cảm nhận rõ ràng. Cuối cùng, Viêm Lương nghiến răng, kéo chăn chui vào trong, nhắm nghiền hai mắt. Vỉêm Lương nằm nghiêng người, quay lưng về phía Tưởng Úc Nam. Nếu anh hỏi tại sao sắc mặt cô tệ như vậy, cô cũng không định mở miệng. Chỉ cần cô và anh không trò chuyện cô sẽ không để lộ sơ hở, anh sẽ không phát hiện ra điều bất thường.

Nghĩ vậy, Viêm Lương nhắm mắt chờ đợi sự chất vấn của Tưởng Úc Nam hoặc tiếng bước chân rời đi. Tuy nhiên từ đầu đến cuối Tưởng Úc Nam vẫn giữ thái độ trầm mặc, không bỏ đi cũng không lên tiếng. Anh chỉ đứng bên giường, lặng lẽ ngắm nhìn thân hình mảnh mai của người phụ nữ trước mặt. Sau đó, Tưởng Úc Nam giơ tay, định kéo tay Viêm Lương vào trong tấm chăn mỏng, nhưng gần chạm vào cô, anh đột nhiên dừng lại, ngồi xuống, nhặt hai viên thuốc màu trắng vừa bị Viêm Lương vô ý giẫm nát. Khi tiếng đóng cửa vang lên, Viêm Lương mới mở mắt. Sắc trời ngoài cửa sổ đã tối đen như mực từ bao giờ. Cho tới lúc thiếp đi đầu óc cô vẫn rối như tơ vò. Lương Thụy Cường... Cô có nên đánh cược tất cả vào canh bạc đó?

Viêm Lương bị bóng đè đến ngạt thở. Trong cơn ác mộng, cô chìm dưới nước. Trong ô tô kín mít, cô hốt hoảng mở cửa nhưng cánh cửa vẫn không hề nhúc nhích. Cô không thể mở mắt, cũng không thở nổi. Nỗi kinh hoàng, chết chóc bao trùm người cô. Trong nỗi tuyệt vọng, cô cố giơ tay lần cuối. Đúng lúc này, cửa xe đột nhiên mở ra như có kỳ tích. Viêm Lương mừng rỡ, nhoài người ra khỏi xe. Lúc cô sắp bơi lên mặt nước để hít thở không khí, đột nhiên xuất hiện một bàn tay nắm chặt gót chân cô, kéo cô xuống nước. Viêm Lương hoảng sợ cúi đầu, bắt gặp gương mặt Tưởng Úc Nam, anh đang ra sức lôi cô cùng chết. Viêm Lương giật mình tỉnh giấc.

Tiếng ù ù bên tai kéo Viêm Lương từ cơn ác mộng trở về hiện thực. Mũi cô như bị tắc nghẹn, cô chỉ còn cách há miệng thở dốc. Mở to mắt nhìn trần nhà, cô cố xóa bỏ gương mặt đáng sợ trong giấc mộng ra khỏi đầu. Bên ngoài cửa sổ, cuối cùng mưa bão cũng dần tan nhưng con mưa vẫn dệt thành tấm màn trắng vô cùng vô tận. Hóa ra tiếng kêu ù ù bên tai không phải do Viêm Lương bị ù tai mà là tiếng điện thoại di động rung.

Thời tiết mùa hè vừa ẩm ướt vừa nóng bức. Không biết ai tắt điều hòa làm Viêm Lương toát mồ hôi. Việc toát mồ hôi khiến cơ thể cô dễ chịu hơn nhiều, đầu óc không còn choáng váng như trước. Điện thoại di động liên tục rung lên, báo hiệu có người gọi tới. Viêm Lương không chịu nổi, xuống giường đi tới cửa phòng tắm, lục tìm di động trong áo sơ mi và quần u vắt ở ngoài phòng tắm. Điện thoại ướt sũng nhưng vẫn có thể sử dụng, Viêm Lương bắt máy, cô còn chưa kịp lên tiếng thì đầu máy bên kia đã vang lên giọng nói gấp gáp: “Tổng giám đốc, cuối cùng anh cũng nghe máy!” Thư ký Lý… Người này luôn ra vẻ đạo mạo như sếp của anh ta. Giọng nói của Viêm Lương không chút nhiệt tình. “Là tôi.”

Đầu máy bên kia trầm mặc trong giây lát, thư ký Lý nhanh chóng lấy lại bình tĩnh, cất giọng cung kính: “Tưởng phu nhân, tôi không có cách nào liên lạc với Tổng giám đốc. Hai người đang ở cùng nhau à? Cô có thể bảo Tổng giám đốc nghe điện thoại không?” “Anh tìm anh ta có chuyện gì?” “Việc này…”

Thư ký Lý im lặng, Viêm Lương cũng không định dò hỏi. Cô cầm điện thoại, ra khỏi phòng, ngó nghiêng xuống tầng một nhưng không thấy bóng dáng Tưởng Úc Nam. Cô định xuống cầu thang, đúng lúc nhìn thấy người giúp việc đi lên, cô cất tiếng hỏi: “Có thấy cậu chủ đâu không?” Người giúp việc tròn mắt ngạc nhiên. Ông bà chủ ngôi nhà này cả năm không nói với nhau đến ba câu, tất cả mọi người đều quen với cuộc chiến tranh lạnh kéo dài của họ. Hôm nay, cô chủ tự nhiên quan tâm đến hành tung của chồng mình, người giúp việc làm sao không kinh ngạc. “Cậu chủ hình như đang ở... phòng ngủ phụ.”

Viêm Lương nghe xong lập tức đi về phía phòng ngủ phụ. Cửa phòng khóa trái, Viêm Lương gõ cửa cũng không có người trả lời, cô đành bảo người giúp việc gọi: “Cậu chủ, thư ký Lý gọi điện tới.” Trong phòng vẫn không có tiếng động, Viêm Lương ngẫm nghĩ rồi nói với người giúp việc: “Hãy đi lấy chìa khóa dự phòng lên đây!” Người giúp việc nhanh chóng đi lấy chìa khóa, Viêm Lương mở cửa phòng. Vừa đi vào trong, cô lập tức hóa đá trong giây lát. Tưởng Úc Nam đang nằm bất động trên sàn nhà.

Viêm Lương choáng váng đầu óc. Sau khi có phản ứng, cô lập tức xông đến, quỳ xuống sàn nhà, đỡ vai Tưởng Úc Nam. “Tưởng Úc Nam!” Tay Viêm Lương chạm vào bờ trán nóng ran của Tưởng Úc Nam. Dù cô gọi thế nào, người đàn ông đã bất tỉnh cũng không có phản ứng. Lúc này, người giúp việc xông vào phòng. Viêm Lương nói: “Mau kéo tay cậu chủ, giúp tôi đỡ anh ấy dậy.”

Người giúp việc gật đầu, đi sang một bên. Hai người phụ nữ cố gắng đỡ anh dậy nhưng người anh nặng như chì, còn Viêm Lương vẫn chưa hồi phục sức khỏe. Cô không thể đỡ Tưởng Úc Nam, lại mất đà ngồi phịch xuống. Sau một hồi lắc lư, lông mi của Tưởng Úc Nam khẽ động, đôi mắt sâu thẳm từ từ mở ra. Người giúp việc có phản ứng trước tiên, mừng rỡ nói: “Cô chủ, cậu chủ tỉnh rồi kìa!”

Viêm Lương ngoảnh đầu lại. Trong khoảnh khắc, cô như rơi vào động không đáy tối đen như bầu trời ngoài cửa sổ. Hai người mắt đối mắt, ánh mắt yếu ớt của Tưởng Úc Nam như chìm trong hồi ức. Anh nhìn Viêm Lương chăm chú rồi từ từ giơ tay vuốt ve khuôn mặt cô, khóe miệng hơi cong lên. Động tác của anh rất dịu dàng, tựa như chỉ cần mạnh tay một chút, giấc mộng sẽ tan vỡ. Nụ cười của anh hàm chứa rất nhiều điều nhưng ánh mắt anh quá u ám khiến Viêm Lương không chịu nổi, vô thức muốn né tránh.

Viêm Lương rút tay về, đứng dậy, lùi lại một bước. Hành động trốn tránh của cô trong mắt Tưởng Úc Nam giống như một cái máy. Anh cứ mở mắt nhìn Viêm Lương từ từ lùi lại, cuối cùng quay đầu bỏ đi. Tưởng Úc Nam bất động nhìn cô, tựa như rơi vào sự giày vò kéo dài một thế kỷ.

Viêm Lương quay về phòng lấy điện thoại gọi cho bác sĩ gia đình, mời bác sĩ đến nhà một chuyến. Khi cô trở lại phòng ngủ phụ, Tưởng Úc Nam đã được người giúp việc đỡ lên giường, nhắm nghiền hai mắt. Nhìn gương mặt trắng bệch của anh, Viêm Lương thầm nghĩ, tại sao anh lại cười với cô như vậy? Nụ cười của anh khiến trái tim cô đập nhanh. Bác sĩ mà Viêm Lương mời đến là bác sĩ gia đình của Từ gia trước kia, từng chăm lo bệnh tình của Từ Tấn Phu trước khi ông qua đời. Đến nay, vị bác sĩ này vẫn giữ mối quan hệ tốt với người của Từ gia. Chính vì vậy, Viêm Lương không hề bất ngờ khi tin tức Tưởng Úc Nam bị ốm truyền đến tai Châu Trình. Cuộc gặp gỡ đầu tiên với Lương Thụy Cường tuy không đạt kết quả như mong đợi nhưng cũng tương đối vui vẻ, thuận lợi. Từ trước đến nay, Lương Thụy Cường không bao giờ đích thân nhúng tay vào các dự án đầu tư, vậy mà lần này ông ta tỏ ra hứng thú với đề xuất của Viêm Lương, khiến cô tràn trề hy vọng. Thư ký của Lương Thụy Cường tiễn Viêm Lương và Châu Trình ra về. Lúc lên xe, Châu Trình như muốn nói điều gì đó. Khi anh lần thứ ba liếc Viêm Lương qua gương chiếu hậu, Viêm Lương không kìm được, hỏi thẳng: “Anh muốn nói gì?”

“Anh nghe nói, mấy ngày trước Tưởng Úc Nam bị ốm?” “Chỉ bị sốt thôi, không chết được đâu!” Giọng nói của cô hơi lạnh lùng, Châu Trình gật đầu, không hỏi tiếp. Anh lại dõi mắt về con đường phía trước. Trầm mặc một lúc, Châu Trình lại lên tiếng: “Xem ra em vẫn còn lo lắng cho anh ta.”

“Tất nhiên rồi, nếu anh ta chết, kế hoạch của em sẽ đổ xuống sông xuống biển. Em không chỉ không đoạt lại Từ thị mà Giang Thế Quân chắc chắn sẽ không bỏ qua cho em.” “Em thật sự nghĩ như vậy, hay chỉ mạnh miệng nói vậy thôi?” “Anh nghĩ sao?” Viêm Lương trề môi, như mỉm cười nhưng ánh mắt sắc bén của cô đã trả lời câu hỏi của Châu Trình.

Châu Trình lặng lẽ quan sát Viêm Lương, như muốn nhìn thấu suy nghĩ thực sự của cô nhưng cuối cùng đành bỏ cuộc, anh thật sự đoán không ra tâm tư của cô. “Nếu chúng ta và Lương Thụy Cường hợp tác thành công, em và Tưởng Úc Nam cả đời này không đội trời chung. Em nên suy nghĩ cho kỹ.” “Anh cho rằng em kiên quyết không ly hôn với anh ta là vì điều gì?” Viêm Lương hơi tức giận, giọng nói càng trở nên lạnh lẽo. “Em không phải anh, sẽ không làm theo cảm tính như anh.”

Không ai ngờ, trận ốm của Tưởng Úc Nam khiến mối quan hệ của vợ chồng anh có sự thay đổi lớn, nhưng không phải thay đổi theo chiều hướng tích cực mà là ngày càng tệ hại. Sau hai năm, Viêm Lương lại một lần nữa trở thành đề tài bàn tán trong giới thượng lưu. Cô thường qua đêm ở ngoài, bị phóng viên các báo lá cải chụp được hình ảnh vui vẻ uống rượu với những người đàn ông xa lạ. Nhiều người suy đoán, Tưởng phu nhân đột nhiên trở nên bất thường là vì muốn trả thù Tưởng Úc Nam vì scandal hẹn hò ầm ĩ của anh trước đó. Thái độ của Tưởng Úc Nam cũng thu hút sự quan tâm của dư luận. Không rõ vì trong lòng hổ thẹn hay quan hệ vợ chồng thật sự đứng bên bờ vực thẳm, anh không hề bận tâm đến hành vi phóng túng của bà xã.

Đây là lần thứ ba trong tuần Viêm Lương qua đêm ở ngoài. Cô trở về nhà lúc trời tờ mờ sáng. Tưởng Úc Nam không ở nhà, chỉ có những người giúp việc mở to mắt nhìn cô ăn mặc diêm dúa, chân nam đá chân chiêu đi lên gác. Viêm Lương biết, tin tức cô cả đêm không về sẽ nhanh chóng đến tai Tưởng Úc Nam. Giới hạn lòng bao dung của người đàn ông này đối với cô đến đâu? Cô cần đạp đổ giới hạn chịu đựng của anh. Sau khi tẩy trang, Viêm Lương đi tắm rửa. Chất cồn chảy xuống cống theo dòng nước, cô chỉ còn lại một cái đầu trống rỗng và cơ thể mệt mỏi.

Cô ngẩng cao đầu, để mặc dòng nước lạnh chảy xuống người. Đúng lúc này, tiếng mở cửa rất mạnh vang lên. Viêm Lương giật mình, lập tức quay đầu. Cô thấy cánh cửa phòng tắm bị đẩy mạnh, đập vào tường đánh “rầm”. Viêm Lương lập tức lấy lại bình tĩnh, thản nhiên nhìn Tưởng Úc Nam đứng ngoài cửa. Thân hình anh thẳng tắp, gương mặt đầy tức giận.

Viêm Lương thu lại ánh mắt, coi như anh không tồn tại. Cô lại ngẩng đầu, nhắm mắt để nước chảy xuống mặt. Tưởng Úc Nam còn chưa thay dép, Viêm Lương nghe thấy tiếng giày da tiến lại gần. Cô im lặng chờ đợi. Chỉ một giây sau, Viêm Lương bị Tưởng Úc Nam lôi xềnh xệch ra ngoài. “Anh giở trò điên gì vậy?” Cô cố tình hỏi.

Tưởng Úc Nam lặng thinh. Viêm Lương vẫn trong trạng thái không mảnh vải che thân, tóc ướt rượt, nước chảy tong tong xuống nền nhà. Cô bị Tưởng Úc Nam lôi vào phòng thay đồ. Anh vung tay, cả người cô ngã xuống sofa. Người đàn ông trước mặt Viêm Lương có đôi mắt đỏ ngầu giận dữ. Cô giơ tay rút áo trong tủ, che chắn trước ngực, sau đó ngẩng đầu nhìn vào mắt Tưởng Úc Nam. Tưởng Úc Nam không lên tiếng, lục tủ tìm quần áo, động tác như mất kiên nhẫn. Anh nhanh chóng lấy bộ quần áo ném xuống sofa. “Mặc vào!”

“Đi đâu?” Viêm Lương hỏi. Tưởng Úc Nam nghiến răng, rít lên: “Mặc vào!” Tưởng Úc Nam bắt cô mặc bộ váy dạ hội gợi cảm màu da... Viêm Lương biết sự kết hợp này có ý nghĩa như thế nào nhưng cô cố ý ngồi đó, không nhúc nhích.

Trước thái độ không tình nguyện của Viêm Lương, Tưởng Úc Nam càng u ám. Anh trầm mặc nhìn cô, sau đó đột nhiên cúi người, nâng mặt cô, siết mạnh cằm cô. Cuối cùng, Viêm Lương cũng nghe thấy câu nói mà cô chờ đợi từ lâu. “Em đừng quên thỏa thuận giữa chúng ta. Em ngoan ngoãn nghe lời, còn tôi bỏ qua chứng cứ phạm tội của Châu Trình, không bán các nhãn hiệu của Từ thị.” Nói xong, Tưởng Úc Nam buông tay. Viêm Lương vẫn không lên tiếng, như đã chịu khuất phục. Tưởng Úc Nam rời khỏi phòng thay đồ. Viêm Lương nghe thấy tiếng anh dặn dò người giúp việc ở bên ngoài: “Mau đi lấy khăn tắm và máy sấy tóc lại đây!”

Tưởng Úc Nam vẫn nhớ số đo của Viêm Lương, bộ váy dạ hội màu da anh chọn cho cô rất vừa vặn. Váy ngắn trên đầu gối, bó sát làm nổi bật đường cong hoàn hảo. Tưởng Úc Nam và Viêm Lương ngồi ở hai đầu hàng ghế sau xe ô tô. Tưởng Úc Nam nhắm mắt còn Viêm Lương nhìn ra ngoài cửa sổ. Lại là một ngày mưa gió, người đi bộ trên vỉa hè cầm ô hối hả qua lại. Không ai nói cho cô biết chiếc xe đang đi đâu. Khi xe dừng lại trước cánh cửa xoay của khách sạn Minh Đình, Viêm Lương không hề cảm thấy bất ngờ. Công tử của chủ tịch tập đoàn Minh Đình tổ chức lễ đính hôn tại đây, vào buổi tối hôm nay.

Nhà trai gia cảnh hiển hách, nhà gái là quan chức cao cấp, Viêm Lương đã nghe tin đính hôn của họ từ lâu. Tin tức Lộ Minh Đình bỏ một khoản tiền lớn, sáng lập một quỹ cho con dâu tương lai lan truyền khắp phố, Viêm Lương không muốn biết cũng khó. Bảo vệ mở cửa xe ô tô cho Viêm Lương. Sau khi xuống xe, Tưởng Úc Nam đi đến trước mặt cô, hơi đưa cánh tay về phía cô. Trước động tác có tính ám chỉ của anh, Viêm Lương không có ý định phối hợp, cô đi thẳng về phía cửa khách sạn. Nhưng cô bị Tưởng Úc Nam kéo lại trong nháy mắt. Anh cầm tay cô, khoác vào tay anh. Viêm Lương định rút tay về nhưng bị anh giữ chặt. Hai người đi vào khách sạn Minh Đình trong cuộc đọ sức âm thầm. Nhưng dưới con mắt của người ngoài, vợ chồng họ sánh bước bên nhau, tay trong tay rất tình cảm. Tiệc đính hôn có quy mô hơn một trăm bàn, hoành tráng vô cùng. Đi vào bên trong, Viêm Lương bắt gặp vô số nhân viên phục vụ mặt mày hớn hở.

Trong thang máy chỉ có hai người, Tưởng Úc Nam thôi không ép buộc Viêm Lương. Giây phút cửa thang máy khép lại, Viêm Lương lập tức thu tay, ôm hai vai lùi về một góc. Tưởng Úc Nam đứng thẳng người, không quay đầu nhìn Viêm Lương mà dõi mắt về phía trước, cất giọng đầy ngạo mạn: “Em có cảm giác gì khi người tình cũ kết hôn?” Viêm Lương không hề nghĩ ngợi, trả lời ngay lập tức: “Đau khổ tột cùng.”

Viêm Lương vừa dứt lời, sống lưng Tưởng Úc Nam cứng đờ. Phát hiện ra điều đó, khóe miệng Viêm Lương cong lên. Đúng lúc này, cửa thang máy “ding” một tiếng, báo hiệu đến đích. Lần này, Viêm Lương hết sức phối hợp, thân mật khoác tay Tưởng Úc Nam rời khỏi thang máy. Sau khi ký tên vào danh sách khách mời, nhân viên phục vụ dẫn họ vào hội trường. Tưởng Úc Nam đứng ở cửa, đảo mắt một lượt, tìm những nhân vật quan trọng trong buổi tiệc hôm nay.

Nhìn thấy Lộ Minh Đình đang vui vẻ trò chuyện với nhà thông gia, Tưởng Úc Nam ghé sát tai Viêm Lương nói nhỏ: “Chúng ta đi chào hỏi.” Viêm Lương bất giác đưa mắt về phía Lộ Minh Đình. Dáng vẻ và cách ăn mặc của ông ta thể hiện rõ là một nhà tư bản kỳ cựu. Thì ra đây là bố của Lộ Chinh, cũng là một trong những người bắt tay với Giang Thế Quân đánh đổ Từ thị. Tưởng Úc Nam đưa Viêm Lương tiến vào hội trường. Trên đường đi, không ít khách mời nhiệt tình chào hỏi anh, Tưởng Úc Nam gật đầu đáp lại. Khi vợ chồng Tưởng Úc Nam đi qua, đám khách bắt đầu thì thầm bàn tán, nghi vấn lớn nhất chính là: “Tưởng phu nhân… chẳng phải là bạn gái cũ của Lộ thiếu gia hay sao?”

“Cô ta trang điểm nổi bật như vậy, không biết có ý đồ gì?” Viêm Lương sớm đã luyện được bản lĩnh bỏ ngoài tai những lời bàn tán không hay về mình. Cô bình thản đi theo Tưởng Úc Nam đến bên Lộ Minh Đình. Nhìn thấy Tưởng Úc Nam, Lộ Minh Đình nở nụ cười thân mật. “Úc Nam đến rồi à?” “Lộ tiên sinh!”

“Sắc mặt cậu hình như không được tốt lắm.” “Tôi bị ốm vặt thôi, không có gì đáng lo.” Tưởng Úc Nam quay sang Viêm Lương. “Đây là phu nhân của tôi.” “Tưởng phu nhân?” Lộ Minh Đình lập tức đưa mắt nhìn Viên Lương, nụ cười của ông ta ẩn chứa sự lạnh lẽo. “Quả nhiên trăm nghe không bằng một thấy.”

Ở một góc hội trường, Lộ Chinh đang trò chuyện cùng bạn bè. Được người trợ lý nhắc nhở, anh lập tức quay đầu về phía Lộ Minh Đình. Thời gian đột nhiên ngừng lại. Như thể chợt bừng tỉnh từ trong cơn u mê, Viêm Lương ngập ngừng ngẩng đầu. Cô đứng ở bên này, Lộ Chinh đứng ở bên kia dù cách cả hội trường rộng lớn, hai người đều tìm thấy đối phương ngay lập tức.

Họ trầm mặc, mắt đôi mắt. Tiếng nhạc du dương vang vọng khắp hội trường. Lộ Chinh gật đầu, mỉm cười với Viêm Lương. Điều duy nhất Viêm Lương có thể làm lúc này là cúi thấp đầu. Người đàn ông ở phía đối diện trao cho cô tình yêu mà cô khao khát từ nhỏ. Nhưng đáng tiếc, số phận đã định anh chỉ có thể là khách qua đường.

Còn người đàn ông ở bên cạnh cô... là người mượn danh nghĩa tình yêu khiến cô thương tích đầy mình. Có điều, người đàn ông này là sự lựa chọn của cô nên cô phải gánh chịu mọi hậu quả. Tưởng Úc Nam vui vẻ trò chuyện với Lộ Minh Đình, Viêm Lương cười cắt ngang: “Thật ngại quá, tôi vào nhà vệ sinh một lát!” Sau đó, Viêm Lương ngồi một mình ở khu vực hút thuốc lá làm một điếu thuốc. Khi hút đến nửa điếu thuốc, Viêm Lương chợt nghe thấy tiếng mở cửa. Có tiếng bước chân lại gần, rồi dừng lại trước cái ghế ở bên cạnh cô. Người đó lặng lẽ ngồi xuống. Viêm Lương vẫn cúi đầu, cho đến khi giọng nói quen thuộc vang lên bên tai: “Có thể cho tôi xin ít lửa không?”

Ngón tay kẹp điếu thuốc của Viêm Lương cứng đờ trong giây lát. Người đàn ông lại nói: “Lâu rồi không gặp!” Lúc này, Viêm Lương mới ngẩng đầu nhìn Lộ Chinh. “Lâu rồi không gặp!”

Cô nở nụ cười xã giao giả tạo. Nhìn cô như vậy, Lộ Chinh cũng mỉm cười. “Bộ váy của em rất đẹp!” “Chồng tôi giúp tôi chọn.” Nụ cười trên môi Lộ Chinh cứng đờ.

Đây mới là biểu hiện Viêm Lương muốn thấy. Cô không xứng với người đàn ông này nên không thể độc chiếm tình cảm quyến luyến của anh. Tình cảm đó nên thuộc về người vợ tương lai của anh. Lộ Chinh rút bật lửa từ túi quần, châm một điếu thuốc. Viêm Lương bất giác cười cười. “Anh cũng có bật lửa, sao còn xin lửa tôi?” Cô chỉ muốn tìm đề tài nói chuyện cho tự nhiên hơn, ai ngờ đạt hiệu quả ngược lại.

“Nếu không viện cớ, tôi làm sao có dũng khí đi tìm em?” Giọng nói của anh rất nhẹ nhàng nhưng giọng nói thản nhiên đó đã khơi gợi một ký ức trong lòng Viêm Lương khiến cô không kiềm chế ngẩng đầu nhìn anh. Ánh mắt anh trầm tĩnh như hồ nước nhưng có sức mạnh cuốn người đối diện vào trong đó.

Thuốc lá đã cháy hết, đốt nóng đầu ngón tay Viêm Lương, buộc cô tỉnh táo. Viêm Lương vội vàng thả tay, mẩu thuốc lá rơi xuống đất, đốm lửa lóe lên lần cuối rồi tắt hẳn. Viêm Lương đứng dậy. “Xin lỗi, tôi đi ra ngoài trước đây!” Lộ Chinh không níu kéo. Anh biết không thể níu kéo, cũng không có tư cách giữ cô ở lại. Anh chỉ có thể lặng lẽ dõi theo hình bóng cô.

Viêm Lương bỏ mặc ánh mắt của người đàn ông sau lưng cô, mở cửa đi nhanh ra ngoài, vẫn chưa đi đến góc rẽ, cô đột ngột dừng bước. Tưởng Úc Nam đang đứng bên bức tường cách đó không xa Viêm Lương định thần, rồi lạnh lùng đi lướt qua Tưởng Úc Nam. Trong lòng Viêm Lương biết rõ, Tưởng Úc Nam đời nào dễ dàng bỏ qua cho cô. Lúc cổ tay Viêm Lương bị anh giữ chặt cô đã chuẩn bị tâm lý. Viêm Lương chỉ không ngờ Tưởng Úc Nam nói: “Tình yêu đầu tiên của em dành cho Châu Trình, tình yêu cuối trao cho Lộ Chinh. Tôi thì sao? Tôi có được điều gì ở em?”

Đã từ lâu Tưởng Úc Nam không nhìn thấy Viêm Lương hốt hoảng, bối rối như vừa rồi... Nhưng vì một người đàn ông khác. Mặc dù trong lòng anh đã biết trước, có lúc ép bản thân vui vẻ chấp nhận sự thật, thế nhưng... Giọng nói của Tưởng Úc Nam thể hiện sự bất lực. Đây là sự ngụy trang rất quen thuộc với Viêm Lương. Cô nhướng mắt nhìn anh, khóe miệng nhếch lên, giơ tay vỗ nhẹ mặt anh, nói rành rọt từng từ một: “Anh giành được mọi sự thù hận của tôi.”

Viêm Lương định giật tay khỏi sự khống chế của Tưởng Úc Nam nhưng lại bị anh giữ chặt cả hai tay. Tưởng Úc Nam dùng sức đẩy Viêm Lương vào tường. “Em đã hận đến mức muốn tôi chết đi, thế thì tại sao việc tôi chỉ bị ốm qua loa lại khiến em căng thẳng như vậy?” Viêm Lương hỉ mũi giễu cợt. “Tưởng tiên sinh, anh học được thói tự đa tình ở đâu thế?”

Ánh mắt anh cứng đờ. Viêm Lương cười. “Anh lạ thật đấy! Chẳng phải anh mong tôi thù anh hay sao? Bây giờ anh cứ như một người sắp chết, bắt đầu khao khát được người khác tha thứ ấy nhỉ?” Tưởng Úc Nam đột nhiên nhìn thấu sự thật. Anh im lặng một giây rồi bật cười. “Đúng vậy, là tôi nhất thời hồ đồ...”

Tưởng Úc Nam cúi đầu, nhìn sâu vào mắt cô. Viêm Lương chau mày định ngoảnh mặt đi chỗ khác. Tưởng Úc Nam bất thình lình giữ mặt cô, phủ môi xuống môi cô. Một nụ hôn đến bất ngờ mang theo hơi thở đã trở nên xa lạ với Viêm Lương từ lâu... Viêm Lương không kịp cắn răng, đầu lưỡi của anh đã tiến sâu vào.

Toàn bộ sợi dây thần kinh của Viêm Lương đều tập trung cảm nhận sự giày vò mạnh mẽ của Tưởng Úc Nam trong giây lát. Hai năm qua anh không động đến cô. Ngày hôm nay, anh như con dã thú đói khát từ lâu, đầu lưỡi cô bị anh mút đến đau rát, sự phản kháng của cô bị anh làm tan rã, đến hơi thở cũng bị anh cướp đoạt. Cho tới khi Tưởng Úc Nam hài lòng buông Viêm Lương, cô mới thoát khỏi sự khống chế của anh. Viêm Lương lập tức vung tay tát Tưởng Úc Nam nhưng bị anh dễ dàng túm được. Lồng ngực Viêm Lương phập phồng, môi cô sưng đỏ. Tưởng Úc Nam nắm cổ tay cô, bình tĩnh quan sát cô.

Đám nhân viên phục vụ đi ngang qua đều ngoảnh về bên này. Viêm Lương nghiến răng, rút tay bỏ đi mất. Dõi theo bóng lưng Viêm Lương cho đến khi cô khuất dạng, Tưởng Úc Nam mới quay đầu. Lộ Chinh vừa rồi vẫn đứng bên ngoài cửa khu vực hút thuốc, bây giờ đã không thấy bóng dáng. Anh đi về căn phòng nghỉ của khách sạn. Cô dâu tương lai vẫn đang chải đầu, trang điểm ở bên trong. Anh vừa định gõ cửa, trong đầu chợt vụt qua hình ảnh đôi nam nữ hôn nhau nồng nàn, cô rất không tình nguyện...

Lộ Chinh lập tức thu tay về. Còn chưa kịp quay người bỏ đi, có người đã chạy đến tìm anh. “Lộ thiếu, Chủ tịch đang tìm anh.” Lộ Chinh ngẫm nghĩ rồi trả lời: “Cứ nói không tìm thấy tôi.” Nói xong, anh lập tức bỏ đi nhưng mới đi hai bước, cánh cửa phòng nghỉ đột nhiên mở ra. Lộ Minh Đình từ phòng nghỉ đi ra. “Anh định đi đâu vậy?”

Lộ Chinh thở dài, trong lòng không muốn nhưng cũng chỉ còn cách quay đầu. “Bố!” “Hôm nay Tử Nam rất xinh đẹp, anh không vào ngắm con bé một chút sao?” “Hả? Vậy à?” Lộ Chinh chau mày nhưng không có ý định đi vào phòng nghỉ.

Thấy con trai tỏ ra lơ đễnh, Lộ Minh Đình nhíu mày. “Tôi thay anh mời vợ chồng họ đến đây là vì muốn anh hoàn toàn dập tắt hy vọng.” Lộ Chinh ngẩn người. Lộ Minh Đình thất vọng lắc đầu. “Đàn bà trên thế giới nhiều vô kể, tôi thấy con bé Viêm Lương đó cũng chỉ có hai mắt, một mũi như bất cứ người nào. Dù nó đặc biệt trong mắt anh thì cũng là vợ của người khác, có gì đáng để anh quyến luyến đến tận bây giờ?”

Đến bố anh cũng nhận ra tâm trạng quyến luyến của anh? Sự ngụy trang của anh trong hai năm qua quá thất bại rồi... Lộ Chinh nở nụ cười thê lương. Lộ Minh Đình trầm mặc trong giây lát, sau đó ông ta mở miệng, giọng ôn hòa hẳn: “Con trai, từ nhỏ đến lớn anh đều biết rõ bản thân muốn gì, cũng biết làm thế nào để đạt được mục tiêu của mình. Anh nên biết điều gì mới là tốt nhất đối với anh. Anh đừng vì một người đàn bà mà đánh mất lý trí anh đã rèn luyện suốt bao năm qua.”

Lời nói của Lộ Minh Đình hoàn toàn có lý, Lộ Chinh nhún vai vẻ bất lực. “Có lẽ con chỉ muốn trải nghiệm một lần cảm giác hoàn toàn không thể khống chế, hoặc là...” Hoặc là… anh bất chấp tất cả một lần, quên mình phấn đấu vì thứ anh thật sự mong muốn, chứ không phải liên quan đến trách nhiệm và thể diện của anh. Thư ký của Lộ Minh Đình đi vào. Thấy Lộ Chinh đứng ở đó, vẻ mặt vô cảm, anh ta nhất thời không biết có nên quấy rầy hay không. Do dự một lát, anh ta mới nhắc nhở Lộ Minh Đình: “Chủ tịch, Bộ trưởng Lý đến rồi.“

Lộ Minh Đình gật đầu, nói với Lộ Chinh: “Tôi đi chào hỏi khách khứa, anh hãy vào trong xem Tử Nam thế nào!” Nói xong, ông ta không lập tức rời đi mà đưa mắt ra hiệu thư ký mở cửa phòng nghỉ. Nhìn theo bóng Lộ Chinh cho đến khi anh đi vào, Lộ Minh Đình mới cùng người thư ký đi ra hội trường. Trong phòng nghỉ rộng lớn, nhân viên trang điểm đang thu dọn đồ. Đám bạn thân của cô dâu đang vây quanh bàn trang điểm. Một người tình cờ ngẩng đầu, lập tức mỉm cười nói với cô gái trẻ tuổi đang ngồi trước bàn trang điểm. “Trang Tử Nam, người đàn ông của cậu đến rồi kìa.” Tất cả quay về phía cửa ra vào, nhân viên trang điểm cúi đầu chào hỏi: “Lộ tiên sinh!”

Lộ Chinh mỉm cười với họ, sau đó tiến lại gần bàn trang điểm. Người phụ nữ tên Trang Tử Nam lập tức nở nụ cười với Lộ Chinh nhưng vẻ mặt vẫn lạnh nhạt. Ở một góc độ nào đó, trông cô rất giống một người. Lộ Chinh cuối cùng cũng quyết định đối mặt với hành động lừa mình dối người nực cười này. “Tôi có thể nói chuyện riêng với cô ấy một lúc không?”

Lộ Chinh vừa dứt lời, mọi người đưa mắt nhìn nhau rồi quay sang Trang Tử Nam. Sau đó, cả đám người lần lượt rời đi, để lại không gian riêng cho đôi tình nhân. Anh và cô cũng có thể gọi là đôi tình nhân? Mỗi tuần đi xem phim vào thứ Bảy, ngày Chủ nhật cùng cô tới viện dưỡng lão hoặc trại trẻ mồ côi, tham gia hoạt động công ích. Mỗi tuần cùng ăn hai bữa, nếu có việc đột xuất sẽ gọi điện thông báo cho đối phương… Trong một năm hẹn hò, khoảng thời gian hai người ở bên nhau rất có trật tự nhưng thiếu cảm xúc. Anh tán thưởng tham vọng kinh doanh của cô. Còn cô khao khát có chỗ dựa vững chắc như Minh Đình để phát triển sự nghiệp. Cuộc hôn nhân kiểu này, vốn dĩ ai nấy đều đạt mục đích của mình mà thôi.

Trầm mặc một lúc, Lộ Chinh đột nhiên nói: “Em còn nhớ em từng hỏi anh, tại sao anh lại sưu tầm nhiều giày cao gót như vậy?” “Sao bỗng dưng anh nhắc tới chuyện đó?” Lộ Chinh cười cười. “Đó là tác phẩm của một nhà thiết kế độc lập ở New York. Mỗi đôi giày đều khắc tên của nhà thiết kế là Elaine. Thực ra tên tiếng Trung của cô ấy là Viêm Lương.”

Mặt Trang Tử Nam hơi biến sắc. Cô nhớ tên người phụ nữ này Viêm Lương... là bạn gái tin đồn duy nhất của Lộ Chinh. “New York...” Ký ức xa xôi biết bao, nhưng trong lòng anh tựa hồ nhớ rõ từng chi tiết nhỏ nhất. “Sau này anh mới biết, lúc bấy giờ cô ấy bị người nhà bắt ra nước ngoài học ngành tài chính tiền tệ, nhưng cô ấy không thích ngành đó nên đổi sang học ngành thiết kế. Chắc em cũng biết khoảng thời gian đó, mẹ anh định cư ở New York.” Trang Tử Nam gật đầu, sắc mặt có vẻ khó coi.

“Vì nguyên nhân này, anh thường bay đi bay về giữa hai nơi. Lúc bấy giờ, cô ấy chắc mới học thiết kế khoảng một năm. Cô ấy cùng bạn mở một cửa hàng bán giày nhưng đứng trước nguy cơ đóng cửa. Anh tình cờ gặp cô ấy, khi cô ấy đang thương lượng với người chủ cho thuê nhà ở bên ngoài cửa hàng. Cô ấy vừa dùng tiếng Anh khẩn cầu người ta vừa dùng tiếng Trung chửi rủa, trông rất thú vị. Đáng tiếc là lúc đó anh không dừng lại thưởng thức. Sau khi về nước, anh tình cờ nhớ đến cô ấy, thế là anh nhờ người giúp việc của mẹ anh đến cửa hàng đó mua giày, rồi anh tặng đôi giày cho mẹ anh.” Rốt cuộc là hồi ức thú vị đến mức nào mà khóe mắt anh tràn ngập ý cười? Trang Tử Nam cụp mi mắt. Cô không biết nên làm gì để đối diện với người đàn ông có bộ dạng ấm áp chưa từng thấy trước mặt.

“Đáng tiếc, mẹ anh chưa từng xỏ chân vào đôi giày đó. Có thể thấy trình độ thiết kế của cô ấy không cao.” “Hóa ra hai người đã sớm quen biết…” Giọng nói của Trang Tử Nam như tiếng thở dài. Lộ Chinh cười cười. “Kể từ lần đó, mỗi tháng anh đều nhờ người giúp việc của mẹ anh đến cửa hàng cô ấy mua giày. Mỗi đôi giày đều tặng kèm thư viết tay của cô ấy. Ngoài lời cám ơn thông thường, cô ấy thỉnh thoảng kể về ước mơ của mình. Tuy chỉ gặp cô ấy một lần nhưng thực ra anh đã biết cô ấy từ lâu.”

Trang Tử Nam lặng lẽ lắng nghe nhưng cô vô thức cắn môi dưới. Lộ Chinh luôn là người quan sát rất giỏi, lần này, anh cố tình không để mắt. “Mặc dù không phải là người trong ngành nhưng anh cũng có thể nhận ra, thiết kế của cô ấy ngày càng tiến bộ. Nhưng một năm sau, trong lá thư cám ơn, cô ấy nói cho anh biết, cô ấy và người bạn định bán cửa hàng. Cho đến khi cô ấy đi tìm anh vì chuyện đặt quầy Nhã Nhan ở Minh Đình Square, anh mới biết cô ấy cũng giống anh, buộc phải từ bỏ lý tưởng vì sự nghiệp của gia đình.” Trang Tiểu Nam cố mỉm cười. Nhưng khóe miệng cô cứng đờ. Lộ Chinh giống như trút bỏ gánh nặng. “Nhiều khi thương hại và thương yêu chỉ cách nhau một đường thẳng. Thật ra anh đã sớm không thể phân biệt tình cảm của anh đối với cô ấy là tình yêu hay sự thương hại. Trang Tử Nam, anh cảm thấy em nên suy nghĩ cho kĩ. Người đàn ông như vậy có đáng để em gửi gắm cả cuộc đời hay không?”

Buổi tiệc đính hôn bắt đầu, Lộ Chinh mặc com lê chỉnh tề, đi lên sân khấu theo lời mời của người chủ trì. Tiếng người chủ trì lại vang lên: “Tiếp theo, xin mời Trang tiểu thư lên sân khấu!” Không ai xuất hiện.

Người chủ trì bất giác cất cao giọng: “Mời Trang tiểu thư!” Khi người chủ trì lặp lại lần thứ ba, nhân viên phục vụ trong cả hội trường đưa mắt nhìn nhau, khách dự tiệc thì thầm to nhỏ, Lộ Minh Đình lập tức đứng dậy. Cô dâu đã bỏ trốn...

Tin tức vừa lan ra, cả hội trường xôn xao. Tưởng Úc Nam ngồi yên một chỗ. Hội trường ồn ào, náo loạn đến mức nào cũng không ảnh hưởng đến ánh mắt lạnh lẽo của anh. Chỗ ngồi bên cạnh anh trống không. Cho đến khi Lộ Minh Đình và bố mẹ cô dâu vội vàng rời khỏi hội trường, Tưởng Úc Nam mới rời mắt khỏi vị trí bên cạnh, nhìn người đàn ông trên sân khấu. Chú rể trên sân khấu không hề tỏ ra ngạc nhiên trước sự vắng mặt của cô dâu. Ánh mắt anh lại khóa chặt vào chỗ ngồi trống không bên cạnh Tưởng Úc Nam.

Viêm Lương rời khỏi khách sạn Minh Đình trước khi buổi tiệc đính hôn bắt đầu, cô lại một lần nữa qua đêm ở bên ngoài. Nửa đêm, Viêm Lương tắm xong, cuộn khăn tắm đi ra ngoài. Do cô ở trong phòng tắm quá lâu, người đàn ông ở phòng ngoài đã ngủ say. Viêm Lương ngồi xuống cạnh giường, không khách sáo giơ tay vỗ lên mặt người đàn ông nhưng anh ta vẫn không tỉnh.

Người đàn ông có thân hình màu đồng rắn chắc là DJ tại một quán bar, ngón tay anh ta rất đẹp, nụ cười vô cùng cuốn hút. Viêm Lương cho rằng cô có chút cảm tình với anh ta. Nhưng bây giờ ngắm kỹ anh ta trong giấc ngủ say, Viêm Lương chỉ cảm thấy gương mặt này vô cùng xa lạ. Trong lòng cô đột nhiên xuất hiện nỗi sợ hãi mơ hồ. Đây là phòng khách sạn xa hoa, chiếc giường hình bầu dục cỡ lớn, quần áo bừa bộn dưới đất. Viêm Lương đứng dậy, tìm quần áo của cô, mặc vào người. Sau đó cô lục túi xách lấy ví tiền, rút tập tiền đặt lên tủ đầu giường.

Mua hàng trả tiền, sau đêm nay, họ trở thành người xa lạ. Trong lúc đi ra cửa phòng khách sạn, Viêm Lương vô tình nhìn thấy bóng dáng của mình trong chiếc gương cỡ lớn ở bức tường đối diện, bất giác dừng bước. Người phụ nữ trong gương xinh đẹp nhưng không có linh hồn. Đôi mắt cô trống rỗng, vô cảm. Viêm Lương về đến nhà là lúc nửa đêm. Vừa lái ô tô vào nhà để xe, một người giúp việc xông đến trước đầu xe của viêm Lương: “Cô chủ, cậu chủ đang đợi cô ở phòng khách.”

“Tôi biết rồi!” Miệng nói vậy nhưng thực ra Viêm Lương chẳng hề bận tâm. Cô xuống xe, đi cầu thang ở nhà để xe lên thẳng tầng trên, về phòng ngủ liền đặt mình xuống giường. Trong lúc mơ màng, điện thoại của Viêm Lương rung lên. Cô cầm điện thoại lên xem, là tin nhắn từ một số lạ.

“Tôi là đàn ông, dù thế nào cũng không thể nhận tiền của đàn bà, hơn nữa chúng ta vẫn chưa làm gì cả.” Viêm Lương cố nhớ xem cô đưa số điện thoại cho đối phương từ lúc nào nhưng nghĩ mãi không ra. Đúng lúc này, cô đột nhiên nghe thấy tiếng tay nắm cửa phòng chuyển động. Theo phản xạ, Viêm Lương ném điện thoại lên tủ đầu giường, nhắm nghiền hai mắt. Tiếng bước chân mỗi lúc một gần.

Tấm chăn mỏng bị kéo ra, một bên giường hơi lún xuống, Viêm Lương rất phiền não, cô quay người sang một bên giả vờ ngủ say. Người đàn ông vừa ngồi xuống giường đưa mắt nhìn chỗ lõm trên đệm, nơi Viêm Lương vừa nằm ngủ. Anh giơ tay chạm vào, vẫn có thể cảm thấy hơi ấm cơ thể cô để lại. Người đàn ông ngoảnh đầu về phía chiếc đồng hồ cổ ở góc phòng, bây giờ là hai giờ sáng. Cách bữa tiệc đính hôn lộn xộn gần mười tiếng đồng hồ.

Tưởng Úc Nam cúi xuống, kéo tấm chăn mỏng đắp lên người Viêm Lương. Đúng lúc này, anh nhìn thấy những dấu hôn còn rõ nét trên chiếc cổ trắng ngần của cô. Viêm Lương bị người đàn ông nổi giận kéo tóc. Cô đau đến mức giật mình tỉnh giấc, túm chặt tay người đàn ông nhưng bị anh gạt ra. Cả người cô đổ về đằng sau, đè vào chiếc đèn ngủ trên tủ đầu giường, căn phòng đột nhiên tối hẳn. Dưới ánh sáng mờ mờ, Viêm Lương nhìn thấy người đàn ông giơ tay định tát cô, nhưng bàn tay anh dừng lại trong không trung, dường như anh đã khôi phục lý trí vào giây phút đó. Vài giây sau người đàn ông nhấc cằm Viêm Lương. “Hôm nay em lại chơi bời ở đâu? Cũng không biết tắm rửa sạch sẽ rồi mới về nhà!”

Động tác của anh khá nhẹ nhàng, giọng kiềm chế. Sự thay đổi thái độ nhanh như tia chớp của anh khiến Viêm Lương ngây người, sau đó cô nở nụ cười thách thức. “Tôi rất mệt, mời anh ra ngoài!” “Ra ngoài?” Người đàn ông lạnh lùng “hừ” một tiếng. Trong lúc nhìn cô chằm chằm, bàn tay anh lần đến trước ngực cô. Tiếng loạt xoạt vang lên, cổ áo của Viêm Lương bị kéo ra.

Viêm Lương cố hết sức giật tay anh nhưng tốn công vô ích. Người đàn ông dễ dàng túm cô về giường. Người đàn ông làm động tác như sắp bóp cổ cô khiến cô phải ngoái đầu sang một bên, để lộ cần cổ trắng nõn. Anh không hề do dự cúi xuống cắn mạnh vào cổ cô. Hành động hoang dã này đã hoàn toàn phủ lấp những dấu hôn trên đó.

Viêm Lương giơ tay định đánh người đàn ông nhưng bị anh giữ chặt, cô chỉ có thể hét lên: “Tưởng Úc Nam! Có giỏi anh hãy giết tôi đi!” Tưởng Úc Nam rời khỏi cổ Viêm Lương, hơi thở nóng hổi của anh phả trên làn da lạnh giá của cô, giọng nói của anh trầm thấp đến mức đáng sợ nhưng vẫn lộ vẻ tao nhã từ cốt tủy. Anh nói chậm rãi từng từ: “Tôi là công dân tuân thủ pháp luật, làm gì có gan lấy mạng em. Cùng lắm tôi chỉ nộp bằng chứng phạm tội thương mại của Châu Trình cho cảnh sát, rồi tiễn cậu ta vào tù mà thôi!” Nghe đến hai chữ Châu Trình, ánh mắt Viêm Lương bỗng trở nên đờ đẫn.

Đây không phải kết quả cô mong muốn. Hủy bỏ cam kết, nhận lời Giang Thế Quân xé lẻ sản nghiệp của Từ thị đem rao bán mới là điều anh nên thốt ra miệng. Vừa nói dứt lời, Tưởng Úc Nam lập tức kéo váy Viêm Lương... Viêm Lương đọc được tin tức con dâu tương lai của Lộ gia từ hôn trên báo chí vào sáng hôm sau.

Trước đó, cuộc hôn nhân giữa hai họ Lộ và Trang đã gây xôn xao toàn thành phố. Vì vậy tin tức từ hôn liền trở thành đề tài bàn tán sôi nổi. Giới truyền thông không ngừng suy đoán, bọn họ thậm chí điểm lại từng chi tiết nhỏ trong một năm Lộ Chinh và Trang Tử Nam hẹn hò, hòng tìm ra nguyên nhân tại sao Trang Tử Nam quyết định từ hôn. Viêm Lương lặng lẽ gấp tờ báo, đặt sang một bên rồi cầm cốc cà phê. Đồ ăn sáng trên bàn đều làm theo sở thích của cô, không bỏ hành hoa nhưng Viêm Lương vẫn chẳng muốn ăn. Cô mới chỉ nhấp một ngụm cà phê đã bị người khác cướp mất. Viêm Lương ngẩng đầu, bắt gặp Tưởng Úc Nam ăn mặc chỉnh tề, đầu tóc gọn gàng đang uống ly cà phê của cô. Tưởng Úc Nam lạnh nhạt nhìn lại Viêm Lương rồi chuyển ánh mắt đi chỗ khác. Anh vừa cầm ly cà phê vừa giở tờ báo, lật đến đúng bài báo vợ anh vừa xem qua.

Sau khi đọc tin tức, Tưởng Úc Nam mỉm cười. Anh rời tay khỏi tờ báo, quay sang nâng cằm Viêm Lương. Động tác bất ngờ này khiến người giúp việc đứng ở cửa ra vào không dám lại gần khiến Tưởng Úc Nam có thể nhìn thẳng vào mắt cô vợ của anh mà không bị ai quấy rầy. “Nhân tình của em đã loại bỏ chướng ngại giữa hai người, tại sao trong mắt em vẫn không có vẻ gì là vui mừng?” Cằm bị Tưởng Úc Nam bóp đến phát đau, nhưng Viêm Lương lại cảm thấy vui mừng. Cô nhếch miệng cười. “Xem ra tối qua anh ngủ không ngon, sắc mặt rất tệ.” Nói xong, cô giơ tay vuốt ve mặt anh.

Sự quan tâm theo kiểu “nghĩ một đằng, nói một nẻo” của Viêm Lương khiến Tưởng Úc Nam ngẩn người. Nhưng ngay sau đó anh gạt tay Viêm Lương, bỏ ly cà phê xuống bàn rồi ngồi xuống vị trí của mình, bắt đầu ăn sáng. Viêm Lương thu lại nụ cười, đưa mắt nhìn người giúp việc đứng như trời trồng ở cửa ra vào, lên tiếng hỏi: “Chị Chu, chị đã mua thứ tôi bảo chưa?” Lúc này, người giúp việc mới bừng tỉnh, lập tức tiến lại gần. Chị ta nhìn Tưởng Úc Nam ở phía đối diện bằng ánh mắt khó xử, băn khoăn không biết có nên đưa cái túi nylon cho Viêm Lương. Viêm Lương giơ tay cầm lấy túi.

Tưởng Úc Nam chỉ liếc một cái rồi lại cúi đầu ăn sáng, coi như không để ý. Viêm Lương rút hộp thuốc trong túi, cô cố ý gây ra tiếng động mạnh, nhưng người đàn ông đối diện vẫn cúi đầu. Viêm Lương đành thu lại ánh mắt, dùng cà phê uống thuốc tránh thai rồi đứng dậy. “Tôi đi làm đây, anh cứ ăn từ từ.” Viêm Lương quay người đi mất. Tiếng giày cao gót của cô mỗi lúc một xa, cho đến khi biến mất hoàn toàn, Tưởng Úc Nam mới ngẩng đầu. Người giúp việc đứng yên lặng ở đó. Chị ta biết rõ ánh mắt Tưởng Úc Nam dừng ở chỗ nào, vội vàng gọi anh: “Cậu chủ...”

Tưởng Úc Nam như không nghe thấy, lặng lẽ nhìn hộp thuốc tránh thai đã bị bóc tung tóe ở trên bàn. Ánh mắt của anh bộc lộ sự bi thương đến mức người giúp việc không đành lòng. Chị ta vội vàng đi thu dọn thuốc rồi chạy nhanh xuống bếp. Nửa tiếng sau, xe của Viêm Lương đi vào bãi đỗ tầng ngầm của công ty. Sau khi đỗ xe, Viêm Lương đi về phía thang máy. Nhưng khi đi ngang qua chiếc Maybach đang lặng lẽ đậu ở đó, cô bị gọi lại.

“Viêm tiểu thư!” Viêm Lương liếc qua nơi phát ra tiếng nói, chỉ thấy một người có bộ dạng giống tài xế thò nửa người ra khỏi buồng lái chào hỏi cô. Viêm Lương nhanh chóng rà soát não bộ, xác nhận cô không quen người này. Viêm Lương vẫn đứng yên một chỗ quan sát người đàn ông xa lạ. Thấy cô không có ý tiến lên, đối phương liền giải thích: “Tôi là tài xế của Lộ tiên sinh.”

Viêm Lương chau mày. Cô ngập ngừng tiến lại gần. Cửa kính phía sau từ từ hạ xuống ngay trước mặt cô. Vào giây phút cửa kính hạ xuống toàn bộ, Viêm Lương giật mình kinh ngạc. Người đàn ông ngồi trong xe, hai bên tóc mai chỉ sau một đêm đã bạc trắng. Là Lộ Minh Đình.

Viêm Lương ngồi vào xe ô tô của Lộ Minh Đình, cô không biết nói gì, cũng không rõ chiếc xe sẽ đưa cô đi đâu. Bây giờ điều duy nhất cô có thể xác định là bậc trưởng bối này không thích cô. Nhìn gương mặt u ám của ông ta, người không bị mù đều có thể ra. Đã ghét như vậy, tại sao ông ta còn đến tìm cô? Viêm Lương nghĩ mãi không ra lý do.

Lộ Minh Đình im lặng từ đầu đến cuối, tựa hồ không có ý nói chuyện với Viêm Lương. Tối qua gặp tại buổi tiệc đính hôn, Lộ Minh Đình còn là người đàn ông trung niên đầy phong độ. Chỉ sau một đêm, ông ta đã già đi trông thấy. Cuối cùng, xe của Lộ Minh Đình đi vào một bệnh viện. Từ lúc nhìn tấm biển ngoài cổng bệnh viện đến khi xe ô tô dừng lại ở bãi đỗ ngoài trời, Viêm Lương đều cuộn chặt tay thành đấm, cô căng thẳng vô cùng.

Ô tô đỗ vào vị trí, người tài xế xuống xe, mở cửa cho Viêm Lương. Viêm Lương quay đầu nhìn người đàn ông bên cạnh. Lộ Minh Đình không có ý xuống xe, ông ta dặn dò tài xế: “Cậu đưa Viêm Lương lên trên đó.” Viêm Lương hơi gật đầu tỏ ý tạm biệt rồi xuống xe. Người tài xế đưa cô lên thẳng phòng bệnh. Phòng bệnh rất sang trọng, độc chiếm cả một tầng lầu chứng tỏ bệnh nhân là nhân vật quan trọng. Bên ngoài phòng bệnh không đề tên bệnh nhân. Tài xế mở cửa rồi đứng tránh sang một bên, nói với Viêm Lương: “Viêm tiểu thư, mời vào!”

Tuy đã lờ mờ đoán ra nhưng khi đi vào phòng và bắt gặp người đàn ông đang ngồi trên giường bệnh đọc báo, Viêm Lương vẫn vô cùng kinh ngạc. Nhìn thấy Viêm Lương, Lộ Chinh cũng ngạc nhiên không kém. Trên mặt, cổ, tay trái, chân phải... của anh, không chỗ nào không có vết thương. Có vết thương được băng bó bằng vải, một số chỗ được bôi thuốc nước. Chú rể ngày hôm qua vẫn còn đẹp trai ngời ngời, sao hôm nay lại ra nông nỗi này? Viêm Lương nhíu mày: “Anh... Tại sao anh...”

Lộ Chinh nở nụ cười nhàn nhạt. Việc anh nhếch miệng đã chạm tới những vết thương trên mặt đau đến mức anh thở hắt ra. Viêm Lương không nỡ nhìn, cô cúi đầu vô tình thấy tờ báo trên đầu gối Lộ Chinh, đó chính là tờ báo cô đọc sáng nay. “Trông tôi buồn cười lắm phải không? Lớn như vậy rồi còn bị bố quật cho một trận giống đứa trẻ không nghe lời.”

Viêm Lương không biết đáp lời thế nào. Chứng kiến bộ dạng bối rối của cô, Lộ Chinh lại mỉm cười. Tại sao người đàn ông này lúc nào cũng mỉm cười với cô? Bất kể cô thảm hại, khó coi và mất thể diện như thế nào. Viêm Lương thật sự muốn gạt bỏ ý nghĩ này ra khỏi đầu. Cô không có tư cách đón nhận điều gì từ Lộ Chinh. Cô lên tiếng an ủi: “Vị hôn thê của anh từ hôn là lỗi của cô ấy. Lẽ nào còn bắt anh trói cô ấy đến kết hôn với anh? Sao anh phải chịu trách nhiệm?” Lộ Chinh hiểu Viêm Lương nói câu này là để né tránh điều gì. Anh vẫn không vạch trần cô như thường lệ, chỉ nói: “Bố tôi cho tôi biết một số chuyện nhưng không phải là tất cả. Cô đã đến đây rồi, có thể giải đáp thắc mắc của tôi không?”

Viêm Lương lặng thinh. “Người hại Từ gia của cô ra nông nỗi này, ngoài Giang Thế Quân còn cả Tưởng Úc Nam nữa phải không?” Viêm Lương dường như ngây ra trước câu hỏi của Lộ Chinh. Nhưng đó chỉ là dường như, Lộ Chinh không nhận ra vẻ mặt của cô cũng như anh nghĩ mãi mà không biết tại sao anh hết lần này đến lần khác mê đắm người phụ nữ có thể nói không xứng với anh.

Viêm Lương không trả lời, Lộ Chinh đành tiếp tục thăm dò: “Cô không chịu ly hôn với Tưởng Úc Nam là vì hy vọng có một ngày sẽ đoạt lại Từ thị?” Lộ Chinh nhìn Viêm Lương chăm chú, ánh mắt thăm dò của anh lộ vẻ kiên định. Sau đó, anh cất giọng từ tốn: “Nếu tôi nói tôi có thể giúp cô?” Viêm Lương nhướng mày. Ánh mắt của cô đã nói lên tất cả.

Hồi tưởng lại mọi chuyện xảy ra ở buổi tiệc đính hôn, Lộ Chinh thầm nghĩ: “Thảo nào...” Thảo nào cô miễn cưỡng tươi cười. Thảo nào bộ dạng của cô lại như vậy... Anh rất đau lòng, đến mức đánh mất lý trí, đến mức bất chấp tất cả, trở mặt với cha anh. Đôi mắt Viêm Lương vụt qua một tia kỳ lạ. Cuối cùng, cô mở miệng hỏi anh: “Anh cho rằng sau khi bị Tưởng Úc Nam bán đứng, tôi còn có lòng tin vào sự giúp đỡ vô tư như vậy?” Lộ Chinh á khẩu.

Viêm Lương lắc đầu. “Tôi bây giờ không đủ năng lực mua cổ phần của Từ thị, càng không thể gánh món nợ một tỷ khác.” Ngừng vài giây, cô lắc đầu, nói tiếp: “Nói một cách khác, dù tôi có thể chi trả khoản nợ một tỷ đi chăng nữa, bố anh cũng tuyệt đối không cho phép anh làm càn.” Khóe mắt Lộ Chinh ẩn hiện ý cười tự giễu. “Bố tôi đã lấy đi nửa mạng sống của tôi. Nếu ông phản đối, tôi sẽ đặt cược nửa mạng sống còn lại của mình.” Hai năm trước, anh dễ dàng chấp nhận điều kiện của Lộ Minh Đình: Xóa bỏ món nợ một tỷ của Viêm Lương, nhưng đổi lại anh phải khoanh tay đứng nhìn.

Lộ Chinh bình thản nhìn Viêm Lương nhưng trong ánh mắt bình tĩnh của anh che giấu một tâm tình mà Viêm Lương không thể đọc ra. “Nếu em thật sự muốn dùng thứ gì để trao đổi với tôi...” Lộ Chinh lên tiếng. “Thì tôi muốn em.” Căn phòng yên tĩnh nhưng bên tai Viêm Lương đột nhiên vang lên tiếng một bức tường thành nào đó bắt đầu sụp đổ.

Khi Viêm Lương từ bệnh viện quay về công ty, cuộc họp thường kỳ sáng thứ Hai hằng tuần sắp kết thúc. Hai năm nay, mọi người đều biết rõ thái độ tiêu cực của Viêm Lương đối với công ty. Vì vậy những người có mặt đã quen với việc cô đi làm muộn từ lâu. Chỉ là Viêm Lương không ngờ Tưởng Úc Nam cũng vắng mặt. Cho đến khi cuộc họp kết thúc, cô vẫn không thấy bóng dáng Tưởng Úc Nam. Trong khi đó, cô lại gặp Giang Thế Quân, người từ trước đến nay không nhúng tay vào việc điều hành công ty.

Khi Viêm Lương đẩy cửa đi vào, không khí trong phòng hội nghị trở nên ngượng ngập. Giang Thế Quân ngồi ở vị trí chủ tịch, Viêm Lương ngồi bên phải ông ta. Người ở trong phòng không cần quan sát cũng có thể nhìn ra không khí thù địch giữa bọn họ. May mà cuộc họp nhanh chóng kết thúc. Tất cả mọi người thu dọn tài liệu rời đi. Viêm Lương giao giấy tờ có liên quan cho thư ký rồi cũng đi ra ngoài. Giang Thế Quân vẫn ngồi ở đó, nghe thư ký của ông ta báo cáo lịch làm việc tiếp theo: “Mười giờ ba mươi: thị sát trung tâm nghiên cứu sản phẩm mới. Mười một giờ ba mươi: ăn trưa với giám đốc ngân hàng Chung. Hai giờ chiều: chơi golf với Lương Thụy Cường...” Viêm Lương đi gần đến cửa phòng, lập tức dừng bước.

Thư ký đi theo sau Viêm Lương, nghi hoặc gọi cô. “Viêm Tổng?” Viêm Lương quay đầu, xua tay ra hiệu không có chuyện gì. Ánh mắt cô vượt qua thư ký, dừng lại ở Giang Thế Quân. Sau đó cô quay người, rời khỏi phòng hội nghị. Viêm Lương trở về văn phòng của mình, sắp xếp lịch trình rồi đọc tài liệu ghi chép để tìm hiểu nội dung thảo luận trong cuộc họp mà cô bỏ lỡ. Viêm Lương bất giác nhớ đến câu nói ban nãy.

Hai giờ chiều, chơi golf cùng Lương Thụy Cường. Viêm Lương lặng lẽ đóng tập tài liệu. Tập đoàn Minh Đình, tập đoàn Lương thị... Viêm Lương nhắm mắt tựa vào thành ghế phía sau, cô dường như nhìn thấy một cơ hội lật ngược thế cờ.

Viêm Lương vẫn qua đêm ở bên ngoài nhưng cô không cần đến quán bar giết thời gian như thường lệ. Lộ Chinh bị thương khá nặng, phải mất một thời gian mới hồi phục. Vì vậy tối nào Viêm Lương cũng đến bệnh viện thăm anh. Người Viêm Lương thường gặp ở bệnh viện là đầu bếp của Lộ gia đi đưa cơm nước. Cô chỉ một lần gặp Lộ Minh Đình đến thăm con trai. Viêm Lương ngồi ở bên ngoài phòng bệnh, không quấy rầy hai cha con họ. Đợi Lộ Minh Đình ra về, cô mới vào phòng bệnh. Viêm Lương đỡ Lộ Chinh đến bên cửa sổ. Không bao lâu sau, hai người thấy hình bóng Lộ Minh Đình xuất hiện ở dưới lầu. Lộ Chinh chỉ tay về phía hình bóng lờ mờ của cha, nói với Viêm Lương: “Vết thương trên đầu tôi là tác phẩm của cây gậy đó. Nó được làm từ một loại gỗ quý, cứng hơn đá, đánh một lần cũng đủ bị chấn thương sọ não.”

Viêm Lương bị anh chọc cười. Cô quay sang Lộ Chinh mới phát hiện khoảng cách giữa hai người rất gần. Nụ cười của Viêm Lương rơi vào đáy mắt Lộ Chinh. Viêm Lương vô thức kéo dài khoảng cách. Lộ Chinh thấy vậy liền thu cánh tay đang khoác vai cô. Viêm Lương đảo mắt quanh căn phòng, thấy giỏ táo bên cạnh giường, cô lập tức đi về bên đó. “Tôi đi rửa táo.”

Lộ Chinh không rời mắt khỏi bóng lưng Viêm Lương. Dù cô đối với anh chỉ đơn thuần là lợi dụng, anh cũng cam tâm tình nguyện… Ngủ lại bệnh viện một tối, Viêm Lương định về nhà thay quần áo rồi đi làm. Phòng bệnh của Lộ Chinh có một phòng dành riêng cho người chăm nom. Mấy ngày qua đêm ở bệnh viện là khoảng thời gian cô ngủ ngon nhất trong hai năm qua. Hít thở không khí trong lành của buổi sáng sớm, Viêm Lương cảm thấy tinh thần vô cùng thoải mái, nhưng gần đến cổng ngôi biệt thự, Viêm Lương lập tức đeo tấm mặt nạ cảnh giác như thường lệ.

Sáng nay có vẻ không bình thường. Xe của Tưởng Úc Nam đỗ ngay trước cửa ngôi nhà chính. Cửa sau mở toang... Không biết Tưởng Úc Nam vừa về nhà hay chuẩn bị đi ra ngoài? Viêm Lương liếc qua chiếc xe, không hỏi han người tài xế mà đi thẳng vào nhà. Vừa lên tầng hai, Viêm Lương nghe thấy tiếng động ở phòng thay đồ. Cô tiến lại gần, nhìn thấy thư ký Lý đang ở trong, sắp xếp quần áo của Tưởng Úc Nam vào một chiếc va li. Vẻ mặt và động tác của anh ta có vẻ lo lắng, sốt ruột.

Thấy Viêm Lương đột nhiên xuất hiện, thư ký Lý hơi ngây người rồi gật đầu chào cô. “Anh làm gì vậy?” Viêm Lương đứng bên cửa, cất tiếng hỏi. Thư ký Lý nở nụ nụ cười miễn cưỡng. “Tổng giám đốc đi công tác khoảng mười ngày. Tôi đến lấy đồ cho anh ấy.”

Xem ra lần này Tưởng Úc Nam đi công tác rất vội vàng. Viêm Lương cau mày nhìn theo thư ký Lý cho đến khi anh ta rời đi. Thư ký Lý xuống dưới nhà, nhanh chóng ngồi vào ô tô đang chờ sẵn ở bên ngoài. Sau khi đóng cửa xe, anh ta nói với tài xế: “Quay về bệnh viện!”.