Hôm nay bạn muốn đọc gì?

Yêu không lối thoát - Chương 13

Chương 14: Khi xích đạo giữ lại hoa tuyết, nước mắt gột sạch hạt cát nhỏ.

Mười giờ sáng, Unique tổ chức cuộc họp thường kỳ mỗi tuần một lần. Sau khi tổng giám sát kinh doanh và tổng giám sát tài vụ phát biểu ý kiến, phòng quảng cáo công bố tin vui: “Chúng ta đã ký được hợp đồng quảng cáo mười lăm giây phát vào giờ vàng trên đài vệ tinh.” Người phụ trách phòng quảng cáo vừa nói, vừa bảo trợ lý phát tài liệu có liên quan cho mọi người. Đây là lần đầu tiên Unique đột phá sự vây hãm của Lệ Bạc, giành được giờ phát sóng quảng cáo có lợi. Nhưng cũng là lần thứ tư Viêm Lương phân tâm kể từ đầu cuộc họp. Người trợ lý nhắc nhở: “Viêm Tổng! Viêm Tổng!”, Viêm Lương mới định thần, nhìn mọi người ở xung quanh. Lúc này cô mới nhận ra đã đến lượt cô phát biểu.

Sau khi cuộc họp kết thúc, Viêm Lương quay về văn phòng. Trên máy tính và bàn làm việc đều là văn bản chờ cô xử lý. Dự án sản phẩm mới của Nhã Nhan bị bỏ xó hai năm bắt đầu khởi động lại, đủ để cô bận rộn một thời gian. Nghĩ đến việc chiều nay phải đi thị sát trung tâm nghiên cứu sản phẩm mới, buổi tối ăn cơm cùng một số nhân vật có liên quan do Lộ Chinh móc nối, Viêm Lương lại thấy đau đầu. Cả đêm qua cô không ngủ, bây giờ đọc tài liệu, hai mí mắt ríu vào nhau, đầu óc lại bắt đầu không tập trung. Đến khi định thần, nhìn hàng chữ vừa viết trên giấy, Viêm Lương lập tức toát mồ hôi. “Anh không thể xảy ra chuyện… Nhất định sẽ không xảy ra chuyện…”

Không đúng, đây là báo ứng. Báo ứng… Viêm Lương phiền muộn vo tờ giấy, ném vào thùng rác. Cô nhíu mày, vừa mở tài liệu vừa gọi điện cho thư ký. “Giúp tôi pha một tách cà phê đặc.” “Vâng ạ!”

Rất nhanh đã có người gõ cửa phòng đi vào, mùi cà phê thơm lừng. Viêm Lương tưởng cô thư ký mang cà phê vào, liếc thấy tách cà phê đặt bên tay nhưng vì bận ký văn bản nên cô không ngẩng đầu. Cho đến khi không thấy cô thư ký đi ra ngoài, Viêm Lương mới bỏ bút ngẩng lên. Lộ Chinh đang khoanh tay đứng bên cạnh bàn, tựa như đợi xem lúc nào Viêm Lương mới phát hiện ra sự xuất hiện của anh. Bộ dạng ngạc nhiên của cô khiến anh phì cười. “Sao anh lại đến đây!”

“Anh đi ngang qua nên vào xem em thế nào.” Viêm Lương mỉm cười, cầm điện thoại nội bộ gọi cho thư ký: “Pha cho Lộ tiên sinh một tách cà phê.” Sau khi cúp điện thoại, cô nở nụ cười áy náy với Lộ Chinh. “Em đang bận nên không thể tiếp đãi anh.”

Lộ Chinh đảo mắt qua bàn làm việc chất đầy tài liệu, không khỏi lo lắng. “Anh nghe thư ký của em nói, mấy ngày nay, lúc nào em cũng đầy tâm sự. Bận rộn kiểu gì em cũng cần chú ý nghỉ ngơi.” “Còn nữa…” Lộ Chinh từ từ tiến lại gần, đột nhiên cúi thấp người, chạm vào nơi nhạy cảm nhất là chiếc cổ của cô. Viêm Lương lập tức đẩy lùi ghế lại. Hành động đầy cảnh giác của cô khiến ánh mắt Lộ chinh tối sầm nhưng anh nhanh chóng che giấu, nói tiếp. “Sao trên người em có mùi thuốc khử trùng của bệnh viện?” Viêm Lương không thể nói cho Lộ Chinh biết, thời gian gần đây, tối nào cô cũng tới bệnh viện nhưng chẳng làm gì cả, chỉ ngồi ngoài hành lang hết đêm này đến đêm khác nên chỉ cười cười mà không trả lời. Cô biết anh rất rộng lượng, sẽ không truy vấn.

Bữa cơm tối có mặt cả người dắt mối là Lộ Chinh và giám đốc phòng thị trường của Unique. Là chủ xị, Viêm Lương không tránh khỏi uống đến mức đầu óc quay cuồng. Những người có mặt trong bữa cơm tối nay đều là đại diện của các đại lý cỡ lớn. Thị trường ở những thành phố cấp hai, ba mà Unique hiện tại chưa thể với tới đều nằm trong tay những người này. Tuy họ đều là bạn bè trong giới làm ăn của tập đoàn Minh Đình nhưng cũng có quan hệ lợi ích với Lệ Bạc. Viêm Lương có việc muốn nhờ người ta nên hôm nay phải đích thân ra mặt, tiếp đãi họ đến nơi đến chốn. Cuối cùng, cô cũng nghe được câu nói do chính họ nói ra: “Được, không thành vấn đề! Ngày mai tôi sẽ tới công ty cô ký hợp đồng. Có Lộ Tổng ở đây, việc hợp tác giữa chúng ta chỉ cần một câu nói là xong!”

Sau buổi tiệc rượu, Viêm Lương còn bố trí một vài hoạt động khác. Cô cùng mọi người đứng bên ngoài hóng gió đêm, chờ xe tới đón. Tài xế của Viêm Lương nhanh chóng lái xe đến trước cửa nhà hàng. Cô lên xe, đang định nói với tài xế địa chỉ hộp đêm, Lộ Chinh đột nhiên đi đến bên cạnh xe của cô, cúi xuống dặn dò tài xế: “Đưa Viêm Tổng về nhà.” Viêm Lương ngoảnh đầu nhìn anh. “Anh đã nói với họ rồi, cho em về nhà trước. Anh sẽ cùng họ đi uống tiếp.” Lộ Chinh gạt sợi tóc lòa xòa trước trán Viêm Lương rồi đóng cửa xe. Như nhớ ra chuyện gì, anh lại cúi người, nói với cô: “Trước khi đi ngủ, em nhớ uống cốc nước mật ong để giải rượu!”

Viêm Lương ngẫm nghĩ rồi gật đầu. Tài xế nhanh chóng nổ máy, Viêm Lương gác tay lên khung cửa, gối đầu lên cánh tay. Người tài xế nghĩ cô đã ngủ say, không ngờ cô đột nhiên lên tiếng: “Tới bệnh viện.” Người tài xế tưởng mình nghe nhầm nhưng khi quay đầu, anh ta nhìn thấy Viêm Lương ngồi thẳng người. Cô nhắc lại: “Đưa tôi tới bệnh viện.” Nói xong, cô hạ cửa kính để ngọn gió đêm thổi vào.

Lúc ô tô đến cổng bệnh viện, Viêm Lương đã phần nào tỉnh rượu. Cô xuống xe, ngước mắt ngắm nhìn bầu trời đầy sao. Tối nào cô cũng đến đây nên đã thông thuộc đường đi lối lại. Cô nhanh chóng đến phòng chăm sóc đặc biệt, ngồi xuống chiếc ghế dài trên hành lang. Cho đến tận bây giờ, Viêm Lương vẫn không có dũng khí để đẩy cánh cửa phòng chăm sóc đặc biệt. Chỉ là mỗi tối ngồi ngoài cửa, nhìn các bác sĩ vội vàng cấp cứu cho bệnh nhân, khi trời sáng, cô có thể yên tâm rời bệnh viện, về công ty làm việc. Viêm Lương căn giờ đến và căn giờ đi rất chuẩn, không lo chạm mặt thư ký Lý.

Tuy nhiên, có một số y tá trực đêm hỏi cô: “Chị là người nhà của bệnh nhân nào?” Những lúc như vậy, Viêm Lương không trả lời, đứng dậy, đi sang khu vực được phép hút thuốc, làm một điếu thuốc lá. Khi cô quay về, cô y tá đã bỏ đi từ lâu. Hôm nay cũng có y tá đi qua chỗ cô ngồi như thường lệ, có lẽ do người Viêm Lương toàn mùi rượu nên cô y tá nhìn cô bằng ánh mắt hồ nghi. Viêm Lương lập tức đứng dậy, đi hút thuốc. Khi quay về bên ngoài phòng bệnh, cô chợt nghe cuộc trò chuyện của hai cô y tá đang chờ ca.

“Nghe nói bệnh nhân đó trước kia chữa trị ở bệnh viện tư, lần này anh ta đột nhiên phát bệnh nên mới được đưa tới bệnh viện chúng ta.” “Thảo nào… Rõ ràng anh ta có cả một đội ngũ y tế, về lý mà nói thì không cần dùng đến máy móc, thiết bị của bệnh viện chúng ta.” “Em có hỏi chủ nhiệm Lâm, Chủ nhiệm Lâm nói nếu bây giờ chuyển viện, chỉ e tính mạng của anh ta sẽ gặp nguy hiểm. Có lẽ phải đợi đến khi bệnh tình ổn định thì anh ta mới chuyển về bệnh viện tư được.”

“Ừ, cũng không biết liệu anh ta có sống nổi đến ngày bệnh tình ổn định hay không…” Nghe đến đây, toàn thân Viêm Lương như bị rút hết sức lực. Cô tựa người vào cánh cửa an toàn, từ từ trượt xuống đất.

“Nếu bây giờ chuyển viện, chỉ e tính mạng của anh ta sẽ gặp nguy hiểm…” “Không biết liệu anh ta có sống nổi đến ngày bệnh tình ổn định…” Những câu nói văng vẳng bên tai, trước mắt Viêm Lương tối sầm.

Dường như bị ngất đi một lúc, nhưng cũng tựa như ngủ một giấc mấy năm liền, khi tỉnh lại, trước mặt Viêm Lương tối om, mơ hồ, hỗn loạn. Vẫn ngửi thấy mùi thuốc khử trùng đặc trưng của bệnh viện, Viêm Lương thử cử động ngón tay, cô phát hiện mình không phải ngồi trên nền đất giá lạnh bên cạnh cửa an toàn mà nằm trên chiếc giường mềm mại. Viêm Lương lại thử cử động ngón tay. Lúc này cô mới nhận ra có một bàn tay đang nắm chặt tay cô. Viêm Lương đưa mắt, thấy người đó đang ngồi bên cạnh, gục xuống giường, ngủ say.

Cánh tay bị nắm tê tê, Viêm Lương rút tay về khiến Lộ chinh giật mình tỉnh giấc. Khi đôi mắt ngái ngủ chạm vào mắt Viêm Lương, Lộ Chinh vui mừng đứng dậy, ôm vai cô. “Cuối cùng em cũng tỉnh rồi…” Vòng tay anh siết chặt khiến Viêm Lương choáng váng. “Anh…” “Anh gọi điện cho em để xem em đã về tới nhà an toàn hay chưa, kết quả điện thoại không kết nối, mãi sau mới có cô y tá nghe máy, nói em bị ngất xỉu trên hành lang bệnh viện.”

Viêm Lương đẩy người anh. Lúc này Lộ Chinh mới có phản ứng, anh buông tay, cẩn thận đỡ Viêm Lương ngồi tựa vào đầu giường. “Em đã ngủ suốt hai ngày nay.” Nghĩ đến tình trạng của cô, anh vẫn cảm thấy sợ hãi. Viêm Lương im lặng, đầu óc vẫn quay cuồng.

“Bác sĩ nói em thiếu ngủ trầm trọng, thần kinh suy nhược. Thời gian qua em sống kiểu gì vậy? Còn nữa, tại sao em lại bị ngất ở bệnh viện?” Quá nhiều nghi vấn, quá nhiều sự quan tâm, quá nhiều nỗi lo lắng, đến mức người luôn tỉnh táo như Lộ Chinh cũng nói năng lộn xộn. Cuối cùng, nhìn thấy vẻ mặt không chút sắc hồng của Viêm Lương, anh mới dừng lại. Sau đó Lộ chinh vuốt ve trán cô theo thói quen. “Em nghỉ ngơi đi, anh đi gọi bác sĩ.”

Tiếng bước chân gấp gáp của Lộ Chinh biến mất ngoài cửa, để lại một mình Viêm Lương trong bóng tối. Cô lẩm bẩm: “Hai ngày…” Đã hai ngày trôi qua… Vậy anh… Lộ Chinh nhanh chóng dẫn bác sĩ quay lại phòng bệnh. Sau khi kiểm tra sức khỏe của Viêm Lương, bác sĩ nói với anh: “Chắc không có vấn đề gì, cô ấy chỉ mệt mỏi quá độ, tốt nhất nên nằm viện thêm vài ngày để theo dõi.”

Lộ Chinh không yên tâm, hỏi đi hỏi lại bác sĩ những điều cần chú ý. Bác cất giọng bất lực với Viêm Lương: “Ông xã của cô rất lo lắng cho cô. Hai ngày cô bị ngất, cậu ấy không hề chợp mắt, luôn ở bên giường bệnh của cô.” Ông xã của cô? Viêm Lương định mở miệng đính chính, bác sĩ đã quay sang Lộ Chinh. “Lát nữa tôi phải đưa sinh viên thực tập đi một lượt các phòng bệnh. Tôi đi trước đây, nếu xảy ra chuyện gì thì cứ gọi tôi bất cứ lúc nào!”

Lộ Chinh tiễn bác sĩ ra cửa. Vừa quay đầu, anh thấy Viêm Lương nhìn mình chăm chú. Đoán ra nghi vấn trong lòng cô, anh vừa đi đến cửa sổ vừa giải thích: “Anh không nói rõ với bác sĩ về quan hệ của chúng ta, không ngờ ông ấy lại hiểu nhầm.” Nói xong, Lộ chinh kéo rèm cửa sổ. Hóa ra bây giờ không phải là nửa đêm mà là chạng vạng, ngoài trời vẫn còn tia nắng cuối cùng. Viêm Lương ngắm bầu trời, tâm hồn cô đã trôi tận phương nào. Đường đường là tổng giám đốc của một công ty lớn nhưng công việc của Lộ Chinh bây giờ chỉ là chăm lo bữa tối cho Viêm Lương. Anh gọi điện về Lộ gia bảo đầu bếp chuẩn bị. Có bốn món thức ăn và một món canh đơn giản nhưng Viêm Lương nghe thấy anh dặn dò đầu bếp: không được bỏ ớt, không được quá mặn, không được bỏ hành hoa, cơm phải mềm…

Khi tài xế của Lộ gia mang cơm đến, Lộ Chinh chỉ nhìn Viêm Lương ăn còn anh không động đũa. Tay Viêm Lương vẫn đang truyền nước nên hơi nhức mỏi. Động tác chau mày của cô đã bị Lộ Chinh phát hiện, anh không nói một lời, ngồi xuống ghế, cầm thìa múc canh cho cô. Viêm Lương càng cảm thấy khó nuốt trôi. Nhìn thìa canh đưa lên miệng, Viêm Lương đột nhiên cầm đũa, ăn ngấu nghiến. Đây là thái độ thể hiện sự cự tuyệt của cô. Lộ Chinh đã quen từ lâu, anh cũng không quen không lên tiếng, chỉ lặng lẽ đặt thìa canh xuống. Viêm Lương nhanh chóng ăn cơm xong, buông đũa, nói với Lộ Chinh: “Một mình em ở đây được rồi, anh về nhà nghỉ ngơi đi!”

Lộ Chinh cười cười. “Em không muốn gặp anh đến thế sao?” Tuy giọng có vẻ trêu chọc nhưng ánh mắt anh buồn bã. Đối diện với người đàn ông như vậy, dù không có trái tim, Viêm Lương cũng không thể thốt ra câu nói tàn nhẫn: “Bây giờ, cái gì em cũng dựa dẫm vào anh, em không tưởng tượng được nếu anh gục ngã vì quá mệt mỏi, em sẽ ra sao?” Lộ Chinh quan sát Viêm Lương thật kĩ, cuối cùng mỉm cười, đứng dậy. “Ngày mai anh lại đến thăm em.”

Khi Lộ Chinh sắp đi khuất ngoài cửa phòng bệnh, Viêm Lương không rõ mình thở phào nhẹ nhõm hay cảm thấy áy náy. Đúng lúc này, anh đột nhiên dừng lại, quay đầu nói với cô: “Em từng nói, trái tim em không thể chấp nhận người khác, nhưng chỉ cần là việc anh đã quyết định, trong từ điển của anh không có từ “bỏ cuộc”. Anh sẽ dùng cả cuộc đời này để chứng minh suy nghĩ của em là sai lầm.” Giọng nói của anh dịu dàng như có thể hóa giải mọi vết thương trong quá khứ. Vào giây phút đó, Viêm Lương gần như tin rằng cô có thể. Nhưng vài tiếng đồng hồ sau, khi Viêm Lương tỉnh dậy từ cơn ác mộng, cứ nhắm mắt lại nghĩ đến người đang nằm ở phòng chăm sóc đặc biệt, một vết thương vô hình nào đó lại bắt đầu nhói đau. Nỗi đau âm ỉ và kéo dài bao trùm toàn thân khiến Viêm Lương không chịu nổi. Cô rút kim truyền, đi dép lê ra khỏi phòng bệnh. Từ chỗ cô nằm đi đến khu chăm sóc đặc biệt chỉ mất ba phút đi bộ nhưng cô đi mất hơn mười phút. Cửa phòng chăm sóc đặc biệt ở ngay trước mặt nhưng Viêm Lương mệt đến mức không thể nhúc nhích. Cô chỉ còn cách chống tay vào tường, nghỉ ngơi để đầu óc đỡ choáng váng.

Đúng lúc này, bên tai Viêm Lương vang lên giọng nói xa lạ: “Chào chị…” Cô ngẩng đầu, thấy một y tá đang nhìn mình, cô ta nói tiếp: “Chị có phải là người mấy hôm trước bị ngất ở đây?” Viêm Lương nhìn kĩ, nhưng không nhớ từng gặp cô ta ở đâu. Cô y tá tiếp tục lên tiếng: “Tôi chỉ muốn nói cho chị biết, bệnh nhân ở phòng chăm sóc đặc biệt đã chuyển viện rồi.”

“Chuyển viện ư?” Điều đó có nghĩa anh đã bình yên sau khi trải qua một kiếp nạn? Viêm Lương không biết lúc này mình mừng rỡ hay không cam lòng. “Lần nào trực đêm tôi cũng nhìn thấy chị ngồi ở kia.” Cô y tá chỉ tay về phía chiếc ghế dài. “Chắc chị rất muốn vào thăm anh ấy đúng không?”

Muôn vàn lời muốn nói nhưng nghẹn lại ở cổ họng, Viêm Lương chỉ có thể nói với cô y tá: “Cảm ơn cô!” Tưởng Úc Nam chuyển về bệnh viện tư, có nghĩa là cô lại một lần nữa mất liên lạc với anh. Lúc này, Viêm Lương chợt nhớ ra thời gian trước anh biến mất nửa tháng liền. Nhiều khả năng anh bị bệnh nặng từ lúc đó. Viêm Lương không thể kể với bất kỳ người nào chuyện này. Cô chỉ có thể đến tâm sự với người đã khuất: “Bây giờ, con đã bắt đầu tin vào nhân quả báo ứng. Năm đó bố đối xử tệ bạc với Tống Cẩm Bằng, cuối cùng khiến Từ gia rơi vào thảm cảnh. Tưởng Úc Nam hãm hại Từ gia, bây giờ anh ấy cũng mắc căn bệnh hiểm nghèo. Từ Tử Thanh còn ở trong giai đoạn chờ xét xử, con tin lần này chị ta không thể thoát tội. Giang Thế Quân thì sao? Ông trời sẽ trừng phạt ông ta như thế nào?”

Trả lời Viêm Lương chỉ có ánh mắt lạnh nhạt của Từ Tấn Phu trong tấm ảnh đen trắng trên bia mộ. Hình như ông trời vẫn còn bỏ sót Giang Thế Quân, để ông ta liên tục làm xằng làm bậy. Hôm nay, Viêm Lương đang bận họp, trợ lý nhận điện thoại thay cô. Mới nói hai, ba câu, người trợ lý biến sắc mặt, lập tức đi vào phòng hội nghị, cắt ngang lời phát biểu của Viêm Lương: “Viêm Tổng.”

Viêm Lương ngẩng đầu, người trợ lý ghé sát tai cô, nói nhỏ: “Giám đốc bộ phận nghiên cứu sản phẩm gọi đến, có việc gấp.” Viêm Lương nhận điện thoại, đi ra phía cửa sổ để nghe. Giám đốc bộ phận Nghiên cứu sản phẩm cất giọng lo lắng: “Viêm Tổng, chúng tôi vừa nhận được tin, Lệ Bạc đang nghiên cứu một sản phẩm mới rất giống dược mỹ phẩm Nhã Nhan.”

“Gì hả?” Viêm Lương cất cao giọng. “Hơn nữa, bọn họ còn định công bố sản phẩm mới trước chúng ta.” Viêm Lương lập tức hỏi: “Anh nhận được tin này từ đâu?”

Giám đốc bộ phận Nghiên cứu sản phẩm không trả lời mà nói tiếp: “Chúng tôi đã lấy được hàng mẫu của họ, vừa đưa tới phòng thí nghiệm đối chiếu.” Lúc này, Viêm Lương không còn để ý tới cuộc họp, cô vừa cầm điện thoại vừa đi ra ngoài. “Sau khi có kết quả đối chiếu, các anh hãy lập tức đưa về tổng công ty cho tôi.” Chưa đầy nửa ngày, báo cáo kết quả đối chiếu đã nằm trên bàn làm việc của Viêm Lương. Sau khi xem xong, Viêm Lương nhớ lại việc Từ Tử Thanh bị Giang Thế Quân dùng chiêu tương tự mấy năm trước. Lúc bấy giờ, hậu quả không chỉ secret gặp trở ngại khi tiến vào thị trường Bắc Mỹ, Từ thị bị tổn thất một khoản đầu tư lớn, mà còn ly gián cô, Từ Tử Thanh và Từ Tấn Phu một cách triệt để.

Nội bộ Từ thị mâu thuẫn khiến Giang Thế Quân “Ngư ông đắc lợi”. Nghĩ đến đây, Viêm Lương không thể kiềm chế cơn giận dữ, cô ném mạnh tập tài liệu xuống bàn: “Ông ta lại dùng chiêu cũ.” Viêm Lương rất hiếm khi nổi giận trước mặt cấp dưới. Giám đốc bộ phận Nghiên cứu sản phẩm đứng đối diện không dám nói gì.

Cuối cùng, Viêm Lương cũng lấy lại bình tĩnh. “May mà chúng ta phát hiện sớm. Hai sản phẩm có thành phần giống nhau như vậy, không thể nào là sự trùng hợp, chắc chắn bộ phận của các anh có nội gián.” Người giám đốc gật đầu tán thành. “Việc cần thiết nhất bây giờ là mau chóng tìm ra kẻ đó.” Để tránh tình trạng bị Giang Thế Quân công bố sản phẩm trước, bộ phận Nghiên cứu sản phẩm càng phải đẩy nhanh tiến độ. Nhưng nếu ngày nào chưa tìm ra nội gián, công ty sẽ không yên ổn ngày đó.

Viêm Lương ngẫm nghĩ, cuối cùng mở miệng: “Mấy năm trước, khi Giang Thế Quân đối phó với kem lót Hoàn Mỹ của Secret, ông ta không chỉ sao chép công thức sản phẩm, mà còn sao chép cả việc định vị sản phẩm và mẫu mã bao bì. Lần này, Lệ Bạc chắc cũng không chỉ ăn cắp công thức sản phẩm, nhiều khả năng nội gián không chỉ có một người. Tôi cho các anh mười ngày để tìm ra những kẻ đó.” Viêm Lương ngồi xuống ghế, vừa nhấc điện thoại vừa nói: “Bây giờ tôi gọi điện cho Tổng giám sát dự án và Tổng giám sát sản phẩm. các anh hãy họp bàn, xem nhân viên nào trực thuộc sự quản lý của các anh có khả năng liên quan đến vụ này.” Mười ngày? Tuy thời gian gấp gáp nhưng dù sao đây cũng là việc khẩn cấp, giám đốc bộ phận Nghiên cứu sản phẩm không nghĩ ngợi nhiều, thấy Viêm Lương cúp điện thoại, anh ta nói ngay: “Tôi sẽ tạm ngừng tiến trình nghiên cứu, đợi khi nào tìm ra nội gián mới tiếp tục…”

“Không!” Viêm Lương phủ quyết ngay. “Trước khi tìm ra nội gián các anh vẫn phải tiến hành công việc bình thường.” Người giám đốc không hiểu ý Viêm Lương, đành hỏi thẳng: “Ý của cô là?” “Nếu bây giờ các anh dừng lại. Giang Thế Quân sẽ nhanh chóng nhận được tin. Ông ta hoặc là quyết định ngừng việc sao chép hoặc là đẩy nhanh tiến độ để sản phẩm có mặt trên thị trường trước chúng ta.”

Bắt gặp ý cười ẩn hiện trên khóe miệng Viêm Lương, người giám đốc lập tức tỉnh ngộ. Lúc này, Viêm Lương đã thu lại nụ cười, lấy lại vẻ mặt lạnh lùng. “Nếu ông ta thích ăn cắp như vậy, tôi sẽ khiến ông ta sao chép sản phẩm có vấn đề.” Nội gián ẩn náu rất kĩ, sợ bị Giang Thế Quân phát hiện, giám đốc bộ phận Nghiên cứu sản phẩm không dám công khai điều tra, vì vậy mãi vẫn không tìm ra kẻ phản bội. Không thể khoanh tay chờ chết, Viêm Lương quyết định chủ động ra đòn. Nhờ khoảng thời gian hai năm làm việc ở Lệ Bạc, Viêm Lương biết nội bộ Lệ Bạc cũng tương đối lục đục. Mục tiêu cô nhắm đến là Phó giám sát Chu Thành Chí của trung tâm nghiên cứu sản phẩm Lệ Bạc.

Chu Thành Chí là người trung thực, ông ta không chịu khom lưng uốn gối làm theo triết lý: “Không giở trò gian thì không thể làm giàu” của Giang Thế Quân, vì vậy ông ta không được Giang Thế Quân trọng dụng. Nhưng ông ta là nhân tài thực sự. Giang Thế Quân không dùng ông ta nhưng cũng không cho phép ông ta tới công ty khác. Trói chặt nhưng không trọng dụng, điều này trở thành nguyên nhân khiến Chu Thành Chí vô cùng bất mãn. Viêm Lương nhanh chóng điều tra ra mấy nơi Chu Thành Chí thường tới lúc rỗi rãi, đặc biệt là nhà hàng Hồ Sán ở gần tập đoàn Lệ Bạc.

Viêm Lương đưa Châu Trình tới đó ăn cơm mấy lần. Châu Trình không phải kẻ ngốc, nhanh chóng nhận ra điều bất thường. Viêm Lương không định giấu diếm anh. Nhưng sau khi nghe kế hoạch của cô, Châu Trình tỏ ra phản cảm: “Viêm Lương, em bây giờ… quả là đáng sợ!” Viêm Lương đã hạ quyết tâm, cô chỉ cười cười. “Em làm vậy có khác nào Giang Thế Quân?”

Viêm Lương bị anh chọc cười. “Từ Tử Thanh làm bao nhiêu chuyện xấu xa nhưng anh vẫn yêu chị ta đến sống đi chết lại. Bây giờ em chỉ dùng một chút thủ đoạn để đối phó với kẻ thù của em, anh đã cảm thấy thất vọng về em.” Từ Tử Thanh luôn là tử huyệt của Châu Trình, sắc mặt anh lập tức tái nhợt. “Nếu anh không tán thành việc em làm, anh không cần đi ăn cơm cùng em, em sẽ không trách anh đâu.” Viêm Lương đã nói đến mức này, lẽ nào anh khoanh tay đứng nhìn, để mặc cô một mình chiến đấu? Châu Trình không làm được điều đó, cuối cùng chỉ có thể thỏa hiệp, tiếp tục phối hợp với cô.

Buổi trưa hôm nay, khi Chu Thành Chí đi vào trong nhà hàng, bắt gặp Viêm Lương và Châu Trình ngồi ở vị trí khá nổi bật, ông ta cũng không cảm thấy bất ngờ. Viêm Lương để ý, Chu Thành Chí do dự trong giây lát rồi đi về phía bàn ăn của cô. Viêm Lương giả bộ ngạc nhiên: “Phó giám sát Chu?” “Viêm Tổng, lại gặp cô ở đây. Lần này là lần thứ ba phải không?”

“Vậy sao? Mấy lần trước từ bao giờ, tôi chẳng để ý gì cả!” Chu Thành Chí nở nụ cười mơ hồ. Viêm Lương vừa phán đoán thâm ý từ vẻ mặt của ông ta vừa lên tiếng: “Đúng rồi, Phó giám sát Chu đừng gọi tôi là Viêm Tổng, tôi không còn làm việc ở Lệ Bạc, chú cứ gọi tôi là Viêm Lương đi!” Bắt gặp nụ cười của cô, vẻ mặt Chu Thành Chí hơi thay đổi.

Sau đó, ông ta ghé sát, nói nhỏ bên tai Viêm Lương: “Viêm tiểu thư, hôm nay tôi không một mình đến đây ăn cơm. Giang Tổng cũng sẽ đến ngay.” Vẻ mặt Viêm Lương cứng đờ trong giây lát, cô nhìn Chu Thành Chí ở phía đối diện bằng ánh mắt phức tạp. “Chắc cô không muốn để Giang Tổng biết cô và tôi “tình cờ gặp nhau” nhiều lần như vậy đúng không?” Chu Thành Chí nhắc nhở, lời nói mang hàm ý rõ ràng.

Sau vài lần gặp gỡ, Chu Thành Chí đã biết rõ ý đồ của cô. Bây giờ ông ta nhắc nhở cô, tức là ông ta biểu lộ ý tốt. Viêm Lương ngẫm nghĩ, nhanh chóng đứng dậy, nói với Chu Thành Chí: “Cám ơn chú!” Không đợi cô lên tiếng, Châu Trình đã biết ý cầm túi xách của cô. Hai người nhanh chóng rời đi. Đến gần cửa nhà hàng, Viêm Lương đột nhiên dừng bước. Châu Trình nghi hoặc nhìn cô, thấy cô đang suy nghĩ điều gì đó. “Sao thế? Em để quên đồ à?” Viêm Lương nhướng mắt nhìn Châu Trình, ánh mắt rực sáng. “Em muốn đánh cược một lần.” Nói xong, cô liền quay đầu đi vào trong.

Chu Thành Chí vẫn đứng nguyên một chỗ dõi theo Viêm Lương đi rồi quay lại. Ông ta chưa kịp lên tiếng thì đã bị nhét một tấm danh thiếp vào tay. Viêm Lương nói rất nhanh chóng nhưng rõ ràng từng từ: “Phó giám sát Chu, tôi biết chú có hoài bão của mình, muốn tự nghiên cứu, sáng chế ra sản phẩm, nhưng Giang Thế Quân ép các chú sao chép dược mỹ phẩm Nhã Nhan. Hơn nữa, Tổng giám sát Kim, cấp trên của chú chẳng qua chỉ là con chó săn của Giang Thế Quân. Chú làm việc dưới trướng bọn họ, cả đời này chú cũng không có cơ hội phát huy tài năng.” Chu Thành Chí nhìn tấm danh thiếp trong tay, từ từ mím môi.

“Đây là danh thiếp của tôi. Hy vọng chú suy nghĩ kĩ, sau đó hãy gọi điện cho tôi.” Viêm Lương cười với ông ta. “Chào chú!” Châu Trình đứng ở cửa nhà hàng chứng kiến toàn bộ sự việc. Thấy Viêm Lương đi nhanh về bên này, Châu Trình ngoài thở dài thì không biết làm thế nào để biểu đạt sự bất lực của mình. Cho đến khi vào thang máy, Châu Trình mới lên tiếng: “Nếu ông ta không bị em thuyết phục, còn kể chuyện này với Giang Thế Quân, nỗ lực bao lâu nay của em sẽ đổ sông đổ biển hết.” Viêm Lương chỉ cười cười, coi như trả lời Châu Trình: một khi đã dám đánh cược, em không bao giờ sợ thua.

Trước nụ cười đầy sức truyền cảm của Viêm Lương, Châu Trình cũng bất giác mỉm cười. “Không sai, ông trời sẽ không bỏ qua cho loại người xấu xa như Giang Thế Quân, lần này ông trời nhất định đứng về phía chúng ta.” Khi thang máy gần khép lại, Viêm Lương lập tức thôi cười, bởi cô nhìn thấy Giang Thế Quân đi ra từ thang máy bên cạnh. Tuy Viêm Lương chỉ bắt gặp gương mặt nhìn nghiêng của ông ta nhưng cô tuyệt đối không nhận nhầm người. Viêm Lương cắn răng, cảm thấy may mắn là cô đã rời đi đúng lúc. Nhưng một giây trước khi thang máy khép lại, phía sau Giang Thế Quân xuất hiện một hình bóng. Hình bóng đó… có sức mạnh vô hình cướp đi hơi thở của Viêm Lương. Cô còn chưa có phản ứng, cửa thang máy đã đóng sụp trước mặt cô.

Thang máy từ từ đi xuống dưới. Châu Trình chau mày, cất giọng vẻ không chắc chắn: “Hai người vừa rồi là Giang Thế Quân và… Tưởng Úc Nam?” Viêm Lương tựa như không nghe thấy, đôi mắt cô vẫn nhìn chằm chằm về phía trước, cho dù cô chỉ thấy cánh cửa thang máy giá lạnh. Thang máy nhanh chóng xuống dưới tầng một. Châu trình đi ra ngoài, Viêm Lương vẫn đứng bất động ở trong, trông như mất hồn.

“Viêm Lương?” Tiếng gọi của anh lập tức đánh thức cô. Viêm Lương nhìn Châu Trình, ánh mắt dần lấy lại vẻ bình tĩnh. “Anh về trước đi! Em đột nhiên nhớ ra cần đến một nơi.” “Để anh đưa em đi!”

“Không cần, không thuận đường.” Viêm Lương dứt khoát từ chối. Châu Trình nghi hoặc quan sát cô một lúc, vẫn không phát hiện ra nguyên nhân dẫn đến thái độ bất thường của cô. Anh đành ra về một mình. Viêm Lương gọi một chiếc taxi, ngồi đợi ở bãi đỗ xe ngoài trời cách đó không xa. Bên ngoài trời nắng chói chang, trong xe, điều hòa kêu ù ù. Người tài xế gõ tay lên vô lăng, thỉnh thoảng lại liếc nhìn người phụ nữ ngồi ở hàng ghế sau qua gương chiếu hậu.

Gần một tiếng sau, ba người đàn ông mới đi xuống. Chu Thành Chí, Giang Thế Quân và Tưởng Úc Nam nhanh chóng mỗi người một ngả, tự lái xe rời đi. Viêm Lương dặn dò tài xế bám theo chiếc xe đi ngược lại hướng tới tòa cao ốc Lệ Bạc. Chiếc xe Bentley đó nổi bật dưới ánh nắng gắt. Trong chiếc Taxi, Viêm Lương cuộn chặt hai bàn tay, nhìn chằm chằm về phía trước. Đầu cô hoàn toàn trống rỗng, thậm chí quên mất tìm lý do hợp lý cho hành động của mình. Cuối cùng, chiếc Bentley đi vào bãi đỗ xe dưới tầng hầm của một khách sạn, Viêm Lương thở phào nhẹ nhõm, hai bàn tay cô rịn đầy mồ hôi. Cô rút một tập tiền trong ví đưa cho người tài xế rồi lập tức xuống xe, bỏ đi.

Người tài xế thò đầu ra cửa xe, gọi: “Này! Tôi vẫn chưa trả lại tiền thừa cho cô…” Lúc này, bên tai Viêm Lương chỉ có một câu nói: Không thể để mất dấu anh ấy, không thể… Từ bãi đỗ xe đến thang máy, Viêm Lương đều núp sau lưng người khác. Cuối cùng, cô cũng lên đến hành lang bên ngoài phòng khách sạn. Nền nhà trải thảm nên giày cao gót của cô không phát ra tiếng động, nhưng cô nghe thấy tiếng tim mình đập thình thịch trong lồng ngực.

Chỉ cần nhìn anh an toàn đi vào trong phòng là cô có thể yên tâm xóa bỏ hình ảnh người đàn ông tên Tưởng Úc Nam khỏi cuộc đời. Hai người chỉ cách nhau mười mấy bước chân nhưng cũng là khoảng cách vĩnh viễn không thể vượt qua. Nhận thức này có một sức mạnh vô hình đè xuống người Viêm Lương trong nháy mắt, khiến cô phải dừng bước. Chỉ vài giây phân tâm, Tưởng Úc Nam đã biến mất. Trên hành lang trống không chỉ còn lại một mình Viêm Lương. Cô hoảng hốt tiến về phía trước, không tin nổi cô lại mất dấu anh ở thời khắc cuối cùng. Đúng lúc này, một cánh cửa chếch trước mặt Viêm Lương đang khép hờ đột nhiên mở ra, một sức mạnh kéo cô vào bên trong.

Khi cánh cửa khép lại, một mùi hương quen thuộc bao vây khiến Viêm Lương luống cuống ngẩng đầu. “Tại sao lại theo dõi tôi?” Tưởng Úc Nam nhìn cô, vẻ mặt vô cảm. Tay anh còn túm chặt cánh tay của người phụ nữ. Vào giây phút Tưởng Úc Nam đột nhiên xuất hiện trước mặt cô, Viêm Lương đờ đẫn. Anh quan sát cô bằng ánh mắt dò xét, như chờ đợi câu trả lời của cô. Viêm Lương chỉ mở to mắt nhìn, đến mức Tưởng Úc Nam hơi ngẩn người.

Đã bao lâu rồi cô không nhìn anh bằng ánh mắt như vậy? Dường như chất chứa tình cảm nhớ nhung nào đó, nỗi hoảng sợ nào đó… như thể anh sẽ biến mất trong nháy mắt. Bốn mắt nhìn nhau, Tưởng Úc Nam từ từ cúi xuống hôn cô. Vẫn là trình tự như trong ký ức. Đầu tiên, anh mút môi dưới của cô, sau đó anh từ từ hôn sâu, cho đến khi đầu lưỡi của anh chạm vào răng, Viêm Lương mới bừng tỉnh. Ở giây tiếp theo, Tưởng Úc Nam không kịp đề phòng, bị cô đẩy mạnh. Anh lùi nửa bước, nhếch miệng cười lạnh lùng. Anh đã quen dùng phương thức này để che giấu bản thân. Không ai có thể nhìn ra, thực ra trong lòng anh thầm thở phào nhẹ nhõm. Tưởng Úc Nam đã phát hiện ra Viêm Lương từ lúc ở nhà hàng. Có lẽ đây chính là số phận, dù cô đứng trong thang máy, dù anh chỉ nhìn qua khe hở rất nhỏ ở cửa thang máy nhưng anh vẫn nhận ra cô ngay lập tức. Tưởng Úc Nam quá hiểu Viêm Lương, anh sai người tiết lộ thông tin Lệ Bạc sao chép sản phẩm Nhã Nhan cho cô biết. Hành động ứng phó khẩn cấp của cô giống hệt định liệu của anh, không uổng công anh tác động đến Chu Thành Chí trước đó. Viêm Lương quả thật là người có tài năng kinh doanh bẩm sinh, chỉ cần cô đi theo con đường anh dọn sẵn, cuối cùng, cô nhất định sẽ chiến thắng Giang Thế Quân.

“Em đừng nói, em đi theo tôi để quyến rũ tôi rồi lại đẩy tôi ra đấy nhé!” Viêm Lương chỉ lặng lẽ nhìn anh, ánh mắt cô vụt qua một tia khác thường. Cô đột nhiên tiến lên phía trước, hôn lên môi Tưởng Úc Nam. Nụ cười lạnh lùng trên môi Tưởng Úc Nam tan biến trong sự kinh ngạc tột độ.

Viêm Lương chưa bao giờ điên cuồng hôn một người đàn ông như lúc này, như thể tất cả những điều muốn nói được giải tỏa qua hai bờ môi mỏng. Không biết bức tường thành trong trái tim ai sụp đổ trước? Củi khô được châm lửa, không ai ngờ ngọn lửa cháy bùng trong chớp mắt, mang theo dục vọng không thể kiềm chế. Hai người hôn nhau từ cửa ra vào tới sofa, tủ trang trí, cho đến khi cánh cửa phòng ngủ đóng sập. Nỗi nhớ nhung không thể thốt ra lời, chi bằng hãy giao cho cơ thể giải quyết… Sau khi kết thúc nụ hôn triền miên, Tưởng Úc Nam nhướng mắt quan sát Viêm Lương. Cô không dám nhìn thẳng vào anh, trông cô như có lời muốn nói. Tưởng Úc Nam dường như đoán ra cô muốn nói điều gì nhưng không có dũng khí lắng nghe.

Anh đã rơi vào tuyệt vọng đến mức tê liệt từ lâu. Nếu bây giờ anh cho cô một tia hi vọng, tia hi vọng đó sẽ như lưỡi dao sắc nhọn khiến cô bị tổn thương nặng nề. “Tưởng Úc Nam…” Viêm Lương hơi hé miệng nhưng chỉ mới gọi tên anh, cô đã bị anh bịt miệng. Tưởng Úc Nam lật người cô, để cô quay lưng về phía anh. Một tay anh bịt miệng cô, bàn tay còn lại vuốt ve tấm lưng trần của cô, từ trên xuống dưới, cho đến khi anh cởi bỏ vật cản cuối cùng trên người cô.

Trong lúc tâm trí hỗn loạn, Viêm Lương như nghe thấy tiếng cơ thể gào thét đòi được giải phóng. Nhưng cùng lúc đó, cô còn nghe thấy tiếng gõ cửa “cộc cộc”. Viêm Lương giật mình mở mắt, bàn tay đang bịt miệng cô cũng cứng đờ. Tiếng gõ cửa nhanh chóng biến mất nhưng bên ngoài lại vang lên tiếng mở cửa. Tưởng Úc Nam lập tức giơ tay khóa trái cửa phòng ngủ. Cuộc kích tình vẫn chưa chính thức bắt đầu đã kết thúc. Khi Tưởng Úc Nam thu hai tay về, Viêm Lương ngồi xuống nhặt váy của cô.

Tiếng gõ cửa phòng ngủ lại vang lên, giọng nói lo lắng của thư ký Lý truyền vào bên trong: “Tổng giám đốc! Tổng giám đốc!” Viêm Lương ôm váy áo chạy vào phòng tắm. Cánh cửa phòng tắm vừa khép lại, Tưởng Úc Nam lập tức mở cửa phòng ngủ. Nhìn thấy anh, thư ký Lý ngẩn ra ba giây mới thở phào nhẹ nhõm. Hôm đưa thẻ mở cửa phòng khách sạn cho thư ký Lý, Tưởng Úc Nam từng nói đùa: “Nếu một ngày nào đó tôi chết ở trong phòng, có tấm thẻ này, ít nhất cậu cũng có thể vào nhặt xác tôi. “Vừa rồi ở bên ngoài gọi mãi không thấy Tưởng Úc Nam trả lời, trong đầu thư ký Lý bỗng vang lên câu nói này…

“Cảm tạ trời đất, tôi rất sợ anh lại phát…” Tưởng Úc Nam cắt lời anh ta: “Cuộc gặp luật sư Hướng lùi lại nửa tiếng, cậu hãy tới văn phòng luật sư trước, lát nữa tôi tới!” Thư ký Lý luôn là người chấp hành mệnh lệnh: “vâng!”

Tưởng Úc Nam đóng cửa phòng, không hiểu anh nghĩ gì, sắc mặt có vẻ nặng nề. Lúc này, Viêm Lương ăn mặc chỉnh tề từ phòng tắm đi ra. Hai người chỉ cách nhau từ bốn đến năm bước chân nhưng không ai muốn tiến lên trước. Tưởng Úc Nam nhìn Viêm Lương bằng ánh mắt sâu thẳm. “Em không bao giờ vô duyên vô cớ chạy tới tìm tôi. Em nói đi, em muốn thế nào?” Em muốn thế nào? Viêm Lương chua chát nghĩ thầm, đúng vậy, rốt cuộc cô muốn thế nào? Nói cho anh biết, cô không phải người nhà họ Từ, những chuyện anh làm với cô trước đây hoàn toàn tốn công vô ích? Hay nói cho anh biết, cô không muốn anh chết, không muốn chút nào? Nhưng nói rồi thì sao chứ? Cô và anh liệu có thể quay về thời điểm mới quen biết nhau, hay quay về thời điểm mới yêu nhau? Hơn nữa, liệu người đàn ông này đã từng thật lòng yêu cô?

“Hãy nói cho tôi biết, gian tế Giang Thế Quân cài bên cạnh tôi là ai?” Viêm Lương cất giọng lạnh nhạt. Tưởng Úc Nam dường như rất ngạc nhiên khi cô đưa ra đề nghị này, nhíu mày. “Dựa vào cái gì mà em cho rằng tôi biết gian tế là ai? Dù tôi biết đi chăng nữa, dựa vào cái gì mà em cho rằng tôi sẽ nói với em sự thật, chứ không báo cáo những lời của em với Giang Thế Quân?” Người đàn ông trước mặt lại trở về là Tưởng Úc Nam mà cô luôn căm hận, điều này khiến Viêm Lương cảm thấy chua xót nhưng cũng thấy may mắn. May mắn là cô không ngu xuẩn đến mức thốt ra câu: “Chúng ta xóa bỏ oán thù.”

“Tôi không cần trả lời giả thiết của anh. Số điện thoại của tôi vẫn không thay đổi, tôi sẽ đợi điện thoại của anh. Tất nhiên, anh có thể lập tức gọi điện báo cáo với Giang Thế Quân, tôi cũng không lấy làm lạ.” Viêm Lương nói xong liền đi qua người Tưởng Úc Nam, cầm túi xách ở sau cánh cửa, đi thẳng ra ngoài mà không hề quay lại nhìn anh lấy một lần. Tuy nhiên, tấm mặt nạ đó lập tức biến mất khi Viêm Lương ra đến hành lang. Cô tựa vào tường một lúc, trong lòng không nỡ rời xa nhưng cuối cùng vẫn rời đi, mang theo lòng tự tôn của mình. Viêm Lương không gọi taxi mà đi bộ dưới trời nắng gắt. Cô muốn ánh mặt trời đốt cháy những suy nghĩ không thực tế liên tục xuất hiện trong đầu. Cô bước đi mà không có đích đến, người đầm đìa mồ hôi nhưng cô thấy dù sao như thế cũng tốt hơn rơi lệ.

Không biết bao lâu sau, điện thoại của Viêm Lương đổ chuông. Vừa bắt máy, cô nghe thấy tiếng Lộ Chinh hỏi: “Em đang ở trên đường à?” Lúc này, Viêm Lương mới chợt nhớ ra, chiều nay cô có cuộc hẹn với Chung Tổng của Cao Thắng. Cao Thắng là hệ thống cửa hàng miễn thuế lớn nhất toàn quốc hiện nay. Lộ chinh đã giúp cô móc nối với một khách hàng cực lớn. Viêm Lương lập tức xem đồng hồ. May mà một lúc nữa mới đến giờ hẹn, cô nhìn xung quanh. “Em đang ở khu phố tài chính, bây giờ em bắt taxi qua bên đó.”

“Xe của anh đang đi tới khu phố tài chính, em hãy đợi anh dưới tòa cao ốc tài chính, anh đến đón em.” Viêm Lương ngẩng đầu nhìn tòa cao ốc cách đó không xa. Cô cúp điện thoại, lập tức đi về phía đó. Chưa tới mười phút, xe của Lộ Chinh đã xuất hiện trước mặt cô. Viêm Lương ngồi vào ghế sau, cạnh Lộ Chinh. Lộ Chinh không kìm được, hỏi: “Em một mình đến nơi này làm gì vậy?”

Viêm Lương vờ như không nghe thấy. Trong xe bật điều hòa mát lạnh nhưng Viêm Lương vẫn nóng đến mức phải dùng tay để quạt. “Anh có nước uống không?” Lộ Chinh nhìn gương mặt đỏ bừng của cô, nhanh chóng đưa cô chai nước khoáng. Viêm Lương ngửa đầu uống nước, tự hỏi: đúng vậy, cô một mình chạy đến nơi này làm gì? Cuối cùng cũng chuốc lấy sỉ nhục mà thôi. Cách đó không xa, một chiếc xe từ từ chuyển bánh. Hơn mười phút trước, chiếc xe chầm chậm đi theo người phụ nữ. Khi người phụ nữ đứng bên ngoài tòa cao ốc tài chính, chiếc xe đó cũng dừng lại. Cho đến khi cô lên chiếc xe vừa đến đón, chiếc xe mới tăng tốc rời đi.

Nửa tiếng sau, chiếc xe này dừng lại ở văn phòng luật sư. Thư ký Lý đã sớm có mặt, luật sư Hướng cũng chờ đợi Tưởng Úc Nam từ lâu. Hàn huyên một, hai câu, Tưởng Úc Nam đi thẳng vào vấn đề chính: “Thư ký Lý đã cho anh xem giấy tờ rồi chứ?” “Vâng!” “Như tôi đã nói trước với anh, sau khi tôi qua đời, toàn bộ tài sản của tôi sẽ chuyển vào quỹ từ thiện mang tên tôi. Còn văn bản này…”

Tưởng Úc Nam đưa mắt nhìn tập giấy tờ trên bàn luật sư Hướng. Phát hiện thiếu một văn bản, anh ngẩng đầu ra hiệu cho thư lý Lý đứng bên cạnh. Mặc dù không tình nguyện nhưng cuối cùng thư ký Lý cũng đưa ra tờ văn bản đó. Tưởng Úc Nam giao nó cho luật sư Hướng. “Tôi đã ký tên rồi.” Luật sư Hướng mở ra xem, là một tờ đơn xin ly hôn.

Sắc mặt Tưởng Úc Nam không chút biểu cảm, không hề tỏ ra luyến tiếc. Có lẽ con người đạt đến đỉnh điểm tuyệt vọng lại trở nên bình tĩnh, vì vậy đáy mắt anh mới không chút xao động. Anh nói tiếp: “Tôi vẫn chưa điền ngày tháng. Nếu tôi qua đời, hãy giúp tôi điền ngày tháng rồi gửi tới văn phòng luật sư Vạn Khang Niên.” Luật sư Hướng đóng tập văn bản, cất giọng nghiêm túc: “Anh đừng quá bi quan về bệnh tình của mình, hãy lạc quan một chút. Nếu…” Cuối cùng, vẻ mặt Tưởng Úc Nam cũng để lộ chút cảm xúc. “Nếu anh biết ngày nào tôi cũng phải tiêm thuốc liều mạnh mới có thể ngồi ở đây, có thể nói chuyện như người khỏe mạnh, anh sẽ biết tại sao tôi không lạc quan.” Đáy mắt anh cuộn sóng nhưng gương mặt vẫn chỉ ẩn hiện nụ cười nhạt. “Tôi không phải người biết trông chờ vào may mắn. Bài học tôi nhận được từ lần duy nhất tôi mong gặp may đã đủ để tôi tiêu hóa cả đời.”

Luật sư Hướng không biết an ủi thế nào. Tưởng Úc Nam lấy lại vẻ bình tĩnh, đứng dậy. “Chắc anh cũng sắp tan sở, cùng đi ăn nhé!” Luật sư Hướng cố mỉm cười. “Gần đây có nhà hàng không tồi, tôi mời các anh.” Luật sư Hướng dặn dò thư ký cất tài liệu, ba người rời khỏi văn phòng. Xe của luật sư Hướng đi trước dẫn đường, Tưởng Úc Nam ngồi trong xe sau, thư ký Lý lái xe.

Có vấn đề thắc mắc từ nãy đến giờ, cuối cùng thư ký Lý không kìm được, hỏi: “Lần duy nhất mong gặp may mà anh nhắc tới có phải là hai năm trước, dù anh hại Từ gia khuynh gia bại sản nhưng vẫn giữ cô ấy bên mình, với mong ước hai người còn vẫn còn khả năng?” Tưởng Úc Nam ngồi ở hàng ghế sau chỉ cười cười, không lên tiếng. Viêm Lương không đợi điện thoại của Tưởng Úc Nam. Thương trường như chiến trường, dễ dàng để người khác nhìn thấu tâm tư không phải là điều tốt lành. Viêm Lương cảm thấy may mắn khi Tưởng Úc Nam không nói với Giang Thế Quân chuyện cô đã biết nội gián của ông ta.

Hiện tại Giang Thế Quân ở ngoài ánh sáng còn cô ở trong bóng tối. Cô không đặt cược vào lương tri ít đến mức đáng thương của Tưởng Úc Nam. Anh không giúp cô, văn phòng thám tử tư vẫn có thể thay cô điều tra. Hôm nay, Viêm Lương bàn chuyện hợp tác với chuỗi cửa hàng miễn thuế lớn nhất cả nước. Trên đường về công ty, cô nhận được điện thoại của thư ký: “Người phụ trách văn phòng thám tử tư đang chờ Tổng giám đốc ở công ty.” Lát nữa Viêm Lương có một cuộc họp. Cô lái xe như bay về công ty, tranh thủ mười lăm phút rảnh rỗi để gặp gỡ người phụ trách văn phòng thám tử tư.

Người phụ trách đặt máy ghi âm lên bàn làm việc của Viêm Lương. Cô bỏ ra một số tiền lớn, cuối cùng cũng mua được đáp án mà cô muốn biết. Khi Viêm Lương bấm vào nút play của máy ghi âm, một giọng nói quen thuộc vang lên: “Giang Tổng, tôi thực sự không thể tiếp tục…” Viêm Lương lập tức ấn nút tạm dừng. Giọng nói này… Người phụ trách văn phòng thám tử tư liền đưa tài liệu đến trước mặt Viêm Lương. “Diêu Lập Vĩ, năm mươi mốt tuổi, làm việc ở Từ thị từ lúc công ty mới thành lập. Ban đầu là người học việc, sau này ông ta trở thành thợ điều chế hàng đầu của công ty. Vợ ông ta hình như có quan hệ họ hàng với dì Lương, người nuôi cô.”

Viêm Lương nhìn tấm ảnh quen thuộc trên tập tài liệu. Đây là thầy Diêu, người làm việc cho Từ gia mấy chục năm, là nhân vật không thể bị nghi ngờ nhất. Dì Lương cả đời không lấy chồng, em gái ruột của dì trở thành vợ và mẹ từ lâu, chồng bà chính là thầy Diêu. Mấy năm trước, em gái dì Lương còn dẫn đứa cháu nội chưa đầy một tuổi về nhà lớn thăm dì. Dù sự thật khó “tiêu hóa” đến mức nào, Viêm Lương cũng phải nhanh chóng chấp nhận. Cô lấy lại vẻ mặt bình tĩnh, tiếp tục lắng nghe.

Tâm trạng của thầy Diêu có vẻ kích động. “Ngộ nhỡ… nhỡ tôi bị phát hiện, tôi sẽ xong đời. Tôi còn mấy năm nữa là về hưu, tôi thật sự không muốn tuổi già bị ảnh hưởng…” Tiếp theo là giọng nói của Giang Thế Quân: “Mấy năm trước, con trai ông ôm món nợ khổng lồ, ông cũng quỳ trước mặt tôi như bây giờ, cầu xin tôi giúp con trai ông trả nợ. Lúc bấy giờ ông làm rất tốt, khiến Từ thị cuối cùng không thể tiến vào thị trường Bắc Mỹ, tôi rất hài lòng, vì thế lần này tôi mới tiếp tục dùng ông.” Giang Thế Quân nói rất từ tốn nhưng cũng đủ khiến người nghe hận đến mức nghiến răng. “Giang Tổng, Giang Tổng, xin hãy cho tôi một con đường sống! Tôi có thể trả lại tiền cho ông rồi từ chức về quê, tuyệt đối không…”

Giang Thế Quân cười nhạt một tiếng, ông ta nói với người thứ ba: “Úc Nam, cháu thấy sao?” Tưởng Úc Nam? Anh cũng có mặt ở hiện trường? Viêm Lương bất giác nắm chặt tai nghe. “Là cháu đề nghị chú dùng cách cũ, chính cháu cũng đề nghị chú tiếp tục dùng thầy Diêu, cháu có quyền phát biểu nhất.”

“Là cháu đề nghị chú dùng cách cũ…” Lời nói của Giang Thế Quân như sợi dây thép nhỏ, từ từ quấn quanh trái tim Viêm Lương và siết chặt cho đến khi ứa máu. Có đau không? Viêm Lương phát hiện mình bình tĩnh một cách kỳ lạ. Đột nhiên nhớ đến chuyện cách đây không lâu còn lo cho sức khỏe của anh đến mất ăn mất ngủ, cô nở nụ cười tự giễu. “Chú cần khoản tiền năm triệu ông ta trả cho chú hay không chịu nổi sự phản bội của người khác, nhất thời kích động nói hết những chuyện ông ta từng làm với vợ ông ta?” Tuy hỏi ý Tưởng Úc Nam nhưng trên thực tế, Giang Thế Quân trực tiếp uy hiếp Diêu Lập Vĩ.

“Thầy Diêu…” Tưởng Úc Nam lên tiếng, sợi dây thần kinh của Viêm Lương căng lên như dây đàn: “Ông là người thông minh, chắc ông cũng biết, có những chuyện một khi đã nhúng tay vào, chúng tôi không cho phép ông rút lui giữa chừng. Bằng không…” Đoạn băng ghi âm kết thúc ở đây. Viêm Lương tự hỏi bản thân rồi rút ra kết luận, sai lầm lớn nhất của cô không phải chưa từng nghĩ thầy Diêu, mà là thái độ của cô đối với Tưởng tiên sinh. Dù cô muốn xóa bỏ ân oán trước kia hay muốn từ nay về sau, cô và anh trở thành người xa lạ, không ai nợ ai, đều rất sai lầm.

Đấu với loại người như Tưởng Úc Nam, cần phải xem ai tàn nhẫn hơn ai, ai có thủ đoạn hơn. Viêm Lương tháo tai nghe, nói với người phụ trách văn phòng thám tử tư: “Nội gián chắc chắn không chỉ có một mình Diêu Lập Vĩ, anh hãy tiếp tục điều tra. Có thông tin mới nhớ báo cho tôi ngay!” Nửa tháng tiếp theo, các nội gián lần lượt bị phát hiện. Cuối cùng, Viêm Lương cũng nhìn rõ âm mưu của Giang Thế Quân. Không chỉ có công thức sản phẩm, mà từ định vị đến đóng gói, từ hoạt động tuyên truyền giai đoạn đầu đến tung hàng ở giai đoạn sau… Giang Thế Quân định chặn mọi đường đi của Unique.

Hiện tại, muốn chiến thắng Lệ Bạc, Chu Thành Chí là niềm hy vọng duy nhất của Viêm Lương và Unique. Đáng tiếc, kể từ lần đầu gặp mặt ở nhà hàng Hồ Sán, đối phương không hề liên lạc với cô. Lại kết thúc một ngày bận rộn nhưng vẫn không nhận được điện thoại của Chu Thành Chí, Viêm Lương xách túi rời khỏi công ty với tâm trạng thất vọng. Vừa chuẩn bị mở cửa xe, cô liền nghe thấy tiếng còi xe ở phía đối diện. Viêm Lương ngẩng đầu, nhìn thấy xe của Lộ Chinh. Anh đang thò đầu ra cửa sổ ở vị trí tài xế, vẫy tay với cô. Viêm Lương nghi hoặc, tiến lại gần. “Sao anh lại đến đây?”

“Tuần trước anh hẹn em tối nay ăn cơm còn gì?” Sắc mặt cô viết rõ câu: Em quên mất. Lộ Chinh nở nụ cười bất lực. “Lên xe đi, anh đã đặt nhà hàng rồi.”

Viêm Lương còn đang phân vân, Lộ Chinh đã giật chìa khóa trong tay cô. Anh giơ chìa khóa về phía xe của Viêm Lương cách đó không xa, bấm nút. Chiếc xe kêu “tít” một tiếng, lại bị khóa chặt. Viêm Lương ngồi vào xe của Lộ Chinh, quay sang nhìn anh. Dường như người đàn ông này có tâm trạng rất tốt, đuôi mắt anh cũng để lộ ý cười. “Anh có chuyện gì vui sao?”

“Em đi rồi sẽ biết!” Nghe anh nói vậy, Viêm Lương có chút hiếu kỳ. Lộ Chinh vẫn đưa cô đến nhà hàng mà anh ưa thích. Cô theo anh đi thang máy tới cửa nhà hàng, cũng không phát hiện có gì đó bất thường. Vừa đến cửa nhà hàng, điện thoại của Viêm Lương đổ chuông. Viêm Lương vừa rút di động từ túi xách đi về phía trước. Nhưng khi nhìn thấy dãy số xa lạ trên màn hình, cô lập tức dừng bước.

Thật ra số điện thoại này không hẳn xa lạ, đó là số của Chu Thành Chí. Tuy nhiên Viêm Lương chưa từng nói chuyện với ông ta nhưng khi văn phòng thám tử tư đưa cho cô số điện thoại này, cô đã thuộc làu. Viêm Lương vội vàng bắt máy. “Viêm tiểu thư!” Đúng là giọng nói của Chu Thành Chí. “Bây giờ cô có bận không?”

“Tôi không bận.” Ông trời mới biết cô xúc động đến nhường nào, phải cố kìm nén đến nhường nào mới giữ được giọng bình tĩnh. “Chú nói đi ạ!” “Về đề nghị của cô lần trước, tôi đã suy nghĩ suốt thời gian qua. Bây giờ, tôi muốn gặp cô để thảo luận cụ thể.” “Vâng ạ, chú đang ở đâu, tôi sẽ lập tức đến đó?”

Lộ Chinh đứng bên cạnh đợi Viêm Lương. Thấy cô cúp điện thoại, khóe miệng cong cong, anh hỏi ngay: “Có chuyện gì vậy?” Viêm Lương ngẩng đầu nhìn anh, không nghĩ ngợi mà dang rộng hai tay, ôm chặt lấy anh. Hành động bất thường của cô khiến Lộ Chinh ngây người. “Sao đột nhiên em lại nhiệt tình với anh thế?” Không thể che giấu nỗi xúc động, Viêm Lương ngoác miệng cười. “Bây giờ em có việc phải đi gấp. Lần sau em mời anh ăn cơm để nhận lỗi.” Nói xong, không đợi phản ứng của Lộ Chinh, cô đã quay người chạy đi.

Cho đến khi hình bóng của Viêm Lương biến mất sau cửa thang máy khép chặt, Lộ Chinh mới quay người đi vào nhà hàng. Nhìn thấy Lộ Chinh, giám đốc nhà hàng đứng ở cửa ra hiệu cho người chơi Violon, tiếng đàn du dương vang lên. Lộ Chinh nở nụ cười nhạt, anh xua tay ra hiệu cho người chơi violon dừng lại. Giám đốc nhà hàng tiến lại gần. “Lộ tiên sinh, sao chỉ có mình anh?” Lộ Chinh đảo mắt qua nhà hàng đã được bao trọn gói nên không một bóng người. Anh ngồi vào chiếc bàn ở chính giữa, bên cạnh là một xe đẩy chất đầy hoa tươi. Bó hoa tinh xảo đặt trên bàn kẹp một tấm thiệp sinh nhật.

Người đàn ông cô độc này thẫn thờ nhìn tấm thiệp. Nhân viên phục vụ đứng bên cạnh do dự một lúc, cuối cùng mím môi hỏi: “Lộ tiên sinh, đây là chai Lafleur năm 82 mà anh đặt, có mở ra không ạ?” Lộ Chinh nhìn người phục vụ, thở dài, chỉ tay vào ly rượu trên bàn, ra hiệu người phục vụ rót rượu. Sau đó, anh lắc ly rượu, đưa lên mũi ngửi rồi uống cạn, trong miệng là vị đắng chát. Cuộc gặp gỡ giữa Viêm Lương và Chu Thành Chí vô cùng thuận lợi, cứ như được ông trời phù trợ.

Sau khi quay về khách sạn thuê dài hạn, Viêm Lương tắm rửa cho thoải mái trước khi đánh một giấc. Nhưng vừa gội đầu xong, còn chưa kịp tìm máy sấy tóc, bên ngoài vang lên tiếng chuông cửa. “Ai vậy?” “Chào chị, tôi là phục vụ phòng.”

Viêm Lương đành mở cửa. Người phụ đẩy xe đồ ăn ở bên ngoài. “Viêm tiểu thư phải không ạ?” Viêm Lương nhìn chiếc bánh ga tô trên xe đẩy, hôm nay là… Viêm Lương như bừng tỉnh, vỗ vào đầu, cô quả thật bận quá nên quên mất. Tuy nhiên cô vẫn chau mày. “Xin lỗi, tôi không đặt những thứ này.” “Là một vị tiên sinh đặt giúp chị.”

Viêm Lương nhìn chai rượu tây bên cạnh chiếc bánh ga tô, người đàn ông nào hào phóng như vậy? Viêm Lương còn đang suy tư, bên tai cô đột nhiên vang lên câu Lộ Chinh nói với cô lúc tối: “Em đi rồi biết…” Không phải đấy chứ? Viêm Lương lắc đầu. Sau khi đóng cửa, Viêm Lương quan sát xe đẩy, trên đó bày một chiếc bánh ga tô, một bó hoa, một chai rượu vang… Cô không để ý đến chuyện sấy tóc mà kéo khăn tắm quấn mái tóc, đi tới đầu giường lấy di động.

Lộ Chinh lập tức bắt máy sau hai hồi chuông. Viêm Lương còn chưa mở miệng, Lộ Chinh đã thốt lên một câu chẳng đâu vào đâu: “Anh có thể nói chúng ta có thần giao cách cảm hay không?” “Gì cơ?”

Đáp lại cô là tiếng chuông gọi cửa giòn giã “ding dong…” Không phải đấy chứ? Đây là lần thứ hai đầu Viêm Lương xuất hiện câu nói này trong buổi tối hôm nay. Cô đi mở cửa, quả nhiên Lộ Chinh đang đứng bên ngoài. Viêm Lương dò xét Lộ Chinh, ánh mắt dừng lại ở thứ trên tay anh. Cô đột nhiên phì cười. “Không phải đấy chứ? Đã có chai Palmer rồi, anh còn mang Lafleur đến đây?”

“Hả?” Lần này đến lượt Lộ Chinh ngẩn người. Lộ Chinh vừa vào phòng, Viêm Lương nói ngay: “Cám ơn anh!” Lộ Chinh nhíu mày quan sát chiếc xe đẩy đúng ba giây. Sau đó, anh không nói gì, chỉ ngẩng đầu cười cười với Viêm Lương.

Ở một đầu hành lang ngoài phòng khách sạn, Tưởng Úc Nam tắt điếu thuốc trong tay, lặng lẽ rời đi. Điện thoại của anh rung lên, anh cũng không dừng bước. “Tổng giám đốc, đã thỏa thuận xong rồi.” “Cám ơn anh!”

“Tôi có thể hỏi một vấn đề không?” “Xin anh cứ nói!” “Tại sao anh lại đi nhiều vòng như vậy để giúp một người đàn bà, hơn nữa còn là vợ cũ của anh!”

Tưởng Úc Nam ngoảnh đầu, thật không may, bên cạnh anh chính là căn phòng của cô. Cửa ra vào khép chặt. Anh cụp mi mắt, muốn kìm nén tâm sự nào đó, nhưng rõ ràng chẳng ăn thua. “Chỉ cần tôi còn sống một ngày, cô ấy vẫn là vợ tôi, là người thân duy nhất của tôi.” Đúng vậy, nói “tình yêu” là quá nhẹ, cô là người thân của anh…

Người ở hành lang lặng lẽ đến rồi lặng lẽ đi. Ánh đèn trên tường chiếu xuống thân hình cô độc của người đó, cho đến khi anh đi khuất. Ở trong phòng khách sạn. Hai chai rượu vang vẫn không đủ để chuốc say Viêm Lương. Sau tiếng chạm cốc “leng keng”, Viêm Lương ngẩng đầu, uống một hơi cạn sạch. Lộ Chinh ngồi dưới sàn nhà cùng cô chỉ nghịch ly rượu trong tay, nhìn Viêm Lương chăm chú. “Hôm nay có chuyện gì mà em vui thế?” Viêm Lương lắc lắc ngón trỏ. “Bí mật.”

Lộ Chinh không truy hỏi, lại rót cho cô nửa ly rượu. Nhiệt độ trong phòng hơi thấp, Viêm Lương lạnh đến mức phải xoa cánh tay nhưng cô vẫn mặc kệ. Lộ Chinh thấy vậy liền đứng dậy. “Anh đi lấy áo khoác cho em.” Khi Lộ Chinh cầm áo khoác quay lại, Viêm Lương dường như đã say khướt. Cô gục đầu xuống bàn trà, miệng lẩm nhẩm câu gì đó. Tấm thảm trải sàn trắng muốt càng tôn đôi mắt đen sáng rực của cô, nhưng anh không thể đọc ra điều gì từ đôi mắt đó. Lộ Chinh ngồi xuống thảm, ghé sát tai mới phát hiện Viêm Lương đang hát. Đây là lần đầu tiên anh nghe cô hát, nếu tiếng ngâm nga như muỗi kêu này cũng được coi là tiếng hát. Lộ Chinh bất giác phì cười, đang định vỗ vai để cô hát to hơn nhưng nụ cười dần cứng đờ trên môi anh.

Muốn thoát khỏi cái bẫy do anh đặt Nhưng lại lâm vào cảnh khốn cùng khác. Em không có dũng khí quyết định thắng thua

Cũng không có may mắn trốn thoát. Em như một quân cờ Tiến lùi do anh quyết định

Em không phải tướng lĩnh duy nhất trong đôi mắt anh Mà chỉ là một tiểu tốt xoàng xĩnh. …

Tiếng hát nhỏ dần, Viêm Lương từ từ khép mi mắt. Lộ Chinh tiếp tục uống chỗ rượu còn lại nhưng uống thế nào cũng không say, ngược lại càng tỉnh táo. Anh cúi đầu nhìn Viêm Lương, cô đã ngủ say. Lộ Chinh xem đồng hồ đeo tay, nhẹ nhàng đứng dậy, bế cô vào phòng ngủ. Sau khi đặt cô xuống giường, do dự một lát, anh không bỏ đi mà ngắm cô một lúc lâu. Cuối cùng, Lộ Chinh cúi thấp người, như định hôn lên trán cô nhưng anh dừng lại, rồi đặt một nụ hôn lến khóe miệng cô.

Có lẽ đây không được coi là nụ hôn mà chỉ là con dấu thành kính. Tuy nụ hôn rất nhẹ nhưng Lộ Chinh phát hiện lông mi của cô đột nhiên động đậy. Biết cô đã tỉnh, anh ngồi bên giường, đợi cô không thể tiếp tục giả vờ, tự mở mắt. “Hãy cho anh một cơ hội, cũng là cho bản thân em một cơ hội.” Lộ Chinh cất giọng dịu dàng. “Em…”

“Đừng vội trả lời anh.” Lộ Chinh đứng dậy trước khi cô kháng cự, đẩy người anh. “Hằng năm, cả gia đình anh đều đi nghỉ vào dịp giáng sinh. Năm nay nhà anh quyết định đi Zurich. Anh đã hỏi trợ lý của em, lễ giáng sinh chắc em không bận. Nếu… đến lúc đó em đồng ý đi cùng anh, anh sẽ coi là câu trả lời của em.” “…” “Chúc em ngủ ngon!”

Lễ giáng sinh ngày càng đến gần. Cứ nghĩ đến đề nghị của Lộ Chinh, ngay cả Viêm Lương cũng không thể tự cho câu trả lời. Ngày cô “thu lưới” cũng mỗi lúc một gần… Càng là âm mưu dồn người vào chỗ chết thì ẩn giấu càng sâu, bề ngoài càng như không có gì. Về điểm này, Viêm Lương làm rất tốt.

Giang Thế Quân chọn ngày mùng Một tháng Mười một là ngày công bố sản phẩm mới. Phải là người kiêu ngạo đến mức nào mới chọn ngày tháng có khí thế “số một”? Tất nhiên, ngoài thời gian tổ chức họp báo, Giang Thế Quân giấu nhẹm mọi thông tin khác khiến sản phẩm mới của Lệ Bạc được che phủ bởi tấm màn thần bí. Unique tổ chức họp báo ra mắt sản phẩm mới vào ngày mùng Ba tháng Mười một. Viêm Lương cũng giữ bí mật về sản phẩm mới như Lệ Bạc. Hai công ty rõ ràng đang ngầm đọ sức. Cuộc đua này đương nhiên không thể thiếu giới truyền thông thích đổ thêm dầu vào lửa. Đám phóng viên cả ngày tụ tập bên ngoài công ty của Viêm Lương, hòng túm được cô. Viêm Lương cố ý để đám phóng viên bắt gặp nên ngang nhiên đi ra ngoài từ cửa chính. Đám phóng viên lập tức vây quanh.

“Viêm tiểu thư, Unique họp báo vào ngày mùng Ba tháng Mười một, Lệ Bạc tổ chức họp báo trước các vị hai ngày, đây rõ ràng là hành động khiêu khích. Liệu cô có nghĩ đến chuyện dời buổi họp báo sớm hơn họ?” “Ngày mùng Ba tháng Mười một là ngày có ý nghĩa quan trọng với Từ gia chúng tôi. Nhiều năm trước, Từ thị chính thức được thành lập vào ngày này. Tôi tin vận may sẽ tiếp nối…” “Lần này, cô hoàn toàn giữ bí mật về sản phẩm mới, liệu có phải để đề phòng…”

Viêm Lương không trả lời, chỉ mỉm cười với phóng viên. Lúc này bảo vệ đã mở đường, đưa cô ngồi vào ô tô chờ sẵn bên ngoài. Tài xế nổ máy, ô tô nhanh chóng chuyển bánh, Viêm Lương quay sát đám phóng viên qua gương chiếu hậu. Cô xem thời gian trên di động, hôm nay là ngày hai mốt tháng mười. Cô và Chu Thành Chí đạt thỏa thuận chung từ cách đây một tháng. Còn mười hôm nữa là tới ngày cô giành thắng lợi. Cô mong ngóng được chứng kiến bộ dạng thất bại thảm hại của Giang Thế Quân. Từ Tử Thanh nhận sự trừng phạt sớm hơn Giang Thế Quân một bước. Phiên tòa chung thẩm xét xử vụ án của Từ Tử Thanh sẽ được mở vào ngày thứ Hai mươi sáu tháng này như đã định. Trước khi phiên tòa diễn ra, Châu Trình kinh ngạc khi nhìn thấy Viêm Lương ở bên ngoài tòa án. Anh lập tức dừng cuộc trò chuyện với luật sư, đi nhanh về phía cô. “Sao em lại đến đây?”

“Đến xem kết cục của kẻ xấu xa.” Giọng nói của Viêm Lương đầy vẻ mỉa mai. Châu Trình bị cô chọc giận, lập tức nhíu mày. Người đàn ông này luôn bảo vệ Từ Tử Thanh bằng mọi giá, Viêm Lương đã quen với điều đó từ lâu nên chẳng bận tâm đến sự tức giận của anh. Châu Trình thở dài, đưa mắt về phía cửa ra vào số hai rồi quay sang Viêm Lương. “Em đừng vào trong đó thì hơn. Anh sợ nhìn thấy em, tâm trạng của cô ấy sẽ không ổn định.” Viêm Lương cười cười, đi thẳng vào trong tòa nhà.

Chưa đầy nửa tiếng sau, Từ Tử Thanh đi vào trong phòng xét xử. Thật ra không như Chu Trình lo lắng, Từ Tử Thanh cúi thấp đầu, không hề phát hiện Viêm Lương ngồi bên dưới, lấy đâu ra tâm trạng không ổn định? Viêm Lương cũng suýt không nhận ra Từ Tử Thanh ở vị trí bị cáo. Dung mạo của cô ta không thay đổi, nhưng vẻ sinh động và kiêu ngạo đã hoàn toàn biến mất. Tâm trạng của Từ Tử Thanh tương đối ổn định, dù vẻ mặt của cô ta vô cùng tuyệt vọng. Đến thời khắc tuyên án, Từ Tử Thanh mới ngẩng đầu. Lần này, cô ta bật khóc nức nở.

Viêm Lương vẫn ngồi yên một chỗ. Chứng kiến chị gái khóc rất thương tâm khi bị xử ngồi tù, lần đầu tiên trong đời, cô thấy chị gái bất lực như vậy. Nhưng Viêm Lương không hề vui vẻ, có điều, cô cũng không buồn bã. Luật sư Cao ngồi ở vị trí luật sư biện hộ, sắc mặt ông ta ủ rũ. Một lúc lâu sau, ông ta mới đi tới chỗ người dự phiên tòa, nói với Châu Trình: “Tôi xin lỗi!” Châu Trình cắn môi tới mức gần bật máu mới có thể rời ánh mắt khỏi Từ Tử Thanh đang bị đưa đi. Anh nói với luật sư Cao: “Ông đừng nói vậy, ông đã cố gắng để giảm án xuống mức thấp nhất.”

“Chúng ta thua trong vụ tố tụng này, bây giờ đành phải nghĩ cách khác, cố gắng để Từ tiểu thư được phép chữa bệnh ở bên ngoài.” “Cũng chỉ có cách đó.” Lúc Châu Trình nói câu này, một hình bóng đi qua người anh. Châu Trình đờ người trong giây lát, anh quay đầu, thấy Viêm Lương đi thẳng ra cửa mà không thèm chào hỏi anh một tiếng. Người phụ nữ này đã trở thành kẻ bàng quan thật sự. Cô lạnh lùng chứng kiến Từ Tử Thanh bị xét xử, dùng bóng lưng tuyệt tình để thông báo với mọi người, cô sẽ từ biệt tất cả, bắt đầu cuộc sống thật sự thuộc về cô.

Viêm Lương chờ đợi buổi họp báo ra mắt sản phẩm mới của Lệ Bạc như chờ đợi cuộc đời mới. Là hoạt động lớn nhất của Lệ Bạc trong hai năm trở lại đây, buổi họp báo thu hút sự chú ý đặc biệt của dư luận. Viêm Lương cầm thiệp mời, đi cùng Lộ Chinh vào đại sảnh, liền bắt gặp CEO Tưởng Úc Nam của Lệ Bạc đang bị đám phóng viên vây quanh. Cảm nhận bước chân của cô chậm lại, Lộ Chinh bất giác quay đầu. Trong không gian dường như có sóng điện lan tỏa, Tưởng Úc Nam đột nhiên nhướng mắt, vượt qua đám phóng viên hướng ra bên ngoài.

Tưởng Úc Nam chưa kịp thu hồi ánh mắt, các phóng viên có tính nhạy bén nghề nghiệp cao đã lập tức phát hiện mục tiêu mới. Phóng viên tất nhiên không bỏ qua cả hai bên. Dưới sự xô đẩy của vô số micro và ống kính camera, Viêm Lương và Lộ Chinh bị đưa đến chỗ Tưởng Úc Nam đang trả lời phỏng vấn. Vấn đề phóng viên tỏ ra hứng thú nhất lại không liên quan đến buổi họp báo. “Viêm tiểu thư, trong danh sách khách mời của Lệ Bạc không có tên cô? Đây là cô…” Nói xong, người phóng viên nhìn Lộ Chinh bằng ánh mắt mang hàm ý sâu xa. Tất cả mọi người đều đoán ra bảy, tám phần, Viêm tiểu thư tham dự bằng thiệp mời Lệ Bạc gửi cho tập đoàn Minh Đình?

Nụ cười trên môi Viêm Lương vẫn không thay đổi, cô từ tốn rời mắt khỏi đám phóng viên, chuyển sang người đàn ông đứng bên cạnh. “Tuy chúng tôi đang làm thủ tục ly hôn nhưng vẫn là bạn bè. Tổng giám đốc Tưởng, anh không đến nỗi không hoan nghênh tôi đấy chứ?” Nhân viên PR của Lệ Bạc thấy tình hình căng thẳng vội vã đi đến xoa dịu, Tưởng Úc Nam đi thẳng vào trong dưới sự hộ tống của bảo vệ. Viêm Lương dõi theo bóng lưng anh, nhếch miệng cười lạnh lùng. Dường như đọc được điều gì đó từ ánh mắt của Viêm Lương, Lộ Chinh nghiên đầu, nói nhỏ bên tai cô: “Thản nhiên như không mới là sự trả thù tàn nhẫn nhất. Em càng thách thức càng cho thấy em vẫn quan tâm đến anh ta.”

Viêm Lương ngoảnh đầu nhìn Lộ Chinh. Nhìn thấy vẻ chột dạ của cô, anh cất giọng kiên định, nhắc nhở cô nhưng cũng là nhắc nhở bản thân: “Anh sẽ đợi đến ngày em hoàn toàn từ bỏ.” Đám phóng viên lượm được tin tức chấn động, liền đuổi theo Viêm Lương hỏi về vụ ly hôn, nhưng đương sự nhanh chóng thoát khỏi sự bao vây của phóng viên, đi vào hội trường buổi họp báo. Minh Đình là công ty duy nhất giúp đỡ Unique mà Lệ Bạc không dám trở mặt. Tại buổi họp báo, Lệ Bạc sắp xếp cho người của Minh Đình vị trí tốt nhất. Tuy nhiên không ai ngờ, Lộ Chinh lại đưa Viêm Lương đi cùng, đây rõ ràng là hành động thách thức. Những vị khách có mặt tuy nể mặt Minh Đình, gặp Lộ Chinh và Viêm Lương vẫn tươi cười chào hỏi nhưng trong mắt bọn họ ít nhiều vẫn bộc lộ sự kinh ngạc.

Viêm Lương chẳng hề bận tâm, cô thản nhiên ngồi vào vị trí, chờ đợi buổi họp báo bắt đầu. Giang Thế Quân đi vào hội trường sau lời phát biểu của một lãnh đạo cấp cao, cả hội trường vỗ tay nhiệt liệt. Sản phẩm mới của Lệ Bạc cuối cùng cũng được vén tấm màn thần bí. “Tiếp theo, xin giới thiệu với các vị khách quý, nhãn hiệu dược mỹ phẩm mới của tập đoàn Lệ Bạc: Sinh cơ.”

Cùng với lời giới thiệu của người dẫn chương trình, CEO của Lệ Bạc là Tưởng Úc Nam và chủ tịch hội đồng quản trị Giang Thế Quân đi lên sân khấu công bố sản phẩm mới. Đây là đế quốc thuộc về Lệ Bạc, Tưởng Úc Nam như một vị hoàng đế, đảo mắt một lượt quanh hội trường. Ánh mắt anh lướt qua người Viêm Lương, như thể không nhìn thấy cô. “Sản phẩm này do phòng thí nghiệm dược phẩm hàng đầu Nhật Bản và tập đoàn Lệ Bạc cùng nghiên cứu sáng chế.”

Câu nói của người dẫn chương trình khiến Viêm Lương muốn bật cười. Nhìn hai người đàn ông đứng nghiêm trang trên sân khấu, cô thầm nghĩ, người ngoài chỉ thấy thành tựu mà họ đạt được, ngưỡng mộ quyền lực của họ chứ không ai để ý đến việc họ giẫm đạp lên bao người mới có thể leo tới đỉnh kim tự tháp. Buổi họp báo nhanh chóng tới tiết mục tổng giám sát sản phẩm giới thiệu triết lý sản phẩm. Viêm Lương có thể đọc thuộc làu mỗi câu nói của tổng giám sát sản phẩm. Đây đâu phải là triết lý, chỉ là sao chép mà thôi. “Toàn bộ sản phẩm Sinh cơ đều sử dụng bao bì bảo vệ môi trường, trong triết lý thiết kế “trời tròn đất vuông”…” Theo tiết lộ của Chu Thành Chí, quy mô đầu tư sản xuất của Lệ Bạc vào sản phẩm mới lần này lớn chưa từng có, có thể thấy tham vọng của Giang Thế Quân lớn đến mức nào. Lúc này, tổng giám sát thị trường trên sân khấu cũng chứng thực nhận xét của Chu Thành Chí. “Trong buổi họp báo đang diễn ra, Sinh cơ đã được chuyển đến các trung tâm thương mại, nhà thuốc, cửa hàng độc quyền của Lệ Bạc, sân bay, cửa hàng miễn thuế ở các thành phố lớn… Tám giờ tối hôm nay, sau kênh truyền hình thuộc đài trung ương và đài truyền hình của năm tỉnh lớn sẽ cùng lúc phát sóng quảng cáo sản phẩm Sinh cơ đầu tiên. Các vị có mặt ở đây ngày hôm nay có thể xem trước đoạn quảng cáo này.”

Màn hình lớn lập tức thay đổi hình ảnh. Chỉ mười giây ngắn ngủi nhưng quảng cáo được chế tác hoàn hảo khiến cả hội trường xuýt xoa khen ngợi. Ngoài thiên hậu của làng nhạc Quý Khả Vi, người đại diện phát ngôn riêng của dòng sản phẩm hồi phục làn da chủ đạo của Sinh cơ, Lệ Bạc còn mời rất nhiều người đại diện phát ngôn của các sản phẩm thuộc độ tuổi khác nhau. Hôm nay, những người đại diện phát ngôn này đều xuất hiện ở nơi trưng bày sản phẩm. Giờ nghỉ giữa buổi họp báo trở thành thời khắc các ngôi sao, giới truyền thông và doanh nhân tụ hội. Giang Thế Quân không trò chuyện cùng bạn bè mà lượn lờ đến trước mặt “kẻ thù không đội trời chung”. “Viêm tiểu thư, không ngờ cô còn ở lại đây, tôi vô cùng khâm phục cô!”

“Tất cả đã ngã ngũ, cho dù bây giờ tôi bỏ về cũng chẳng thay đổi được điều gì.” Viêm Lương trả lời mập mờ. Giang Thế Quân cười cười, ông ta ngó nghiêng rồi đột nhiên thu lại ý cười, ghé sát tai Viêm Lương, nói nhỏ: “Cũng phải, ngày kia là buổi họp báo công bố sản phẩm của công ty cô. Tôi tin hàng của cô đã được rải khắp cả nước. Tôi rất muốn biết, lúc đó cô định thu dọn tàn cục thế nào?” Viêm Lương đoán, có lẽ vẻ mặt của cô bây giờ được Giang Thế Quân nghĩ là thê thảm. Cô không bận tâm, thản nhiên dõi theo cho đến khi ông ta đi khuất. Lộ Chinh đang trò chuyện với một đối tác tình cờ gặp gỡ ở buổi họp báo, thấy Giang Thế Quân đi về phía Viêm Lương, sắc mặt lập tức thay đổi. Anh nhanh chóng kết thúc cuộc trò chuyện. Lúc về bên Viêm Lương, Giang Thế Quân đã đi mất. Lộ Chinh có thể đoán ra Giang Thế Quân nói gì với Viêm Lương, nhưng người phụ nữ ở bên cạnh anh không tỏ ra tức giận mà giống như đang chờ đợi điều gì đó. Lộ Chinh nheo mắt nghi hoặc. Lúc này, Viêm Lương mới phát hiện ra Lộ Chinh, cô lập tức mỉm cười. Lộ Chinh càng thấy khó hiểu. “Anh rất muốn biết em đang suy tính điều gì.”

“Đến lúc đó anh sẽ biết ngay mà.” Giờ nghỉ kết thúc, buổi họp báo lại tiếp tục. Tiếp theo là tiết mục các chuyên gia trang điểm thử sản phẩm trên gương mặt người đại diện phát ngôn Quý Khả Vi và các người mẫu. Người dẫn chương trình giải thích: “Tất cả sản phẩm Sinh cơ đều chiết xuất từ thảo dược và cây cỏ, có tác dụng đánh thức sức sống của làn da mà không thêm gánh nặng cho làn da. Chúng ta có thể thấy, sau khi sử dụng sản phẩm Sinh cơ, máy móc đo được làn da của Quý tiểu thư tăng thêm ba mươi phần trăm hàm lượng nước. Tiếp theo, chúng ta sẽ chứng kiến hiệu quả của nó…”

Ở dưới sân khấu, Viêm Lương vẫn không tỏ ra lo lắng. Lộ Chinh bất giác mỉm cười. “Buổi họp báo của đối thủ thành công như vậy mà em vẫn bình thản, điều đó có nghĩa, anh có thể chờ đợi sự bất ngờ từ buổi họp báo của công ty em ngày kia?” Viêm Lương nở nụ cười khiêm nhường. “Buổi họp báo của công ty em chắc chắn không hấp dẫn như của Lệ Bạc.” Giới truyền thông tập trung mọi sự chú ý vào Quý Khả Vi, ánh đèn flash nháy không ngừng. Đúng lúc này, một người mẫu ở góc trong cùng dường như xảy ra chuyện gì đó. Chuyên gia trang điểm phụ trách dùng thử sản phẩm cho người mẫu đó biến sắc mặt, nói nhỏ vào bộ đàm. Nhận được chỉ thị, có người nhân lúc không ai để ý đưa người mẫu đó rời khỏi sân khấu.

Hành động này đã thu hút sự chú ý của các phóng viên. Không biết cô phóng viên nào đó đột nhiên nói to: “Gương mặt của người mẫu kia hình như bị mẫn đỏ?” “Có phải vì dùng sản phẩm mới của các anh nên…” Người dẫn chương trình nói: “Tuyệt đối không phải, mọi người đừng…”

Anh ta chưa dứt lời, một phóng viên chợt chỉ tay lên sân khấu, hét lớn: “Trên mặt Quý Khả Vi cũng xuất hiện một nốt mẫn đỏ kìa.” Cả hội trường náo loạn. Trên mặt tất cả những người mẫu dùng thử sản phẩm, bao gồm cả Quý Khả Vi đều xuất hiện các nốt mẫn đỏ với mức độ nặng nhẹ khác nhau. Xung quanh khu vực dành cho giới truyền thông có bảo vệ giữ trật tự nhưng lúc này, bảo vệ cũng không thể ngăn cản đám phóng viên như ong vỡ tổ. Bọn họ tràn lên sân khấu trong nháy mắt.

Lãnh đạo cấp cao của Lệ Bạc được bảo vệ mở đường, nhanh chóng rút về hậu trường. Các ngôi sao và người mẫu trên sân khấu không may mắn như vậy, đều bị phóng viên bao vây. Lúc này, hội trường vô cùng hỗn loạn, đến mức Viêm Lương đang bận xem trò vui không nghe thấy tiếng chuông điện thoại. Do túi xách của cô chạm vào tay Lộ Chinh nên anh cảm nhận được chấn rung, anh nhắc nhở: “Hình như em có điện thoại.” Viêm Lương nghe máy. Đối phương báo cáo: “Viêm Lương, đoạn băng ghi âm đã được gửi cho các tờ báo lớn.”

Viêm Lương cúp điện thoại mà không nói một lời. Cô cũng không còn hứng thú thưởng thức cảnh tượng hỗn loạn này nên ghé sát tai Lộ Chinh. “Chúng ta đi thôi!” Nói xong cô sải bước dài đi ra ngoài, bỏ lại sau lưng cảnh tượng hỗn độn. Đến khi các phóng viên nhận được điện thoại từ tòa soạn: “Chẳng phải Viêm Lương cũng ở đó hay sao, mau chặn cô ấy lại. Chúng tôi vừa nhận được cuộn băng ghi âm nặc danh, cho thấy sản phẩm mới của Lệ Bạc bị nghi ngờ sao chép của Unique.” Khi các phóng viên quay ra tìm kiếm, Viêm Lương đã biến mất từ bao giờ, để lại hai chiếc ghế trống mà Lệ Bạc dành cho Minh Đình.

Lúc này, Viêm Lương đã đi đến thang máy. Ngoài cô và Lộ Chinh còn có hai, ba vị khách cũng rời khỏi. Khi Viêm Lương chuẩn bị vào thang máy, đằng sau chợt vang lên tiếng bước chân gấp gáp và giọng nói đầy vẻ tức giận của Quý Khả Vi: “Nhất định phải bắt Lệ Bạc bồi thường đến cùng!” Viêm Lương quay đầu, thấy Quý Khả Vi cùng người quản lý và trợ lý chạy trốn sự đeo bám của phóng viên.

“Bồi thường là lẽ đương nhiên, bây giờ chúng ta mau tới bệnh viện kiểm tra.” Người quản lý vừa nói vừa che chắn để Quý khả Vi vào trong thang máy. Quý Khả Vi nhận ra Viêm Lương và Lộ Chinh, miễn cưỡng mỉm cười gật đầu với họ. Cửa thang máy từ từ khép lại, phần lớn những người ở trong thang máy thở phào nhẹ nhõm. Nhưng đúng lúc này, một bàn tay đột nhiên thò qua khe cửa, thang máy lại mở ra. Tuy nhiên, người xuất hiện trước mặt họ không phải là phóng viên mà là Tưởng Úc Nam. Anh đứng đó, ánh mắt dừng lại ở Viêm Lương, Viêm Lương chỉ hơi ngây người rồi mỉm cười. “Tưởng tiên sinh, hàng của Lệ Bạc đã được rải khắp cả nước. Tôi rất muốn biết, anh định thu dọn tàn cục thế nào?” Viêm Lương nhắc lại y hệt câu Giang Thế Quân nói với cô trước đó. Sai lầm duy nhất của người đàn ông này là không báo cho Giang Thế Quân vụ cô nắm được nội gián của ông ta. Anh đã đánh giá thấp đối thủ nên bây giờ chỉ có thể nhận lấy kết cục thảm hại.

Những người ở trong thang máy đều kinh ngạc. Tuy nhiên, Tưởng Úc Nam không hề để ý đến ai khác. Nếu có thể, anh nguyện cả đời này lặng lẽ nhìn cô như hiện tại, để ghi nhớ từng chi tiết trên gương mặt cô, nhưng cuối cùng, anh vẫn phải kết thúc ở đây. “Tôi nghĩ sau này chúng ta sẽ không gặp lại, chúng ta chào từ biệt đi!” Tưởng Úc Nam thu lại cánh tay đang chặn ở cửa thang máy, cánh cửa từ từ đóng lại. Ở giây tiếp theo, anh đột nhiên kéo Viêm Lương ra ngoài. Trong lúc mọi người không kịp phản ứng, cửa thang máy âm thầm khép chặt, Tưởng Úc Nam ép Viêm Lương vào tường, cúi xuống hôn cô. Không khí tràn ngập nỗi tuyệt vọng bao trùm Viêm Lương khiến cô không thở nổi. Cô dường như quay về buổi tối say rượu ở quán bar, một người đàn ông hôn cô một cách tuyệt vọng như bây giờ.

Người đàn ông xuất hiện trong buổi tối hôm đó… là anh? Viêm Lương đờ đẫn. Đây là một nụ hôn không có hơi ấm, hoặc không dược coi là nụ hôn. Mặc dù hai bờ ngực ép sát đến mức đau nhức nhưng Viêm Lương lại cảm thấy có thứ gì đó đang rời bỏ cô mà đi. Nước mắt ai đang trào dâng từ dưới đáy lòng nhưng không thể rơi khỏi viền mắt?

Sau đó, Tưởng Úc Nam buông người cô. “Tạm biệt!” Đây là câu cuối cùng Tưởng Úc Nam nói với Viêm Lương. Hiện trường buổi họp báo chỉ còn lại một đống hoang tàn sau cơn giông bão, một vài phóng viên cố “há miệng chờ sung”. Giang Thế Quân nổi trận lôi đình ở hậu trường, tất cả nhân viên đều cúi đầu nghe quở trách.

Tổng giám sát trung tâm nghiên cứu cất giọng run run: “Hình như có người động vào… sản phẩm dùng trong buổi họp báo.” “Đi lấy băng ghi hình về đây cho tôi, xem ai vào nhà kho ở hậu trường trước buổi họp báo!” Giang Thế Quân nổi cơn điên, tất cả mọi người không dám chậm trễ. Chưa đầy năm phút sau, Phó giám sát Chu Thành Chí cùng tổ trưởng tổ bảo vệ cầm cuốn băng ghi hình tới.

Cuộn băng được mở ra trước mặt mọi người. Giang Thế Quân ngồi quay lưng vào màn hình lớn, cất cao giọng cảnh cáo: “Để tôi phát hiện ra ai giở trò, hôm nay người đó đừng nghĩ đến việc còn sống mà rời khỏi Lệ Bạc!” Đoạn băng ghi hình không có âm thanh, Giang Thế Quân nhíu mày. Ngay sau đó, vẻ mặt của những người có mặt ở đó vô cùng quái dị, thậm chí có người nhìn Giang Thế Quân bằng ánh mắt hoảng sợ. Lúc này, Giang Thế Quân mới đứng dậy, quay lại phía màn hình lớn. Hình ảnh đang phát trên màn hình lớn không phải từ camera giám sát của nhà kho mà từ một sân thượng của một tòa nhà rất quen thuộc với Giang Thế Quân. Trên màn hình, một người đàn ông đột nhiên mất thăng bằng rơi xuống dưới, người lơ lửng trong không trung…

Xem đến đây, Giang Thế Quân gầm lên với trợ lý: “Tắt đi!” Đúng lúc này, cửa phòng hội nghị bị đẩy ra. Người dẫn đầu nhìn Giang Thế Quân và đi về phía ông ta. “Giang Thế Quân, ông bị tình nghi liên quan đến một vụ mưu sát. Bây giờ, chúng tôi chính thức…” Lúc này, trên màn hình là cảnh người đàn ông trên sân thượng đang bẻ từng ngón tay của đối phương khỏi lan can, khiến đối phương rơi xuống dưới…

.